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Leone XIII
Licet multa
Sebbene in questi ultimi tempi siano accaduti in Belgio molti fatti funesti per il cattolicesimo, che hanno
procurato un profondo dolore allanimo Nostro, tuttavia abbiamo trovato sollievo e consolazione nelle molte
testimonianze di fede e di tenace amore a Noi offerte dai cattolici belgi tutte le volte che se ne presentava
loccasione. Particolarmente Ci hanno rianimato e Ci rianimano la Vostra buona disposizione verso di Noi e il
Vostro impegno assiduo per far s che il popolo a Voi affidato perseveri nella purezza e nellunit! della fede
cattolica, e cresca ogni giorno di pi" nellamore verso la Chiesa e il Vicario di Cristo. # giusto soprattutto
attribuire a Vostra lode lattivit! che con ogni zelo dedicate allottima educazione della giovent", provvedendo
che fin dalle scuole elementari sia trasmessa agli adolescenti la dottrina religiosa. N$ con minore impegno Vi
adoperate in modo che tutto concorra alla educazione cristiana nei %innasi, nei &icei e nella stessa 'niversit!
degli studi di &ovanio.
Nondimeno, in questa situazione, gli eventi che presso i Belgi sembrano costituire un pericolo per la concordia
dei cattolici e che tentano di orientarli in direzioni opposte non Ci consentono di essere tranquilli e sicuri.
Pertanto ( superfluo a questo punto ricordare quali siano state le antiche e recenti cause dei dissidi, le occasioni,
gli incitamenti che provenivano anche da dove non sembrava di doverli attendere) Voi, diletto *iglio Nostro e
Venerabili *ratelli, prima di altri comprendete questi fatti e con Noi deplorate +ben sapendo quanto sia
necessario, come in nessun altro momento, conciliare e preservare la concordia tra tutti i cattolici, limpeto
unanime con cui i nemici del nostro nome di cristiani assalgono la Chiesa da ogni lato.
Pertanto, solleciti nel proteggerla, esortiamo a trascinarla il meno possibile in controversie di diritto pubblico che
di solito, presso di voi, agitano profondamente gli animi- esse riguardano infatti la necessit! o la opportunit! di
conformare alla norma della dottrina cattolica le recenti forme di governo, fondate +come dicono, sui principi di
un nuovo diritto. Senza dubbio Noi stessi, primi fra tutti, vivamente desideriamo che la societ! umana sia
ordinata secondo letica cristiana e che tutte le istituzioni civili siano penetrate e pervase dalla divina virt" di
Cristo. Che tale fosse il Nostro proposito rendemmo subito manifesto, fin dagli esordi del Nostro Pontificato,
con pubblici documenti a stampa, soprattutto poi con &ettere .ncicliche che divulgammo contro gli errori del
socialismo e, di recente, sul potere politico. /uttavia tutti i cattolici, se vorranno adoperarsi utilmente per il bene
comune, tengano presente e seguano fedelmente nellagire un meditato criterio, quale la Chiesa suole adottare in
tali circostanze. .ssa infatti, sebbene con inalterabile fermezza tuteli lintegrit! delle celesti dottrine e i principi
di giustizia, e usi ogni energia affinch$ gli stessi principi regolino gli atti privati, le pubbliche istituzioni e i
costumi, tuttavia ha una giusta cognizione degli eventi, dei luoghi e dei tempi- e spesso, come di solito accade
nelle vicende umane, ( costretta a tollerare certi mali che non possono essere rimossi a fatica, e neppure a fatica,
senza che si dia luogo a mali e a sconvolgimenti pi" gravi.
0ccorre inoltre evitare, quando si affrontano controversie, di oltrepassare i limiti prescritti dalle leggi di giustizia
e di carit!, o di accusare avventatamente o di rendere sospette persone peraltro dedite alle dottrine della Chiesa, e
soprattutto quelle che nella Chiesa eccellono per dignit! e potere. Ci rammarichiamo appunto che ci1 sia toccato
a te, diletto *iglio Nostro che governi la Chiesa di 2alines con lautorit! di 3rcivescovo, e che per i tuoi egregi
meriti verso la Chiesa, e per lo zelo nel difendere la dottrina cattolica, sei stato ritenuto degno dal Predecessore
Nostro Pio 45 di felice memoria, di essere accolto nel Collegio dei Padri Cardinali. # evidente che questa
leggerezza di ridurre il prestigio altrui attribuendo false accuse, allenta i vincoli del mutuo amore, reca ingiuria a
coloro che 6lo Spirito Santo pose, come Vescovi, a reggere la Chiesa di 7io6) pertanto desideriamo e
severamente esortiamo tutti i cattolici ad astenersi da un simile comportamento. 3d essi basti sapere che alla
Sede 3postolica e al 8omano Pontefice, al quale tutti possono sempre rivolgersi, ( stato affidato lincarico di
difendere ovunque le verit! cattoliche e di vigilare perch$ nella Chiesa non serpeggi o si diffonda ci1 che si
oppone alla dottrina sulla fede e sulla morale o appare in contrasto con essa.
Per quanto riguarda Voi, diletto *iglio Nostro e Venerabili *ratelli, con sommo zelo impegnatevi in modo che
tutti i dotti, e tra essi soprattutto coloro che hanno ricevuto da Voi lincarico di educare la giovent", abbiano
piena unit! di pensiero e di convinzioni circa quei principi sui quali lautorit! della Sede 3postolica non lascia
libert! di dissentire. 2a sulle questioni che consentono un libero dibattito tra persone colte, si esercitino pure gli
intelletti, persuasi e consigliati da Voi in modo che la diversit! delle opinioni non infranga lunit! degli animi e la
concordia delle volont!. Su questo argomento, precetti ricolmi di sapienza e di severit! trasmise ai dotti il
Predecessore Nostro Papa Benedetto 54V, di immortale memoria, nella Costituzione Sollicita ac provvida- anzi,
come esempio da imitare propose San /ommaso d3quino che usa sempre uno stile pacato e un linguaggio pieno
di decoro, non solo quando insegna e correda la verit! di validi argomenti, ma anche quando insegue e incalza gli
avversari. Siamo lieti di raccomandare nuovamente ai dotti i precetti del Nostro Predecessore e di offrire lo
stesso esempio, da cui non solo imparino come ci si deve comportare con gli avversari, ma anche sappiamo
quale dottrina, tra le discipline filosofiche e teologiche, occorre tramandare e coltivare. Non una sola volta,
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diletto *iglio Nostro e Venerabili *ratelli, Vi abbiamo manifestato tutto il Nostro desiderio che la sapienza di San
/ommaso sia reintrodotta nelle scuole cattoliche e sia tenuta ovunque nel massimo onore. *ummo anche
promotori con Voi della istituzione di un magistero, conforme al pensiero di San /ommaso, nell3ccademia di
filosofia superiore in &ovanio- e in questo progetto, come anche in tutte le altre iniziative, constatammo che
eravate prontissimi ad esaudire i Nostri desideri e a fare la Nostra volont!. Pertanto, insistete nelle imprese
iniziate e vigilate assiduamente affinch$ nella stessa 3ccademia le copiose fonti della filosofia cristiana, che
sgorgano dalle opere di San /ommaso d3quino, si riversino con larga e ricca vena sugli uditori e siano condotte
a fecondare tutte le altre discipline. 4n questa opera non permetteremo mai che Vi vengano a mancare n$ il
consiglio n$ lintervento Nostro, qualora occorressero.
*rattanto imploriamo da 7io, fonte di sapienza, promotore di pace e amante della carit!, un aiuto adeguato alle
necessit! e invochiamo su tutti abbondanza di doni celesti. Come auspicio di essi e come testimonianza della
Nostra particolare benevolenza, impartiamo a Voi, diletto *iglio Nostro e Venerabili *ratelli, unitamente a tutto il
Clero e al popolo affidato alle Vostre cure, con molto affetto, l3postolica Benedizione nel nome del Signore.
Dato a Roma, presso San Pietro, il 3 agosto 1881, anno quarto del Nostro Pontificato.
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