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Articolo

Basico

Finalmente un luogo comune vero. Gli italiani adorano il caff e lo bevono in grande quantit, nei bar come a casa. Per molti, la giornata non pu cominciare senza una o pi tazzine di caff (attenzione, il caff non si beve in una tazza, ma in una tazzina, chiamata cos proprio perch di piccole dimensioni). La mattina, tutta la penisola italiana emana aroma di caff e risuona di cucchiaini che girano lo zucchero. La popolazione si divide fra chi ama bere il caff mattutino in casa, secondo un rito complicato che pu cambiare secondo le famiglie e che tramandato di generazione in generazione, e chi preferisce fare colazione al bar. Per preparare il caff casalingo indispensabile avere una macchinetta da caff, detta moka. La moka, strumento onnipresente in tutte le cucine italiane, come il forno e il frigorifero, permette di ottenere una bevanda decisa e robusta, ma un po pi leggera dellespresso del bar. Sono sempre stupito quando scopro che ci sono persone, fuori dallItalia, che non sanno usare una moka! Quindi, ora cercher di colmare questa gravissima ignoranza. La macchinetta composta da tre elementi: una caldaia inferiore, un filtro centrale e una parte superiore dotata di manico e beccuccio per versare. Prima di tutto, si mette lacqua nella caldaia fino allaltezza della valvola. Poi si riempie il filtro con la polvere di caff. Qui cominciano le diatribe. Alcuni dicono che bisogna premere la polvere, altri dicono che al contrario si deve fare una piccola montagna. Dopo avere deciso a che corrente di pensiero si vuole appartenere, si avvita la parte superiore sul filtro. Infine, si mette la macchinetta sul fuoco. Quando lacqua nella caldaia comincia a bollire, risale attraverso il filtro ed esce da un canale posto allinterno dellelemento superiore. Esistono discussioni anche sullintensit del fuoco, ma sono quasi tutti daccordo nel sostenere che bisogna abbassare la fiamma quando il caff comincia ad uscire. A questo punto, i maniaci perfezionisti sollevano il coperchio, perch il vapore pu ricadere sotto forma di acqua nel caff appena uscito e allungare il suo sapore intenso. Quando non c pi acqua nella caldaia, la moka emette questo rumore caratteristico: krkrkrk. Significa che possiamo togliere la moka dal fuoco. I maniaci perfezionisti girano il caff prima di versarlo nelle tazzine, perch il primo caff che esce il pi forte e resta sul fondo del recipiente. Questa tazzina cos preparata rappresenta un vero conforto. Accompagna sia i momenti di intimit con noi stessi, sia i momenti di ritrovo e condivisione con amici e familiari. La preparazione con la moka non cos lunga come pu sembrare, ma richiede comunque un po di tempo e di abilit. Per questo motivo, gli impazienti e gli iperattivi consumano il loro primo caff al bar. Qui il rituale segue altre regole. Non si siede quasi mai ai tavoli, ma si resta in piedi al bancone, stretti luno allaltro. Si ordina un espresso - normale o macchiato (con un po di latte), ristretto o lungo e si osserva il viavai di gente, si ascoltano i discorsi fra il barista e i clienti, si prende una pasta dalle vetrinette vicino alla cassa. Immerso nella confusione, nelle fragranze di caff e latte e nel movimento continuo, ogni presente partecipa alla creazione di unatmosfera speciale, o pi semplicemente, umana. Un bar italiano fra le 7:00 e le 9:00 di mattina merita una visita come il Colosseo o la Galleria degli Uffizi. Il consumo di caff, naturalmente, non si limita alla mattina. Possiamo assapora re lamara bevanda durante una pausa e soprattutto alla fine del pranzo. In questo caso, il caff pu essere macchiato o corretto (con un po di alcool, giusto per digerire), ma abominevole ordinare un cappuccino dopo pranzo e, meno che mai, dopo cena. Sul soggetto caff, come sullargomento gastronomia in generale, noi italiani siamo molto integralisti e suscettibili. Siamo convinti che il nostro caff sia il migliore al mondo. Gli altri paesi sono eretici. Sicuramente esageriamo a lamentarci tanto del caff straniero, ma bisogna dire che non ho mai sentito uno straniero lamentarsi del caff italiano. Lunica osservazione che fanno, in genere, che il caff italiano troppo forte. Ma questo per noi un apprezzamento.

Gli italiani bevono molto caff