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Ora sen va per un secreto calle, tra 'l muro de la terra e li martri, lo mio maestro, e io dopo le spalle. "O virt somma, che per li empi giri mi volvi", cominciai, "com'a te piace, parlami, e sodisfammi a' miei disiri. La gente che per li sepolcri giace potrebbesi veder? gi son levati tutt'i coperchi, e nessun guardia face". E quelli a me: "Tutti saran serrati quando di Iosaft qui torneranno coi corpi che l s hanno lasciati. Suo cimitero da questa parte hanno con Epicuro tutti suoi seguaci, che l'anima col corpo morta fanno. Per a la dimanda che mi faci quinc'entro satisfatto sar tosto, e al disio ancor che tu mi taci". E io: "Buon duca, non tegno riposto a te mio cuor se non per dicer poco, e tu m'hai non pur mo a ci disposto". "O Tosco che per la citt del foco vivo ten vai cos parlando onesto, piacciati di restare in questo loco. La tua loquela ti fa manifesto di quella nobil patra natio, a la qual forse fui troppo molesto". Subitamente questo suono usco d'una de l'arche; per m'accostai, temendo, un poco pi al duca mio. Ed el mi disse: "Volgiti! Che fai? Vedi l Farinata che s' dritto: da la cintola in s tutto 'l vedrai". Io avea gi il mio viso nel suo fitto; ed el s'ergea col petto e con la fronte com'avesse l'inferno a gran dispitto. E l'animose man del duca e pronte mi pinser tra le sepulture a lui, dicendo: "Le parole tue sien conte". Com'io al pi de la sua tomba fui, guardommi un poco, e poi, quasi sdegnoso, mi dimand: "Chi fuor li maggior tui?". Io ch'era d'ubidir disideroso, non gliel celai, ma tutto gliel'apersi; ond'ei lev le ciglia un poco in suso; poi disse: "Fieramente furo avversi a me e a miei primi e a mia parte, s che per due fate li dispersi".

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"S'ei fur cacciati, ei tornar d'ogne parte", rispuos'io lui, "l'una e l'altra fata; ma i vostri non appreser ben quell'arte". Allor surse a la vista scoperchiata un'ombra, lungo questa, infino al mento: credo che s'era in ginocchie levata. Dintorno mi guard, come talento avesse di veder s'altri era meco; e poi che 'l sospecciar fu tutto spento, piangendo disse: "Se per questo cieco carcere vai per altezza d'ingegno, mio figlio ov'? e perch non teco?". E io a lui: "Da me stesso non vegno: colui ch'attende l, per qui mi mena forse cui Guido vostro ebbe a disdegno". Le sue parole e 'l modo de la pena m'avean di costui gi letto il nome; per fu la risposta cos piena. Di sbito drizzato grid: "Come? dicesti "elli ebbe"? non viv'elli ancora? non fiere li occhi suoi lo dolce lume?". Quando s'accorse d'alcuna dimora ch'io faca dinanzi a la risposta, supin ricadde e pi non parve fora. Ma quell'altro magnanimo, a cui posta restato m'era, non mut aspetto, n mosse collo, n pieg sua costa; e s continando al primo detto, "S'elli han quell'arte", disse, "male appresa, ci mi tormenta pi che questo letto. Ma non cinquanta volte fia raccesa la faccia de la donna che qui regge, che tu saprai quanto quell'arte pesa. E se tu mai nel dolce mondo regge, dimmi: perch quel popolo s empio incontr'a' miei in ciascuna sua legge?". Ond'io a lui: "Lo strazio e 'l grande scempio che fece l'Arbia colorata in rosso, tal orazion fa far nel nostro tempio". Poi ch'ebbe sospirando il capo mosso, "A ci non fu' io sol", disse, "n certo sanza cagion con li altri sarei mosso. Ma fu' io solo, l dove sofferto fu per ciascun di trre via Fiorenza, colui che la difesi a viso aperto". "Deh, se riposi mai vostra semenza", prega' io lui, "solvetemi quel nodo che qui ha 'nviluppata mia sentenza. El par che voi veggiate, se ben odo,

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dinanzi quel che 'l tempo seco adduce, e nel presente tenete altro modo". "Noi veggiam, come quei c'ha mala luce, le cose", disse, "che ne son lontano; cotanto ancor ne splende il sommo duce. Quando s'appressano o son, tutto vano nostro intelletto; e s'altri non ci apporta, nulla sapem di vostro stato umano. Per comprender puoi che tutta morta fia nostra conoscenza da quel punto che del futuro fia chiusa la porta". Allor, come di mia colpa compunto, dissi: "Or direte dunque a quel caduto che 'l suo nato co' vivi ancor congiunto; e s'i' fui, dianzi, a la risposta muto, fate i saper che 'l fei perch pensava gi ne l'error che m'avete soluto". E gi 'l maestro mio mi richiamava; per ch'i' pregai lo spirto pi avaccio che mi dicesse chi con lu' istava. Dissemi: "Qui con pi di mille giaccio: qua dentro 'l secondo Federico e 'l Cardinale; e de li altri mi taccio". Indi s'ascose; e io inver' l'antico poeta volsi i passi, ripensando a quel parlar che mi parea nemico. Elli si mosse; e poi, cos andando, mi disse: "Perch se' tu s smarrito?". E io li sodisfeci al suo dimando. "La mente tua conservi quel ch'udito hai contra te", mi comand quel saggio; "e ora attendi qui", e drizz 'l dito: "quando sarai dinanzi al dolce raggio di quella il cui bell'occhio tutto vede, da lei saprai di tua vita il vaggio". Appresso mosse a man sinistra il piede: lasciammo il muro e gimmo inver' lo mezzo per un sentier ch'a una valle fiede, che 'nfin l s facea spiacer suo lezzo.