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22/2/2018 Dieta, ovvio. Esercizio fisico, certo.

ico, certo. Ma ci potrebbe essere una terza cosa necessaria per stare bene – Business Insider Italia

Dieta, ovvio.
Esercizio fisico,
certo. Ma ci
potrebbe essere
una terza cosa
necessaria per
stare bene
Kevin Loria 30/3/2017 6:00:39 AM
106205

Wim Hof, che detiene il Guinness world record per il


tempo più lungo di nuoto sotto il ghiaccio, si immerge
in acqua ghiacciata in un evento per protestare
contro il riscaldamento globale, nel 2010.
REUTERS/Tyrone Siu

La maggior parte di noi sa che per essere


sani dobbiamo mangiare bene e fare
esercizio fisico.
https://it.businessinsider.com/ecco-la-terza-colonna-della-salute-oltre-a-dieta-ed-esercizio-fisico/ 1/7
22/2/2018 Dieta, ovvio. Esercizio fisico, certo. Ma ci potrebbe essere una terza cosa necessaria per stare bene – Business Insider Italia

Ma concentrarci soltanto su queste due cose


potrebbe non bastare, secondo una teoria
approfondita (e sperimentata)
dalgiornalista e antropologo Scott
Carney nel suo recente libro “What Doesn’t
Kill Us: How Freezing Water, Extreme
Altitude, and Environmental Conditioning
Will Renew Our Lost Evolutionary
Strength”.

La teoria suggerisce che se vogliamo


raggiungere il nostro potenziale massimo,
oltre a dieta ed esercizio, dobbiamo
sottoporre i nostri corpi a stress
ambientale,come l’esposizione a
temperature fredde e calde. Dopo tutto, gli
esseri umani hanno vissuto senza aria
condizionata e riscaldamento per la maggior
parte della loro esistenza.

Questa logica assomiglia alla spiegazione


secondo la quale dovremmo mangiare cibo
sano e fare ginnastica. La natura è brutale e
noi ci siamo evoluti per sopravvivere in un
mondo difficile. Ma adesso la tecnologia ci
protegge da queste sfide fisiche.

Siamo fatti per muoverci e correre; la


sedentarietà aumenta l’incidenza di
malattie cardiache, tumori e diabete: le
cause più comuni di morte nel mondo
moderno.

Leggi anche: I 36 migliori modi per bruciare


fino a 1000 calorie l’ora

E i nostri corpi stanno bene quando


mangiamo cibo naturale simile a quello che
potremmo coltivare in un ambiente
selvatico, e stanno male quando
consumiamo troppi alimenti elaborati.
Escludiamo zucchero e grasso per il loro
elevato contenuto calorico, ma li ritroviamo

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sotto forma più malsana nei cibi che


mangiamo.

Leggi anche: Dalle spremute all’acqua in


bottiglia: 15 “cibi sani” che fareste meglio a
evitare

L’idea sottesa al condizionamento


ambientale, secondo Carney, è la stessa:

“Gli esseri umani anatomicamente


moderni hanno vissuto sul pianeta per
circa 200.000 anni. Ciò significa che il
tuo collega seduto sotto la luce al neon
tutto il giorno ha praticamente lo stesso
corpo del primitivo uomo delle caverne
che spuntava la selce per andare a caccia
di antilopi. Per arrivare ai nostri giorni,
abbiamo affrontato innumerevoli
sfide scappando dai
predatori, ghiacciandocinelle tempeste
di neve, cercando rifugio dalla pioggia,
cacciato e raccolto cibo, e continuato a
respirare nonostante il caldo soffocante.
Fino a tempi molto recenti, le comodità
non si potevano dare per scontate; c’era
sempre unequilibrio tra il nostro sforzo e
le pause guadagnate. Per la maggior
parte di questo tempo siamo riusciti ad
affrontare tutto ciò senza neanche un
briciolo di quella che consideriamo
tecnologia moderna. Abbiamo dovuto,
anzi, essere forti per sopravvivere”.

E anche se la nostra nuova capacità di vivere


nel comfort è piacevole, Carney ritiene che
non sia sana.

“Senza sfide da superare, limiti abbattere, o


minacce da cui scappare, gli esseri umani di
questo millennio sono troppo sazi, troppo
scaldati e troppo poco stimolati“, scrive.

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Leggi anche: Ecco la Dieta paleo originale.


Garantita dall’uomo di Neanderthal

Chiaramente, ci sono obiezioni a questa


teoria. La tecnologia ci aiuta a non morire
congelati d’inverno e ci permette di
continuare a produrre nei giorni estivi più
caldi.

Ma c’è chi ritiene che molti dei nostri


problemi, fisici e mentali, derivino dalla
comodità della vita moderna. L’ansia, ad
esempio, è uno dei problemi relativi
alla salute mentale più diffusi ai giorni
nostri, ma alcuni ricercatori pensano
che potrebbe essere un adattamento
evoluzionistico andato fuori controllo.
L’ansia può essere parte della nostra
reazione “combatti o fuggi”, che ci aiuta a
mantenerci in vita nelle situazioni di
pericolo, ma dato che non abbiamo più
paura dei predatori e di altre minacce, può
presentarsi quando dobbiamo fare un
discorso o chiedere a qualcuno di uscire.

Leggi anche: Ecco come chiederle di uscire


con voi. Evitando il due di picche

Nel suo libro, Carney approfondisce l’idea


che riportare qualche sfida ambientale nelle
nostre vite potrebbe migliorare la nostra
salute. Si imbarca in un viaggio — sotto la
guida di Wim Hof, un olandese
soprannominato “Iceman” — per vedere se
il “condizionamento ambientale” può
aiutarlo a scoprire nuovi livelli di benessere.

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Rodale

Hof sostiene (e mette in pratica) un sistema


di trasformazione fisica che
unisce esposizione all’ambiente, soprattutto
al freddo, a tecniche di respirazione
consapevole per provare a avere maggiore
controllo sulle reazioni fisiche
normalmente involontarie. Dichiara che
così non solo il corpo si irrobustisce in modi
che vanno oltre l’esercizio fisico, ma che le
persone sarebbero aiutate nella
guarigioneda incidenti e malattie.

È difficile sapere quanto sia valida questa


teoria. Da un lato attira coloro che
ritengono che una vita sempre comoda non
sia probabilmente abbastanza stimolante
fisicamente. E sembra che abbia anche
alcuni benefici fisici osservabili: Carney
riferisce una serie di episodi in cui studenti
del metodo di Hof provano sollievo da ferite
o dai sintomi del morbo di Parkinson e di
Crohn. Alcuni studi scientifici indipendenti
hanno verificato alcune affermazioni di Hof,
tra cui quella che un metodo di immersione
nel freddo e di respirazione controllata può
fornire alle persone una certa capacità di
attivare o bloccare il proprio sistema
immunitario.
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Leggi anche: L’ibernazione che salva la vita

È però anche possibile che il sollievo


provato per tutti o alcuni dei dolori o
sintomi dagli apprendisti di Hof sia dovuto
all’effetto placebo, fatto prontamente
riconosciuto da Carney.

Vale anche la pena notare che alcune delle


azioni di Hof — nuotare nell’acqua
ghiacciata, ad esempio —hanno quasi ucciso
lui e altri che hanno provato a imitarlo. Il
libro di Carney inizia con l’avvertimento che
i lettori non dovrebbero tentare questi
metodi senza avere consultato un medico e
senza un allenamento e una preparazione
seri.

E anche allora, dice, “i lettori devono essere


consapevoli che queste pratiche sono
intrinsecamente pericolose e potrebbero
portare a gravi infortuni o alla morte“.

Il “disclaimer” nel libro di Carney: “Questo libro è


un’inchiesta giornalistica sui limiti e le possibilità del
corpo umano. Nessuno dovrebbe provare i metodi o
le pratiche qui illustrate senza adeguata esperienza,
allenamento, preparazione fisica e senza il controllo e
l’approvazione di un medico. E anche così i direttori
devono saper che si tratta di pratiche
intrinsecamente pericolose e possono portare a gravi
infortuni o ala morte”. Kevin Loria/Business Insider
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Pericolo a parte, alcuni atleti — come il


leggendario surfista Laird Hamilton, con cui
Carney si è allenato durante le sue indagini
— citano come influenza i metodi di Hof.
Ed esistono dati promettenti che
suggeriscono come l’esposizione alle basse
temperature possa giocare un ruolo nella
perdita di peso e aiutare a contrastare gli
effetti del diabete.

L’idea che sia possibile controllare reazioni


fisiche apparentemente involontarie non si
limita solo al lavoro di Hof. Si è scoperto che
ci sono persone come il nuotatore
estremo Lewis Pugh e alcuni monaci
tibetani che esercitano una qualche forma di
controllo sulla propria temperatura interna
– un’abilità apparentemente sovraumana.

La domanda è se queste capacità possano


essere insegnate e imparate. Hof pensa di sì,
e anche se Carney lascia spazio per lo
scetticismo, sembra convinto dello stesso.

“Se siete stati avvolti in un bozzolo


termogenico per tutta la vita, allora il
vostro sistema nervoso è in cerca di uno
stimolo”, scrive. “Dovete solo uscire un
po’ dalla vostra comfort zone e tentare
qualcosa fuori dal comune. Cercare la
comodità nel freddo“.

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