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Antiossidanti: le sentinelle della nostra salute

Fondamentali nel contrastare i danni al DNA, importante assumerli con una dieta ricca di frutta e verdura
Ricco di antiossidanti, contrasta la formazione dei radicali
liberi. Quante volte abbiamo sentito queste caratteristiche
associate ai prodotti alimentari che consumiamo ogni
giorno? Nonostante tutto, intuendo il grande beneficio
dovuto alla loro assunzione, spesso non conosciamo il reale
significato del termine antiossidante. Eppure queste
molecole sono fondamentali perch, senza di esse, il nostro
corpo subirebbe danni irreparabili.
COSA SONO?- Da un punto di vista chimico le molecole antiossidanti sono degli agenti che prevengono o
rallentano il fenomeno dell'ossidazione. Una spiegazione tecnicamente corretta ma che, per tutti i non addetti ai
lavori, significa ben poco. Per comprendere meglio il significato di una reazione di ossidazione basta pensare agli
zuccheri come, ad esempio, il glucosio. Giunto nella cellula viene consumato attraverso numerose reazioni di
ossidazione. Ci avviene utilizzando l'ossigeno. Purtroppo per queste reazioni sono caratterizzate dalla formazione
di prodotti chiamati radicali liberi. Questi non sono altro che delle molecole di ossigeno altamente reattive capaci di
danneggiare le strutture della cellula ossidandole. Una particolarmente sensibile proprio il DNA. Ed qui che
intervengono gli antiossidanti. Queste molecole sono infatti in grado di neutralizzare i radicali liberi e
quindi di proteggere le cellula. Ci possibile perch loro stessi si ossidano al posto delle strutture
cellulari. In altre parole sono dei veri e propri cattura radicali liberi. Ma la formazione dei radicali liberi
non solamente correlata al metabolismo cellulare. Essi possono generare anche da una prolungata esposizione ai
raggi UV, dal fumo di sigaretta e dall'inquinamento atmosferico.
PERCHE' CI PROTEGGONO?- Anche se rimangono da chiarire diversi importanti aspetti, ormai un dato certo
che patologie neurodegenerative con il morbo di Parkinson, Alzheimer e Sclerosi Laterale Amiotrofica sono
associate alla presenza di danni da stress ossidativo. Non solo, anche alcune patologie a carico del sistema
cardiovascolare come l'aterosclerosi sono dovute all'ossidazione delle proteine LDL presenti a livello sanguigno.
Per queste ragioni, una corretta alimentazione ricca di frutta e verdura, pu prevenire in maniera considerevole
tutti quei danni associati alla presenza di radicali liberi.
I PIU' IMPORTANTI- Per comprendere l'importanza degli antiossidanti basti pensare che il nostro corpo, per
difendersi, ha sviluppato una serie di complessi meccanismi di produzione di questo genere di molecole.
Nonostante tutto l'assunzione attraverso la dieta rimane un punto fondamentale da tenere ben presente. Tra i pi
importanti che necessitano di essere regolarmente introdotti ci sono la vitamina C, contenuta in frutta
e verdura, la vitamina E, contenuta negli olii vegetali, gli antiossidanti polifenolici come il
resveratrolo, contenuti nei frutti e nel vino ed infine i carotenoidi come il licopene contenuti anch'essi
nella verdura.
ALIMENTI FRESCHI- Risulta dunque evidente che assumere una buona dose di antiossidanti uno dei metodi
migliori per fare prevenzione. La concentrazione di queste molecole per varia notevolmente da prodotto a
prodotto. Quello che ne contiene in maniera maggiore il succo di uva nera, una vera miniera di antiossidanti,
seguito immediatamente dai mirtilli. Una particolare attenzione per deve essere prestata alla cottura e
alla conservazione dei cibi. E' ormai un dato certo che in alimenti conservati per lungo tempo o cotti
per lunghi periodi la quantit di vitamina C e di licopene pu risultare notevolmente inferiore rispetto
al prodotto fresco.
Daniele Banfi