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Il processo delle scimmie di Giovanni Boaga

La lotta tra creazionismo ed evoluzionismo continua ancora

John Thomas Scopes Tutti i mali di cui soffre oggi l'America si possono far risalire alla teoria dell'evoluzione. Sarebbe meglio distruggere tutti i libri che sono stati scritti e salvare unicamente i primi tre versetti della Genesi. Queste illuminate parole di William Jennings Bryan, leader dei fondamentalisti cristiani americani degli anni Venti, testimoniano bene della campagna propagandistica contro la teoria di Darwin in atto in quel periodo. E illuminati dal rogo di libri evocato dalle parole di Bryan, i legislatori del Tennessee nel 1925 approvarono il cosiddetto Tennessee Butler Act, una legge che proibiva linsegnamento di qualunque teoria sullorigine dellUomo che non fosse conforme alla versione della creazione contenuta nella Genesi. Il creazionismo vinceva cos la sua prima battaglia, un primo successo nella guerra contro levoluzionismo tuttora in atto negli Stati Uniti e non solo, e faceva anche la sua prima vittima: John Thomas Scopes. Professore di scuola superiore a Dayton, una piccola cittadina del Tennessee, con lincarico di allenatore football, Scopes fu destinato nel 1925 a insegnare biologia. E insegn biologia, cio la teoria della vita in chiave evoluzionistica. Questo, comera prevedibile, gli scaten contro lira di chi negava (e nega tuttora) tutti i modelli scientifici di evoluzione, sia per l'Universo nel suo insieme che per gli esseri viventi. Avendo dalla loro parte la legge che vietava, in ogni scuola dello stato del Tennessee, l'insegnamento di qualsiasi teoria che nega la storia della Divina Creazione dell'uomo, come insegnata nella Bibbia, e che insegna invece che l'uomo discende da animali di ordine

inferiore, il gioco fu semplice: lAssociazione Mondiale dei Fondamentalisti Cristiani denunci Scopes che, nel luglio di ottantacinque anni fa, fu tratto in arresto. Cominci cos quello che passato alla storia come il processo delle scimmie.

La controversia legale usc ben presto dallambito ristretto di una cittadina della provincia americana e coinvolse tutto il paese. Il Monkey Trial interess la stampa nazionale e sui giornali comparvero vignette pittoresche che ritraevano scimmioni sedere ai banchi della giuria o tra il pubblico presente. Il clamore fu tale che anni dopo, nel 1960, la vicenda fu n arrata da un celebre film Inherit the Wind, in Italia uscito con il titolo di E luomo cre Satana!, con Spencer Tracy nel ruolo dellavvocato difensore di Scopes, Fredric March in quello dellaccusatore e un insolito Gene Kelly nei panni del povero in segnante.

Nella realt a difendere il professore del Tennessee fu chiamato Clarence Darrow, avvocato di grande prestigio, mentre il ruolo dellaccusa venne svolto proprio da William Jennings Bryan, che oltre a prodigarsi per la causa antievoluzionista era stato due volte candidato alla presidenza degli Stati Uniti e Segretario di Stato sotto la Presidenza Wilson. Uno scontro tra titani che non risparmiarono le loro energie nel tentativo di difendere la libert di pensiero e dinsegnamento da un lato e la verit della Bibbia dallaltro.

Darrow e Bryan Ma nonostante la bravura di Darrow, che mise in evidenza lincongruenza delle idee dellavversario e lesasperato puritanesimo, il verdetto finale fu di condanna per il professor Scopes al pagamento di unammenda di cento dollari. Il successo di Bryan, per, fu lultimo della sua vita: colto da malore mor il 25 luglio, poco dopo la conclusione del processo. Scopes si allontan definitivamente dal mondo scolastico andando a lavorare nellindustria del petrolio. Il Tennessee Butler Act, che determin la condanna di Scopes, forse non aveva tra i suoi motivi ispiratori solamente questioni di carattere religioso. Il dibattito sulle possibili applicazioni della teoria darwiniana a questioni sociali, economiche e politiche, cominciato negli ultimi anni di vita di Darwin e sulle quali lo stesso scienziato inglese era piuttosto perplesso, port inevitabilmente a interpretazioni che andavano ben oltre la pertinenza della biologia. Gli anni che precedettero il processo Scopes furono caratterizzati, quindi, dal fiorire di innumerevoli versioni di darwinismo sociale, molte delle quali ben lontane dalle idee del naturalista inglese. Accanto a posizioni reazionarie e razziste ci furono anche forme di darwinismo sociale progressista e socialista che certo entravano in collisione con un assetto sociale, soprattutto negli stati del sud, in cui vigeva un regime di segregazione razziale, definitivamente rimosso solo nel 1964 con il Civil Rights Act. E gli anni Venti registrarono anche unesplosione di popolarit e dinfluenza politica del Ku Klux Klan, movimento nato dopo la guerra di secessione americana che proprio nel 1924 contava sei milioni di iscritti negli Stati Uniti. alle pericolose conseguenze progressiste della teoria darwiniana che i legislatori del Tennesse pensavano nel promulgare il Tennessee Butler Act?

La vittoria dei creazionisti nel Tennesse non fu definitiva, anche se occorrer aspettare pi di quarantanni perch la Corte Suprema degli Stati Uniti stabilisca che leggi come il Tennessee Butler Act, che vietano linsegnamento dellevoluzione biologica, sono incostituzionali. Al rientro ufficiale nelle scuole della teoria di Darwin, i fondamentalisti cristiani reagirono con un cambio di strategia: presentare il creazionismo come una teoria scientifica e proporlo come materia dinsegnamento nelle scuole accanto allevoluzione. Cos, allinizio degli anni ottanta, furono proposte leggi in tal senso in ben 27 stati dellunione e in Lousiana, nel 1981, venne approvato il Balanced Treatment Act che obbligava i professori ad insegnare la scienza della creazione accanto a quella evoluzionistica. Nel 1987, per, la Corte Suprema dovr correre ancora in aiuto di Darwin dichiarando incostituzionale la legge, perch in violazione di una clausola del primo emendamento della Costituzione americana, in quanto promuoveva in maniera non consentita la religione, diffondendo la credenza religiosa che lumanit sia stata creata da un essere sovrannaturale. Il I emendamento, infatti, si occupa di garantire, tra le altre cose, la terziet della legge rispetto al culto e il suo libero esercizio ma proibisce al Congresso, e agli stati, di fare alcuna legge per il riconoscimento di qualsiasi religione.

A questa nuova battuta darresto segu immediatamente un altro cambiamento di rotta. Venne introdotto il concetto di progetto intelligente (intelligent design) al posto del creazionismo. Nel libro dal titolo Of Pandas and People, prodotto da unorganizzazione cristiana, sintrodusse una teoria completamente svincolata dai testi sacri e resa apparentemente indipendente da contenuti religiosi. Ma durante lennesimo processo, questa volta a Dover in Pennsylvania dove si era introdotto il progetto intelligente nelle scuole, i giudici, sentiti numerosi esperti, stabilirono che lintel ligent design non ha alcun fondamento scientifico, essendo una versione addomesticata di creazionismo, risultando cos incostituzionale lobbligo di insegnarlo nelle scuol e

Questione chiusa? Neanche per sogno! Dimostrando grandi doti camaleontiche i creazionisti di oggi evitano di porre laccento sulle tesi classiche, come quelle

relative alla giovane et della Terra o allorigine dellUomo per intervento diretto di qualche divinit. Divenuto chiaro che la Costituzione americana protegge i cittadini da indebite intrusioni della religione nellinsegnamento scolastico, lobiettivo diventato quello di screditare la teoria darwiniana diffondendo lidea che sia controversa e in crisi. E il Discovery Institute, promotore principale del progetto intelligente, rinunciando alla strategia di richiedere pari opportunit nelle scuole alla nuova teoria scientifica, si sta prodigando negli ultimi anni alla diffusione di slogan come libert accademica e analisi critica associate a iniziative legislative. Dietro la rispettabile faccia della libert dinsegnamento, recentemente sono state presentate in Louisiana, Alabama, Florida, Michigan, Missouri e South Carolina proposte di legge che altro obiettivo non hanno che quello di preparare la strada per un nuovo ingresso del creazionismo nelle scuole attraverso la demolizione di credibilit della teoria di Darwin. Una guerra per nulla terminata, quella tra creazionismo ed evoluzionismo, che comincia a uscire dai confini americani per giungere fino a noi, se il vicepresidente del CNR scrive che necessario ristabilire una visione cristiana del mondo che ponga il concetto di Creazione al suo posto centrale portatore di ordine, di finalit e di intelligibilit. Una guerra fatta di continui mutamenti di strategia, di adattamento e di selezione delle iniziative per raggiungere i propri obiettivi, sotto la pressione ambientale della societ, che fa della politica creazionista un esempio perfetto di evoluzione darwiniana.