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UN SOLO CORPO, UNA MISSIONE, UNA SPERANZA

Meditazioni per lavvento a cura della Conferenza delle Chiese metodiste del Centro e Sud Europa della United Methodist Church

1 Dicembre

Lospitalit
Non dimenticate lospitalit; perch alcuni praticandola, senza saperlo, hanno ospitato angeli. (Ebrei 13: 2) Nella cultura albanese lospite quasi sacro: gli viene servito il pasto migliore, offerta la sedia migliore, chi lo ospita si impegna a proteggerlo contro ogni minaccia. Il vero significato di ospitalit : amare lo straniero. Si pu sperimentare la vera ospitalit quando ci si sente accolti con tutte le nostre gioie e pene. Siamo ospiti sulla terra; persone che vengono e partono. In questo senso Dio che ci ospita. Ci accoglie; ci manda altre persone che ci amano e che noi amiamo a nostra volta. Ci ascolta quando ci sentiamo schiacciati da un peso. Ci accompagna nel nostro viaggio. Dio un buon ospite e, con il suo esempio, Ges vuole insegnarci come, a nostra volta, possiamo essere ospitali nelle nostre societ. Siamo soggetti a cambiamenti, allo stesso modo cambiano anche le nostre relazioni. Possiamo diventare, a nostra volta, estranei per alcuni; altri possono cambiare nel corso della loro vita, agendo in modo diverso da come erano abituati. Non necessario essere completamente in accordo per incontrare laltro con rispetto e stima. Il modo in cui incontriamo gli stranieri, le persone che sono diverse da noi, le persone che ci interrogano con i loro dubbi, ha molto che fare con la nostra fede. Una chiesa ospitale apre le sue porte ed composta di fratelli e sorelle che si aprono alle persone e al mondo. Preghiera: Ti ringraziamo Signore, perch ci accogli con le nostre gioie e le nostre pene. Grazie per coloro che ci apprezzano per ci che siamo. Aiutaci a nostra volta ad accogliere e rispettare coloro che sono diversi da noi. Accresci la nostra sensibilit verso gli stranieri intorno a noi e concedici di superare con lamore ogni ostacolo ad un autentico incontro. Amen.

Rigel Kasmollari, Albania

2 Dicembre

Aspettando che la volont di Dio sia fatta


Venga il tuo regno, sia fatta la tua volont, anche in terra com fatta in cielo. (Matteo 6:10)

...sia fatta la tua volont... Forse questo suona in qualche modo piuttosto passivo. Come se bastasse semplicemente aspettare e vedere ci che Dio o qualcun altro possa fare in una situazione specifica. Questo cosa ha a che fare con me? Un po di tempo fa ho partecipato ad una corsa a staffetta di 121 km. Ogni squadra era composta da 12 membri: 3 ciclisti, 8 corridori e un pattinatore. Il problema in una corsa di questo genere, il fatto che non sai mai quando il tuo compagno di squadra arriva nel luogo preposto al cambio di testimone. E questo pu avere degli effetti negativi Quando il ciclista del terzo segmento arriv al luogo del cambio, completamente esaurito e con gli occhi di fuori, la compagna di squadra che doveva prendere il testimone, non era l. Evidentemente lattesa dellinizio della sua parte di gara, laveva resa cos nervosa da farla sparire nei cespugli limitrofi. Naturalmente, gli altri membri della squadra cominciarono a cercarla con gran fretta, gridando il suo nome per trovarla. Finalmente riapparve alla postazione di cambio, prese il nastro e corse via. Non eravamo arrabbiati con lei. Il tempo perso non avrebbe di certo mutato drasticamente la nostra gi bassa posizione in classifica. Per questesperienza mi ha accompagnato da allora. E ogni volta che prego: sia fatta la tua volont, intendo anche: Dio, aiutami ad essere sempre nel posto giusto, al momento giusto, per fare la cosa giusta. Preghiera: Caro Dio, aiutami a capire che la tua volont ha a che fare con il modo in cui ascolto, parlo, agisco, vivo e servo. Aiutami a essere dove tu vuoi che io sia e a non smettere di mettere lamore in azione.

Urs Schweizer, Svizzera

3 Dicembre

Trovare la speranza
Infatti io so i pensieri che medito per voi, dice il Signore, pensieri di pace e non di male, per darvi un avvenire e una speranza. (Geremia 29:11)

Lavvento un tempo di speranza: speranza di rincontrare la famiglia o i vecchi amici, speranza di trovare il dono perfetto per qualcuno/a che amiamo, speranza per lidea della vacanza perfetta o forse semplicemente speranza di passare questi giorni senza tristezza, solitudine o depressione. Nel Secondo Libro dei Re, al capitolo 5, Naaman (il capo dellesercito del re della Siria) spera di trovare una cura per la malattia che sta deformando la sua pelle. Il Signore gli manda un messaggio attraverso il profeta Eliseo, dicendogli cosa fare. Ma Naaman sindigna sentendo che si tratta di una cosa davvero semplice e chiedendosi: Com possibile che questo funzioni?! Allo stesso modo, qualche volta quando Dio mi manda segni di speranza, anche io li disdegno. Lo splendido sorgere del sole che non mi prendo la briga di vedere. Il canto di un uccello che tralascio di ascoltare. Lamico premuroso per cui non ho tempo. Il versetto della scrittura che non leggo. Ma, con lincoraggiamento dei suoi servi, anche Naaman, pur con malavoglia, fa ci che Eliseo ha suggerito ed ricompensato. Imparando, cos, chi il vero Dio. Adesso so che non c nessun Dio in tutto il mondo, tranne in Israele... (II Re 5:15). Anche noi, come Naaman, dobbiamo imparare che dobbiamo essere aperti per poter ascoltare i messaggi di speranza che Dio costantemente ci manda, e che, a nostra volta, possiamo trovare modi di incoraggiare gli altri a trovare la loro speranza in Dio. Nella continua attesa della venuta di Ges, Dio incarnato. Preghiera: Caro Dio, ti ringraziamo e ti lodiamo per tutto ci che fai e per tutto ci che sei. Tu sei speranza, amore e pace. Tu sei lunico vero Dio: un Dio di speranza. Aiutaci a porre la nostra fiducia in te e nel tuo piano per le nostre vite. Amen.

Carol Partridge, Macedonia

4 Dicembre

Trovare la speranza
Ma, io sono il Signore, il tuo Dio, fin dal paese dEgitto; tu non devi riconoscere altro Dio allinfuori di me, allinfuori di me non c altro salvatore. (Osea 13:4)

I servizi sociali della Repubblica Ceca devono rispondere a una serie di criteri per essere autorizzati ad aiutare le persone ad ottenere sostegno e sovvenzioni. Naturalmente, questo non vale solo per i servizi sociali. La qualit della vita importante e le persone non si accontentano di cose qualsiasi. Sia che si tratta di cibo, lavoro, vacanze, macchina, casa, vogliono che tutto sia di buona qualit. Forse, anche dal punto di vista religioso, non vogliamo avere un qualsiasi dio, ma il giusto Dio, il migliore. Nei tempi antichi, si usava adorare varie divinit. La qualit dei loro dei non stava nella sostanza di cui erano fatti, ma nella loro abilit di aiutare qualcuno, di salvare. Oggi ci fidiamo dellaiuto del denaro (dio del potere?), della forza (dio della guerra?), del sapere (dio dellarte?). Gli israeliti hanno riconosciuto che il loro Dio era il vero Dio quando sono stati liberati dallEgitto. I cristiani riconoscono il vero Dio in Cristo. Speriamo che di inferiori non ci influenzino a mettere da parte il Signore Ges. Chi o cosa adori effettivamente? Il vero Dio o qualcosaltro con una semplice copertura cristiana? Giovanni, nel suo evangelo, dice esplicitamente: Questa la vita eterna: che conoscano te, il solo vero Dio, e colui che tu hai mandato, Ges Cristo (Giovanni 17:3) Preghiera: Dio eterno, non c alcun Dio allinfuori di te, e non c nessun Salvatore allinfuori di te. Aiutaci a costruire la nostra fede su questo fondamento ed a invitare altri a fare altrettanto. Amen.

Josef ervek, Repubblica Ceca

5 Dicembre

Essere pronti
Vegliate dunque, perch non sapete n il giorno n lora. (Matteo 25:1 13)

Aspettare una parte costante e inevitabile della nostra vita. I genitori aspettano per la nascita di un bambino, per il suo primo sorriso, il primo dentino, i primi passi, le prime parole. Man mano che cresciamo le aspettative cambiano e iniziano a riguardare vari ambiti della vita. Aspettiamo la laurea, le prime relazioni, un lavoro ben pagato, lo sviluppo di una carriera professionale e la sola cara persona che diventer il/la nostro/a compagno/a. Poi il ciclo intero ricomincia da capo. Dopo una giornata aspettiamo il riposo meritato della notte e dopo la notte aspettiamo le gioie della giornata. Naturalmente, questo modo di vedere lattesa semplificato e superficiale. Ma la cosa pi importante lo spirito della nostra attesa. Aspettiamo passivamente per qualsiasi cosa la vita ha in serbo per noi? Ci stiamo preparando per le cose che verranno? Apparteniamo al gruppo delle vergini avvedute o a quello delle stolte della parabola? Se le nostre lampade sono riempite completamente con lolio damore, fiducia e fede nel Signore Ges, e se abbiamo la riserva di provviste di vita, conoscenza e esperienza, che ci aiuta a evitare gli scogli insidiosi della nostra esistenza umana, siamo in grado di aspettare fiduciosamente lo sposo. Ma cosa succede se le nostre lampade sono riempite con lolio dello sforzo di soddisfare i nostri desideri, di realizzare aspirazioni di carriera, di perseguire la nostra ambizione di essere in cima ad ogni costo, e non abbiamo lasciato niente da parte? La nostra lampada si spegner prima che arrivi lo sposo Preghiera: Signore, aiutaci a ricordare che la porta della nostra vita comincia a chiudersi al momento della nostra nascita. Ricordaci di prendere il tempo di comprare il giusto olio per la lampada della nostra vita. Amen.

Wojtek Ostrowski, Polonia

6 Dicembre

Pi forte dellimpossibile
Egli rispose: Le cose impossibili agli uomini, sono possibili a Dio. (Luca 18:27)

Molte cose sono difficili per noi. Altre sembrano impossibili. Ges vuole che comprendiamo che se confidiamo nella potenza di Dio che opera in noi, possiamo fare molto pi di quanto abbiamo ritenuto possibile. La cosa pi importante imparare a mettere al primo posto Dio e resistere alla tentazione di far prendere il suo posto nei nostri cuori da cose meno importanti. Alla fine della sua sofferenza Giobbe dice: Io riconosco che tu puoi tutto e che nulla pu impedirti di eseguire un tuo disegno. Queste parole sono sorprendenti per noi umani. Ci viene pi naturale rifiutare Dio quando le cose non vanno nel modo in cui vorremmo che andassero, o nel modo in cui noi preghiamo per esse. Ma per Dio tutto possibile. capace di guidarci attraverso tempi molto duri per mostrarci chi siamo e chi Egli . Alle volte sembra che il futuro sia solo nero, ma Dio pu prendersi cura di noi e fare s che cose impossibili succedano. Ha dimostrato attraverso la storia che pu rendere possibile per una citt crescere sulle rovine, per un tempio di essere costruito sui cocci, per regimi politici cambiare. Egli pu mutare la tristezza in gioia e la paura in fiducia. Confida in Lui, ed Egli si prender cura di te. Preghiera: caro Dio, grazie perch ti prendi cura di noi ovunque siamo. Aiutaci ad essere forti come Giobbe e a confidare che Tu sai qual la cosa migliore per noi. Aiutaci a incoraggiarci a vicenda a vivere una vita di fiducia nelle tue promesse. Amen.

Lenka Prochzkova, Slovacchia

7 Dicembre

Il significato dellinsignificante

Ma da te, o Betlemme, Efrata, piccola per essere tra le migliaia di Giuda, da te mi uscir colui che sar dominatore in Israele, le cui origini risalgono ai tempi antichi, ai giorni eterni. (Michea 5:1)

Dopo aver letto il versetto, mi sono detta: non sottovalutare. Ci che a me pu sembrare insignificante pu essere prezioso agli occhi di Dio. Ci che appare come un inizio minuscolo pu essere usato da Dio per unopera grande. Ges sembrava un uomo normale, qualche volta persino un uomo difficile e in realt era il Figlio di Dio. Questo incoraggiante. Non sono un eroe della fede, non posso paragonarmi ai grandi personaggi della storia cristiana. Nonostante ci, ha senso che io faccia per il Regno di Dio ci che posso. Ogni piccolo passo nella direzione giusta apprezzato. Preghiera: Signore, Dio, per favore insegnami a discernere e valutare il bene che tu desti nella gente e in me, anche se ancora molto piccolo. Amen.

Jana Kiov, Repubblica Ceca

8 Dicembre

Dai e ti sar dato


Il mio Dio provveder abbondantemente a ogni vostro bisogno secondo la sua ricchezza, in Cristo Ges. (Filippesi 4: 19)
Molte volte mi capitato di aver fatto unopera gradita a Dio, e Lui nella sua infinita bont ha provveduto fedelmente a ogni mio bisogno. Prima o poi i doni che facciano nel nome del Signore ritorneranno in qualche modo a noi. In altre parole, la banca di Dio la banca migliore. Non ci tassa per le nostre transazioni e ci d pi di quanto depositiamo. Quando diamo in nome di Dio, il nostro conto non scender perch Egli ce lo restituir con abbondanza, aumentando la nostra fedelt. Mi spiego con un esempio: un giorno ero rimasta quasi senza soldi, ne avevo solo per comprarmi un biglietto dellautobus. Alla stazione degli autobus, un povero mi ha chiesto lelemosina. Ho deciso di dargli tutto ci che avevo e invece di prendere lautobus sono andata a piedi. Sorprendentemente, nel pomeriggio, ho ricevuto un regalino in denaro di valore pi alto del costo del biglietto dellautobus! Con questo esempio vi incoraggio a donare, in modo particolare quando avete solo poco e siete in difficolt e poi aspettate di vedere ci che accadr. Quando lo fate, fatelo con amore, donate con il cuore, come se donaste a Dio stesso. Vedrete che facendo cos, Dio, prima o poi premier il vostro comportamento e le vostre azioni. Preghiera: ti ringrazio, o Signore, per esserti preso cura, delle mie difficolt. Aiutami a fare lo stesso per gli altri. Amen.

Ligia Istrate, Romania

9 Dicembre

Sconosciuti il giorno e lora

Vegliate dunque, perch non sapete in quale giorno il vostro Signore verr. (Matteo 24: 29 44)
Vegliamo? Siamo abituati a pensare che la vita eterna sia qualcosa di molto lontano da noi e dalla nostra vita. Prima dobbiamo mangiare e bere, prendere moglie e andare a marito. Ci sono tante cose importanti che dobbiamo fare e continuiamo a rimandarle a pi tardi. Siamo talmente assorbiti dal lavoro, dalla spesa, dal cucinare e dalle cose di tutti i giorni che rischiamo di non prestare attenzione ad altro: addirittura se si manifestasse un segno della presenza di Ges fra noi, potremmo rischiare di non accorgercene. LAvvento un tempo speciale. Adventus significa venuta. Stiamo in attesa e vogliamo essere pronti per la venuta del Signore. Durante queste quattro domeniche ci concentriamo maggiormente sulla nostra vita spirituale. Abbiamo lopportunit di ricordare lessenza della nostra identit. Siamo cristiani perch Dio ci ha dato il suo Figlio, che viene e che ci rinnova. Ognuno di noi pu decidere di invitarlo e di farlo entrare nella nostra vita. Lavvento potrebbe essere loccasione buona per rinnovare la nostra relazione con Dio, e rinsaldarla per il resto della nostra vita. Preghiera: Signore, aiutaci a essere pronti per la tua venuta. Cambia la nostra vita ora e per sempre, cos che quando il Figlio dellUomo verr non mancheremo quel momento.

Ania Woniak, Polonia

10 Dicembre

Rallegratevi!
Rallegratevi sempre nel Signore. Ripeto: rallegratevi. (Filippesi 4: 4)
Lavvento per me tempo di gioia perch mi ricorda la nascita di Ges. Per, ho notato che nella vita di molti cristiani manca la gioia dellavvento. Sembra che abbiano perso la loro gioia in Cristo. Preparano molte cose per Natale, vanno in chiesa, ma alla fine tutto questo sembra una fatica. Mi chiedo: Cosa ha portato via la loro gioia? E perch le persone non possono rallegrarsi sempre nel Signore?. Se leggiamo il versetto che segue, troviamo la risposta. Il sesto versetto dice: Non angustiatevi di nulla... Ma noi facciamo proprio lopposto. Sono le nostre preoccupazioni che portano via la gioia. Ogni credente non dovrebbe avere il cuore pieno di affanni o preoccupazioni, ma un cuore gioioso. Le difficolt che affrontiamo ogni giorno non dovrebbero privarci della gioia nel Signore. Confidiamo nel Signore quando dice che ci vicino. Lui sa ci che succede nelle nostre vite. Come dice la seconda parte del sesto versetto, facciamo conoscere le nostre richieste a Dio in preghiera. La Bibbia dice: Posso fare ogni cosa in Cristo che mi fortifica. Dunque, prendete coraggio e fiducia nel Signore perch Lui si prender cura di ogni cosa, perch mantiene le sue promesse. Rallegratevi nel Signore per la salvezza che ha preparato per ognuno di noi. Non lasciamo che le preoccupazioni della vita di questo mondo portino via la vostra gioia. Preghiera: Signore, grazie per la gioia che possiamo sperimentare come tuoi figli. Preghiamo per coloro che hanno perso la loro gioia. Ridona loro la gioia della loro salvezza e incoraggiali. Questo preghiamo nel nome di Ges. Amen.

Anke Brankov, Serbia

11 Dicembre

E bene tutto quello che finisce bene?


Ecco, vengono i giorni, dice il Signore, in cui laratore sincontrer con il mietitore, e chi pigia luva con chi getta il seme; quando i monti stilleranno mosto e tutti i colli si scioglieranno. Io liberer dallesilio il mio popolo, Israel; essi ricostruiranno le citt desolate e le abiteranno; pianteranno vigne e ne berranno il vino; coltiveranno giardini e ne mangeranno i frutti. (Amos 9: 13 14)
C un detto ceco: Tutto quello che finisce bene, bene Non sempre vero. la grazia di Dio che ottiene buoni risultati da cose cattive. Purtroppo spesso c bisogno di uno shock per rendersene conto e per accettare la grazia di Dio. Dio dona nuove opportunit persino alle persone che non se ne avvedono; forse lhai sperimentato anche tu. Ma non ogni fine buona. Forse, perch non dobbiamo prendere la preziosa grazia di Dio alla leggera. Come dice Heinrich Heine Dio non obbligato a perdonare! Non puoi semplicemente pretendere la grazia di Dio, non hai alcun diritto per ottenerla, un dono. Ogni cosa collegata alla grazia di Dio, rimane incerta, emozionante, avventurosa. La stagione dellAvvento ci chiama in causa come popolo di Dio. E importante concentrarci sullamore di Dio, permettergli di penetrare in tutte le zone della nostra vita, di amare il prossimo e di percorrere in modo giusto il nostro cammino. Preghiera: Padre celeste, io vivo per la tua grazia, oggi sono in attesa della tua grazia. Sono consapevole della tua grazia e confido che tu mi conservi per il tuo regno. Amen.

Zdenk Eberle, Repubblica Ceca

12 Dicembre

Dio ha la situazione sotto controllo


Due passeri non si vendono per un soldo? Eppure non ne cade uno solo in terra senza il volere del Padre vostro. Quanto a voi, perfino i capelli del vostro capo sono tutti contati. Non temete dunque. (Michea 5:1)
Non mi mai piaciuto guidare, mi rende nervosa. Dovevo accompagnare in auto mio fratello in un luogo distante 55 km da casa, dunque non ero contenta. Mia madre mi ha ripetuto: Perch ti preoccupi? I pedali sono sotto i tuoi piedi, il volante nelle tue mani hai la situazione sotto controllo! Pare ragionevole, pensavo, e siamo partiti. A met strada un uccello grande volato contro il parabrezza. Ho cercato di scansarlo ma ho perso il controllo della macchina. Sulla destra cerano degli alberi molto vicini tra loro, alla nostra sinistra invece cera un campo con qualche albero sul bordo della strada e davanti a noi unaltra macchina. Per un po andammo a zig zag e sentivo lo stridio delle gomme che preannunciava lincidente. Finalmente la macchina ha sbandato verso sinistra prima che arrivasse unaltra macchina, ed scivolata tra due alberi nel campo, poi si inclinata su un fianco e si capovolta. Ceravamo fermati e restavamo seduti l, sottosopra, con le nostre cinture allacciate. Ero molto spaventata, ma grazie a Dio, n mio fratello, n io eravamo feriti. Quando ho ripensato a ci che era successo, ho concluso che se anche crediamo di avere la situazione o la nostra vita sotto controllo, quando succede qualcosa allimprovviso, ci rendiamo conto che non riusciamo a gestirla da soli. Abbiamo bisogno dellaiuto dellUnico che veramente ha tutto sotto controllo il nostro Padre amorevole che ci d, come dono prezioso, ogni giorno della nostra vita. Preghiamo: Signore Ges, tu ci hai detto di non aver paura. Ma questo impossibile se noi non sentiamo che tu hai veramente la situazione sotto controllo. Rafforza la nostra fede e la nostra fiducia in te. Amen.

Mirela Stefanova, Bulgaria

13 Dicembre

Chiamati da Dio per essere con lui

E langelo mi disse: Scrivi: Beati quelli che sono invitati alla cena delle nozze dellAgnello. Poi aggiunse: Queste sono le parole veritiere di Dio. (Apocalisse 19: 9)

Tutti abbiamo persone care che sono scomparse e che vorremmo vedere un giorno in cielo, insieme al nostro Dio. Possono essere cari amici, parenti, o persone che sono state importanti per la nostra vita. Ci mancano particolarmente nel periodo delle feste quando le famiglie si riuniscono. difficile accettare che questa separazione sia definitiva. Sarebbe bello essere insieme a loro in cielo e essere con il nostro Creatore, nostro santo Dio. confortante sapere che le persone che sono chiamate da Dio per vivere insieme a lui un giorno vivranno nella nuova Gerusalemme, dove ogni lacrima sar asciugata e dove sofferenza, morte e dolore non saranno pi. Preghiera: Padre santo, aiutaci ad avere cuori puri e a vivere una vita santa e fedele fino alla fine dei nostri giorni. Continua a riempire i nostri cuori con il tuo amore affinch un giorno possiamo godere della tua piena presenza in cielo, insieme con i nostri membri di famiglia, e i nostri amici. Grazie che ascolti sempre le nostre preghiere. Grazie per averle ascoltate persino prima che fossero dette. Amen.

Meri e Mirche Tanchevi, Macedonia

14 Dicembre

Nascita, Morte e Amore


Vi ho detto queste cose, affinch la mia gioia sia in voi e la vostra gioia sia completa. Questo il mio comandamento: che vi amiate gli uni gli altri, come io ho amato voi. Nessuno ha amore pi grande di quello di dare la sua vita per i suoi amici. Voi siete miei amici, se fate le cose che io vi comando. Io non vi chiamo pi servi, perch il servo non sa quello che fa il suo signore; ma vi ho chiamati amici, perch vi ho fatto conoscere tutte le cose che ho udite dal Padre mio. Non siete voi che avete scelto me, ma sono io che ho scelto voi, e vi ho costituiti perch andiate e portiate frutto, e il vostro frutto rimanga; affinch tutto quello che chiederete al Padre, nel mio nome, Egli ve lo dia. Questo vi comando: che vi amiate gli uni gli altri. (Giovanni 15: 11 17) Questa meditazione dAvvento sullamore ci riporta al dilemma della nascita e della morte. La tradizione del Natale accomuna la nascita del Figlio di Dio, Ges, il 25 dicembre e la morte del martire Stefano il 26 dicembre. La nascita di un bambino indifeso e la morte forzata di un uomo adulto indicano il fatto che non siamo sempre capaci di prenderci cura di noi stessi. Per vivere abbiamo bisogno degli altri, del loro sostegno, amore e comprensione. Per, la morte non sempre significa catastrofe. Stefano stato ucciso per impedire la diffusione dellEvangelo, ma successo il contrario, perch nel secondo secolo il padre della chiesa Tertulliano scrisse: il sangue dei martiri il seme della Chiesa. Preghiera: Dio, dacci la forza di perdonare e di accettare il perdono perch a chiunque stato perdonato poco, poco ama. Ci hai designati a portare frutto che durer. Che possiamo compiere la nostra missione guardando Ges, la sua nascita, vita, morte e risurrezione. Amen.
(Nota: il testo italiano sembra essere di difficile comprensione. Ma la versione italiana, a fronte del testo in inglese, molto rispondente. Probabilmente il senso deve essersi perso nel passaggio dallo slovacco allinglese.)

Pavel Prochzka, Slovacchia

15 Dicembre

La gloria di Dio su un mondo spezzato


Infatti, ecco, le tenebre coprono la terra e una fitta oscurit avvolge i popoli; ma su di te sorge il Signore e la sua gloria appare su di te. Le nazioni cammineranno alla tua luce, i re allo splendore della tua aurora. (Isaia 60: 2 3) Ges Cristo ha portato la luce di Dio in questo mondo. I ciechi hanno visto lessenza della vita. I sordi hanno sentito la voce del Salvatore. Chi era perso ha trovato la giusta via. Chi era prigioniero del peccato stato liberato. E il nostro Signore continua a bussare alla porta di coloro che camminano ancora nelle tenebre. Siamo circondati dal peccato, ma coloro che vogliono essere liberi da esso, lo possono grazie allamore e alla misericordia di Dio. La sua gloria apparir nelle vite di coloro che sono pronti ad aprire a Lui i loro cuori. Tutti siamo chiamati ad essere aperti alla grazia di Dio, se vogliamo sperimentare che il Signore sorger su di te e la sua gloria apparir su di te, e se vogliamo aiutare coloro che vivono senza Dio a vedere la luce che porta salvezza e vita. Quando Ges ritorner, la gloria di Dio apparir ancora una volta. Il suo Regno sar stabilito e le tenebre saranno dissolte. Non riusciamo ad immaginare ci che Dio sta preparando per noi, ma viviamo nella speranza del Regno che viene. Sappiamo che il nostro Signore presente nel mondo. Malgrado lindifferenza o lostilit verso lEvangelo, le guerre e lingiustizia, Dio ha il mondo nelle sue mani e porta avanti la sua opera: Dove c peccato, abbonda la sua misericordia. Il mondo ha un bisogno disperato del Signore. Si pu vedere la gloria di Dio nella tua vita? Preghiera: o Dio, grazie perch non ci abbandoni. Grazie per il tuo amore rivelato in Ges. Aiuta coloro che camminano ancora nelle tenebre a veder la tua luce e a trovare salvezza. Nel nome di Ges. Amen.

Dragan Trajevski, Serbia

16 Dicembre

Veglia su di me
Signore, tu mi hai esaminato e mi conosci. Tu sai quando mi siedo e quando mi alzo, tu comprendi da lontano il mio pensiero. Tu mi scruti quando cammino e quando riposo e conosci a fondo tutte le mie vie. Poich la parola non ancora sulla mia lingua, che tu, Signore, gi la conosci appieno. Tu mi circondi, mi stai di fronte e alle spalle e poni la tua mano su di me. (Salmo 139: 1 5)

Quando ero un bambino mi piaceva guardare il cielo, durante il giorno, per vedere i segni degli aerei e durante la notte per distinguere le stelle scintillanti dagli aerei in volo. Era emozionante immaginare di essere lass. Qualche volta mi chiedevo: se fossi in un aereo dove andrei? Una volta ero su un aereo, seduto accanto al finestrino. Ho notato una luce lampeggiante alla fine dellala. Mi sono chiesto se fosse la stessa luce che avevo visto da terra. E ho pensato: chiss se in questo momento qualcuno sta guardando su nel cielo desiderando di essere su questo aereo? Questo mi ricorda che Dio veglia su di me in ogni istante. Non importa cosa faccio o dove sono, Egli sempre l. Dio veglia ogni nostro passo, si prende cura di noi e ci ama. LAvvento ci ricorda che Dio vuole utilizzare le nostre vite per benedire e raggiungere gli altri. Dimentichiamo spesso che Dio sempre con noi, anche quando sbagliamo. Egli Colui che ci riporta sulla giusta via! Preghiera: O Signore, nel turbine della nostra vita frenetica, Tu sei con noi. Grazie per averci amato come nessun altro. Aiutaci a ritornare sulla giusta via. Apriamo i nostri cuori a te. Amen.

Pavlina Manavska, Macedonia

17 Dicembre

Non preoccupatevi
Perci vi dico: non siate in ansia per la vostra vita, di che cosa mangerete o di che cosa berrete; n per il vostro corpo, di che vi vestirete. Non la vita pi del nutrimento e il corpo pi del vestito? Guardate gli uccelli del cielo: non seminano, non mietono, non raccolgono in granai, e il Padre vostro celeste li nutre. Non valete voi molto pi di loro? E chi di voi pu, con la propria ansiet, aggiungere unora sola alla durata della sua vita? (Matteo 6: 25 27)

Un po di tempo fa sono stato a trovare unamica. I suoi tre figli stavano giocando fuori in strada. Ho guardato fuori dal balcone per vedere se tutto fosse a posto. Le ho chiesto se fosse preoccupata e lei ha risposto: Possiamo fare poco per loro; impossibile starci insieme 24 ore su 24 tutti i giorni. Possiamo pregare e confidare che Dio protegga i nostri figli. Se non impariamo a confidare in Dio, le preoccupazioni ci faranno impazzire. Allora mi sembravano parole sagge, ma non potevo capirle del tutto. Ora, mentre mia moglie ed io stiamo aspettando il nostro primo bambino, sto cominciando ad afferrare lidea. Questo bambino non ancora nato e non posso fare niente per proteggerlo. Faccio il mio meglio per avere cura di mia moglie, ma impossibile fare tutto nel modo giusto. Purtroppo le cose brutte succedono! Ora so che tutto ci che posso fare pregare e confidare che Dio terr questo bambino nella sua mano potente e che lo protegger una volta venuto in questo mondo. Preghiera: Dio eterno, nelle difficolt della nostra vita aiutaci a fare il possibile secondo i nostri mezzi e a non cessare mai di confidare che Tu terrai noi e i nostri cari nella tua mano potente. Amen.

Mihail Stefanov, Bulgaria

18 Dicembre

Limportante e il pi importante
Marta, Marta, tu ti affanni e sei agitata per molte cose, ma una cosa sola necessaria. Maria ha scelto la parte buona che non le sar tolta. (Luca 10: 41) Quando il Natale si avvicina, diciamo spesso di essere stanchi, per i molti impegni, preparazioni, pulizie, spese natalizie. Forse non c un altro tempo, invece, in cui sarebbe cos urgente riflettere su cosa importante o meno. La storia di Maria e Marta un buon esempio. Marta stava seduta davanti a Ges ad ascoltarlo con interesse, ma allo stesso tempo pensava che qualcuno dovesse pur fare i compiti casalinghi. Maria invece aveva fatto una scelta migliore: aveva riconosciuto il momento eccezionale, loccasione unica e il significato particolare dellincontro con Ges, aveva capito la gioia e limportanza di ascoltarlo. In una rivista ungherese si chiedeva ad alcuni personaggi famosi cosa avrebbero portato con s in caso di una fuga. Pensando alla risposta migliore essi si sono accorti che nella vita ci sono cose importanti e altre che non lo sono affatto o lo sono molto meno. A Natale abbiamo molte cose da fare, ma la cosa pi importante incontrare Ges, nostro Salvatore. un momento di qualit nella vita: fermiamoci e ascoltiamo Ges. Abbiamo bisogno di imparare dal Maestro. Preghiera: Nostro Signore e Dio, aiutaci a scoprire lopportunit unica di trascorre il tempo con Te nel periodo dellAvvento e a Natale. Benedici i nostri momenti di meditazione. Amen.

stvn Csernk, Ungheria

19 Dicembre

Il giorno del Signore


Guai a voi che desiderate il giorno del Signore! Che vi aspettate dal giorno del Signore? Sar un giorno di tenebre, non di luce. (Amos 5: 16 20)

Aspettiamo impazientemente larrivo del Signore, ma siamo consapevoli che sar un giorno di giudizio? Quanti grideranno: Ahim!, quante lacrime scenderanno e quanta sofferenza ci sar? Sar un rincrescimento tardivo? Come cristiani attendiamo il giorno in cui Ges ritorner sulla terra: ma con quanta gioia lo stiamo aspettando? Dovremmo guardarci intorno e chiederci se abbiamo fatto la Sua volont. Cosa sar il giorno del Signore per i nostri parenti, amici, collaboratori e vicini: un giorno di giudizio, di grande dolore e di tenebre? Il giorno del Signore sar il giorno in cui la pace verr in ogni cuore e la gioia in ogni vita. Accanto alla gioia sentiamo anche il timore di Dio. Se saremo pienamente dedicati a Lui, senza paura di vivere in santit, non avremo timore del suo giorno. Non sottraiamoci dalla responsabilit di proclamare lamore e la salvezza di Dio, cos come dal timore della sua ira e del suo giudizio. Preghiera: Dio onnipotente, hai chiamato il popolo dIsraele, dicendo: Cercatemi e vivete.Aiutaci a sentire questa chiamata ripetutamente e a raccontarne anche agli altri. Soddisfa il nostro anelito per la vita che solo Tu puoi dare. Amen.

Agata Kulanowska, Polonia

20 Dicembre

Preparando la via
Preparate nel deserto la via del Signore, appianate nei luoghi aridi una strada per il nostro Dio! Ogni valle sia colmata, ogni monte e ogni colle siano abbassati; i luoghi scoscesi siano livellati, i luoghi accidentati diventino pianeggianti. (Isaia 40: 3 4)

In questo mondo in cui tutto si muove velocemente, tendiamo a essere sempre pi impazienti. Oggi, lattesa sembra essere una perdita di tempo. Nel periodo dellAvvento siamo in attesa della venuta di Ges, ma sale la domanda: com questa attesa? Come prepariamo la via del Signore? Nel libro di Isaia troviamo il comandamento: appianate nei luoghi aridi una strada per il nostro Dio!. La Bibbia ci chiama ad unattesa attiva, cio a costruire con cura il sentiero che conduce Ges nella nostra vita. Quindi, le nostre crepe profonde devono essere colmate. Abbiamo sicuramente delle imperfezioni e spesso ci manca lamore. Non abbiamo abbastanza pazienza, simpatia e disponibilit verso gli altri. Queste qualit devono essere migliorate e, allo stesso tempo, dobbiamo imparare a prestare una maggiore attenzione. Per, anche le colline devono essere abbassate. Abbiamo bisogno di lasciar andare le nostre abitudini cattive che sono diventate alte come montagne. Impazienza, rabbia, cattiveria, rancore Preparare la via significa cambiare tutto questo e percorrere una strada diversa e praticabile verso il Messia. Preghiera: Signore nostro, ci piacerebbe preparare la strada per tuo Figlio. Mostraci le nostre carenze e tutte le cattive abitudini che dovremmo cambiare. Aiutaci a preparare una strada dritta per Ges, affinch possa venire nelle nostre vite! Amen.

Kristf Sztupkai, Ungheria

21 Dicembre

La forza della luce


Ges disse: Io sono la luce del mondo; chi mi segue non camminer nelle tenebre, ma avr la luce della vita. (Giovanni 8: 12) Un pittore stava dipingendo un paesaggio invernale. La neve copriva la terra e gli alberi. La notte si avvicinava e il quadro era piuttosto scuro. Era difficile scorgere la capanna nel quadro, avvolta comera nellombra degli alberi. Pareva che mancasse qualcosa. Allora il pittore prese il colore giallo per aggiungere un po di luce nelle finestre della capanna. La luce splendeva attraverso le finestre e il suo riflesso sulla neve bianca cambi totalmente il quadro. Una luce piccola nelle finestre trasform il quadro da scuro e freddo in un posto caldo, dove si poteva sentire amore e sicurezza. La nascita di Ges come questa luce. Attraverso di Lui, la luce venuta in questo mondo oscurato dal peccato e ha cambiato lintera situazione. La luce importante nella nostra vita quotidiana. Senza luce siamo ciechi e non possiamo lavorare n camminare senza inciampare. Semplicemente non possiamo esistere. Ancora di pi abbiamo bisogno di una luce nella nostra vita spirituale: Ges quella luce. Senza di lui siamo persi nelloscurit del peccato, morti spiritualmente. Ma Lui ha portato luce, speranza e salvezza in questo mondo, Lui pu cambiare la nostra vita. Quando entra nel nostro cuore, ci trasforma come il pittore ha trasformato il quadro. Allora, pensiamo alla luce del mondo durante questi giorni e a come il mondo sarebbe se Egli non fosse venuto. Quanto permettiamo a Ges di illuminare le nostre vite? La sua luce visibile dalle nostre vite? A Lui appartiene la gloria per ogni cosa che ha fatto per noi e per questo mondo. Preghiera: Signore, ti ringraziamo per la tua venuta in questo mondo e di essere la luce del mondo. Grazie per la speranza e la salvezza che ci hai portato. Che la tua luce possa essere vista attraverso la nostra vita; aiutaci a vivere per la tua gloria. Nel nome di Ges. Amen.

Liljana Sjanta, Serbia

22 Dicembre

Il Signore altissimo con noi


Il Signore degli eserciti con noi, il Dio di Giacobbe il nostro rifugio. (Salmo 46:7)

Ogni volta che cominci la tua preghiera con Padre celeste o caro Signore o Signore amorevole, sai che stai parlando allAltissimo. Hai appena cominciato una conversazione con lEssere pi potente delluniverso, un Dio potente. Il Salmo dice una forte rocca, non in una piccola stalla o tenda. Egli in grado di affrontare i tuoi problemi, anche i pi grandi. Non ti preoccupare; non sentirai parole come questa da Dio: scusami, non ce la faccio. Ricordati la preghiera che Ges ci ha insegnato: tua la potenza e la gloria, in eterno! Egli sopra noi tutti e tutte come possente castello, una forte rocca su una collina. Sono convinta che Egli abbastanza potente per proteggerti dai nemici, abbastanza forte per aiutarti ad affrontare i problemi. Hai avuto le stesse esperienze? Scommetto di s. La paura bussa alla tua porta? Egli c. Confida in Lui. Le preoccupazioni hanno il sopravvento nella tua vita quotidiana? Egli c. Confida in Lui. Ti senti inquieta/o, ferita/o respinta/o? Egli ha molti modi per salvarti e guidarti nella sua gloria. La vittoria la sua, e pu essere tua ogni giorno, ogni momento. Immaginati questa forte rocca questo il tuo Dio, questo il nostro Dio. Persino nel piccolo bambino Ges il Dio potente presente. Preghiera: Dio potente, sei lAltissimo, il bellissimo. meraviglioso sapere che possiamo parlarti cos come siamo. Lodiamo il tuo nome, Tu che hai intrapreso il viaggio dal cielo verso la terra e sei diventato molto piccolo per noi, per la nostra salvezza. Grazie! Amen.

Lilla Lakatos, Ungheria

23 Dicembre

Confida nel Signore


Confida nel Signore con tutto il cuore e non ti appoggiare sul tuo discernimento. Riconoscilo in tutte le tue vie ed egli appianer i tuoi sentieri. (Proverbi 3: 5 6) Ho avuto una chiamata per un colloquio di lavoro. In Bulgaria anche una chiamata come questa un raggio di speranza, perch ci sono migliaia e migliaia di disoccupati. Avevo dei sentimenti contrastanti, tuttavia, perch era per un lavoro diverso da quello per cui avevo tanto pregato e anche diverso dai desideri del mio cuore, che credevo che il Signore avesse posto in me. Volevo che il Signore mi aiutasse ad usare i miei doni e talenti alla sua gloria nel miglior modo possibile, ma questo lavoro non lo era. Dovevo andarci e far domanda? Almeno dovevo controllare. Il posto era carino e anche le persone. Solo il lavoro, in qualche modo, non si adattava alle mie aspettative. Ma non volevo disattendere a ci che Dio riteneva la miglior cosa per me. Quindi ho pregato e atteso lesito. Nessuno chiamava. Sono diventata impaziente. Anche se non era proprio ci che volevo, stavo per perdere unoccasione di lavoro, rimanendo cos nella categoria dei disoccupati. Dovevo chiamare. La signora che rispondeva al telefono stata molto cortese informandomi che per quel lavoro era stata assunta unaltra persona. Ma, ha aggiunto chiamandomi per nome (anche se cera stata una dozzina di candidati): mi ha impressionato il tuo Curriculum Vitae. Avevamo bisogno di una persona con le tue qualifiche ma non avevamo un posto vacante e non potevamo permettercelo. Tuttavia, non vogliamo perderti, quindi vieni e troveremo il modo per farlo. Spiegando il lavoro, ha descritto esattamente ci che io avevo chiesto in preghiera. Ora ho quel lavoro: fatto apposta per me. Mi sento libera, soddisfatta e certa che il Signore fedele e porta a termine ci che ha previsto per noi. Dovremmo solo osare a pregare per i nostri desideri, quelli ai quali teniamo di pi. Forse Lui che li ha messi nei nostri cuori. Preghiera: Caro Signore, Tu conosci le nostre necessit, i nostri desideri, i nostri sogni. Grazie per la tua fedelt a portare avanti ci che hai previsto per noi. Sei degno della nostra fiducia e della nostra speranza. Amen.

Antonia Popova, Bulgaria

24 Dicembre

La luce del mondo


Andiamo fino a Betlemme e vediamo ci che avvenuto e che il Signore ci ha fatto sapere. (Luca 2: 15b)

Era una notte buia e i pastori stavano prendendosi cura delle loro pecore. Avranno pensato che fosse una notte come le altre. Ad un tratto, successo qualcosa che ha cambiato le loro vite. Cera una luce nelloscurit e hanno ricevuto la visita del Signore, la gloria del Signore splendeva su di loro. Decisero di fare ci che gli angeli gli avevano detto. Lasciarono il loro lavoro e andarono a Betlemme. Lincontro personale con il Salvatore li rese molto felici. Era la gioia nel mondo di cui avevano parlato gli angeli. I cuori dei pastori erano ricolmi di lode; quando tornarono al lavoro, lodarono Dio per tutto ci che avevano sentito e visto. Dio non ha confini. Egli pu toccare il nostro cuore non solo a casa o in chiesa, ma anche al lavoro. Persino loscurit non lo ostacola. Paolo e Sila sono stati testimoni di questo: erano in prigione e sono stati liberati miracolosamente mentre pregavano e cantavano. Il nostro Dio potente e la sua Parola immutabile. importante per noi ascoltare e credere. I pastori sentirono il messaggio e credettero, e la decisione di trovare Cristo cambi le loro vite. Lhanno visto, come langelo aveva detto. Preghiera: Signore Ges, Tu sei la luce di questo mondo, che splende nelle tenebre. Ti ringraziamo perch possiamo credere alle tue parole e conoscerti personalmente. Per mezzo del tuo Spirito fa di noi credenti coraggiosi e responsabili per proclamare la buona notizia, che pu cambiare le vite di altre persone. Amen.

Milena Belkova, Slovacchia