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I GRANDI DESERTI

IL SAHEL

DOVE SI TROVA :
Il Sahel (dall'arabo Sahil, "bordo del deserto") una fascia di territorio
dell'Africa sub-sahariana che si estende tra il deserto del Sahara a nord e la
savana del Sudan a sud, e tra l'oceano Atlantico a ovest e il Mar Rosso a est.
CARATTERISTICHE DEL TERRITORIO
Il Sahel un'area ad alto tasso di desertificazione. Le popolazioni che abitano il
Sahel si trovano a fronteggiare le emergenze alimentari connesse
all'approvvigionamento idrico della zona, molto carente a causa della perenne
siccit. La principale causa dell'elevato rischio di desertificazione la costante
mancanza d'acqua, per cui la terra, completamente secca, erosa e mossa dal
vento, si trasforma in sabbia, ma anche l'opera dell'uomo con le sue
coltivazioni intensive ha contribuito al fenomeno.
ECONOMIA
Nel S. si pratica lallevamento, in forme nomadi o seminomadi (capre,
dromedari, bovini), nelle sezioni settentrionali, e la cerealicoltura (sorgo,
miglio) in quelle meridionali; in prossimit dei pozzi e dei corsi dacqua perenni,
come nellarea del delta interno del fiume Niger, lagricoltura pu essere
intensiva e riguardare anche produzioni commerciali (cotone, arachidi).
Caratteristica tradizionale delleconomia saheliana la stretta interdipendenza
fra allevamento e agricoltura, e quindi fra pastori e contadini, in genere
appartenenti a gruppi etnici differenti (berberi o berberizzati i primi; neri, di
vari ceppi sudanesi, i secondi).