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Sun_Microsystems

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Sun_Microsystems
Sun Microsystems stata un'azienda della Silicon
Valley produttrice di software e semiconduttori nota, tra
le altre cose, per avere prodotto il linguaggio di
programmazione Java.
I prodotti Sun includevano server e workstation basati
sulle CPU SPARC, i sistemi operativi SunOS e Solaris,
il file system di rete NFS, il linguaggio di
programmazione Java, la suite OpenOffice.org ed
insieme ad AT&T, Sun partecip alla standardizzazione
di Unix System V Release 4. Prodotti di minor successo
possono essere considerati il gestore di finestre NeWS,
la GUI OpenLook e le prime versioni di Unix thin client
senza disco.
Il 27 gennaio 2010, la Sun Microsystem stata
acquistata dalla Oracle Corporation per 7,4 miliardi di
dollari. La Sun Microsystems, Inc. stata quindi
rinominata Oracle America, Inc.

Storia
Il design iniziale del workstation UNIX di SUN fu
concepito dai fondatori quando erano ancora studenti
alla Stanford University di Palo Alto California. Il nome
della compagnia SUN originariamente significava
Stanford University Network (difatti il nome simbolico
nella borsa americana SUNW). La ditta divenne una
incorporate nel 1982 e una public company nel 1986. I
fondatori erano Vinod Khosla, Scott McNealy, Bill Joy
e Andy Bechtolsheim. Solo McNealy e Bechtolsheim
sono rimasti in Sun.

Sun Microsystems

Stato
Tipo
Fondazione
Chiusura
Sede
principale
Gruppo
Persone
chiave
Settore
Prodotti

Fatturato

Stati Uniti
Sussidiaria
1982
2010
Santa Clara
(California, USA)
Oracle Corporation
Jonathan Schwartz
(CEO e Presidente)
Michael Lehman (EVP,
CFO)
hardware, software
computer server e
workstation e software
di supporto,
Java
13,88 miliardi $[1]
(2008)
[1]
372 milioni $ (2008)

Risultato
operativo
Utile netto
403 milioni $[1] (2008)
Dipendenti 34.900[1] (2008)
Slogan The Network Is The
Computer
Sito web www.oracle.com/it
/index.html

Tra i "luminari" della Sun vanno inclusi gli impiegati "veterani" John Gilmore e James Gosling. Bill
Joy fu invitato ad unirsi quando stava sviluppando BSD alla UC Berkeley sotto l'egida di Ken
Thompson. Sun ha difeso da sempre la visione Unix delle reti informatiche, promuovendo TCP/IP e
specialmente NFS, come si ricava dal motto aziendale "The Network Is The Computer" (La Rete il
Computer). James Gosling e i suoi colleghi svilupparono il linguaggio Java. In tempi pi recenti Jon
Bosak ha guidato la creazione di XML al W3C.
Il logo Sun, caratterizzato da quattro sovrapposte parole sun, fu disegnato dal professore Vaughan
Pratt, sempre della Stanford University. La versione iniziale era visibile con i lati del logo orientati in
senso verticale e orizzontale, ma venne poi modificato privilegiando la posizione obliqua, su un

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angolo.
Il 20 aprile 2009 Oracle Corporation ha annunciato
l'intenzione di acquisire Sun Microsystems per 7,4
miliardi di dollari, pagando 9,50 dollari per azione.[2]
Nell'agosto dello stesso anno il dipartimento di
Giustizia statunitense ha fornito il suo beneplacito
all'operazione.[3]. L'acquisizione stata completata il 27
gennaio 2010, dopo il via libera dell'Unione Europea[4].

Hardware

Console di una workstation Sun che esegue


l'X Window System

La Sun originariamente usava la famiglia di CPU basata


su Motorola 68000 per la serie da Sun 1 a Sun 3. Poi dalla
linea Sun 4 (successivamente SPARCstation 1), la Sun
svilupp la sua propria architettura CPU, SPARC, che
impiega un'architettura RISC standard IEEE. La Sun ha
implementato diverse generazioni di fascia alta (high-end)
dell'architettura Sparc, incluso Sparc-1, SuperSparc,
UltraSparc-I, UltraSparc-II, UltraSparc-III e attualmente
UltraSparc IV. Sun ha anche una seconda linea di processori
a basso costo cio per sistemi low-end che includono
MicroSparc-I, MicroSparc-II, UltraSparc-IIi e
UltraSparc-IIIi. Sun ha avuto delle difficolt ad aggiornare i
suoi processori di fascia alta alla stessa velocit dei suoi
competitori, ma i suoi clienti di base sono stati fedeli per il
CPU UltraSparc II
dominio di SunOS (e poi di Solaris), versioni Unix
proprietarie della Sun. Per la prima decade della storia della
Sun, la compagnia stata fondamentalmente un venditore di workstation.
Alla fine degli anni novanta quando le workstation Sun iniziarono ad avere performance non eccelse
se comparate con i loro diretti competitori cio Personal Computer di tipo Wintel (Windows + Intel),
la societ si trasform con successo in venditore di server con Symmetric multiprocessing su larga
scala. Questo cambiamento fu reso possibile dalle tecnologie acquisite da Silicon Graphics e Cray
Research. La linea di server Cray CS6400 fu trasformata nella linea di Mainframe Sun Ultra
Enterprise 10000. Ci fu un grosso successo di vendita.
Per un breve periodo, alla fine degli anni ottanta, vendettero una macchina Intel 80386based, la Sun
386i. Una versione di Solaris per x86 stata disponibile da allora. Attualmente Sun sta ancora
vendendo hardware x86 e ha introdotto una versione di Solaris per AMD64.
Da sempre Sun ha avuto parecchie iniziative basate sull'hardware.
Durante la Guerra delle Workstation negli anni Ottanta, venne considerata il venditore a pi basso
costo.
A met degli anni novanta compr compagnie come Diba e Cobalt Networks per costruire
applicazioni di rete. Quando Larry Ellison, CEO di Oracle Corporation, critic i computer
Microsoft-based per l'insufficienza del supporto di rete, Sun avvi la vendita di un network computer

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(workstation senza disco). Nessuna di queste iniziative ebbe molto successo sul mercato.
Sun ha anche promosso fortemente la piattaforma Java, riuscendo a far diventare l'omonimo
linguaggio di programmazione il pi utilizzato al Mondo. I laboratori NASA, ad esempio, hanno
usato Java per la progettazione della missione su Marte (sviluppando un sistema di controllo
denominato Maestro), e pi di recente per lo sviluppo dei propri sistemi di tracciamento satellitare e
per la realizzazione del software Open Source NASA World Wind. In Java realizzata anche la
piattaforma interattiva BD-J, o Blu-ray Disc Java.
Alla fine degli anni Novanta il symmetric multiprocessing fu migliorato in modo da mostrare
capacit che oltrepassavano quelle dei server Intel. Come server web e supporto ai database divenne
il prodotto prevalentemente usato dai clienti, oltre ci i blade server (server montati in rack)
divennero importanti.
Con l'esplosione della bolla delle dot-com nel 2001, Sun divenne molto vulnerabile finanziariamente
e il prezzo delle sue azioni croll rapidamente. Numerose aziende informatiche, come E*Trade e
Google, scoprirono che una soluzione economica alla costruzione e manutenzione di un affidabile
servizio web era l'utilizzo di server costruiti da parecchi PC a basso costo ("disposable servers"),
ciascuno controllato dal sistema operativo Linux, in alternativa all'utilizzo di pochi server proprietari
Sun. In queste specifiche configurazioni hardware e software, l'utilizzo di hardware non proprietario
e di software open source si dimostrava pi flessibile grazie ad una facile personalizzazione del
sistema operativo e ad un pi facile ed economico accesso a programmatori esperti. Inoltre usando
generici PC si potevano contenere i costi di manutenzione dell'hardware, evitando i costosi contratti
di manutenzione per l'hardware Sun.

Attuale situazione
Nel 2004 Sun ha annunciato di aver cancellato i due maggiori
progetti di processori che dovevano aumentare il parallelismo
dell'Instruction level e la frequenza operativa. Invece
l'azienda andata a concentrarsi sui progetti di processori che
migliorano il Multithreading e nei sistemi multiprocessore.
La stessa compagnia ha annunciato di collaborare con Fujitsu
per usare il chip dei processori della compagnia giapponese
sui futuri computer Sun.
In base alle linee guida imposte dalla direzione di Sun, gli
Sistema Sun Ultra 5
obiettivi aziendali sembrano focalizzarsi al momento
sull'Utility computing, un sistema in cui il mercato pu
acquistare il tempo macchina sui computer Sun per un dollaro per cpu usata all'ora, e un dollaro per
gigabyte di spazio hard-disk usato al mese. Si stanno convincendo gli application service provider a
riscrivere le applicazioni al fine di utilizzare i servizi Sun piuttosto che tenerli su propri server. Tale
modello stato disegnato al fine di risparmiare sui costi.
Per aumentare l'utilizzo di sistemi operativi open source come Linux, Sun ha in programma di
sollevare i propri utenti dalle dispute sulla propriet intellettuale collegate al suo sistema operativo.
Nel gennaio 2005 Sun ha realizzato un utile (19 milioni di dollari per l'ultimo quadrimestre), per la
prima volta in tre anni. Le azioni di Sun sono considerate junk (spazzatura) e, per scelta, la Sun non

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assicurata in alcuni settori (per esempio contro i terremoti),


perch troppo costoso.
Al termine del 2005 stato formalizzato un accordo tra Sun e
Google che riguarda in modo molto vago lo sviluppo di futuri
progetti comuni. La notizia stata interpretata dai giornalisti
del settore, in modo del tutto infondato, come un interesse di
Google verso il sistema OpenOffice.org.
Sempre al termine dell'anno Sun ha rilasciato il nuovo
processore UltraSPARC T1 confermando l'interesse
dell'azienda per il mercato server ad alto parallelismo
(smentendo le voci girate nel 2004) oltre che per il mercato
del calcolo matematico.

Sistema Sun Sparc Classic

Nel novembre 2007 ha immesso sul mercato il processore


UltraSPARC T2 evoluzione del precedente T1.
Il 12 febbraio 2008 ha acquistato Innotek GmbH, l'azienda
sviluppatrice di VirtualBox, una macchina virtuale per
personal computer.[5]
Il 27 febbraio 2008 ha acquisito la MySQL AB per un
miliardo di dollari. Ottocento milioni di dollari in contanti e
duecento milioni di dollari in azioni.[6]

Sistema Sun 3/60

Il 29 aprile 2008 la societ ha reso noto di aver acquisito la Montalvo Systems, una societ
specializzata nello sviluppo di microprocessori multicore a basso consumo compatibili con il codice
X86.[7]
Il 20 aprile 2009 la societ ha reso noto di essere stata acquisita per 7,4 miliardi di dollari, per un
controvalore al netto dellindebitamento e delle riserve detenute da Sun di 5,6 miliardi di dollari,
[8][9]
(ogni azione stata valutata 9,50 dollari) dalla Oracle Corporation, societ specializzata da
sempre nel campo dei DBMS, i cui software per la gestione di database hanno sempre trovato come
piattaforma di utilizzo principale Solaris, il sistema operativo Unix della societ acquisita.

Software
Sistemi operativi
Il Sun 1 era equipaggiato con Unisoft V7 UNIX. Pi tardi, nel 1982 Sun forn un Unix BSD
customizzato chiamato SunOS come sistema operativo per le proprie workstation. Nel 1992, assieme
ad AT&T, integr il suo BSD unix e l'Unix System V nel Solaris.
Sun produce anche una variante pi sicura di Solaris chiamata Trusted Solaris.
Sun nota anche per la licenza comunitaria di tutte le sue principali tecnologie, incluse alcune
pubblicazioni open source. Anche se tra gli ultimi arrivati, ha incluso Linux come parte della sua
strategia Sun ha affrontato dei momenti duri quando Linux ha iniziato a rosicchiare parte del suo

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mercato dei server. Recentemente per, Sun ha sviluppato un


desktop software basato su Linux, chiamato Java Desktop
System (in origine il nome in codice era "Madhatter") per
l'uso sia con hardware x86 che con i sistemi thin-client
proprietari SunRay. Ha inoltre annunciato piani per fornire il
suo Java Enterprise System (uno strato middleware) su
Linux, e per il rilascio del suo ultimo OS, Solaris 10, con una
licenza open-source di qualche tipo.

La piattaforma Java
La piattaforma Java stata sviluppata negli anni Novanta con
l'obiettivo di disporre di programmi indipendenti dal device
su cui sono usati, secondo lo slogan "Write once, run
everywhere" (Scrivi una volta, esegui ovunque).

Solaris 8 con Common Desktop


Environment

La piattaforma consiste di tre parti principali: il linguaggio Java, la Java Virtual Machine (JVM) e lo
Java API. Il disegno della piattaforma controllato dal venditore e dalla comunit di utenti attraverso
il Java Community Process (JCP).
Il linguaggio Java un linguaggio di programmazione object oriented. Dalla sua introduzione alla
fine del 1995, diventato uno dei linguaggi di programmazione pi popolari del mondo.
Allo scopo di permettere a programmi scritti in linguaggio Java di girare (virtualmente) su qualsiasi
apparato, i programmi Java sono compilati in bytecode. Questo pu essere letto da qualsiasi JVM,
indipendentemente dall'ambiente.
Le Java API forniscono un ampio insieme di librerie di routine. L'edizione standard delle API
orientata alle workstation normali, mentre l'edizione enterprise indirizzata alle grandi aziende di
software che implementano server applicativi a livello aziendale. L'edizione micro usata per
costruire software per apparecchi con risorse limitate, come i cellulari.

La suite office
Sun ha comprato StarOffice con l'acquisizione della software house tedesca StarDivision e lo ha
pubblicato come suite office OpenOffice.org, licenziata sotto GNU LGPL e SISSL (Sun Industry
Standards Source License). OpenOffice.org, spesso comparato a Microsoft Office, disponibile su
molte piattaforme ed ampiamente usato dalla comunit del software libero.
StarOffice un prodotto a sorgente chiusa basato su OpenOffice.org. Le principali differenze tra
StarOffice e OpenOffice.org sono il supporto offerto da Sun e la pacchettizzazione fornita di
un'ampia documentazione, una vasta gamma di font e modelli, e quello che Sun sostiene essere un
dizionario e thesaurus migliorato. Mentre i nuovi rilasci di OpenOffice.org sono abbastanza
frequenti, StarOffice segue una schedulazione pi conservatrice che si suppone pi adatta all'impiego
nelle imprese.

Note
1. 1.0 1.1 1.2 1.3 (EN) (PDF)Sun Microsystems

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2008 Annual Report


2. Informatica: Oracle compra Sun
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Microsystems per 7,4 miliardi di dollari Corriere della Sera, 20 aprile 2009
3. Oracle e Sun: l'acquisizione si avvicina,
Hardware Upgrade, 21 agosto 2009. URL
consultato il 24 agosto 2009.
4. (EN) Oracle Completes Acquisition of Sun,
Yahoo Finance, 27 gennaio 2010. URL consultato
il 4 febbraio 2010.
5. (EN) Sun Microsystems Announces
Agreement to Acquire innotek, Expanding Sun
xVM Reach to the Developer Desktop Pagina
"Annuncio acquisizione da Sun Microsystem"]

6. Sun completa l'acquisizione di MySQL,


Hardware Upgrade, 27 febbraio 2008. URL
consultato il 29 aprile 2008.
7. Sun acquisisce Montalvo Systems, Hardware
Upgrade, 29 aprile 2008. URL consultato il 29 aprile
2008.
8. Oracle compra SUN, affare fatto, Punto
Informatico, 21 aprile 2009. URL consultato il 21
aprile 2009.
9. Oracle compra SUN, The Brain Machine, 21
aprile 2009. URL consultato il 21 aprile 2009.

Voci correlate
Java Desktop System
Java Enterprise System
Java applet
JavaMail
Solaris Operating Environment
Sun Grid Engine

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Collegamenti esterni
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(EN) Sito web ufficiale
Informazioni generali e ufficiose di Sun
(EN) SunHELP - Notizie e risorse Sun
(EN) Online Sun Information ArcHive
(EN) Silicon Valley InfoZone - Sun Microsystems
Informazioni non ufficiali Sun 3
(EN) Sun3 Archive
(EN) Sun3 Zoo
Sun 2 Workstation
(EN) Recensione del 1984
(EN) Sun2 Software Emulator
Storie su Sun
(EN) "The Early Days of Sun"

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