Sei sulla pagina 1di 8

26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

FILOSOFIA DEL 18…


Studiare Appunti Filosofia Del 1800 Il Materialismo Storico

Il materialismo
storico
12 luglio 2011

Restava aperto il problema di individuare


quali fossero i caratteri del movimento
storico orientato verso l’attuazione del
comunismo. La risposta si sarebbe avuta,
nel 1845, con quella che Engels avrebbe
definito ‘concezione materialistica della
storia’. In via preliminare, Marx e Engels
dovevano sgombrare definitivamente il
campo dagli equivoci dei giovani hegeliani,
che si erano illusi di trasformare la società 
tramite l’attività  puramente teorica della
critica: per questo motivo essi provvidero
con La Sacra Famiglia. La punta più
avanzata del movimento filosofico
contemporaneo era tuttavia rappresentata
da Feuerbach: con lui soprattutto
bisognava fare i conti. Ciò avvenne nelle 11
Tesi su Feuerbach di Marx e nell’ Ideologia

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 1/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

tedesca, opera di entrambi, anche se Engels


ne attribuì il merito principale a Marx.
Feuerbach aveva smascherato il mondo
rovesciato della religione, ravvisandone la
radice antropologica, ma non aveva colto in
modo adeguato il carattere storico della
natura umana e le condizioni storiche che
rendono possibile il costituirsi della
religione stessa. Il problema per Marx ed
Engels consiste nell’abolire, più che la
religione, le condizioni storiche che la
rendono possibile. Questo programma di
modificazione storica della realtà  trova
espressione nella celebre tesi secondo cui ‘
I filosofi hanno solo interpretato il mondo
in modi diversi; si tratta però di mutarlo. ‘
Nella filosofia di Feuerbach è ancora forte
un’eredità  di stampo illuministico,
specialmente nella sua concezione della
natura umana come essenza priva di storia
e nell’interpretazione materialistica di tale
essenza. Il materialismo di Feuerbach,
vicino al materialismo settecentesco di La
Mettrie, concepisce l’uomo come entità 
naturale dotata di corporeità  e sensibilità 
e quindi fondamentalmente passiva, non
come prassi attiva trasformatrice della
natura; di conseguenza esso considera la
realtà  sensibile come oggetto già 
costituito, non prodotto dall’attività 
sensibile umana. Da questo punto di vista,
Hegel risulta superiore a Feuerbach, in

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 2/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

quanto ha individuato il carattere


autoproduttivo dell’attività  umana, anche
se solamente in quanto spirito e non come
attività  sensibile. In realtà , si dice nell’
Ideologia tedesca, gli uomini si distinguono
dagli animali non perchò dotati di
pensiero, bensì quando iniziano a produrre
i loro mezzi di sussistenza. Ciò che gli
individui sono, dipende dalle condizioni
materiali della loro produzione: questo è il
presupposto basilare della concezione
materialistica della storia. Marx non
adopera più il concetto di ‘essenza umana’,
ma parte dagli uomini caratterizzati dai
bisogni e dai mezzi per soddisfarli. Invece
di dedurre le categorie dell’economia
politica dal principio filosofica dell’essenza
umana alienata, come avveniva nei
Manoscritti, ora viene introdotta un’analisi
storica, economica e sociologica, delle
forme di produzione e dei rapporti sociali
corrispondenti ad esse. Marx rifiuta una
concezione della storia come pura raccolta
di fatti senza connessioni, ma anche quella
della storia speculativa, che attribuisce le
vicende storiche all’azione di soggetti
immaginari, come l’autocoscienza
hegeliana. Il problema è di spiegare i fatti
nella loro successione, senza pretendere di
dedurli da un principio filosofico astratto.
Dagli scozzesi Ferguson, Smith e Millar,
Marx ed Engels riprendono l’idea che la

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 3/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

base della società  civile in tutti gli stadi


della sua storia è il modo in cui gli uomini
si procurano la sussistenza: questi
pensatori avevano distinto gli stadi della
caccia e della pesca, della pastorizia,
dell’agricoltura, dell’industria e del
commercio. Anche per Marx la base della
società  è economica ed è data dal modo di
produzione che la caratterizza. La
soddisfazione dei primi bisogni e
l’incremento della popolazione generano
nuovi bisogni, per soddisfare i quali è
necessario una più articolata divisione del
lavoro. Il grado di sviluppo delle forze
produttive è quindi indicato dal grado di
sviluppo della divisione del lavoro: questa
ha assunto storicamente varie forme,
dando luogo in particolare alla separazione
tra città  e campagna, cioò tra agricoltura,
da una parte, e commercio e industria,
dall’altra, e successivamente anche tra
industria e commercio. Il modo di
produzione non coincide con la società 
nella sua totalità , ne è solamente la base;
infatti la ‘società  civile’ è costituito da tutto
l’insieme delle relazioni materiali tra
individui entro un determinato grado di
sviluppo delle forze produttive. Ai gradi di
sviluppo del lavoro corrispondono forze
produttive diverse e diverse forme della
proprietà . Marx ed Engels distinguono 4
tipi di proprietà : 1 ) la proprietà  tribale, in

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 4/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

cui predominano la caccia, la pesca e la


pastorizia e dove, in un secondo tempo,
interviene anche l’agricoltura: in essa la
divisione del lavoro è ancora scarsa; 2 ) la
forma di proprietà  caratteristica della
comunità  antica, in cui ormai si è
costituito lo Stato e in cui la principale
forza produttiva di cui si avvalgono i
proprietari è costituita in gran parte da
schiavi: in questa forma già  compare la
divisione del lavoro tra città  e campagna e,
quindi, tra agricoltura, industria e
commercio; 3 ) la proprietà  feudale, in cui
predomina l’agricoltura: in essa la società 
è organizzata gerarchicamente in ordini e
corporazioni e incominciano a generarsi le
prime forme di capitale; 4 ) la proprietà 
caratteristica del modo di produrre
capitalistico, in cui predomina l’industria.
Solo partendo dai differenti modi di
produzione, con le connesse forme di
proprietà , è possibile comprendere la
storia nella sua totalità . In questo quadro,
la natura stessa non appare più come
qualcosa di statico; infatti anch’essa ha una
storia, legata ai processi dell’ industria e ai
rapporti umani: una natura scissa dalle
vicende delle società  umane non esiste. La
storia umana, a sua volta, non viene più
concepita come lo svolgimento
dell’essenza umana in generale, ma come
sviluppo di forme di produzione della vita

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 5/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

materiale e corrispondenti modi di


organizzazione sociale. Questo non
significa che sia possibile dedurre dal
modo di produzione la totalità  delle forme
e delle relazioni sociali, ma solo che esso è
la condizione necessaria per spiegare il
carattere delle istituzioni sociali e politiche
e i loro condizionamenti reciproci. I modi
di produzione determinano il carattere dei
rapporti sociali e politici e la stessa
produzione delle idee: non la coscienza
determina la vita, ma la vita determina la
coscienza e i suoi prodotti. Questo è il
nucleo della distinzione tra struttura e
sovrastruttura, secondo la quale le idee e le
produzioni culturali, la religione e la stessa
filosofia, oltre che la politica e il diritto, non
si generano in modo del tutto
indipendente, ma sono anch’esse il
prodotto di determinati tipi di
organizzazione economica e sociale.
Questo significa che per comprendere il
processo storico bisogna partire dai modi
in cui gli uomini producono la loro vita
materiale, più che da ciò che essi dicono o
pensano di essere. Marx sottolinea il peso
che la divisione tra lavoro manuale e lavoro
intellettuale esercita nella formazione delle
illusioni di autonomia che la filosofia e, in
genere, le attività  intellettuali costruiscono
sul proprio conto: in questo consiste l’
ideologia che, ritenendo le idee un prodotto

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 6/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

autonomo, dà  un’immagine parziale o


capovolta della realtà , senza
necessariamente averne coscienza e
sovente di fatto giustificando la realtà 
esistente. Proprio questa era, secondo Marx
ed Engels, l’illusione dei giovani hegeliani,
che consideravano la genesi delle idee
indipendenti dalla base materiale e
ritenevano che fosse sufficiente la critica
delle idee dominanti e la sostituzione di
esse con altre idee per portare
all’emancipazione degli uomini: essi
rappresentavano appunto ‘l’ideologia
tedesca’. Marx e Engels si preoccuperanno
comunque di evitare interpretazioni
scorrette del rapporto fra struttura e
sovrastruttura. Da una parte Marx, già  nell’
Introduzione, scritta nel 1857, a Per la
critica dell’economia politica, metterà  in
evidenza che il rapporto tra sviluppo della
produzione materiale e sviluppo della
produzione artistica non è del tutto
parallelo: questo, tra l’altro, permette di
spiegare perchò i prodotti dell’arte greca
costituiscano ancor oggi un oggetto di
godimento estetico, pur essendo mutate le
condizioni materiali e il tipo di società  in
cui ebbero origine. Le stesse produzioni
culturali e intellettuali non sono
completamente ininfluenti, ma possono, a
loro volta, agire sulla struttura e sulla vita
reale degli uomini. Engels rifiuterà  in

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 7/8
26/1/2018 Il materialismo storico - Studentville

seguito ogni interpretazione


deterministica del rapporto struttura-
sovrastruttura, asserendo che non si può
considerare il fattore economico come
unico fattore determinante: tale rapporto,
come d’altronde la tipologia delle forme di
proprietà , ha in primis una funzione
euristica, serve ad orientare l’analisi
storica e la formulazione di programmi
politici e non rappresenta una gabbia
dentro la quale costringere a forza il
materiale empirico fornito dalle vicende
storiche.

http://www.studentville.it/appunti/il-materialismo-storico/ 8/8