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Il mito e l’epica • UNITÀ 1

• I miti delle origini

Il mito
Come sono fatti i miti?
I miti sono storie fantastiche molto antiche. Tutti i popoli antichi hanno creato
e raccontato dei miti. Con i miti gli uomini del passato spiegavano tante cose: le loro
abitudini, ma anche come è nato il mondo, il giorno e la notte, il sole e la luna,
la pioggia. I miti sono il frutto della fantasia e del pensiero di tutto un popolo
e non sono scritti da un solo autore. I miti sono stati tramandati1 perché venivano
raccontati: solo più tardi sono stati scritti. I miti servivano a far diminuire la paura per
ciò che gli esseri umani non sapevano spiegare. Ogni popolo ha miti diversi e grazie
a questi racconti noi possiamo conoscere alcune caratteristiche di quel popolo.

Il popolo cinese è il popolo in cui è nata questa storia

Il mondo di Pangù è il titolo = il testo si presenta

Per iniziare
Il mito che stai per leggere è un mito della Cina. La Cina è uno degli stati più grandi
del mondo, dove vivono molte persone. Ci sono tante storie cinesi che raccontano
il mito della creazione, cioè il mito che spiega la nascita del mondo. Questo di Pan-
gù è il mito più famoso.

Ascolta

Ascolta la storia senza guardare il libro. Poi prova a rispondere a queste domande.

• Qual è il personaggio principale di questo mito?


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• Di che cosa si parla in questo mito?


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1 tramandati = passati dai genitori ai figli nel corso del tempo.

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Ascolta di nuovo la storia e segui sul libro.
Fa’ attenzione a come si pronunciano le parole.

Prima della formazione2 del cielo e della terra, la materia 3 era


densa 4 e vischiosa5 come un uovo di gallina, e non si distingue-
vano il cielo e la terra. Dal caos6 nacque Pangù, il primo uomo del
mondo.
Era un uomo gigantesco, il cui corpo cresceva ogni giorno. La
mano destra teneva una scure, quella sinistra uno scalpello: così
egli spaccò7 quel caos. L’aria pura, le cose leggere salirono in alto
e formarono il cielo; l’aria impura8, le cose pesanti discesero giù
e diventarono la terra.
Passarono tantissimi anni, Pangù stava per morire: il suo ultimo
respiro diventò vento e nuvole, il suo urlo tuono; l’occhio sinistro
si trasformò in sole, quello destro in luna. Le braccia e le gambe
diventarono quattro poli della terra e cinque monti famosi dell’at-
tuale Cina. Il sangue formò fiumi e laghi, i suoi nervi divennero
tutte le vie della terra. I capelli e i baffi diventarono stelle, mentre
tutti i suoi peli si trasformarono in erba e alberi. I denti e le ossa
diventarono metallo, minerali9 e rocce10. Il suo sudore divenne
pioggia e tutti i suoi parassiti11, sotto un soffio di vento, divenne-
ro uomini.
(da AA.VV., Tantipopoli, Fatatrac)

2 formazione = nascita. 7 spaccò = (passato remoto di spaccare) rompere.


3 materia = tutti gli elementi che formano la terra. 8 impura = sporca.
4 densa = ricca di tante sostanze. 9 minerali = sostanze dure presenti sotto terra.
5 vischiosa = appiccicosa come la colla. 10 rocce = pietre.
6 caos = disordine, confusione che c’era prima della 11 parassiti = animali o piante che vivono a spese di
nascita del mondo. altri animali o piante.

Leggi per capire


1. Leggi il testo. Prima controlla se hai risposto bene alle domande a pagina 215, poi segna con una
crocetta se queste frasi sono vere o false.
V F
• Prima della formazione del cielo e della terra, la materia era densa e vischiosa.
• Dal caos nasce Pangù, un essere molto piccolo.
• Pangù, col passare del tempo, diventa sempre più piccolo.
• Pangù rompe il caos.
• Le cose pesanti salgono in alto e quelle leggere vanno giù.
• Passano gli anni e Pangù muore.
• Dalle parti del corpo di Pangù nascono tutte le cose che ci sono nel mondo.

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