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STORIA E STORIE UN PROFESSORE DI MATEMATICA RILEGGE " MEIN KAMPF " E SCOPRE CHE HITLER ODIAVA QUEL

SUO COMPAGNO EBREO ALLA REALSCHULE DI LINZ

L' OLOCAUSTO? TUTTA COLPA DI


WITTGENSTEIN. PAROLA DI KIMBERLY
CORNISH
----------------------------------------------------------------- STORIA E STORIE Un
professore di matematica rilegge "Mein Kampf" e scopre che Hitler
odiava quel suo compagno ebreo alla Realschule di Linz
L'OLOCAUSTO? TUTTA COLPA DI WITTGENSTEIN. PAROLA DI
KIMBERLY CORNISH Nel 1904 Adolf Hitler e Ludwig Wittgenstein
frequentarono la Realschule di Linz. Questa notizia abbaglio'
qualche anno fa la mente fertile di Kimberly Cornish, professore di
matematica a Melbourne. All'inizio di "Mein Kampf" Hitler confessa
che l'antipatia verso un compagno di scuola ebreo l'ha reso
antisemita; plausibilmente, Cornish ipotizzo' che quel compagno di
scuola fosse Wittgenstein. Piu' tardi, frugando nella biografia del
filosofo, si convinse che, durante il periodo in cui insegnava a
Cambridge, Wittgenstein aveva lavorato per i russi e reclutato spie
tra i suoi allievi; proprio quegli allievi, durante la guerra,
decrittarono i codici che servivano per le comunicazioni interne
dell'esercito tedesco e li passarono al Kgb, dando un contributo
decisivo alla vittoria dei nemici di Hitler. Insomma, i due compagni
di scuola si sarebbero battuti per tutta la vita: a causa di
Wittgenstein - suggerisce Cornish - ci fu l'Olocausto; sempre a
causa di Wittgenstein, Hitler venne travolto. Queste tesi, che
avrebbero potuto fornire il canovaccio di un meraviglioso romanzo,
sono alla base del saggio "Wittgenstein contro Hitler", ora
pubblicato in Francia dalle Presses Universitaires. In un capitolo che
non appariva nell'edizione inglese, Cornish registra un altro exploit
del suo eroe: in qualita' di paziente dello psicoanalista Alfred Adler,
avrebbe fornito il materiale umano necessario per mettere a punto
il concetto di nevrosi. Come ha osservato, con molta grazia, un
giornalista francese, Wittgenstein diventa cosi' un Forrest Gump
europeo, sempre presente la' dove accade qualcosa di decisivo.
Forse - e' solo una timida spiegazione di questa serpeggiante
mitologia - il nostro secolo e' come un mosaico a cui manchi un
tassello: in quel tassello possiamo liberamente collocare Zelig o
Forrest Gump, il Wittgenstein di Cornish o il re dei tortellini Giovanni
Rana che apparira' presto in uno spot televisivo insieme a Giuseppe
Stalin. Giovanni Mariotti
Mariotti Giovanni

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(28 ottobre 1998) - Corriere della Sera

ARCHIVIOcronologico

Wittgenstein und Hitler?


Tom Appleton 22.03.2008

Hinweis auf ein vergessenes Buch


Vor zehn Jahren erschien in Deutschland das Buch eines australischen Autors, das
sofort bei seinem Erscheinen zunchst von der Kritik nieder gewrgt und dann von den
Kulturmedien totgeschwiegen wurde. Es handelt sich um das Buch "Der Jude aus
Linz", erschienen im Ullstein Verlag[1].
Der Autor, Kimberley Cornish, im Hauptfach Physiker, hatte sich dabei in die Gefilde der
Historiker gewagt, und war von der zustndigen Zunft in Deutschland und sterreich, aber
auch anderswo, arg gerffelt worden. Als ein Wirrkopf, eine Art von Dniken der
Geschichtsschreibung, wurde er abgekanzelt. Und er vertrat in der Tat die recht
abenteuerliche These, dass Hitler und Wittgenstein in der Jugendzeit miteinander bekannt
wenn nicht eng befreundet oder gar in einem homoerotischen Liebesverhltnis stehend und
nachher tief verfeindet waren. Und dass die Initialzndung fr Hitlers Judenhass auf seinen
Hass gegen Wittgenstein zurckzufhren sei. Heute, zehn Jahre spter, kann man das Buch,
mglicherweise etwas weniger verkrampft, erneut einer kritischen Wrdigung unterziehen.

Der Diktator und der Denker


Hinten, in der letzten Reihe, im uersten linken Winkel, der dann auf dem Foto,
seitenverkehrt, als ganz oben, ganz weit rechts auen erscheint, kauert er, mit verschlafenem
Gesichtsausdruck, Marke "Dumpfbacke", kurz geschoren, noch ohne die berhmte Stirnlocke,
aber schon mit einem Schatten, den ihm die Kamera unter die Nasenlcher zaubert, wie eine
Vorahnung auf jene Fliege unter der Nase, die man als sein Markenzeichen kennt. Ein Kind,
das einmal als grter Diktator des 20. Jahrhunderts in Deutschland Karriere machen wird.
In der Reihe vor ihm, drei Sitze weiter einwrts, im neumodischen Jankerl, dessen kurzer
Rundkragen sich gegen die berdimensionalen Revers an den Firmungsanzgen der brigen
Schler abhebt, sitzt ein anderes Kind. Fast genau altersgleich mit seinem Mitschler, denn
beide sind im Abstand weniger Tage im April 1889 geboren, wird dieser Junge einmal in
England Karriere machen und dort als grter Philosoph des 20. Jahrhunderts gelten. Zwei
epochale sterreich-Exporte also, die hier zusammengefgt sind auf einem gemeinsamen
Schulfoto aus Linz.
Sind sich Adolf Hitler und Ludwig Wittgenstein begegnet? Hatten Sie Kontakt miteinander? Die
Antwortet lautet offenbar: Ja, und ihre Begegnung war keineswegs oberflchlich - sie hatte fr
das Leben beider entscheidende Folgen. Dennoch blieb der Umstand, dass der Diktator und
der Denker in ihrer Jugend miteinander bekannt waren, und sogar ein intimes Verhltnis
hatten, fast 90 Jahre lang der ffentlichkeit verborgen. Man fragt sich, wie das passieren
konnte? Und wieso es ausgerechnet erst des Sprsinns eines australischen Physikers
bedurfte, um der Jugendbeziehung dieser beiden Mnner nachzugehen und die auf dem Foto
Dargestellten richtig zu identifizieren? Schlielich gehren sowohl Hitler wie Wittgenstein zu
den am strksten durchleuchteten Persnlichkeiten des 20. Jahrhunderts. Eine Beziehung der
beiden zu bersehen gehrt somit zu den grten Fehlleistungen der Historikerzunft.

Nun: der eine war natrlich noch nie bersehen worden. Zu deutlich haben sich Adolf Hitlers
Gesichtszge in das kollektive Gedchtnis der gesamten Menschheit eingebrannt. Schwieriger
stand es um den anderen, um Ludwig Wittgenstein. Es war zwar lange schon allgemein
bekannt gewesen, dass es diese knappe Zeitspanne gab, 1903 auf 1904, als beide
Jugendliche die gleiche Schule besuchten, die Realschule in Linz. Aber da der eine ein Jahr
zurcklag und der andere ein Jahr voraus war, da sie beide also durch zwei Schulklassen
voneinander getrennt waren, nahm man an, es wre zwischen ihnen zu keinem
nennenswerten Kontakt gekommen.
Wer das fragliche Foto sah, vermutete darin ein Klassenfoto: eine Gruppe von 41 etwa
gleichaltrigen Schlern. In der Mitte steht ein brtiger, vermeintlicher "Klassenlehrer". Auf die
Idee, dort nach Wittgenstein Ausschau zu halten, kam niemand. Kimberley Cornish, der
australische Forscher, der bei Paul Feyerabend studiert hat, ging der Geschichte des Fotos
unbefangen nach und stellte fest: Es stammte aus einer Broschre ber "Die Jugend des
Fhrers" aus dem Jahr 1938. Es zeige den oberen rechten Ausschnitt eines Gruppenbildes,
schreibt Cornish, und scheine demnach eine Fotografie nach Altersgruppen zu sein, aber kein
Klassenfoto. Die Namen der Abgebildeten seien heute nicht mehr eruierbar, da der Diktator
nach der Machtbernahme dafr sorgte, dass smtliche Unterlagen seiner frheren Schule
zerstrt wurden.

Der Australier lie jedenfalls das vorhandene Bild in Melbourne mithilfe spezieller, gesetzlich
geschtzter Software der Polizei vergrern. Der kleine "Wittgenstein" wurde knstlich gealtert
und anschlieend mit seinem erwachsenen Ebenbild vermessen und verglichen. Resultat: der
Abgebildete sei "hchst wahrscheinlich" identisch mit sich selbst. Diese Kategorie stellt den
hchsten Grad an Gewissheit dar, den die Identification Division des Victoria Police
Department anbieten kann, hie es. (Vermutlich war der Bildband aus dem Suhrkamp Verlag,
"Wittgenstein", herausgegeben 1983 von Michael Nedo und Michelle Ranchetti, in Melbourne

noch unbekannt. Dort htte man etwas weniger mhevoll den rein optischen Vergleich mit
einem Familienfoto aus dem Jahr 1903 anstellen knnen. Der kleine Ludwig auf diesem und
anderen Kindheitsbildern besttigt freilich nur die positive Identifikation der Melbourner Kripo.
Der kleine Junge auf dem Linzer Schulfoto ist tatschlich Ludwig Wittgenstein.)
Das Bild kann frhestens im Herbst 1903 entstanden sein, denn der zuknftige Philosoph
wurde erst nach dem Sommer in Linz eingeschult. Der sptere Diktator wurde zu Pfingsten
1904, eben fnfzehnjhrig, gefirmt. Die Linzer Schule hatte er schon vorher verlassen mssen.
Die Zeitspanne, in der beide, der sptere Politiker und der Philosoph, auf ein und dasselbe
Foto kommen konnten, ist also denkbar eng, auf maximal etwa sechs Monate, vom Herbst 03
bis Frhjahr 04, begrenzt.

Die Suche nach Geneinsamkeiten


Ist es wirklich denkbar, dass zwei Vierzehnjhrige durch einen so kurzen Kontakt miteinander
auf einen bestimmten Kurs fr ihre restliche Lebensbahn festgelegt werden konnten? (Der
ursprngliche Untertitel des Buches heit "Wittgenstein, Hitler, and Their Secret Battle for the
Mind", deutet also auf eine lebenslang fortgesetzte Zweikampfsituation.) Es ist denkbar, dass
der gegenseitige Einfluss tatschlich sehr stark war, vor allem dann, wenn man annimmt, (wie
es Cornish offenbar tut), dass beide zuerst in der Schule Kontakt miteinander bekamen, und
dass dieser Kontakt nachher noch anhielt. Tatschlich verbrachte Wittgenstein weitere zwei
Jahre in Linz -- er machte 1906 dort seine Matura an der gleichen Realschule, whrend sein
ehemaliger Mitschler Hitler im Sommer 1904 im benachbarten Steyr mit drei "Nicht
gengend" in Stenographie, Deutsch und Mathematik den Sprung in die nchste Klasse
wieder nicht schaffte und die Schule endgltig abbrach, um nur noch als Flaneur und
Nichtstuer in Linz herumzulungern.
Er genoss (wie einer seiner damaligen Spezis, Kubizek, spter anmerkte) ein miges Leben
als Kritiker und Kunstmzen in der Provinzhauptstadt, besuchte das Ortsmuseum, die
Bcherei und versumte selten eine Auffhrung der Linzer Oper. Er kleidete sich makellos in
weie Hemden, elegante Schlipse mit Krawattennadeln, einen breitrandigen schwarzen Hut
und mageschneiderte Tweedanzge, die der Neid der Jnglinge in der Stadt waren. Im
Winter zog er einen seidengeftterten schwarzen Mantel an. Fr die Oper trug er schwarze
Handschuhe aus Ziegenleder zur Schau, einen elfenbeinernen Spazierstock und einen
Zylinder." So gekleidet habe er ausgesehen wie ein Student. "Da Linz keine Universitt besa,
ahmten die jungen Menschen aller Schichten und Stnde umso eifriger studentische Sitten
nach.
Auch seine Sprache sei "sehr gewhlt" gewesen, erklrte Kubizek:
Das heit, dass er im Gegensatz zu seiner Umgebung hochdeutsch und nicht Dialekt sprach.
Nicht schlecht, fr den Sohn einer armen Zllnerswitwe! An welchen Vorbildern orientierte er
sich dabei? Dem Sohn des Milliardrs Wittgenstein - die Wittgensteins gehrten um die
Jahrhundertwende zu den reichsten Familien des Landes - wre ein solcher Stil vermutlich
eher angemessen gewesen. Cornish vermerkt, dass Wittgensteins Manierismen auch spterin
England so ausgeprgt waren, dass man sie noch zehn Jahre nach seinem Tod an Menschen
aus seiner Umgebung beobachten konnte. Wre es nicht denkbar, dass der junge
Wittgenstein eine ebensolche Wirkung auf einen jungen Provinzlackel gehabt haben knnte?
Zeit genug, einander zu begegnen, hatten sie jedenfalls. Denn nach dem Selbstmord des
lteren Bruders Rudolf, 1904, gestatte Vater Wittgenstein dem glcklich davongekommenen
jngeren Sohn, "Lucki", der Schule fernzubleiben. Er solle "...sich ausfaulenzen, schlafen,
essen, schwitzen, Theater gehen etc..."
Kimberley Cornish fragt, zu Recht, wie viele andere unter den gleichaltrigen Jugendlichen in
Linz wohl einen solchen Lebensstil pflegen konnten? Aber auch: Wie viele andere Kids von 15,
16 Jahren konnten, wie diese Jungen es beide (!) vermochten, virtuos ganze Wagnerpartituren
Note fr Note genau aus dem Gedchtnis pfeifen (!)? Wie viele andere Fnfzehnjhrige

Siezten (!) habituell ihre Mitschler, wie diese beiden es taten? Und wie viele andere
beschftigten sich mit Fragen nach dem "Sinn der Geschichte" und offenbarten einander, dass
sie die "Natur des menschlichen Bewusstseins" erkannt htten und Schopenhauer lsen? In
Linz: sicher nicht viele.

Homoerotische Erfahrungen?
Und weiter: Beide, der sptere Philosoph und der sptere Diktator, blieben zeitlebens fr die
Bizarrerie ihres Verhaltens bekannt, fr ihre absolute Unfhigkeit zu normalen, unverklemmten
Kontakten mit anderen Menschen. Der Philosoph besa zwei homosexuelle Brder, die
Selbstmord begingen; er selbst war homosexuell und drngte sptere Liebhaber mehr als
einmal in Situationen hinein (beispielsweise zur Teilnahme am Spanischen Brgerkrieg), die
zu deren Tod fhrten.
Cornish greift hier wohl etwas zu kurz, wenn er die Frage nach der Sexualitt des Diktators nur
en passant streift. War Hitler homosexuell? War er das, was man im Englischen einen "closet
gay" nennt? (War er also ein "verdeckter Schwuler", der seine "wahre Natur" mglicherweise
sogar vor sich selbst - "im Schrank": "in the closet" - schamvoll versteckt hielt?) Ist es nicht
auffallend, wie der Diktator mit Homosexuellen in der eigenen Bewegung verfuhr? Rhm und
andere schwule Gefolgsleute der SA, die sich anfangs hinter den "Fhrer" gestellt hatten, aber
ihm spter "gefhrlich" htten werden knnen, wurden liquidiert. Bewohner der Wiener
Mnnerheime, die ihn aus seinen jngeren Jahren kannten, wurden systematisch
ausgeforscht und beseitigt. Und alle seine "normalen" sexuellen Beziehungen fanden, auch
als er schon im besten Mannesalter war, mit fast knabenhaften, knapp zwanzigjhrigen jungen
Frauen statt, die durchweg im Verlauf dieser Beziehungen in den Selbstmord getrieben
wurden. (Das gleiche gilt, in abgewandelter Form, fr die Beziehung mit Eva Braun.)
Kurios? Gewiss. Und gab es vielleicht ein bestimmtes Erlebnis, an dem sich der Beginn dieser
Entwicklung festmachen liee? Cornish glaubt, es sei die Begegnung mit Wittgenstein
gewesen. Der hatte schon mit Pepi, dem Sohn seiner Linzer Gasteltern, eine Beziehung, die in
rascher Folge "Verliebtheit", "Bruch", "halbe Vershnung", "Schein der Unschuld",
"Vershnung" und "Zrtlichkeit" (so die Tagebuchnotizen) umfasste. "Zrtlichkeiten" dieser Art
mgen im Haus Wittgenstein, der feinsten Adresse im kulturellen Wien jener Tage, mit zwei
lteren, einschlgig erfahrenen Brdern, alltglich gewesen sein. In Linz scheint das
zumindest fraglich. Unter Pubertierenden mag es wohl gelegentlich Momente geben, die man
spter am liebsten unter den Teppich eines gndigen Vergessens kehrt. Wie aber, wenn es zu
"Zrtlichkeiten" zwischen diesen beiden Jugendlichen gekommen wre?
In der Realschule lernte ich wohl einen jdischen Knaben kennen, der von uns allen mit
Vorsicht behandelt wurde, jedoch nur, weil wir ihm in Bezug auf seine Schweigsamkeit, durch
verschiedene Erfahrungen gewitzigt, nicht sonderlich vertrauten.
Adolf Hitler
Cornish ist berzeugt, dieser "jdische Knabe" sei kein anderer als der junge Wittgenstein
gewesen. Die "Vorsicht" gegenber seiner mangelnder Diskretion war, wie der Autor anmerkt,
durchaus angebracht; auch in spteren Jahren empfanden die Menschen in Wittgensteins
Umgebung (Bertrand Russell und viele andere sind hier zu nennen) es als "uerst
unangenehm", seine "Gestndnisse", "Beichten", "Rezitation der Snden" ber sich ergehen
lassen zu mssen. Auch in der Realschule empfand der Junge das zwanghafte Bedrfnis,
anderen gegenber uerungen ber sein Innenleben abzugeben. Die Folge: er fhlte sich
anschlieend erst recht von den Mitschlern "verraten und verkauft".
Eines der Themen, die Wittgenstein in Cambridge immer wieder zum Thema seiner "Beichten"
machte, war sein angebliches "Judentum". (In Wirklichkeit war die einst jdische Familie
Wittgenstein lngst, auch durch Heirat mit Nichtjuden, christlich assimiliert.) Mglich aber, dass
Wittgenstein mit diesem Wort nichts weiter bezeichnen wollte als das Schuldgefhl, das ihn
wegen seiner spezifischen sexuellen Ausrichtung plagte. Er fhlte sich als "Jude", als

Ausgestoener, weil er "homosexuell" war, und "homosexuell", also sexuell unangepasst, weil
er "Jude" war. Hitler selbst hat offenbar diese Terminologie bernommen, als er sich mit ihm
auf einen "jdischen" Kontakt einlie. Vielleicht war es eine anschlieende "Beichte" des
jungen Wittgenstein, die den Grund fr Hitlers unehrenhaften Schulabgang lieferte? Hinweise
dazu finden sich im zweiten Band von "Mein Kampf":
Ein Junge, der seinen Kameraden angibt, [d. h., bei den Lehrern verpfeift] bt Verrat [kursiv im
Original] und besttigt damit eine Gesinnung, die, schroff ausgedrckt und ins Groe
bertragen, der des Landesverrters genau entspricht.
(Dass Hitler spter gezielt die Entfernung der Linzer Schulberichte veranlasste, deutet darauf
hin, dass es tatschlich etwas zu verbergen gab, dass es zumindest fr Hitler keine Bagatelle
war.) Der Kontakt scheint damit aber nicht abgebrochen zu sein, nicht allein weil zwei solche
Dandys sich in Linz nicht zwei Jahre lang aus dem Weg gehen konnten. Denn darber hinaus
stellt sich die Frage: Scheint es nicht vllig unwahrscheinlich, dass die Zinsen vom Ersparten
eines Zollbeamten (Hitlers Vater war am 3. Januar im Jahr 03 gestorben) eine vierkpfige
Familie ernhren und zugleich dem Sohn das Leben eines wohlhabenden "Kunstkenners"
erlauben konnten, der sich standhaft weigerte, irgendeine Lehre aufzugreifen? Diese Jahre,
die von Armut gezeichnet htten sein sollen, beschrieb er spter als "die glcklichsten Tage,
die mir nahezu als ein schner Traum erschienen." Er habe als "Muttershnchen" in "der
Hohlheit des gemchlichen Lebens, in weichen Daunen" gelebt.
Wer bezahlte diesen Luxus? War es der kleine Junge mit dem groen Geld, der auch spter
bekannt dafr war, dass er immer wieder sein Geld weg gab - "um eine gute Tat zu tun?" Und
wenn es so war - gab es da noch mehr? Vielleicht eine homoerotische Liebesbeziehung? Und
wenn ja - was verursachte den Bruch? War es einfach nur Wittgensteins sang- und klanglose
Abreise, als er nach der Matura 1906 Linz verlie?
Liest man die Berichte ber Hitlers antisemitische Ausflle, seine kollerartigen
Tobsuchtsanflle, kommt man um den Eindruck nicht herum, hier wrde jemand von tief
liegenden, eigenen traumatischen Erlebnissen gebeutelt. Solche Leidenschaft konnte von
"angelesenen Erkenntnissen" aus antisemitischen Schriften kaum mobilisiert werden. Wenn
Hitler in den spten Zwanzigern gefragt wurde, warum er Antisemit sei, erwiderte er immer,
dass es sich um etwas "Persnliches" handele. Tatschlich gelingt Cornish der berzeugende
Nachweis, dass im Zentrum von Hitlers Judenhass ein pathologischer Hass auf alles glhte,
was mit der Familie Wittgenstein zu schaffen hatte.
Der Verrat, der Hitlers glhenden Hass auf seinen frheren Wohltter, auf den Plan rief, muss
erst spter, in Wien statt gefunden haben. Der 17jhrige Wittgenstein, der in Wien von Alfred
Adler und vielleicht sogar von Freud persnlich psycho-analysiert wurde, stellte offenbar ein
ausgesuchtes Paket an persnlichen Neurotismen dar; beispielsweise, dass er sich, in
Momenten sexueller Erregung, in die Hosen kackte, oder dass er beim Schwimmen zwanghaft
abtauchen und dabei bis 49 zhlen musste bis er, japsend, fast dem Ertrinken nahe, wieder
auftauchte. Fr seinen Linzer Freund blieb ihm wohl in der groen Stadt keine Zeit mehr. Der
eben noch Verwhnte wurde zum jugendlichen Stadtstreicher und mittellosen MchtegernKnstler, angetrieben und aufgerieben von nagenden Ressentiments gegen seinen
"jdischen" Ex-Lover.
Es scheint fast unerlaubt trivial, die Ungeheuerlichkeit des Holocausts an der Tre einer schief
gelaufenen homosexuellen Leidenschaft zwischen zwei Jugendlichen abzusetzen. Und doch
beginnen auch groe, reiende Flsse gewhnlich als harmlose kleine Bche. Kimberley
Cornishs durchweg khles, analytisches Buch, scheint mir, hilft viele bisher unverstndliche
Aspekte im Leben dieser beiden Mnner klarer zu sehen.
Das Buch ist in der deutschen Ausgabe[2] etwas zhflssiger als es sein msste, weil der
Autor zuviel Material allzu kompakt prsentiert - er verfolgt verschiedene Arme seiner Theorien
bis in Schopenhauer und Rosenberg hinein, tief in Wagners Schriften, und so fort. Interessant
ist grundstzlich die Zusammenschau Hitler/Wittgenstein. Auerdem wird Wittgenstein als

Drahtzieher der Spione von Cambridge (Philby und Co) enttarnt, was fr englische Leser
spannender ist als fr deutsche.
Ich habe Cornishs Thesen hier noch ein wenig mit anderen Daten, etwa aus Brigitte Hamanns
"Hitlers Wien" und anderen Quellen angereichert. Das Buch hatte bereits nach der
Verffentlichung der englischen Ausgabe mchtige Verrisse aus deutschen Landen kassiert,
aber ich halte es fr so interessant, dass das totale Totschweigen seit dem Erscheinen der
deutschen Ausgabe mir als eine geradezu fahrlssig unzulssige Verfahrensweise erscheint,
als bewusstes Festhalten an einer festgefahrenen Optik, als Verteidigung des blinden Flecks,
im Grunde also als Weigerung, die eigene Geschichte wirklich unverzerrt wahrzunehmen.
Telepolis >