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IMMANUEL KANT Che cos lilluminismo?

(Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung) 1784


Gli spunti di riflessione presenti nel gruppo di lettura guidata su Kant, Risposta alla domanda: che cos' l'illuminismo? - Tutor: prof. Stefano Poggi1 (guida alla lettura di Kant organizzata dal Sito Web Italiano per la Filosofia allinterno del Forum Scuola. www.swif.it) sono alla base delle riflessioni presentate in questo file.

1. Origine dellopera.
Il breve scritto il contributo di Kant al dibattito intorno alla domanda cosa lilluminismo svoltosi negli anni 1783-1784 sulla Berlinische Monatsschrift 2 ed al quale prendono parte, oltre a Kant, alcuni dei protagonisti della cultura filosofica e letteraria della Germania della fine del Settecento: Hamann, Herder, Lessing, Mendelssohn, Schiller, Wieland. Occasionato da un intervento (nel fascicolo II del 1783) del predicatore e teologo Johann Friedrich Zllner intorno alla possibilit di non sancire pi con la religione il patto matrimoniale, il dibattito che ha luogo negli ultimissimi anni del regno di Federico II3 - ricchissimo di presupposti, di echi e di implicazioni di carattere storico-politico nel senso pi ampio su cui impossibile in questa sede anche minimamente soffermarsi, anche se deve essere sottolineato con la massima chiarezza che la conoscenza di tale contesto resa possibile da una letteratura oramai ampia e assai agguerrita in molti casi di grande utilit per la comprensione delle stesse formulazioni kantiane. Daltro canto, rimane nello stesso tempo fermo che queste ultime sono state termine di riferimento e di confronto in s, indipendentemente da quelle che ne sono state loccasione o lorigine. Ed dunque su di esse in quanto tali che ci soffermeremo. Una puntualizzazione necessaria. Kant come del resto emerge subito con chiarezza tratta del concetto filosofico di illuminismo, e non del movimento delle idee illuministiche in generale. Pare dunque opportuno (e ci dovrebbe valere anche per la traduzione del titolo dello scritto kantiano) evitare luso dellarticolo (e quindi anche della maiuscola): illuminismo e non lIlluminismo.

Stefano Poggi professore ordinario di Storia della Filosofia alluniversit degli studi di Firenze. Rivista mensile di Berlino 3 Re di Prusia dal 1740 al 1786 si form attraverso le idee di Voltaire e la cultura illuministica del tempo. Prese parte alla Guerra di Successione Austriaca ed alla Guerra dei Sette Anni consolidando i confini dello stato prussiano. Introdusse listruzione elementare obbligatoria ed avvi una serie di riforme anche in campo giuridico ed economico che gli valsero lappellativo di Federico il Grande. In questo scritto (11) Kant ricorda che Federico concesse ai suoi sudditi la piena libert di culto, il che molto di pi che semplice tolleranza religiosa.
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2. Testo integrale
L'intelletto quale guida (1) L'illuminismo l'uscita dell'uomo da uno stato di minorit il quale da imputare a lui stesso. Minorit l'incapacit di servirsi del proprio intelletto senza la guida di un altro. Imputabile a se stessi questa minorit se la causa di essa non dipende da difetto di intelligenza, ma dalla mancanza di decisione e del coraggio di servirsi del proprio intelletto senza esser guidati da un altro. Sapere aude! Abbi il coraggio di servirti della tua propria intelligenza - dunque il motto dell'illuminismo. (2) La pigrizia e la vilt sono le cause per cui tanta parte degli uomini, dopo che la natura li ha da lungo tempo affrancati dall'etero-direzione (naturaliter maiorennes), tuttavia rimangono volentieri minorenni per l'intera vita e per cui riesce tanto facile agli altri erigersi a loro tutori. tanto comodo essere minorenni! Se ho un libro che pensa per me, un direttore spirituale che ha coscienza per me, un medico che decide per me sulla dieta che mi conviene, ecc., io non ho pi bisogno di darmi pensiero per me. Purch io sia in grado di pagare, non ho bisogno d pensare: altri si assumeranno per me questa noiosa occupazione. A far s che la stragrande maggioranza degli uomini (e con essi tutto il bel sesso) ritenga il passaggio allo stato di maggiorit, oltrech difficile, anche molto pericoloso, provvedono gi quei tutori che si sono assunti con tanta benevolenza l'alta sorveglianza sopra costoro. (3) Dopo averli in un primo tempo instupiditi come fossero animali domestici e aver accuratamente impedito che queste pacifiche creature osassero muovere un passo fuori dal girello da bambini in cui le hanno imprigionate, in un secondo tempo mostrano ad esse il pericolo che le minaccia qualora tentassero di camminare da sole. Ora questo pericolo non poi cos grande come loro si fa credere, poich a prezzo di qualche caduta essi alla fine imparerebbero a camminare: ma un esempio di questo genere rende comunque paurosi e di solito distoglie la gente da ogni ulteriore tentativo. dunque difficile per ogni singolo uomo districarsi dalla minorit che per lui diventata pressoch una seconda natura. giunto perfino ad amarla, e attualmente davvero incapace di servirsi del suo proprio intelletto, non essendogli mai stato consentito di metterlo alla prova. Regole e formule, questi strumenti meccanici di un uso razionale o piuttosto di un abuso delle sue disposizioni naturali, sono ceppi di una eterna minorit. Anche chi da essi riuscisse a sciogliersi, non farebbe che un salto malsicuro sia pure sopra i pi angusti fossati, poich non sarebbe allenato a siffatti liberi movimenti. Quindi solo pochi sono riusciti, con l'educazione del proprio spirito, a districarsi dalla minorit e tuttavia a camminare con passo sicuro. La vocazione della ragione all'autonomia (4) Che invece un pubblico si illumini da s cosa maggiormente possibile; e anzi, se gli si lascia la libert, quasi inevitabile. In tal caso infatti si troveranno sempre, perfino fra i tutori ufficiali della grande folla, alcuni liberi pensatori che, dopo aver scosso da s il giogo della tutela, diffonderanno il sentimento della stima razionale del proprio valore e della vocazione di ogni uomo a pensare da s. V' al riguardo il fenomeno singolare che il pubblico, il quale in un primo tempo stato posto da costoro sotto quel giogo, li obbliga poi esso stesso a rimanervi, non appena lo abbiano a ci istigato quelli tra i suoi tutori che fossero essi stessi incapaci di ogni lume. Seminare pregiudizi tanto pericoloso, proprio perch essi finiscono per ricadere sui loro autori o sui predecessori dei loro autori. Perci il pubblico pu giungere al rischiaramento solo lentamente. (5) Forse una rivoluzione potr s determinare l'affrancamento da un dispotismo personale e da un'oppressione avida di guadagno e di potere, ma mai una vera riforma del modo di pensare. Al

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contrario: nuovi pregiudizi serviranno al pari dei vecchi a mettere le dande4 alla gran folla di coloro che non pensano. Senonch a questo rischiaramento non occorre altro che la libert; e precisamente la pi inoffensiva di tutte le libert, quella cio di fare pubblico uso della propria ragione in tutti i campi. Ma da tutte le parti odo gridare: non ragionate! L'ufficiale dice: non ragionate, ma fate esercitazioni militari! L'intendente di finanza: non ragionate, ma pagate! L'ecclesiastico: non ragionate, ma credete! (C' solo un unico signore al mondo che dice: ragionate quanto volete e su tutto ci che volete, ma obbedite!) Qui v', dovunque, limitazione della libert. (6) Ma quale limitazione d'ostacolo all'illuminismo, e quale non lo , anzi lo favorisce? Io rispondo: il pubblico uso della propria ragione dev'essere libero in ogni tempo, ed esso solo pu attuare il rischiaramento tra gli uomini; invece l'uso privato della ragione pu assai di frequente subire strette limitazioni senza che il progresso del rischiaramento ne venga particolarmente ostacolato. Intendo per uso pubblico della propria ragione l'uso che uno ne fa, come studioso, davanti all'intero pubblico dei lettori. Chiamo invece uso privato della ragione quello che ad un uomo lecito farne in un certo ufficio o funzione civile di cui egli investito. Ora per molte operazioni che attengono all'interesse della comunit necessario un certo meccanicismo, per cui alcuni membri di essa devono comportarsi In modo puramente passivo onde mediante un'armonia artificiale il governo induca costoro a concorrere ai fini comuni o almeno a non contrastarli. Qui ovviamente non consentito ragionare ma si deve obbedire. Ma in quanto nello stesso tempo questi membri della macchina governativa considerano se stessi come membri di tutta la comunit e anzi della societ cosmopolitica, e si trovano quindi nella qualit di studiosi che con gli scritti si rivolgono a un pubblico nel senso proprio della parola, essi possono certamente ragionare senza ledere con ci l'attivit cui sono adibiti come membri parzialmente passivi. (7) Cos sarebbe assai pernicioso che un ufficiale, cui fu dato un ordine dal suo superiore, volesse in servizio pubblicamente ragionare sull'opportunit e utilit di questo ordine: egli deve obbedire. Ma iniquo impedirgli in qualit di studioso di fare le sue osservazioni sugli errori commessi nelle operazioni di guerra e di sottoporle al giudizio del suo pubblico. Il cittadino non pu rifiutarsi di pagare i tributi che gli sono imposti e un biasimo inopportuno di tali imposizioni, quando devono essere da lui eseguite, pu anzi venir punito come uno scandalo (poich potrebbe indurre a disubbidienze generali). Tuttavia costui non agisce contro il dovere di cittadino se, come studioso, manifesta apertamente il suo pensiero sulla sconvenienza o anche sull'ingiustizia di queste imposizioni. Cos un ecclesiastico tenuto a insegnare il catechismo agli allievi e alla sua comunit religiosa secondo il credo della Chiesa da cui dipende perch a questa condizione egli stato assunto: ma come studioso egli ha piena libert e anzi il compito di comunicare al pubblico tutti i pensieri che un esame severo e benintenzionato gli ha suggerito circa i difetti di quel credo, nonch le sue proposte di riforme della religione e della Chiesa. In ci non v' nulla di cui la coscienza possa venir incolpata. Ci ch'egli insegna in conseguenza del suo ufficio, come funzionario della Chiesa, egli infatti lo espone come qualcosa intorno a cui non ha la libert di insegnare secondo le sue proprie idee, ma che ha il compito di insegnare secondo le istruzioni e nel nome di un altro. Egli dir: la nostra Chiesa insegna questo e quello, e queste sono le prove di cui essa si vale. Tutta l'utilit pratica che alla sua comunit religiosa pu derivare, egli dunque la ricaver da principi ch'egli stesso non sottoscriverebbe con piena convinzione, ma al cui insegnamento pu comunque impegnarsi, perch non affatto impossibile che in essi non si celi una qualche verit, e in ogni caso, almeno, non si riscontra in essi nulla che contraddica alla religione interiore. Se invece credesse di trovarvi qualcosa che vi contraddica, egli non potrebbe esercitare la sua funzione con coscienza; dovrebbe dimettersi. L'uso che un insegnante ufficiale fa della propria ragione davanti alla sua comunit religiosa dunque solo un uso privato; e ci perch quella comunit, per quanto grande sia, sempre soltanto una riunione domestica; e
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La danda la cinghia con cui si legano i neonati per evitare loro di cadere quando non sanno ancora camminare.
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sotto questo rapporto egli, come prete, non libero e non pu neppure esserlo, poich esegue un incarico che gli viene da altri. Invece come studioso che parla con gli scritti al pubblico propriamente detto, cio al mondo, dunque come ecclesiastico nell'uso pubblico della propria ragione, egli gode di una libert illimitata di valersi della propria ragione e di parlare in persona propria. Che i tutori del popolo (nelle cose spirituali) debbano a loro volta rimanere sempre minorenni, un'assurdit che tende a perpetuare le assurdit. Limiti degli impegni collettivi (8) Ma una societ di ecclesiastici, ad esempio un'assemblea chiesastica o una venerabile "classe" (come essa si autodefinisce presso gli olandesi), avrebbe forse il diritto di obbligarsi per giuramento a un certo credo religioso immutabile, per esercitare in tal modo sopra ciascuno dei suoi membri, e attraverso essi, sul popolo, una tutela continua, e addirittura per rendere eterna questa tutela? Io dico che ci affatto impossibile. Un tale contratto, teso a tener lontana l'umanit per sempre da ogni ulteriore progresso nel rischiaramento, irrito5 e nullo in maniera assoluta, fosse anche che a sancirlo siano stati il potere sovrano, le Diete imperiali e i pi solenni trattati di pace. (9) Nessuna epoca pu collettivamente impegnarsi con giuramento a porre l'epoca successiva in una condizione che la metta nell'impossibilit di estendere le sue conoscenze (soprattutto se tanto necessarie), di liberarsi dagli errori e in generale di progredire nel rischiaramento. Ci sarebbe un crimine contro la natura umana, La cui originaria destinazione consiste proprio in questo progredire; e quindi le generazioni successive sono perfettamente legittimate a respingere quelle convenzioni come non autorizzate ed empie. La pietra di paragone di tutto ci che pu imporsi come legge a un popolo sta nel quesito se un popolo possa imporre a se stesso una tale legge. Ci sarebbe s una cosa possibile, per cos dire in attesa di una legge migliore e per un breve tempo determinato, al fine di introdurre un certo ordine, ma purch nel frattempo si lasci libero ogni cittadino, soprattutto l'uomo di Chiesa, di fare sui difetti dell'istituzione vigente le sue osservazioni pubblicamente, nella sua qualit di studioso, cio mediante i suoi scritti; e ci mentre l'ordinamento costituito rester pur sempre in vigore fino a che le nuove vedute in questa materia non abbiano raggiunto nel pubblico tanta diffusione e credito che i cittadini, con l'unione dei loro voti (anche se non di tutti) siano in grado di presentare al sovrano una proposta tesa a proteggere quelle comunit che fossero d'accordo per un mutamento in meglio nella costituzione religiosa secondo le loro idee, e senza pregiudizio per quelle comunit che invece intendessero rimanere nell'antica costituzione. Ma concentrarsi per mantenere in vigore, foss'anche per la sola durata della vita di un uomo, una costituzione religiosa immutabile che nessuno possa pubblicamente porre in dubbio, e con ci annullare per cos dire una fase cronologica del cammino dell'umanit verso il suo miglioramento e rendere questa fase sterile e per ci stesso forse addirittura dannosa alla posterit, questo non assolutamente lecito. (10) Un uomo pu per la propria persona, e anche in tal caso solo per un certo tempo, differire di illuminarsi su ci ch'egli stesso tenuto a sapere; ma rinunciarvi significa, per s e pi ancora per la posterit, violare e calpestare i sacri diritti dell'umanit. Ora ci che neppure un popolo pu decidere circa se stesso, lo pu ancora meno un monarca circa il popolo; infatti il suo prestigio legislativo si fonda precisamente sul fatto che nella sua volont egli riassume la volont generale del popolo. Purch egli badi che ogni vero o presunto miglioramento non contrasti con l'ordinamento civile, egli non pu per il resto che lasciare i suoi sudditi liberi di fare quel che credono necessario per la salvezza della loro anima. Ci non lo riguarda affatto, mentre quel che lo riguarda di impedire che l'uno ostacoli con la violenza l'altro nell'attivit che costui, con tutti i mezzi che sono in suo potere, esercita in vista dei propri fini e per soddisfare le proprie esigenze. Il monarca reca detrimento alla sua stessa maest se si immischia in queste cose ritenendo che gli scritti nei quali i suoi sudditi mettono in chiaro le loro idee siano passibili di controllo da parte del governo: sia ch'egli faccia ci invocando il proprio intervento autocratico ed esponendosi al
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Privo di valore legale.

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rimprovero che Caesar non est supra grammaticos6, sia, e a maggior ragione, se egli abbassa il suo potere supremo tanto da sostenere il dispotismo spirituale di qualche tiranno nel suo Stato contro tutti gli altri suoi sudditi. L'et dell'Illuminismo (11) Se ora si domanda: viviamo noi attualmente in un'et illuminata? allora la risposta : no, bens in un'et di illuminismo. Che nella situazione attuale gli uomini presi in massa siano gi in grado, o anche solo possano essere posti in grado di avvalersi con sicurezza e bene del loro proprio intelletto nelle cose della religione, senza la guida di altri, una condizione da cui siamo ancora molto lontani. Ma che ad essi, adesso, sia comunque aperto il campo per lavorare ad emanciparsi verso tale stato, e che gli ostacoli alla diffusione del generale rischiaramento o all'uscita dalla minorit a loro stessi imputabile a poco a poco diminuiscano, di ci noi abbiamo invece segni evidenti. (12) A tale riguardo quest'et l'et dell'illuminismo, o il secolo di Federico. Un principe che non crede indegno di s dire che considera suo dovere non prescrivere nulla agli uomini nelle cose di religione, ma lasciare loro in ci piena libert, e che quindi respinge da s anche il nome orgoglioso della tolleranza, egli stesso illuminato e merita dal mondo e dalla posterit riconoscenti di esser lodato come colui che per primo emancip il genere umano dalla minorit, almeno da pane del governo e lasci libero ognuno di valersi della sua propria ragione in tutto ci che affare di coscienza. Sotto di lui venerandi ecclesiastici, senza pregiudizio del loro dovere d'ufficio, possono liberamente e pubblicamente, in qualit di studiosi, sottoporre all'esame del mondo i loro giudizi e le loro vedute che qua e l deviano dal credo tradizionale; e tanto pi pu farlo chiunque non limitato da un dovere d'ufficio. Questo spirito di libert si estende anche verso l'esterno, perfino l dove esso deve lottare contro ostacoli esteriori suscitati da un governo che fraintende se stesso. Il governo infatti ha comunque davanti agli occhi uno splendente esempio il quale mostra che nulla la pace pubblica e la concordia della comunit hanno da temere dalla libert. Gli uomini si adoprano da s per uscire a poco a poco dalla barbarie, purch non si ricorra ad artificiosi strumenti per mantenerli in essa. Ho posto particolarmente nelle cose di religione il punto culminante del rischiaramento, cio dell'uscita degli uomini da uno stato di minorit il quale da imputare a loro stessi; riguardo alle arti e alle scienze, infatti, i nostri reggitori non hanno alcun interesse a esercitare la tutela sopra i loro sudditi. Inoltre la minorit in cose di religione fra tutte le forme di minorit la pi dannosa ed anche la pi umiliante. Ma il modo di pensare di un sovrano che favorisce quel tipo di rischiaramento va ancora oltre, poich egli vede che perfino nei riguardi della legislazione da lui statuita non si corre pericolo a permettere ai sudditi di fare uso pubblico della loro ragione e di esporre pubblicamente al mondo le oro idee sopra un migliore assetto della legislazione stessa perfino criticando apertamente quella esistente. Abbiamo in ci uno splendido esempio, e anche in ci nessun monarca ha superato quello che noi veneriamo. (13) Ma pur vero che solo chi, illuminato egli stesso, non ha paura delle ombre e contemporaneamente dispone a garanzia della pubblica pace di un esercito numeroso e ben disciplinato, pu enunciare ci che invece una repubblica non pu arrischiarsi di dire: ragionate quanto volete e so tutto ci che volete; solamente obbedite! Si rivela qui uno strano inatteso corso delle cose umane; come del resto anche in altri casi, a considerare questo corso in grande,
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Il motto deriva da un aneddoto avvenuto nella Roma imperiale. Svetonio racconta che Tiberio, in un discorso, utilizz una parola inesistente. Il servile Atteio Capitone propose allora di introdurla da quel giorno nel novero dei termini della lingua latina, ma il grammatico Marco Pomponio Marcello disse: Tu enim Caesar civitatem dare potes hominibus, verbo non potes. Secondo altri laneddoto di molto posteriore. Nel Concilio di Costanza limperatore Sigismondo, parlando dello scisma interno alla chiesa cattolica, coniug il sostantivo come se fosse di genere femminile. Il cardinale che gli sedeva a fianco gli fece osservare, parlando sottovoce, che schisma era un neutro, ed allora Sigismondo gli rispose: Ego sum Rex Romanus et super grammaticam.
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quasi tutto in esso appare paradossale. Un maggiore grado di libert civile sembra favorevole alla libert dello spirito del popolo, per pone ad essa limiti invalicabili; un grado minore di libert civile, al contrario, offre allo spirito lo spazio per svilupparsi con tutte e sue forze. Se dunque la natura ha sviluppato sotto questo duro involucro il germe di cui essa prende la pi tenera cura, cio la tendenza e vocazione al libero pensiero, questa tendenza e vocazione gradualmente reagisce sul modo di sentire del popolo (per cui questo, a poco a poco, diventa sempre pi capace della libert di agire), e alla fin fine addirittura sui principi del governo il quale trova che nel proprio vantaggio trattare l'uomo, che ormai pi che una macchina, in modo conforme alla sua lui dignit.

3. Contenuto dellopera.
(1) Kant muove dalla formulazione di quella che la tesi centrale dello scritto: luomo si illumina allorch riesce ad abbandonare una condizione di cui peraltro egli stesso responsabile, che egli non pu imputare ad altri che a s stesso. Tale condizione rappresentata da uno stato di sudditanza nei confronti di chi, facendogli da tutore, lo tiene in una condizione di minorit. Se per minorit va intesa l incapacit di valersi del proprio intelletto senza la guida di un altro, evidente che luomo ne porta la responsabilit nella misura in cui, pur potendo contare sul proprio intelletto, tuttavia rinuncia a farne uso. quindi necessario Sapere aude, come afferma Orazio in Epistulae, I, 2, 40 avere il coraggio di sapere, di servirsi della propria intelligenza. (2) (3) Le cause del permanere di molti uomini in uno stato di minorit, di cui essi stessi portano la responsabilit, sono la pigrizia e la vilt, dato che in realt assai facile ed anche per cos dire comodo affidarsi alla guida di un tutore. La pigrizia per cui, ad esempio, si afferma che purch io sia in grado di pagare, non ho bisogno di pensare si allea cos al timore di procedere ad un secondo tentativo dopo il fallimento del primo. Tuttavia deve essere riconosciuta la difficolt di uscire da uno stato di minorit divenuto una sorta di vera e propria disposizione naturale anche perch a ci concorrono regole e formule che operano con carattere meccanico, come veri e propri automatismi in un modo di usare della ragione che in realt non un farne effettivamente uso. (4) (5) (6) (7) nondimeno possibile che si avvii il processo di emancipazione delluomo se a questi al pubblico, alla societ viene garantita la possibilit di un pieno esercizio della libert; pieno esercizio che tale da garantire quella vera trasformazione nel modo di pensare che peraltro impossibile con una rivoluzione che pu portare solo alla fine di un dispotismo personale, ma non alla eliminazione di ogni pregiudizio. Lesercizio della libert conduce infatti al pieno uso della ragione; ma nello stesso tempo necessario distinguere tra un uso pubblico e un uso privato della ragione. Il primo quello che ne viene fatto nei termini della libert intellettuale dello studioso; il secondo invece quello che si d allorch il membro di una comunit investito di responsabilit che riguardano linteresse generale tenuto ad assicurare il buon funzionamento dei meccanismi che regolano la comunit medesima e pu dunque trovarsi a dovere limitare luso della propria ragione, obbedendo a quanto richiesto dai fini comuni ancorch possa nel privato non condividerli. Esempi come quelli del militare tenuto alla disciplina o del pastore tenuto a rispettare il credo della sua Chiesa nello svolgimento del suo ministero sono sotto questo profilo paradigmatici. (8) (9) Lopportunit, la stessa se si vuole indispensabilit di un uso privato della ragione non pu in ogni caso tradursi Kant sottolinea daltronde esplicitamente che la questione del come luomo pu, anzi deve illuminarsi ha il suo punto culminante proprio sul piano delle cose di religione nella stipula di un contratto tra i membri di una classe, di un gruppo di tutori tale che in esso sia contemplata limmutabilit delle credenze di cui loro affidata la diffusione.

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L uso pubblico della ragione quello per cui lo studioso, lintellettuale si rivolge al mondo, al di l della comunit cui egli appartiene impone che venga tenuto conto in misura prima e fondamentale di quella che la effettiva natura delluomo, di quella che ne lautentica ed essenziale destinazione: quella di progredire nella conoscenza e di essere in pieno possesso della possibilit di scegliere affidandosi allesercizio della ragione. La scelta soggettiva libera e responsabile a un tempo, e tale per cui vi un legame essenziale tra volont e conoscenza di non illuminarsi perfettamente legittima; ma deve essere chiaro nel contempo che la rinuncia ad illuminarsi, che di per s comunque una decisione di rimanere nello stato di minorit dettata da un difetto di volont che conduce alla pigrizia o alla vilt, non pu in alcun modo tradursi nella imposizione di analoga rinuncia alle generazioni future. In tal modo sarebbero infatti calpestati i sacri diritti dellumanit, che sono tali anche per il sovrano, nella cui volont si riassume la volont generale del popolo. (10) (11) (12) Kant non ritiene che la sua epoca sia ancora unepoca illuminata. per anche vero che essa da considerare un et di illuminismo, unet dunque nella quale si avviato un processo di progressiva uscita degli uomini dallo stato di minorit, di emancipazione dunque dalle diverse possibili forme di tutorato. Si tratta di un processo reso possibile dalla eliminazione di una serie di ostacoli alla professione della libert in tutto ci che affare di coscienza; e tale eliminazione stata deliberata, stata voluta da un principe appunto Federico II - che respinge da s anche il nome orgoglioso di tolleranza per promuovere uno spirito di libert che lo conduce a considerare come un dovere di nulla prescrivere agli uomini nelle cose di religione, e dunque proprio in quelle cose in cui la minorit la pi dannosa ed anche la pi umiliante. Non solo: Kant tiene a sottolineare con pieno consenso che il modo di pensare di Federico tale anche da ammettere il pieno esercizio della ragione anche nellesame critico delle legge da lui promulgate, in vista di quello che ne deve essere il continuo miglioramento. (13) A Kant nondimeno ben chiaro che proprio lorganizzazione militare dello stato prussiano quella che assicura il mantenimento duna struttura statale basata sul principio della obbedienza che garanzia non solo della pubblica pace, ma anche del massimo grado di libert nellesercizio della ragione. Al sovrano illuminato possibile garantire quello che una repubblica non pu in realt assicurare, e cio lobbligo alla obbedienza, essenziale al mantenimento di qualsiasi consorzio civile. Quello che appare come il carattere quasi paradossale del corso delle cose umane da Kant volutamente sottolineato. Il crescere in intensit della libert civile pu sembrare in linea di principio solo positivo, nella misura in cui pare favorire la libert dello spirito del popolo. Ma in realt esso pone dei limiti e si tratta di limiti insuperabili a questultima, poich evidente che essa, nello scontro di ogni libert dei singoli luna contro laltra, non pu in uno stato di anarchia in cui regna solo larbitrio - non finire con il paralizzarsi. Il vero compiersi della libert dello spirito del popolo lo si ha invece con lo sviluppo di quella tendenza, di quella vera e propria vocazione al libero pensiero che, col maturare di un germe in essa posto dalla natura, prende forma e consistenza nella interiorit degli uomini per poi arrivare a ispirarne il sentire e quindi lagire come agire libero e volontario che fa delluomo qualcosa di ben superiore ad una pura e semplice macchina.

4. Struttura schematica dellopera.


a. Luomo un essere dotato di ragione e che dalla natura stato reso da tempo maggiorenne. b. Luomo pu rimanere peraltro in uno stato di minorit, per sua scelta e obbedendo alla pigrizia, alla vilt etc.

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c. Luomo si pone cos sotto tutela. E i suoi tutori lo considerano come un animale domestico. d. Illuminismo un processo di emancipazione da questi tutori. e. Tale processo pu essere individuale, ed essere possibile per i pochi che sono in grado di esercitare appieno la propria riflessione. f. Il processo pu investire lintera societ, se viene assicurata la libert. Tale libert innanzitutto libert di opinione e di espressione. g. Luso che pu essere fatto della libert pubblico oppure privato. Il primo illimitato: la libert della discussione e della elaborazione teorica. Il secondo pu invece essere sottoposto a delle limitazioni in chi, esercitando una funzione pubblica, tenuto innanzitutto alla salvaguardia del bene comune. h. Il processo di illuminismo favorito in misura decisiva da uno stato che innanzitutto nelle questioni religiose assicuri il rispetto della libert di coscienza. i. La tendenza ad esercitare il libero pensiero insita nella natura umana, che non quella di una macchina. Lo sviluppo di tale tendenza possibile solo se il contemporaneo sviluppo della libert civile viene governato in modo da non trasformarsi in anarchia.

5. Suggerimenti per lavvio della discussione.


a. Lattenzione deve andare innanzitutto alla concezione della natura umana che guida le considerazioni kantiane: luomo come essere dotato di ragione, di libert e di volont. b. Senza tenere conto di tale concezione quella cio di una destinazione delluomo ad un progresso reso possibile dalla maturazione di un germe insito nella sua natura difficile intendere le argomentazioni svolte da Kant in uno scritto che ha anche delle valenze politicoideologiche immediate. c. Nello stesso tempo necessario porre molta attenzione al capoverso conclusivo (13), dal momento che in esso risulta evidente che Kant ha anche ben presente che proprio il carattere di ente libero e capace di agire delluomo porta con s il pericolo della reciproca sopraffazione. Tale esiziale pericolo pu essere rimosso solo con lesercizio della ragione come funzione intellettuale in grado di individuare principi che garantiscano un punto dequilibrio tra lindividuo e la societ come insieme di individui, ferma in ogni caso restando per Kant la fondamentale dimensione della interiorit come radice della libert e della volont.

6. Edizioni italiane dellopera


Che cos lilluminismo? Riflessione filosofica e pratica politica, a cura di N. Merker, Roma, Editori Riuniti, 1987. Immanuel Kant, Scritti di storia, politica e diritto, a cura di F. Gonnelli, Roma-Bari, Laterza, 2003.