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Massimo Menichinelli

Reti collaborative. 1.1

(2007)

http://www.openp2pdesign.org

1
2
indice
indice delle figure........................................................................................................................................7
indice delle tabelle....................................................................................................................................11
indice deli grafici.......................................................................................................................................13
abstract.....................................................................................................................................................15

prima parte: auto-organizzazione Open Peer-to-Peer.......................17

1. Emergenza delle comunità Open Peer-to-Peer......................................................................................19


1.1.Reti collaborative e contesto Open Peer-to-Peer.............................................................................19
1.2.Individualizzazione e attivazione....................................................................................................20
1.3.Governance: da provider ad enabler...............................................................................................24
1.4.Tecnologia, reti e informazionalismo..............................................................................................26
1.4.1.La network society..................................................................................................................26
1.4.2.Un nuovo paradigma tecno-economico...................................................................................28
1.4.3.L'economia dell'informazionalismo.........................................................................................30
1.4.4.Sistemi distribuiti....................................................................................................................31
1.4.4.1.Natura dei sistemi distribuiti...........................................................................................31
1.4.4.2.Economia distribuita.......................................................................................................32
1.4.4.3.Generazione energetica distribuita.................................................................................32
1.4.4.4.Creatività distribuita.......................................................................................................33
1.4.4.5.Communities of Practice.................................................................................................33
1.4.4.6.Comunità Creative..........................................................................................................35
1.4.4.7.Pro-Am............................................................................................................................37
1.4.4.8.Lead User e Innovation Communities..............................................................................38
2.Open Source...........................................................................................................................................43
2.1.Source code, Binary code, Hacker..................................................................................................43
2.2.Tre generazioni di hacker...............................................................................................................44
2.3.Free software..................................................................................................................................46
2.4.Linux e Open Source.......................................................................................................................47
2.5.Successo e prospettive future.........................................................................................................51
2.6.Estensione della filosofia Open Source...........................................................................................53
2.6.1.Caratteristiche fondamentali ..................................................................................................53
2.6.2.Open Publishing......................................................................................................................56
2.6.3.Open Content.........................................................................................................................56
2.6.4.Open Design...........................................................................................................................56
2.6.5.Open Source Biotechnology....................................................................................................59
2.6.6.Open Source Religion..............................................................................................................60
2.6.7.Open Drink..............................................................................................................................60
3. Peer-to-Peer..........................................................................................................................................63
3.1.Software Peer-to-Peer.....................................................................................................................63
3.2.Internet e World Wide Web: la infrastruttura degli scambi Peer-to-Peer.........................................63
3.2.1.Internet...................................................................................................................................63
3.2.2.Usenet....................................................................................................................................66
3.2.3.DNS........................................................................................................................................68
3.2.4.Il boom di Internet (1995-1999)..............................................................................................68
3.2.5.Il ritorno ad un ruolo attivo: Peer-to-Peer, Blog, Wiki...............................................................69
3.3.Prospettive future per il Peer-to-Peer..............................................................................................72
3.3.1.Peer-to-Peer a pagamento......................................................................................................73
3.3.2.Download a pagamento..........................................................................................................74
3.3.3.Street performer protocol, o mecenatismo distribuito.............................................................74
3.3.4.Produzione collaborativa attraverso la condivisione................................................................75
3.3.5.Il Peer-to-Peer oltre la produzione e la condivisione di opere creative....................................75
4. Reti collaborative come comunità multilocali.......................................................................................79
4.1.Comunità e organizzazione.............................................................................................................79
4.2.Definizioni sociologiche di comunità...............................................................................................80
4.2.1.La comunità come dimensione territoriale: la comunità locale................................................80
4.2.2.La comunità come interazione sociale: la comunità come gruppo..........................................81
4.2.3.La comunità come interazione sociale: la comunità come sistema sociale..............................81
4.2.4.La comunità come interazione sociale: una rete di interazioni................................................82
4.2.5.La comunità come unità pisco-culturale..................................................................................83
4.3.La comunità locale tradizionale come forma archetipa...................................................................83
4.4.La crisi della comunità locale tradizionale e le comunità elettive....................................................85

3
4.5.Comunità globali chiuse: élite cosmopolite.....................................................................................87
4.6.Comunità globali aperte: comunità virtuali.....................................................................................88
4.7.Comunità Open Peer-to-Peer come comunità multilocali................................................................91
4.8.Comunità, capitale sociale, sviluppo locale.....................................................................................96
4.8.1.Comunità e capitale sociale....................................................................................................96
4.8.2.Comunità e fiducia..................................................................................................................97
4.8.3.Comunità e relazioni che generano capitale sociale................................................................99
4.8.4.Capitale sociale e relazioni: analisi delle reti sociali..............................................................101
4.8.5.Analisi delle reti e legami deboli e forti.................................................................................105
4.8.6.Capitale sociale e sviluppo locale .........................................................................................107
4.8.6.1.Globalizzazione e sviluppo locale..................................................................................107
4.8.6.2.La produzione di beni collettivi locali............................................................................108
4.8.6.3.Generazione di capitale sociale a livello locale..............................................................111
5. Reti collaborative come sistemi adattativi complessi..........................................................................113
5.1.Il bazaar e la complessità.............................................................................................................113
5.2.Comunità Open Peer-to-Peer come sistemi complessi..................................................................115
5.3.Auto-organizzazione dei sistemi complessi ..................................................................................118
5.4.Emergenza dell'auto-organizzazione.............................................................................................122
5.5.Evoluzione dell'auto-organizzazione: sistemi complessi adattativi................................................123
5.6.Una evoluzione memetica.............................................................................................................125
5.7.Conservazione dell'auto-organizzazione: Autopoiesi.....................................................................128
5.8.Definire la complessità per affrontarla..........................................................................................130
5.9.Riduzione della complessità e valorizzazione della diversità.........................................................132
5.10.Monocolture e diversità .............................................................................................................134
5.11.Intelligenza collettiva..................................................................................................................137
6.Reti collaborative per lo svolgimento di attività....................................................................................141
6.1.Comunità attorno ad attività.........................................................................................................141
6.2.Azione situata e attività................................................................................................................141
6.3.Teoria dell'Attività.........................................................................................................................143
6.4.La struttura gerarchica dell'attività...............................................................................................144
6.5.Il Sistema di Attività come unità minima di analisi dell'attività umana..........................................145
6.6.Comunità Open Peer-to-Peer e Sistema di Attività........................................................................147
6.6.1.Soggetto...............................................................................................................................148
6.6.2.Oggetto ed artefatti per raggiungere gli obiettivi..................................................................152
6.6.3.Regole..................................................................................................................................152
6.6.3.1.L'etica Hacker del lavoro, del denaro e della rete.........................................................153
6.6.3.1.1.Hacker come appassionato...................................................................................153
6.6.3.1.2.Etica Hacker ed etica protestante.........................................................................153
6.6.3.1.3.Etica Hacker, tempo e denaro...............................................................................155
6.6.3.1.4.Etica Hacker ed Accademia...................................................................................158
6.6.3.1.5.I sette valori dell'etica Hacker...............................................................................159
6.6.3.1.6.Etica Hacker ed economia del dono......................................................................160
6.6.3.2.Le licenze......................................................................................................................161
6.6.3.2.1.La licenza come contratto sociale.........................................................................161
6.6.3.2.2.Copyleft................................................................................................................163
6.6.3.2.3.GPL.......................................................................................................................164
6.6.3.2.4.LGPL......................................................................................................................164
6.6.3.2.5.BSD.......................................................................................................................164
6.6.3.2.6.Mozilla...................................................................................................................165
6.6.3.2.7.Open Source.........................................................................................................166
6.6.3.2.8.Licenze per opere non software: Creative Commons.............................................167
6.6.4.Comunità..............................................................................................................................170
6.6.5.Divisione del lavoro..............................................................................................................173

seconda parte: facilitazione dell'auto-organizzazione Open Peer-to-


Peer ............................................................................................181

1. Il design per facilitare l'emergenza delle reti collaborative.................................................................183


1.1.Design e creatività distribuita.......................................................................................................183
1.2.Open Peer-to-Peer come opportunità di incontro tra design e sviluppo locale..............................185
1.2.1.Spark!...................................................................................................................................186
1.2.2.ME.Design.............................................................................................................................186
1.2.3.DOTT – Designs Of The Time.................................................................................................187
1.3.Design per comunità Open Peer-to-Peer e design per sviluppo locale...........................................188
1.3.1.Il capitale territoriale come oggetto della progettazione.......................................................190

4
1.4.Designer: da fornitore a facilitatore..............................................................................................193
2.Progetto e comunità: la piattaforma.....................................................................................................197
2.1.Architettura, urbanistica e comunità locali....................................................................................197
2.2.Web design e comunità virtuali.....................................................................................................205
2.3.Relazioni e progetto......................................................................................................................208
2.4.Complessità e progetto.................................................................................................................210
2.5.Supporto all'emergenza delle relazioni: Attività e piattaforme......................................................212
2.5.1.Piattaforma e attività............................................................................................................212
2.5.2.Piattaforma: caratteristiche ed evoluzione............................................................................215
3.Dagli strumenti di analisi agli strumenti progettuali.............................................................................221
3.1.Sistema di Attività e servizi...........................................................................................................221
3.1.1.Attività e servizio..................................................................................................................221
3.1.2.Progettazione del servizio/attività.........................................................................................225
3.2.Analisi delle reti sociali.................................................................................................................233
3.2.1.Legami e reti.........................................................................................................................233
3.2.2.Sociogrammi.........................................................................................................................234
3.2.3.Grafi e loro caratteristiche....................................................................................................235
3.2.4.La rappresentazione matriciale dei dati................................................................................238
3.3.Progetto e progettazione Open Peer-to-Peer.................................................................................242
4.Linee guida progettuali.........................................................................................................................253
4.1.Progettare reti collaborative come comunità Open Peer-to-Peer...................................................253
4.2.Fasi di vita delle comunità Open Peer-to-Peer...............................................................................254
4.3.Fasi dell'intervento progettuale....................................................................................................258
4.3.1.Analisi...................................................................................................................................258
4.3.2.Elaborazione del concept......................................................................................................260
4.3.3.Comunicazione del concept e co-progettazione / sperimentazione / realizzazione parallele. 262
4.3.4.Auto-organizzazione ............................................................................................................263

appendice: casi di auto-organizzazione Open Peer-to-Peer.............267

1.Casi di reti collaborative Open Peer-to-Peer..........................................................................................269


1.1.Comunità Open Peer-to-Peer e attività specifiche.........................................................................269
1.2.Comunità Open Peer-to-Peer e dimensione dell'attivita................................................................270
1.3.Comunità Open Peer-to-Peer e loro origine...................................................................................271
1.4.Comunità Open Peer-to-Peer e artefatti utilizzati..........................................................................272
1.5.Comunità Open Peer-to-Peer e caratteristiche promettenti sviluppate.........................................273
2.Reti collaborative per ricercare e scambiare conoscenze.....................................................................275
2.1.Freenet.........................................................................................................................................275
2.2.Keen.............................................................................................................................................276
2.3.Dipex............................................................................................................................................276
2.4.Friendster.....................................................................................................................................276
3.Reti collaborative per raggiungere una massa critica di partecipanti...................................................279
3.1.PledgeBank...................................................................................................................................279
3.2.Meetup.........................................................................................................................................281
3.3.Smart mobs..................................................................................................................................283
4.Reti collaborative per produrre informazioni.........................................................................................285
4.1.Indymedia.....................................................................................................................................285
4.2.The Global Ideas Bank..................................................................................................................286
4.3.Ohmynews....................................................................................................................................287
4.4.Kuro5hin, Slashdot........................................................................................................................289
4.5.OpenLaw .....................................................................................................................................290
4.6.Wikipedia......................................................................................................................................291
4.7.Connexions...................................................................................................................................293
4.8.Silver stringers..............................................................................................................................293
4.9.NASA Mars Clickworkers...............................................................................................................294
4.10.Distributed Proofreaders.............................................................................................................295
4.11.SETI@Home................................................................................................................................295
4.12.Grid.org .....................................................................................................................................296
5.Reti collaborative per svolgere ricerche................................................................................................297
5.1.The International HapMap Project.................................................................................................297
5.2.The Tropical Disease Initiative (TDI).............................................................................................297
5.3.The Drugs for Neglected Diseases Initiative (DNDi)......................................................................298
5.4.The SNP Consortium Ltd...............................................................................................................299
5.5.The CAMBIA BIOS .........................................................................................................................300
6.Reti collaborative per progettare..........................................................................................................303
6.1.Open Source Green Vehicle (OSGV)..............................................................................................303

5
6.2.OSCar - The Open Source Car Project...........................................................................................303
6.3.Episodi di innovazioni tecnologiche collettive...............................................................................306
6.4.Thinkcycle....................................................................................................................................307
6.5.iCompositions...............................................................................................................................309
6.6.Solar Roof.....................................................................................................................................311
6.7.instructables.................................................................................................................................317
6.8.Zeroprestige.org...........................................................................................................................320
7.Reti collaborative per organizzare attività economiche........................................................................321
7.1.Neubauten.org..............................................................................................................................321
7.2.Amul.............................................................................................................................................324
7.3.Dabbawalla...................................................................................................................................325
7.4.Napster.........................................................................................................................................326
7.5.GNUtella.......................................................................................................................................328
7.6.Amazon........................................................................................................................................328
7.7.eBay.............................................................................................................................................328
7.8.P-grid............................................................................................................................................329
7.9.The Sims.......................................................................................................................................332
8.Reti collaborative per migliorare la condizione locale...........................................................................335
8.1.Terra Madre / Slow Food...............................................................................................................335
8.2.Open Heatlh.................................................................................................................................338
8.2.1.Un approccio Open Peer-to-Peer per i servizi pubblici...........................................................338
8.2.2.Kent: Activmob.....................................................................................................................340
8.2.3.Bolton: Me2 Coach................................................................................................................341
8.3.Development Gateway.................................................................................................................341
8.4.BBC’s Neighbourhood Gardener ..................................................................................................342
8.5.The BBC iCan/Action Network.......................................................................................................342
8.6.Grameen Bank e Self-Help Groups ...............................................................................................349
8.6.1.Grameen Bank......................................................................................................................349
8.6.2.Self-Help Groups...................................................................................................................351
8.6.3.Differenze tra Grameen Bank e Self Help Groups..................................................................353
8.7.Honey Bee network......................................................................................................................354
8.8.Kiva..............................................................................................................................................356
9.Reti collaborative per sostenere altre comunità...................................................................................359
9.1.Sustainable Everyday Project / EMUDE.........................................................................................359
9.2.The New Earth Fund.....................................................................................................................360
9.3.mySociety.....................................................................................................................................362
9.4.The Launchpad (Young foundation)..............................................................................................363

Bibliografia..............................................................................................................................................365
Ringraziamenti........................................................................................................................................377
Creative Commons Deed.........................................................................................................................379

6
indice delle figure
Fig. 1: Codice sorgente per l'individuazione di due punti giacenti sullo stesso piano
(Fonte: Stallman 2003b)............................................................................................................................44
Fig. 2: Codice binario di un programma, aperto con un normale editor di testo.........................................44
Fig. 3: Codice binario per l'individuazione di due punti giacenti su un piano, in formato numerico ...........44
Fig. 4: Modello IBM 7094, operativo nel 1965 (Fonte: http://www.columbia.edu/acis/history/7094.html)...45
Fig. 5: Richard Stallman (Fonte: http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Richard_Stallman)............46
Fig. 6: Il logo di GNU's Not Unix (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/GNU) ................................................47
Fig. 7: Il logo della Free Software Foundation
(Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Free_software_foundation).................................................................47
Fig. 8: Linus Torvalds (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Linux_Torvalds)................................................48
Fig. 9: Messaggio di proposta del progetto sistema operativo Linux
(Fonte: http://groups.google.com/group/comp.os.minix/msg/b813d52cbc5a044b?hl=en).........................48
Fig. 10: Schermata di Linux, versione Ubuntu 6.10....................................................................................49
Fig. 11: Tux, il simbolo di Linux (Fonte: http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:NewTux.svg)..............49
Fig. 12: Eric Raymond (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Eric_Raymond)................................................50
Fig. 13: Marchio di certifica Open Source Initiative (Fonte: http://www.opensource.org/)..........................50
Fig. 14: Martí Guixé, The Meta-territorial Kitchen Sytem-3
(Fonte: http://www.guixe.com/exhibitions/2003_mtks-lisboa/index.html) .................................................57
Fig. 15: Ronen Kadushin, disegno tecnico del progetto Man Holding Flower
(Fonte: http://www.ronen-kadushin.com/Open_Design.asp)......................................................................58
Fig. 16: Ronen Kadushin, foto del progetto Man Holding Flower realizzato
(Fonte: http://www.ronen-kadushin.com/Open_Design.asp)......................................................................58
Fig. 17: Etichetta per la birra Vores Øl (Fonte: http://www.voresoel.dk).....................................................61
Fig. 18: Sviluppo di ARPANET al dicembre 1969
(Fonte: Heart, F., McKenzie, A., McQuillian, J., and Walden, D., ARPANET Completion Report, Bolt, Beranek
and Newman, Burlington, MA, January 4, 1978).........................................................................................64
Fig. 19: Sviluppo di ARPANET al settembre 1971
(Fonte: Heart, F., McKenzie, A., McQuillian, J., and Walden, D., ARPANET Completion Report, Bolt, Beranek
and Newman, Burlington, MA, January 4, 1978).........................................................................................64
Fig. 20: Flussi di dati su Internet nel 1993
(Fonte: http://mappa.mundi.net/maps/maps_008/#ref_2).........................................................................64
Fig. 21: Flussi di dati su Internet nel 1993
(Fonte: http://mappa.mundi.net/maps/maps_008/#ref_2).........................................................................65
Fig. 22 Mappa di Internet, come realizzata dal progetto Opte nel novembre 2003
(Fonte: http://www.opte.org).....................................................................................................................66
Fig. 23: Rete di Usenet, al maggio 1993 (Fonte: http://mappa.mundi.net/maps/maps_021/).....................67
Fig. 24: Blog (Fonte: http://www.doorsofperception.com)..........................................................................70
Fig. 25: Analisi della rete degli scambi che avvengono tra utenti attraverso Gnutella
(Fonte: http://www.cybergeography.org/atlas/gnucleus_graph_large.gif)..................................................71
Fig. 26: Gerarchia: il potere da forma alla rete sociale in modo top-down (Fonte: Chiesi 1999).................79
Fig. 27: Comunità Open Peer-to-Peer: la reputazione da forma alla rete sociale in modo bottom-up
(Fonte: Chiesi 1999)..................................................................................................................................79
Fig. 28: Comunità locale preindustriale
(Veduta del villaggio di Bochum , Matthäus Merian, "Topographia Germaniae" 1647)...............................84
Fig. 29: Gated community (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Gated_community)...................................88
Fig. 30: The well (Fonte: http://www.thewell.com).....................................................................................89
Fig. 31: Comunità Open Peer-to-Peer organizzate come comunità virtuali globali.....................................93
Fig. 32: Comunità Open-Peer-to-Peer organizzate come comunità locali...................................................94
Fig. 33: Comunità Open Peer-to-Peer organizzate come reti di comunità locali.........................................95
Fig. 34: Analisi delle reti sociali in comunità di sviluppo Open Source
(Fonte: Madey, Freeh, Tynan 2002)........................................................................................................103
Fig. 35: Analisi delle reti sociali tra bloggers
(Fonte: http://radio.weblogs.com/0104369/2003/01/08.html)..................................................................104
Fig. 36: Ponti sociali (Fonte: Buchanan 2003)..........................................................................................105
Fig. 37: Ciclo di retroazione (Fonte: von Bertalanffy 1971)......................................................................115
Fig. 38: Formazione di un anello di retroazione in un sistema i cui elementi hanno, l'uno con l'altro,
interazioni di tipo solo lineare (Fonte: Capra 2001).................................................................................116
Fig. 39: Ciclo di retroazione tra eventi.....................................................................................................116
Fig. 40: Esempio di retroazione positiva in una comunità di software Open Source.................................118
Fig. 41: Esempio di retroazione negativa in una comunità di software Open Source...............................118
Fig. 42: Cicli di retroazione tra comunità Open Peer-to-Peer e società.....................................................119
Fig. 43: Diagramma di biforcazione (Fonte: Bertuglia, Staricco 2000).....................................................121

7
Fig. 44: Diagramma di biforcazione a più rami (Fonte: Bertuglia, Staricco 2000).....................................122
Fig. 45: Scomparsa delle alternative e riduzione della diversità con l'introduzione delle monocolture
(Fonte: Shiva 1995).................................................................................................................................125
Fig. 46: Evoluzione dell'attività animale in attività umana (Fonte: Engeström 1987)...............................145
Fig. 47: Modello del Sistema di Attività (Fonte: Engeström 1987)............................................................146
Fig. 48: Due sistemi di attività interagenti (Fonte: Engeström 1987).......................................................147
Fig. 49: Sistema di Attività e contraddizioni (Fonte: Engeström 1987).....................................................148
Fig. 50: Copyleft......................................................................................................................................163
Fig. 51: Logo Creative Commons.............................................................................................................169
Fig. 52: Simboli Creative Commons.........................................................................................................170
Fig. 53: Creative Commons, some rights reserved...................................................................................170
Fig. 54: Livelli di reputazione e impegno in una comunità Open Peer-to-Peer..........................................172
Fig. 55: Evoluzione delle comunità Open Source
(Fonte: Nakakoji, Yamamoto, Nishinaka, Kishida, Ye 2002)....................................................................177
Fig. 56: Capitale territoriale (Fonte: Simonelli, Vignati 2004)...................................................................191
Fig. 57: Matrice dei livelli di partecipazione in un intervento progettuale
(Fonte: Hamdi, Goethert 1997)................................................................................................................200
Fig. 58: Progettisti e comunità nella matrice della partecipazione
(Fonte: Hamdi, Goethert 1997)................................................................................................................202
Fig. 59: Livelli di partecipazione in un processo progettuale convenzionale
(Fonte: Hamdi, Goethert 1997)...............................................................................................................202
Fig. 60: Livelli di partecipazione in un processo progettuale basato sul lavoro a basso costo
(Fonte: Hamdi, Goethert 1997)...............................................................................................................203
Fig. 61: Livelli di partecipazione in un processo progettuale svolto con l'obiettivo della rapidità
(Fonte: Hamdi, Goethert 1997)...............................................................................................................203
Fig. 62: Livelli di partecipazione formali in un processo progettuale
(Fonte: Hamdi, Goethert 1997)...............................................................................................................204
Fig. 63: Livelli di partecipazione in un processo progettuale di Action Planning con l'obiettivo della
rapidità (Fonte: Hamdi, Goethert 1997)..................................................................................................204
Fig. 64: Schema comparativo rappresentante le differenze tra la relazioni “I-THOU” e l'esperienza “I-IT”
(Fonte: Cipolla 2004)...............................................................................................................................209
Fig. 65: Open Health, Kent: relazione tra piattaforma, strumenti e ruoli
(Fonte: Design Council 2006a).................................................................................................................213
Fig. 66: Comunità e piattaforma della comunità......................................................................................213
Fig. 67: Attività e piattaforma per l'attività come piattaforma per la comunità........................................214
Fig. 68: Piattaforma descritta con il Sistema di Attività............................................................................215
Fig. 69: La natura reticolare della piattaforma: condivisione delle caratteristiche nei nodi......................217
Fig. 70: Natura reticolare della piattaforma.............................................................................................218
Fig. 71: Piattaforma iniziale.....................................................................................................................219
Fig. 72: Piattaforma nelle prime fasi di discussione collettiva..................................................................219
Fig. 73: Piattaforma di una attività sviluppata.........................................................................................219
Fig. 75: Servuction (Fonte: Eiglier e Langeard 1988)...............................................................................222
Fig. 76: Struttura gerarchica dell'attività di servizio (Fonte: Sangiorgi 2004)...........................................224
Fig. 77: Modello dell'incontro (Fonte: Sangiorgi 2004).............................................................................227
Fig. 78: Percorso progettuale (Fonte: Sangiorgi 2004)............................................................................227
Fig. 79: Mappa del Sistema di Attività (Fonte: Sangiorgi 2004)................................................................228
Fig. 80: Esempio di mappa del Sistema di Servizio (Fonte: SEP)..............................................................228
Fig. 81: Mappa dell'offerta (Fonte: Sangiorgi 2004).................................................................................230
Fig. 82: Blueprint (Fonte: Zeithaml e Bitner 2000)...................................................................................230
Fig. 83: Caratteristiche che possono descrivere i legami fra i nodi (Fonte: Chiesi 1999)..........................234
Fig. 84: Grafi............................................................................................................................................237
Fig. 85: Grafo bipartito della matrice di affiliazione in tabella 20 (Fonte: Chiesi 1999).............................241
Fig. 86: Grafo della matrice di adiacenza di tabella 22 (Fonte: Chiesi 1999)............................................241
Fig. 87: Grafo della matrice di adiacenza di tabella 23 (Fonte: Chiesi 1999)............................................241
Fig. 88: Ipergrafo ricavato dalla matrice di affiliazione di tabella 20 (Fonte: Chiesi 1999)........................242
Fig. 89: Processo NPD tradizionale (Fonte: Siedlok 2002)........................................................................243
Fig. 90: Open Source-based Product Development Model (Fonte: Siedlok 2002).....................................244
Fig. 91: Percorso progettuale nel software proprietario e in quello Open Source.....................................247
Fig. 92: Esempio di mappa del sistema applicato ad una comunità Open Peer-to-Peer (Thinkcycle)........251
Fig. 93: Livelli di partecipazione nelle differenti fasi progettuali..............................................................255
Fig. 94: Fasi di vita di una comunità Open Peer-to-Peer e fasi di intervento progettuale
(Fonte: adattato da Wenger, McDermott, Snyder 2002)..........................................................................256
Fig. 95: Fasi di vita di una comunità: particolare delle fasi di intervento progettuale
(Fonte: adattato da Wenger, McDermott, Snyder 2002)..........................................................................257
Fig. 96: Costruzione di reti con agenti esterni durante le differenti fasi di vita........................................258
Fig. 97: Livelli di partecipazione nella fase di analisi................................................................................259
Fig. 98: Livello di partecipazione nella fase di elaborazione del concept..................................................260

8
Fig. 99: Livelli di partecipazione nella comunicazione del concept e nel suo sviluppo/test.......................262
Fig. 100: Cicli di retroazione nella fase di sviluppo del progetto..............................................................263
Fig. 101: Casi di comunità Open Peer-to-Peer, suddivisi in base alla loro principale attività....................269
Fig. 102: Casi di comunità Open Peer-to-Peer, suddivisi in base alla dimensione di azione......................270
Fig. 103: Casi di comunità Open Peer-to-Peer, suddivisi in base alla loro fonte di ispirazione..................271
Fig. 104: Casi di comunità Open Peer-to-Peer, suddivisi in base alla natura degli artefatti utilizzati per
auto-organizzarsi.....................................................................................................................................272
Fig. 105: Casi di comunità Open Peer-to-Peer, suddivisi in base al tipo di attività che hanno maggiormente
sviluppato e che può essere replicato......................................................................................................273
Fig. 106: Casi di comunità Open P2P rivolte alla ricerca e scambio di conoscenze..................................275
Fig. 107: Il logo di Freenet (Fonte: http://freenetproject.org)...................................................................275
Fig. 108: Keen: ricerca di consulenze nell'ambito della multimedialità (Fonte: http://www.keen.org)......277
Fig. 109: Dipex: ricerca di conoscenze ed informazioni su determinate malattie
(Fonte: http://www.dipex.org) .................................................................................................................277
Fig. 110: Friendster: gestione dei gruppi (Fonte: http://www.friendster.com)..........................................278
Fig. 111: Casi di comunità Open P2P rivolte al raggiungimento di una massa critica di partecipanti.......279
Fig. 112: PledgeBank: possibilità di dare vita ad un pledge o di ricercarlo nella propria dimensione locale
(Fonte: http://www.pledgebank.com).......................................................................................................279
Fig. 113: PledgeBank: come dare vita ad un pledge (Fonte: http://www.pledgebank.com)......................280
Fig. 114: PledgeBank: come ricercare i pledge che necessitano partecipanti
(Fonte: http://www.pledgebank.com).......................................................................................................281
Fig. 115: Meetup (Fonte: http://www.meetup.com)..................................................................................282
Fig. 116: Meetup: lista dei gruppi per tema e località (Fonte: http://www.meetup.com)..........................282
Fig. 117: Casi di comunità Open Peer-to-Peer rivolte alla produzione di informazioni..............................285
Fig. 118: Il logo Indymedia (Fonte: http://www.indymedia.org)................................................................285
Fig. 119: Indymedia: sede locale di Edinburgo (Foto: David Monniaux)...................................................286
Fig. 120: Global Ideas Bank: lista di idee e grado di sviluppo (Fonte: http://www.globalideasbank.org)..286
Fig. 121: Global Ideas Bank: descrizione di una idea e spazio per la votazione
(Fonte: http://www.globalideasbank.org)................................................................................................287
Fig. 122: Ohmynews: notizie (Fonte: http://www.ohmynews.com)..........................................................288
Fig. 123: Ohmynews: recensione delle notizie da parte degli stessi lettori
(Fonte: http://www.ohmynews.com).......................................................................................................288
Fig. 124: Kuro5hin (Fonte: http://www.kuro5hin.org).............................................................................289
Fig. 125: Slashdot (Fonte: http://www.slashdot.org)................................................................................289
Fig. 126: Slashdot: peer review e karma (Fonte: http://www.slashdot.org)..............................................290
Fig. 127: Open Law (Fonte: http://cyber.law.harvard.edu/openlaw).........................................................291
Fig. 128: Wikipedia: un articolo (Fonte: en.wikipedia.org)........................................................................291
Fig. 129: Wikipedia: modifica dei contenuti (Fonte: en.wikipedia.org).....................................................292
Fig. 130: Wikipedia: correzione degli errori e ritorno alle versioni precedenti (Fonte: en.wikipedia.org). .292
Fig. 131: Connexions (Fonte: http://cnx.org)............................................................................................293
Fig. 132: Silver Stringers (Fonte: http://stringers.media.mit.edu)...........................................................293
Fig. 133: Colonna di sinistra, crateri delineati da Nadine Barlow, una geologa esperta; colonna di destra,
fatto dai clickworkers (Fonte: Nasa 2001)................................................................................................294
Fig. 134: Distributed Proofreaders (Fonte: http://www.pgdp.net)............................................................295
Fig. 135: Distributed Proofreaders: libri controllati (Fonte: http://www.pgdp.net)...................................295
Fig. 136: Logo SETI@Home(Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/SETI%40home).......................................296
Fig. 137: Schermata di Seti@Home(Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/SETI%40home)..........................296
Fig. 138: Grid.org: United Devices Agent (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Grid.org)..........................296
Fig. 139: Comunità Open Peer-to-Peer per lo svolgimento di ricerche.....................................................297
Fig. 140: HapMap (Fonte: http://www.hapmap.org).................................................................................297
Fig. 141: HapMap: risultati liberamente accessibili (Fonte: http://www.hapmap.org)...............................298
Fig. 142: DNDi: progetti (Fonte: http://www.dndi.org)..............................................................................299
Fig. 143: SNP (Fonte: http://snp.cshl.org)................................................................................................300
Fig. 144: SNP: risultati liberamente accessibili (Fonte: http://snp.cshl.org)..............................................300
Fig. 145: CAMBIA Bios (Fonte: http://www.bios.net)................................................................................301
Fig. 146: BioForge (Fonte: http://www.bios.net)......................................................................................301
Fig. 147: BioForge: progetti (Fonte: http://www.bios.net).......................................................................301
Fig. 148: Comunità Open Peer-to-Peer che progettano collaborativamente.............................................303
Fig. 149: Open Source Green Vehicle (Fonte: http://www.osgv.org).........................................................303
Fig. 150: OSCar (Fonte: http://www.theoscarproject.org).........................................................................304
Fig. 151: OSCar: versione 0.1 (Fonte: http://www.theoscarproject.org) ..................................................305
Fig. 152: Thinkcycle (Fonte: http://www.thinkcycle.org)..........................................................................307
Fig. 153: Thinkcycle: esempio di dispositivo per la cura del colera progettato e messo in produzione
(Fonte: http://www.thinkcycle.org) .........................................................................................................308
Fig. 154: iCompositions (Fonte: http://www.icompositions.com)..............................................................310
Fig. 155: Esempio di progetto con tecnologia Solar Roof
(Fonte: http://www.solarbubblebuild.com/futurebuild/index.html)...........................................................313

9
Fig. 156: Esempio di progetto con tecnologia Solar Roof : clima ed energia
(Fonte: http://www.solarbubblebuild.com/futurebuild/index.html)...........................................................314
Fig. 157: Esempio di progetto con tecnologia Solar Roof: isolamento
(Fonte: http://www.solarbubblebuild.com/futurebuild/index.html)...........................................................315
Fig. 158: Esempio di progetto con tecnologia Solar Roof: funzionamento diurno estivo
(Fonte: http://www.solarbubblebuild.com/futurebuild/index.html)...........................................................316
Fig. 159: Esempio di progetto con tecnologia Solar Roof: funzionamento diurno invernale
(Fonte: http://www.solarbubblebuild.com/futurebuild/index.html)...........................................................316
Fig. 160: Esempio di progetto con tecnologia Solar Roof: funzionamento notturno
(Fonte: http://www.solarbubblebuild.com/futurebuild/index.html)...........................................................317
Fig. 161: instructables (Fonte: http://www.instructables.com).................................................................318
Fig. 162: instructables: progetto identificato da immagini e testi, con elenco dei componenti e strumenti
necessari (Fonte: http://www.instructables.com).....................................................................................318
Fig. 163: instructables: fase di un percorso produttivo (Fonte: http://www.instructables.com)................319
Fig. 164: instructables: esempio di Howtoon (Fonte: http://www.instructables.com)...............................319
Fig. 165: Zeroprestige.org (Fonte: http://www.zeroprestige.org).............................................................320
Fig. 166: Zeroprestige.org: attrezzatura progettata e condivisa (Fonte: http://www.zeroprestige.org)....320
Fig. 167: Comunità Open Peer-to-Peer che organizzano e svolgono attività economiche.........................321
Fig. 168: Einstürzende Neubauten e supporter che partecipano a pari livello nel concerto al Palast der
Republik, Berlino (Foto: Markus Vorktamp Fonte: http://www.flickr.com/photos/vortkamp/93302926/).. .322
Fig. 169: Ruolo attivo dei supporter che partecipano a pari livello nel concerto al Palast der Republik,
Berlino (Foto: Markus Vortkamp Fonte: http://www.flickr.com/photos/vortkamp/93301933/)...................322
Fig. 170: Neubauten.org: proposta di partecipazione (Fonte: http://www.neubauten.org)......................323
Fig. 171: Amul: pubblicità murale in Rajastan (India)
(Foto: Bartolomeo Mecánico Fonte: http://www.elve.net/padv/en/fiber.htm)...........................................323
Fig. 172: Dabbawalla (Fonte: http://www.mydabbawala.com).................................................................326
Fig. 173: Contenitori utilizzati dai dabbawalla (Fonte: http://www.typocity.com).....................................326
Fig. 174: Il logo di Napster (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Napster).................................................326
Fig. 175: Supply chain delle GCMMF (Fonte: Chandra 2002)....................................................................327
Fig. 176: Struttura della cooperativa nello Stato del Gujarat (Fonte: Chandra 2002)..............................327
Fig. 177: Il logo della comunità di Gnutella (Fonte: http://www.gnutella.com).........................................328
Fig. 178: Amazon: prodotti in offerta (Fonte: http://www.amazon.com)...................................................330
Fig. 179: Amzon: per ogni prodotto vengono associati gli acquisti simili effettuati da altri utenti
(Fonte: http://www.amazon.com)............................................................................................................330
Fig. 180: Amazon: recensioni dei prodotti (Fonte: http://www.amazon.com)..........................................330
Fig. 181: eBay: asta di un bene (Fonte: http://www.ebay.it)....................................................................331
Fig. 182: eBay: profilo personale dei venditori e reputazione acquisita (Fonte: http://www.ebay.it)........331
Fig. 183: the Sims (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/The_Sims)...........................................................333
Fig. 184: Esempi di arredi scaricabili e condivisibili (Fonte: http://www.simsinteriordesigns.net).............333
Fig. 185: Comunità Open Peer-to-Peer che cercano di migliorare la propria condizione locale................335
Fig. 186: Terra Madre: partecipante (Fonte: http://www.terramadre2004.org)........................................336
Fig. 187: Terra Madre: partecipanti (Fonte: http://www.terramadre2004.org).........................................337
Fig. 188: Terra Madre: la conferenza (Fonte: http://www.terramadre2004.org).......................................337
Fig. 189: Open Health, Kent: rivista e ricompense (Fonte: Design council 2006a)...................................344
Fig. 190: Open Health, Kent: monitoraggio della propria situazione........................................................344
Fig. 191: Open Health, Kent: monitoraggio della propria situazione (Fonte: Design council 2006a).........344
Fig. 192: Open Health, Bolton: Me2 coach (Fonte: Design council 2006b)...............................................345
Fig. 193: BBC Neighbourhood Gardener
(Fonte: http://www.bbc.co.uk/gardening/neighbourhood_gardener)........................................................346
Fig. 194: BBC Neighbourhood Gardener: ricerca della dimensione locale
(Fonte: http://www.bbc.co.uk/gardening/neighbourhood_gardener)........................................................346
Fig. 195: BBC Action Network: homepage e ricerca della dimensione locale
(Fonte: http://www.bbc.co.uk/actionnetwork)..........................................................................................347
Fig. 196: BBC Action Network: esempio di campagna (Fonte: http://www.bbc.co.uk/actionnetwork).......347
Fig. 197: Broadcasting (Fonte: Coleman et al. 2005)...............................................................................348
Fig. 198: Networking (Fonte: Coleman et al. 2005)...................................................................................348
Fig. 199: BBC iCan (Action Network) (Fonte: Coleman et al. 2005)..........................................................348
Fig. 200: Gruppo di credito della Grameen Bank ( Yunus M. primo a sinistra)
(Fonte: http://www.grameen-info.org/bank/gallery/borrowers.html)........................................................350
Fig. 201: Self-help Group (Fonte: http://www.ilo.org/public/english/dialogue/actrav/new/india04.htm)....353
Fig. 202: Honey Bee Network: database delle innovazioni raccolte (Fonte: http://www.sristi.org)...........355
Fig. 203: Kiva: presentazione dei creditori (Fonte: http://www.kiva.org)..................................................358
Fig. 204: Comunità Open Peer-to-Peer che sostengono altre comunità...................................................359
Fig. 205: Sustainable Everyday Project (Fonte: http://www.sustainable-everyday.net)............................360
Fig. 206: New Earth Fund (Fonte: http://www.newearth.info)...................................................................362
Fig. 207: mysociety (Fonte: http://www.mysociety.org)...........................................................................362
Fig. 208: Launchpad (Fonte: http://www.youngfoundation.org.uk)..........................................................363

10
indice delle tabelle
Tabella 1: Corrispondenza alfabeto alfanumerico - alfabeto binario
(Fonte: http://www.netlingo.com/more/binary.html, http://www.kerryr.net/pioneers/ascii3.htm)...............43
Tabella 2: Caratteristiche dei Media tradizionali rispetto ai blog (Fonte: Casaleggio Associati 2006).........71
Tabella 3: L'emergere della dinamica relazionale Peer-to-Peer e della sua gestione
(Fonte: Bauwens 2005)..............................................................................................................................76
Tabella 4: Gerarchia e cooperazione nello sviluppo della società e nel concetto di Peer-to-Peer
(Fonte: Bauwens 2005)..............................................................................................................................78
Tabella 5: Attività delle comunità Open Peer-to-Peer...............................................................................141
Tabella 6: Carateristiche delle principali licenze di Free e Open Source Software
(Fonte: Aliprandi 2005)...........................................................................................................................167
Tabella 7: Principali licenze di Free e Open Source Software e spirito copyleft........................................168
Tabella 8: Tipi di comunità Open Source
(Fonte: Nakakoji, Yamamoto, Nishinaka, Kishida, Ye 2002)....................................................................177
Tabella 9: Comunità Open Peer-to-Peer descritte con i Sistemi di Attività e i livelli di reputazione: Solar
Roof e BBC Action Network......................................................................................................................178
Tabella 10: Comunità Open Peer-to-Peer descritte con i Sistemi di Attività e i livelli di reputazione:
Neubauten.org e Terra Madre..................................................................................................................179
Tabella 11: Scala della partecipazione (Fonte: Arrnstein 1969)...............................................................200
Tabella 12: Legame tra socievolezza e usabilità (Fonte: Preece, Krichmar 2003)....................................207
Tabella 13: Socievolezza, usabilità e progetto (Fonte: Preece, Krichmar 2003).......................................208
Tabella 14: La struttura gerarchica dell'attività (Fonte: Sangiorgi 2004).................................................214
Tabella 15: Fasi progettuali (Fonte: Sangiorgi 2004)...............................................................................232
Tabella 16: Tipi di grafo e legami corrispondenti (Fonte: Chiesi 1999).....................................................237
Tabella 17: Semplice matrice per l'analisi dei legami (Fonte: Chiesi 1999)..............................................238
Tabella 18: Matrice di affiliazione per sette soggetti e quattro eventi (Fonte: Chiesi 1999).....................239
Tabella 19: Esempio di matrice di incidenza per la tabella 18 (Fonte: Chiesi 1999).................................239
Tabella 20: Corrispondente matrice di adiacenza della tabella 18, considerando i soggetti
(Fonte: Chiesi 1999)................................................................................................................................239
Tabella 21: Corrispondente matrice di adiacenza della tabella 18, considerando gli eventi
(Fonte: Chiesi 1999)................................................................................................................................240
Tabella 22: Fasi di intervento progettuale rivolto a comunità Open Peer-to-Peer
(Fonte: adattato da Sangiorgi 2004)........................................................................................................266

11
12
indice dei grafici
Grafico 1: Vendite iPod 2003-2005 (fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/IPod)............................................74
Grafico 2: Vendite iTunes 2005-2006
(Fonte: http://maddogfog.blogspot.com/2006/02/itunes-song-purchases-plotted-on-graph.html,
http://www.apple.com/itunes/1billion/)........................................................................................................74
Grafico 3: Motivi per partecipare in una comunità di software Open Source
(Fonte: Kim 2003 )...................................................................................................................................151
Grafico 4: Benefici maggiori ricavati dalla partecipazione in una comunità Open Source
(Fonte: Kim 2003)....................................................................................................................................151

13
14
abstract
Questa tesi rappresenta una ricerca ed analisi di casi esistenti di reti collaborative, per l'elaborazione di
una serie di linee guida progettuali rivolte allla facilitazione dell'emergenza di tali reti. Sono stati ricercati
ed analizzati quei casi che, direttamente o indirettamente, si auto-organizzano con principi organizzativi
simili a quelli delle comunità Open Source e Peer-to-Peer. Sono quindi reti collaborative che formano
comunità Open Peer-to-Peer, per l'attivazione nella risoluzione di un proprio problema, attraverso una
collaborazione collettiva aperta a tutti (open) e paritaria (peer-to-peer). In questo modo si costituiscono
reti orizzontali non gerarchiche, multilocali, che riescono a collegare reti brevi (ossia l'interesse per la
dimensione locale) con reti lunghe (coinvolgendo un numero potenzialmente ampio di partecipanti). La
loro caratteristica di comunità permette la creazione di capitale sociale, in grado di generare ulteriori
processi di sviluppo locale. Data la loro capacità di auto-organizzazione, possono presentare
comportamenti complessi che permettono di affrontare problemi complessi.
In questo senso il designer assume un ruolo di facilitatore dell'emergenza di queste comunità, essendo
coinvolto in un processo progettuale aperto e paritario (Open Peer-to-Peer). Questo processo di co-
progettazione si rivolge alle caratteristiche progettabili che permettono interazione tra i partecipanti e lo
sviluppo di una attività condivisa, ossia prodotti, servizi, artefatti comunicativi, che garantiscano ai
partecipanti maggiori probabilità di auto-organizzazione. In particolare, l'attivita della comunità può
essere co-progettata come un servizio. Le linee guida progettuali riprendono quindi processi elaborati in
vari ambiti e soprattutto un processo progettuale tipico delle comunità Open Peer-to-Peer. Attraverso un
processo progettuale Open Peer-to-Peer viene quindi co-progettata una organizzazione Open Peer-to-
Peer.
In appendice vengono riportati i casi riscontrati di comunità Open Peer-to-Peer, in quanto rappresentano
un esempio della loro possibile estensione in altri ambiti e la loro natura di giacimento di forme
organizzative promettenti.

15
16
prima parte:

auto-organizzazione

Open Peer-to-Peer

17
18
1. Emergenza delle comunità Open Peer-to-Peer

1.1. Reti collaborative e contesto costruzione di reti collaborative sotto forma di


comunità, caratteristica questa che amplifica
Open Peer-to-Peer ulteriormente la loro importanza. Questi due
concetti, e le forme di organizzazione che
Le reti collaborative rappresentano l'espressione di
sottendono, hanno avuto un notevole successo,
una forma di organizzazione che si sta diffondendo
tale per cui i loro principi sono stati trasferiti anche
con crescente velocità e successo, grazie alla sua
in altri ambiti, rispetto al tradizionale ambito
capacità di affrontare problemi complessi e di
dell'informatica e delle telecomunicazioni. Si
coinvolgere un numero potenzialmente elevato di
assiste quindi alla nascita di numerose comunità
partecipanti. In generale, una rete collaborativa
Open Peer-to-Peer, basate sugli stessi principi,
può essere vista come un sistema di connessione e
replicabili ed adattabili secondo lo specifico
di trattamento delle informazioni che permette a
contesto. Comprendere le modalità di
diverse persone di collegarsi tra loro e di
organizzazione (o meglio: auto-organizzazione) di
organizzarsi per ottenere un risultato1. Nel loro
tali comunità è un primo passo per poter replicare i
sviluppo, le reti collaborative rappresentano un
loro successi in altri ambiti, costruendo reti
processo sociale di apprendimento, basato su
collaborative.
forme di organizzazione il più possibile decentrate
e flessibili; sono cioè sistemi capaci di riconoscere
L'emergenza delle comunità Open Peer-to-Peer è
le specificità del contesto, di agire e soprattutto di
una diretta conseguenza di alcune condizioni
apprendere dall'esperienza2. La rete è una
presenti nella società attuale, e ricollegabili a
metafora organizzativa che sta vedendo
tendenze di più lungo corso. Tendenze di
aumentare la propria diffusione, in quanto
innovazione tecnologica ma anche sociali ed
rappresenta meglio di altre metafore l'architettura
economiche. Le comunità Open Peer-to-Peer
della complessità, riconoscendo l'importanza della
rappresentano infatti un ottimo esempio di
partecipazione di un numero potenzialmente
espressione del concetto di individualizzazione
elevato di persone.
attraverso l'attivazione personale, una tendenza di
lungo corso che ha inizio con l'Illuminismo. Ma sono
Le reti collaborative rappresentano, quindi, una
anche una conseguenza dell'introduzione delle
modalità di cooperazione che, rispetto alle
Information and Communication Technologies
tradizionali forme di cooperazione, risulta
(ICT), che hanno rivoluzionato l'economia e la
amplificata nel numero dei partecipanti e quindi
società negli ultimio decenni, con una intensità in
anche nei risultati ottenibili. Forme di cooperazione
continuo aumento. Open Source e Peer-to-Peer
non sono certamente recenti ma sono sempre
nascono proprio in ambito informatico, e il loro
esistite; ciò che è interessante notare oggi, come
sviluppo è stato permesso dalla presenza di
queste forme siano state amplificate a tali livelli da
Internet. Sono quindi possibili in quanto vi sono dei
poter essere considerate, in molti ambiti, più
sistemi distribuiti che le sostengono: la crescente
promettenti della semplice competizione. Ciò che
diffusione di questi sistemi può preludere ad una
ha portato all'amplificazione delle forme
ancor maggior diffusione delle modalità
tradizionali di cooperazione è stata la nascita di
organizzative Open Peer-to-Peer. Infine, sono
due fenomeni nell'ambito dell'informatica e delle
anche una espressione della presenza di creatività
telecomunicazioni: da una parte, il movimento del
distribuita all'interno della società, ossia di una
Free Software prima e, in modo maggiore, del
creatività presente anche al di fuori delle
software Open Source poi; dall'altra parte
tradizionali discipline professionali creative.
l'introduzione di reti di telecomunicazione e
L'emergenza del fenomeno della creatività
soprattutto di software Peer-to-Peer (Peer-to-Peer)
distribuita è stata riscontrata in differenti ambiti e
per la loro gestione.
discipline, e salutata generalmente come una
possibile fonte di innovazione economica e sociale.
Questi due fenomeni rappresentano le due facce di
una stessa medaglia: forme di organizzazione di
Riconoscere la natura di fenomeno di creatività
reti collaborative in grado di coinvolgere un
distribuita alle comunità Open Peer-to-Peer può
numero di partecipanti potenzialmente elevato.
permettere l'utilizzo delle loro modalità di
Sono due fenomeni che si basano principalmente
organizzazione anche negli altri ambiti di creatività
sulla condivisione delle informazioni e dei risultati
distribuita, in modo da poterne garantire una
(open inteso come 'accessibile') con dinamiche
maggiore diffusione ed evoluzione.
relazionali di tipo paritario (Peer-to-Peer, nel senso
'da pari a pari'). Sono questi due concetti che negli
ultimi decenni (in particolare, da metà degli anni
'90 del secolo scorso) hanno dato luogo alla

1 Manzini, Jegou (2003)


2 Ibidem

19
1.2. Individualizzazione e popolazione nella società contemporanea. Un
processo che sta alla base della diffusione di nuovi
attivazione tipi di relazioni sociali in un'ampia serie di ambiti, e
caratterizzate dalla ricerca di una maggiore libertà
Da alcuni anni è venuta via via diminuendo, fino
e progettualità personale, in un quadro generale di
quasi a scomparire, la precedente convergenza
affrancamento da regole e appartenenze
della comunità scientifica attorno al termine con
prefissate. Si può vedere come le comunità Open
cui definire la società contemporanea. Per lungo
Peer-to-Peer rappresentino quindi casi di ricerca
tempo infatti è prevalso tra gli studiosi il ricorso al
progettuale di nuove forme di organizzazione,
termine di società industriale, di società
nuove forme di relazione basate sulla propria
capitalistica o di capitalismo organizzato o anche di
autonomia ed auto-organizzazione. In una
società salariata (o salariale), e altri ancora hanno
comunità Open Peer-to-Peer, infatti, vengono
parlato di società fordista o di modello fordista di
valorizzate le caratteristiche individuali, in base
regolazione sociale. Infine molti altri hanno
alla loro capacità di apportare un contributo alla
accettato la definizione di società postindustriale o
collettività.
neoindustriale.
L'individualizzazione è anzitutto il processo storico
Ma tutti, a ben vedere, anche coloro che si sono
di affrancamento o di emancipazione dell'individuo
spinti più avanti nella elaborazione di una
dalle forme obbligate di appartenenza proprie della
denominazione (come coloro che hanno parlato di
società tradizionale o dell'Antico Regime in Europa
società della conoscenza o dell'informazione) sono
(la famiglia tradizionale, il lignaggio, il ceto, la
rimasti in realtà nell'alveo di una medesima visione
denominazione religiosa, il villaggio, perfino l'arte o
industrialista o produttivista della società. Una
il mestiere), con i loro vincoli e i loro controlli. Da
concezione, questa, in cui lo sviluppo produttivo,
questo punto di vista, per Paci il principio di
umano e tecnologico, influenza direttamente la
individualizzazione è "tuttora attuale e può
struttura della società. Ma, oggigiorno, i forti
costituire la chiave per comprendere le difficoltà
processi di cambiamento che avvengono intorno a
che conoscono oggi il mondo del lavoro e i sistemi
noi rendono la società più fluida e più pragmatica.
di protezione sociale. Si tratta infatti di chiedersi se
Per quanto possa sembrare discutibile, si può
l'assetto raggiunto, nella tutela del lavoro e del
parlare di una società meno strutturata, o, più
welfare dalle nostre moderne società industriali,
esattamente, di una società in via di continua e
pur avendo permesso il conseguimento di livelli
accelerata ristrutturazione.
mai raggiunti prima di sicurezza economica e
sociale, non contenga elementi di compressione
In questo passaggio si verifica un importante
dell'individuo e della sua domanda di autonomia e
cambiamento di prospettiva: cambia il quadro di
realizzazione di sé”5.
riferimento storico-teorico. Ad esempio, Massimo
Paci3 effettua una analisi sui cambiamenti attuali
Paci constata infatti che il processo di
del mondo del lavoro e del welfare state basandosi
individualizzazione non è ancora arrivato a
su una prospettiva differente, la tendenza costante
conclusione, con il raggiungimento di tutte le
all'individualizzazione: "usciamo da una visione
persone, ma ha attraversato delle fasi di crescente
della storia europea relativamente recente che ha
successo. "È vero che le Dichiarazioni dei diritti
al suo centro la fase cruciale della società
miravano ad affermare in generale, i diritti
industriale (essendo quelle che l'hanno preceduta
inalienabili e sacri dell'individuo, entro i quali era
e seguita definibili con riferimento ad essa), per
collocato, senza alcuno status particolare il diritto
entrare in una visione della modernizzazione
di proprietà. Tuttavia, il diritto di proprietà ha
occidentale di più ampio respiro.
svolto una funzione discriminatoria di fatto, perché
solo alcuni cittadini (coloro che già disponevano
Più che alla rivoluzione industriale, come fase di
della proprietà) potevano agirlo (o erano rispetto
rottura con la società tradizionale, si guarda
ad esso nelle condizione di un effettivo
adesso all'Illuminismo e alle Dichiarazioni,
empowerment).
americana e francese, dei diritti dell'uomo. In
secondo luogo, mentre nella visione centrata sulla
Dunque, per tutta la fase di affermazione della
società industriale l'elemento caratterizzante era la
società industriale, il processo di
costituzione di forti identità e strutture collettive,
individualizzazione ha riguardato essenzialmente i
spostando l'angolo visuale sulla modernizzazione in
ceti proprietari borghesi. Sono questi ceti che
senso ampio, l'elemento caratterizzante diventa il
hanno potuto praticare i nuovi spazi di libertà, civili
processo di individualizzazione, come
e politici, offerti dalle Costituzioni repubblicane. La
affrancamento dell'individuo dalle appartenenze
proprietà di cui disponevano offriva loro una
obbligate"4.
sicurezza di fondo in grado di prendere il posto
delle forme di protezione sociale premoderne (di
Un processo, quindi, di crescita della
lignaggio, ceto e chiesa), che adesso erano entrate
consapevolezza, autonomia e autodeterminazione
in crisi.
universali, che costituisce l'epicentro della
Anche per la massa dei proletari, privi di proprietà,
modernizzazione occidentale e si manifesta nel
che andavano a formare l'esercito della forza
crescente grado di autonomia e riflessività della
lavoro industriale, le Dichiarazioni dei diritti
3 Paci (2005)
4 Ibidem p.40 5 Ibidem p.14

20
permettevano, in linea di principio, la liberazione garantito ai capifamiglia adulti una (relativa)
dalle appartenenze obbligate tradizionali (di stabilità dal punto di vista economico e lavorativo,
famiglia, di chiesa, di villaggio, ecc.), ma questo li ha anche imposto loro di rinunciare, nella maggior
gettava di fatto in uno stato di insicurezza sociale parte dei casi, alla piena espressione delle loro
permanente. [...] Sarà solo a seguito di un lungo e attitudini e dei loro talenti personali, schiacciandoli
faticoso processo di conquista dei diritti sociali e all'interno della organizzazione taylor-fordista del
del lavoro, reso possibile dalla aggregazione di lavoro.
classe o di categoria e dallo sviluppo del
movimento sindacale e politico dei lavoratori, che Quanto, infine, al welfare state delle grandi
si riuscirà a supplire alla mancanza originaria della associazioni sociali obbligatorie, nato sulle ceneri
proprietà privata da parte della grande massa dei delle forme ben più partecipate del mutualismo
cittadini"6. operaio, esso è stato (ed è ancora) caratterizzato
da forti elementi di centralizzazione burocratica e
Con la nascita della società industriale, dunque, il di particolarismo categoriale, che hanno portato ad
progetto della modernità occidentale (ovvero obliterare ogni residuo rapporto individuale diretto,
dell'individualizzazione) si realizza solo a metà. La di natura contrattuale, che pure esisteva in origine
grande massa dei lavoratori dovrà passare per una tra il lavoratore e il sistema delle assicurazioni
lunga fase di lotte e di conquiste sociali prima di sociali.
raggiungere un minimo di sicurezza, che permetta
anche a loro di affacciarsi alle tematiche della Dopo, quindi, un lungo corso di tempo, con gli
libertà sostanziale e della realizzazione di sé: dalla attuali cambiamenti, solo oggi il messaggio di
conquista del diritto di associazione sindacale e dal libertà sostanziale contenuto nell'idea di
mutualismo operaio allo sviluppo dei diritti sociali e individualizzazione può essere avviato a effettiva
del lavoro, fino alla costruzione del welfare state. realizzazione per tutti i cittadini. Le comunità Open
L'avvento della grande fabbrica taylor-fordista e Peer-to-Peer rappresentano quindi non un semplice
della sua organizzazione gerarchica ha esempio di cosa sia il processo di
comportato, per tutta una generazione di individualizzazione, ma un momento fondamentale
lavoratori, l'abbandono delle iniziali speranze di del suo sviluppo.
affermazione lavorativa personale.
Le gerarchie fordiste rendevano estremamente Oggi nel mondo del lavoro si assiste ad intensi
difficile (se non impossibile) una libera evoluzione cambiamenti, il più evidente dei quali è l'emergere
della propria professione, tendendo invece a di un consistente settore di lavoratori “atipici”.
mantenere fisse le occupazioni dei propri lavoratori Questo cambiamento deve essere ancora
(e avendo quindi un lato positivo non trascurabile). pienamente decifrato, ma esso comprende la
possibilità di restituire al singolo lavoratore una
Ad ogni modo, questa fase centrale della società maggiore capacità di autorealizzazione
industriale, la realizzazione del welfare state e la professionale. Certo, esso è strettamente connesso
situazione di (quasi) piena occupazione hanno con la flessibilizzazione delle strutture produttive e,
permesso alle famiglie operaie di sperimentare una perciò stesso, è spesso più subito che scelto. E non
condizione di sicurezza sociale e di sviluppo dei vi sono dubbi che l'indebolimento delle precedenti
consumi, mai conosciuta in precedenza. Nella fase forme di tutela del lavoro, sul piano legislativo e
fordista della modernità, quindi, la struttura contrattuale, comporta per molti un aumento della
rigidamente gerarchica della divisione del lavoro e precarietà e dell'incertezza. D'altra parte è anche
un regime di consumo di massa (quindi vero che questo sentimento di insicurezza sembra
massificato, senza una ampia libertà di scelta e costituire, oggi, un fenomeno generale o
personalizzazione), pur ampliando le possibilità trasversale, che coinvolge ampie fasce di
individuali, tendono a chiuderne altre: "è come se il lavoratori, indipendentemente dalla precarietà del
soggetto storico della modernizzazione, caduto rapporto di lavoro in cui sono inseriti.
nelle panie dei consumi, ne restasse
momentaneamente assuefatto, dimenticando le Contemporaneamente, mentre all'interno del
sfide più alte, sul piano della autorealizzazione mondo del lavoro assistiamo a questa nuova
lavorativa e della effettiva capacità di controllo partizione tra lavoro tipico e atipico, al suo esterno
della propria vita"7. emergono nuove forme di attività fuori mercato
socialmente riconosciute. Si tratta
Anche la famiglia è stata interessata dal crescente prevalentemente del lavoro familiare di cura e del
processo di individualizzazione. La famiglia lavoro volontario di impegno civile e sociale,
nucleare moderna è stata a lungo (è in molti paesi tramite la concessione di una indennità economica,
è ancora) arroccata attorno al modello del male o il conferimento di provvidenze fiscali o
breadwinner, nel quale le donne (mogli e madri) e i previdenziali, o anche l'avvio di misure che ne
figli non sono padroni delle proprie vite: in cambio favoriscano la conciliazione con lo svolgimento di
di una relativa sicurezza economica, essi hanno un lavoro per il mercato. Questa crescita delle
dovuto spesso rinunciare o ritardare la ricerca di forme di lavoro non standard (cioè dei lavori atipici
una piena realizzazione di sé. Come appena detto, e delle attività socialmente riconosciute) è stata
la grande azienda industriale, nonostante abbia favorita grandemente dall'avvento della società dei
servizi. È come se dal concetto generale di
6 Ibidem p.42-43 inattività della popolazione cominciasse a
7 Ibidem p.45

21
districarsi un insieme di attività che, pur restando Ma è solo confondendo l'individualizzazione con
fuori dal mercato, acquistano una loro autonomia e l'individualismo egoistico di mercato che è
una identità paralavorativa. Gran parte di queste possibile ritenere che esista una contraddizione, a
attività, come molti dei lavori atipici, ricadono livello motivazionale, tra queste attività e il
tuttora fuori del sistema vigente di protezione processo di individualizzazione, il quale ricopre uno
sociale e di tutela del lavoro. Ma ciò che a Paci spazio sociale più ampio rispetto ai comportamenti
importa sottolineare, forse, è che anche in questo competitivi di mercato, essendo connotato come
sviluppo delle attività fuori mercato è possibile processo di libera realizzazione di sé in ogni sfera
vedere aspetti conformi al processo di della vita. Per quanto riguarda in particolare il
individualizzazione, nel senso che la legittimazione lavoro volontario, di impegno civile e sociale, è
sociale di questa attività, prima misconosciute, proprio l'aspirazione diffusa di auto realizzazione
aumenta i margini di libertà dell'individuo il quale personale che fornisce oggi una delle spinte
desideri impegnarsi in esse. motivazionali principali per entrare a far parte di
iniziative di lavoro volontario, trovando gratificante
Siamo di fronte quindi alla scomparsa di un aiutare il prossimo, sicché il fenomeno
sistema in cui esisteva una netta cesura tra lavoro dell'individualizzazione contemporanea si rivela un
e attività (o inattività) della popolazione. Si sta terreno favorevole per la coltivazione di attività
delineando una via intermedia, di articolazione tra solidali. Si comprende, quindi, come la comunità
lavori tipici, lavori atipici, attività fuori mercato Open Peer-to-Peer siano espressione di queste
socialmente riconosciute ed altre attività lasciate caratteristiche, dato che sono basate su una
alla sfera privata e personale. Questo esito, partecipazione volontaria, nella maggior parte non
naturalmente, pone una sfida agli attuali sistemi di remunerata finanziariamente, dove i partecipanti
tutela del lavoro, che sono stati in larga misura apportano un contributo personale secondo le
ritagliati sulla figura del lavoro di mercato “tipico” proprie capacità e risorse.
(a tempo pieno e indeterminato).
In questa situazione, in cui si espandono le forme “Dunque, ci troviamo di fronte alla nascita di una
non standard di lavoro, acquista concretezza società attiva (o anche pluririattiva): una società
l'ipotesi dello sviluppo di una società pluriattiva. cioè dei lavori di mercato e delle attività fuori
Tramite la flessibilità dell'orario di lavoro, i congedi, mercato socialmente riconosciute. Essa è
il lavoro part-time, le politiche di conciliazione tra caratterizzata da una frantumazione tipologica del
famiglia e lavoro, il pensionamento graduale e lavoro di mercato (che deve essere ancora
l'alternanza tra lavoro e altre attività nell'arco della pienamente decifrata nei suoi aspetti regressivi o
vita (tutte misure, queste, in espansione in molti progressivi) e dalla crescita di modalità di impegno
paesi europei), si creano le condizioni per un fuori mercato, che reclamano un riconoscimento
aumento dei margini di autonomia dell'individuo giuridico ed una valorizzazione economica e
che voglia dedicare il suo impegno al lavoro e ad sociale. [...] In questa società attiva (o pluriattiva),
altre attività o sfere della vita. si avvierebbe allora a superamento il paradosso
delle società ricche [...] in cui alla crescita della
Paradigmatico di questo cambiamento è quanto ricchezza nazionale si accompagna quella dei
accade, in alcuni paesi europei, in tema di bisogni sociali insoddisfatti a causa dei problemi
pensionamento graduale (o “invecchiamento che incontrano l'offerta privata e quella pubblica di
attivo”). In questi paesi, infatti, si assiste ad una servizi. In essa sarebbe possibile, in ipotesi, un
graduale flessibilizzazione e individualizzazione del nuovo tipo di piena occupazione: una piena
passaggio dal tempo di lavoro al tempo di occupazione a due settori, nel lavoro di mercato e
pensionamento. La cesura tra l'essere lavoratori e nelle attività fuori mercato, che non sarebbe più
l'essere pensionati si fa più labile, nell'ambito di un limitata di fatto ai soli capifamiglia, ma potrebbe
passaggio a un sistema che valorizza la coinvolgere tutti i cittadini in età di lavoro.
riappropriazione da parte dell'individuo delle scelte Alla famiglia nucleare ad un reddito (quello
relative alla durata della propria vita lavorativa e ai appunto del male breadwinner) si sostituirebbe
rapporti tra lavoro ed altre attività. Una società quella a più redditi, a seconda dell'impegno dei
riattivateli, dunque, compatibile con le istanze del coniugi (e degli altri membri adulti della famiglia),
processo di individualizzazione, inizia lentamente a a tempo pieno o a tempo parziale, nel lavoro di
districarsi dai vincoli preesistenti e da norme rigide mercato e/o nelle attività fuori mercato
e costrittive, relative al tempo di lavoro, aprendo socialmente riconosciute. In un assetto societario
un campo di azione fino ad oggi limitato se non di questo tipo, la libertà di scelta e di realizzazione
precluso. di sé del cittadino attivo, troverebbe certo una più
diffusa possibilità di attuazione”8. Una società
Ad ogni modo, non esiste una contraddizione, a attiva (o pluriattiva) rappresenta forse il contesto
livello motivazionale, tra l'impegno nelle attività migliore per la nascita e lo sviluppo di comunità
socialmente utili, come il lavoro di cura o quello Open Peer-to-Peer, di cui può essere riconosciuto
volontario resi al servizio degli altri, e il processo di quindi lo status di attività. Ma la distruzione dei
individualizzazione come realizzazione di sé. Certo, legami costrittivi della società tradizionale,
queste forme di attività fuori mercato sono oggi effettuata dalla individualizzazione, porta anche
socialmente riconosciute anche per le loro alla distruzione del loro lato positivo, la funzione
motivazioni altruistiche e per la fondamentale cioè di supporto tramite la sicurezza sociale.
relazione simpatetica che si stabilisce tra il
provider e il fruitore del servizio. 8 Ibidem p.20-21

22
L'insicurezza economica e sociale e, più in sociali, infatti, hanno un elemento idiosincratico e
generale, il sentimento di incertezza del futuro personale, che i vecchi rischi più standardizzati non
sono diventati quindi assai diffusi, se non endemici avevano: oggi molte delle risposte necessarie per
nella società contemporanea. Questo avviene sia a contrastare questi rischi reclamano una erogazione
seguito dell'avvento di nuovi rischi, prima di servizi ad hoc, dotati della flessibilità necessaria
sconosciuti, come quelli legati all'inquinamento o per offrire prestazioni personalizzate.
alle catastrofi ambientali, sia a seguito della Paci parla in proposito di una "individualizzazione
trasformazione dei rischi sociali tradizionali: questi dei rischi sociali", effettuando comunque una
ultimi infatti perdono la loro natura di rischi veri e precisione: "tuttavia, il rapporto tra il processo
propri (cioè la loro natura aleatoria e circoscritta) storico di individualizzazione e l'emergere di questi
per diventare minacce diffuse, alle quali nuovi rischi non è diretto. Questi rischi infatti
difficilmente ci si può sottrarre e che, una volta discendono innanzitutto da fattori d'ordine
sopraggiunte, perdurano a lungo. Le malattie economico o demografico: così è, ad esempio, per
diventano degenerative; la disoccupazione e la disoccupazione e la precarizzazione del lavoro o
l'inoccupazione involontaria diventano di massa e per l'invecchiamento e la non autosufficienza. Solo
di lunga durata; la vecchiaia è ormai una lunga indirettamente essi possono essere ricollegati al
fase della vita, accompagnata quasi certamente, processo storico di individualizzazione e cioè come
oltre una certa età, dalla non autosufficienza. conseguenza dell'indebolimento, che tale processo
A riguardo Bauman afferma: "la storia della comporta, delle vecchie modalità di protezione
modernità può essere interpretata come una sociale, dalle quali gradualmente l'individuo si
ricerca incessante del giusto equilibrio tra libertà e affranca. Certamente, incrinandosi le vecchie
sicurezza, di un "punto di conciliazione", postulato forme di protezione sociale (come la famiglia del
ma sempre non ancora raggiunto tra queste due male breadwinner, la grande azienda industriale o
condizioni, tra questi due aspetti della condizione il welfare state assicurativo), aumenta l'esposizione
umana, che sono allo stesso tempo contraddittori e ai rischi e l'incertezza del futuro, come fenomeno
complementari"9. generale che attraversa le nostre società. Ma è
È quindi una visione di lungo periodo, nella quale solo in connessione con i cambiamenti economici e
assistiamo ad una sostanziale instabilità dei sistemi demografici che abbiamo ricordato che prendono
di protezione sociale, alla continua ricerca di un corpo i nuovi rischi sociali specifici.”
equilibrio tra l'esigenza di emancipazione dalle
forme di protezione date e quella di una rinnovata La situazione nella quale siamo entrati, dunque, è
sicurezza contro i rischi della vita. Il processo di caratterizzata da una inadeguata copertura sociale
individualizzazione innesca prima o poi un dell'attuale sistema di welfare. Questo si verifica,
rinnovato bisogno di sicurezza, come afferma Paci: certo, per i cambiamenti economici e demografici
"esiste dunque un legame, un rapporto diretto tra in corso e per l'emergere di nuovi rischi che
la crescita della libertà individuale e l'esigenza di ricadono fuori delle tutele e dei programmi sociali
sicurezza sociale. Maggiore è la libertà, come esistenti. Ma questo accade anche, e forse
libertà dai precedenti legami sicuritari, e maggiore soprattutto, perché la stessa società è in
è l'esigenza di nuova sicurezza. movimento, sospinta dalle esigenze di libertà
sostanziale del cittadino connesse con il processo
D'altra parte, più cresce la sicurezza, nelle sue secolare di individualizzazione.
nuove forme e istituzioni, e più essa sembra Alcuni dei pezzi necessari a comporre il mosaico di
destinata, prima o poi, a fare i conti con il processo un nuovo modello di welfare state sono oggi stati
di individualizzazione e la sua ricerca di libertà. Da introdotti, sia pure in ordine sparso, in Europa e il
questo punto di vista si può parlare, in prima concetto di active and dynamic welfare state
approssimazione, di una dialettica storica tra ('stato sociale attivo') accolto nelle conclusioni del
libertà e sicurezza"10. Le comunità Open Peer-to- summit di Lisbona del 2003 è particolarmente
Peer rappresentano quindi una forma di riduzione suggestivo e risponde a questa domanda: alla
dell'incertezza e del rischio, combinando nascita della società attiva può corrispondere
l'individualizzazione con la creazione di nuove quella di stato sociale attivo? Secondo Paci, per
relazioni sociali. È per questo motivo che le reti molti segni, la risposta a questa domanda è
collaborative Open Source e Peer-to-Peer tendono positiva: “l'idea di un active welfare state appare
a costituire delle comunità: per garantire la libertà certamente interessante. Essa comporta
personale (open significa anche libertà di scelta innanzitutto una concezione promozionale o
riguardo a sè e come partecipare) e al contempo abilitante dell'intervento pubblico, che è diretto
ricreare delle relazioni sociali. adesso a favorire una maggiore responsabilità e un
Questi cambiamenti nei rischi sociali mettono sotto maggior empowerment del cittadino. Secondo
stress il sistema di welfare: in particolare entra in questo approccio, il cittadino non deve essere
difficoltà finanziaria il sistema dei trasferimenti essenzialmente protetto nei momenti di difficoltà:
istituito per fronteggiare i vecchi rischi e sorge egli deve essere messo in grado di costruirsi una
l'esigenza di sviluppare un sistema di servizi sociali propria vita, un proprio percorso di inserimento
e personali più complesso e costoso. I nuovi rischi lavorativo e sociale. (E, da questo punto di vista, il
principio informatore delle politiche di attivazione
appare chiaramente congruente con le istanze
9 Bauman, Z. (2001), La società individualizzata. Come
cambia la nostra esperienza, Il Mulino, Bologna, p.73
provenienti dal processo di individualizzazione.)”11.
cit. in Paci (2005) p.48-49
10 Paci (2005) p.50 11 Ibidem p.24

23
“Ma il passaggio tendenziale verso il nuovo active numero sempre maggiore di persone, ricoprendo
welfare state si manifesta pienamente quando differenti ruoli e interessi, reclama un maggiore
lasciamo il terreno tradizionale delle tutele del ascolto.
lavoro e dei trasferimenti a sostegno del reddito ed
entriamo in quello dei servizi sociali, Nel discorso comune, quando si parla di governo
dell'inserimento sociale e lavorativo e della della città , si intende sia l'istituzione pubblica che
formazione. È su questo terreno che il sistema di ha l'autorità di governare una certa area, sia le
protezione sociale è chiamato oggi a dare risposta, attività poste in essere per implementare le
non solo ai nuovi rischi sociali indotti dai decisioni di questa istituzione. In ogni Stato
mutamenti economici e demografici, ma anche e nazionale esistono istituzioni decentrate che
soprattutto alla domanda di libertà sostanziale del permettono alle comunità locali e alle città di
cittadino, come possibilità di contare di più nel autogovernarsi, con gradi diversi di autonomia dal
rapporto con l'amministrazione pubblica e di governo centrale. In inglese esistono due parole
realizzare se stessi. diverse, local government, con cui si intende il
governo in quanto istituzione, e governance che
Non a caso questo passaggio è accompagnato viene usata quando ci si riferisce all'attività che
ovunque in Europa da un netto spostamento del tale istituzione pone in essere. Da un modello che
baricentro del sistema di protezione sociale verso vedeva al centro l'istituzione locale – in Italia, il
servizi decentrati sul territorio, a più diretto Comune – come principale, se non esclusivo, attore
contatto con la domanda sociale e quindi con la dell'attività di governo, a un modello che
possibilità di offrire risposte maggiormente comprende diversi attori, gruppi e sistemi di
personalizzate. È in questo quadro che hanno relazioni, e la cui capacità di governo deriva da
preso piede le misure di attivazione dei cittadini, meccanismi di negoziazione e di coordinamento tra
come disoccupati o come beneficiari in genere di diverse organizzazioni, pubbliche e private.
prestazioni sociali. Secondo questo approccio il
cittadino non deve solo essere protetto nei La definizione di governance data nel Programma
momenti di difficoltà, ma deve anche essere messo di Sviluppo delle Nazioni Unite è: "l'esercizio
nelle condizioni di inserirsi (o reinserirsi) nel lavoro dell'autorità politica, economica ed amministrativa
e nella società, partecipando attivamente a questo nella gestione degli affari di un paese ad ogni
processo”12. livello. Governance comprende i complessi
meccanismi, processi ed istituzioni attraverso i
La nostra società si trova ora in una fase di quali i cittadini e i gruppi articolano i loro interessi,
transizione, su cui Paci, dopo un'attenta analisi mediano le loro differenze ed esercitano i loro
delle proposte portate avanti anche da altri autori, diritti ed obblighi legali [...] Governance include lo
formula tre ipotesi. "La prima è quella secondo cui Stato, ma lo trascende includendo il settore privato
siamo ancora nel pieno della fase di indebolimento e la società civile"14. In sintesi si trovano qui tutti gli
delle istituzioni di protezione sociale preesistenti elementi che caratterizzano i modelli di
(la famiglia nucleare classica; la grande impresa governance: "pluralità di attori e di interessi che
fordista; il welfare state assicurativo-risarcitorio), entrano in gioco, forme di autoregolazione sociale
con il conseguente diffondersi di sentimenti di sulla base delle quali si arriva al coordinamento e
rischio e di incertezza. La seconda ipotesi, invece, alla collaborazione tra gli attori, ridefinizione del
intravede la fine di questa fase di incertezze, ma in ruolo dell'ente pubblico che diventa facilitatore,
direzione di una vera e propria regressione storica, enabler, di tali forme, invece che provider, cioè
di un ritorno all'indietro, verso forme illiberali e fornitore di regole e di servizi"15.
costrittive di protezione proprie di società olistiche
che pensavamo ormai superate. Anche per la terza Tale stile di governo viene ritenuto preferibile ed
ipotesi, infine, si intravedono oggi i segni di una auspicabile per alcune ragioni.
uscita dalla attuale situazione, ma si tratta di una In primo luogo si sostiene che il governo locale,
uscita progressiva, in direzione di un nuovo e più come istituzione pubblica chiamata a decidere e
avanzato equilibrio tra le istanza di libertà implementare le politiche pubbliche, mostri
individuale e di sicurezza collettiva"13. Le comunità crescenti difficoltà nell'affrontare da solo questi
Open Peer-to-Peer, rappresentando sia la piena compiti in società che sono sempre più complesse
espressione individuale che la costruzione di e frammentate. Da qui la necessità di coinvolgere
relazioni sociali in grado di ridurre il rischio, direttamente una molteplicità di soggetti e di
possono rappresentare un elemento fondamentale interessi nei processi di negoziazione che
nel raggiungimento di questa terza ipotesi. determinano le politiche pubbliche.
In secondo luogo si ritiene che assetti di
governance costituiscano la risposta all'emergere e
al consolidarsi di una domanda sempre più
1.3. Governance: da provider ad consistente e articolata di partecipazione ai
enabler processi decisionali da parte della società civile,
cioè di organizzazioni di interessi, gruppi sociali e
La tendenza costante all'attivazione e al desiderio associazioni. Queste costituirebbero una risorsa in
di partecipazione può essere anche riscontrata grado di aprire il processo decisionale a una
nella gestione delle questioni urbane, dove un
12 Ibidem p.29 14 Vicari Haddock (2004) p.95
13 Ibidem p.51 15 Ibidem p.96

24
maggiore democraticità, specialmente in presenza Infatti, la competizione sempre più elevata sui
di una crescente disaffezione verso i partiti come mercati internazionali comporta un incremento dei
forme di rappresentanza democratica e di costi per le imprese, per gli individui e per
mediazione degli interessi. In terzo luogo le l'ambiente. Inoltre, la nuova economia dei servizi
politiche calate dall'alto, secondo un approccio top- cresce senza creare sufficiente occupazione per
down, si sarebbero rilevate scarsamente efficaci; di assorbire la disoccupazione prodotta dalla
conseguenza avrebbe acquistato maggiore deindustrializzazione e dalla ristrutturazione
legittimità un approccio dal basso, bottom-up, industriale. La società si va frammentando in
basato sulla interazione tra gli attori interessati e la gruppi sociali e ceti diversi e il sostegno al modello
costruzione negoziale del consenso. dello Stato sociale, basato su una forte pressione
Per comprendere maggiormente il passaggio dal fiscale, si fa sempre più debole, particolarmente
government alla governance è necessario guardare presso i ceti emergenti delle nuove professioni ad
alle recenti trasformazioni nell'economia, nella alta specializzazione.
politica e nella società, che hanno portato a queste
nuove configurazioni di governo. Le città Il governo della città viene quindi messo sotto
occidentali hanno goduto di un lungo periodo di tensione poiché si trova a rispondere a domande
sviluppo a partire dalla fine della Seconda Guerra crescenti della popolazione, pur disponendo di
mondiale, dal 1945 al 1975, con una crescita capacità di intervento sempre più limitate, in
intensa dell'economia, sulla base di uno specifico conseguenza della riduzione delle risorse di cui lo
modo di regolazione dei rapporti tra società, Stato centrale dispone. Si rende quindi necessario
economia e politica. Tale modo di regolazione reperire risorse aggiuntive, attraverso politiche per
viene chiamato "patto keynesiano-fordista", poiché la promozione dello sviluppo economico locale, che
trae i suoi principi strutturanti dall'organizzazione hanno lo scopo di attrarre nuovi investimenti,
della produzione industriale su grande scala e dal pubblici ma soprattutto privati. Con nuova
ruolo dello Stato nella società. determinazione, le città si muovono, ad esempio,
per l'assegnazione di funzioni pregiate che creino
In quel periodo la grande industria manifatturiera occupazione altamente qualificata, quali centri di
caratterizzava il sistema economico locale, in una ricerca di prestigio o sedi di organizzazioni
società organizzata attorno a due blocchi sociali nazionali o internazionali, oppure di eventi quali
ben distinti e relativamente omogenei al suo Olimpiadi o manifestazioni culturali di alto livello,
interno: da un lato la grande borghesia industriale che fungano da enzimi all'attivazione di nuovi
e finanziaria e, dall'altro, la massa dei lavoratori processi di economia locale, alimentando i
della grande industria. Il governo locale svolgeva consumi.
principalmente il ruolo di erogatore di servizi: Per queste risorse, le città si trovano a dover
istruzione, sanità, assistenza, trasporti, ecc., competere le une con le altre, in una economia
finanziati con trasferimenti dallo Stato centrale. sempre più internazionalizzata e contrassegnata da
Mentre lo Stato centrale provvedeva alle scelte più una grande mobilità dei capitali e delle persone.
generali di politica economica e di Inserirsi nella competizione diventa una necessità,
infrastrutturazione che determinavano le condizioni nella misura in cui le dinamiche dell'economia,
per lo sviluppo industriale, il governo locale agiva favorendo alcune città a discapito di altre,
nella sfera delle politiche sociali e si preoccupava incrementano i divari di sviluppo, dopo diversi
di garantire, idealmente in modo universalistico ed decenni in cui la crescita economica aveva
egualitario, la soddisfazione dei bisogni di base, determinato una riduzione delle disparità tra le
con maggiore o minore efficacia ed efficienza nei diverse aree urbane.
vari paesi europei.
Con questa azione a livello locale, si tendeva, La messa in pratica e l'efficacia di politiche di
inoltre, a prevenire o a diluire il conflitto sociale, promozione dello sviluppo economico dipendono
dando stabilità ai rapporti tra società, economia e dalla capacità del governo locale di coinvolgere
politica. Con il passaggio da un'economia urbana di altri attori e di mobilitare le risorse locali attorno a
produzione industriale ad una economia dei servizi, una strategia specifica di sviluppo. Dipendono
si assiste al progressivo consolidarsi dell'intervento quindi dal raggiungimento di accordi e dalla
dello Stato sociale che risponde ai crescenti bisogni formazione di alleanze, con gradi diversi di
delle nuove classi medie con l'espansione delle formalizzazione, ma sufficiente stabilità per
politiche sociali, resa possibile dalle risorse fiscali permettere agli attori pratiche di collaborazione
di cui lo Stato dispone, grazie a ritmi intensi di ripetute nel tempo e resistenti alle difficoltà che la
crescita economica che hanno caratterizzato i promozione delle sviluppo può via via incontrare.
decenni del dopoguerra. L'Unione Europea spinge a imboccare la via della
collaborazione pubblico-privato con diversi
Attorno agli anni '70 questa configurazione dei programmi a sostegno dello sviluppo e per la
rapporti tra società, politica ed economia viene promozione di politiche per l'integrazione e la
messa in crisi dal rallentamento della crescita coesione sociale che contrastino i nuovi processi di
economica e dalla crescente internazionalizzazione marginalizzazione e impoverimento delle fasce
delle imprese che rende sempre più difficile la deboli della popolazione.
tassazione dei profitti e delle rendite finanziarie,
riducendo le risorse a disposizione dello Stato A partire dagli anni '80, in molte città europee si
mentre, al contempo, si va ampliando la necessità rileva un nuovo orientamento di carattere
dell'intervento pubblico. imprenditoriale, denominato entrepeneurialism, da

25
parte delle élite locali, in particolare degli Il passaggio da una tradizione di government a una
amministratori pubblici, che le porta a costruire di governance è quindi presente in una fase di
alleanze per attrarre risorse extralocali e attivare transizione all'interno della nascita di una società
risorse endogene. Gli amministratori locali si fanno attiva, come descritto da Paci17. Una fase di
imprenditori: i governi locali, soprattutto delle transizione che testimonia la crescente tendenza
grandi città, ma anche di alcune città medie, si delle persone ad impegnarsi attivamente, sia in
alleano con gruppi privati, principalmente banche, ambito lavorativo che al di fuori di questo,
gruppi immobiliari, imprese di costruzione e reclamando dalle istituzioni una forte attenzione,
associazioni di categoria, per formare società o attraverso un active welfare e una governance che
agenzie miste per la trasformazione di parti le veda co-protagoniste. Le comunità Open Peer-to-
rilevanti della città, aree industriali dismesse o Peer rappresentano un modo promettente per
periferie, oppure per la costruzione di infrastrutture reclamare un ruolo attivo nella società, che
o di grandi progetti. Nel quadro di questo nuovo necessita quindi la presenza di enti che agiscano
orientamento imprenditoriale si rende necessario come facilitatori (enabler) e non come semplici (e
attivare politiche di marketing urbano, cioè attività castranti) regolatori e fornitori (provider).
di comunicazione e promozione della città, in
quanto "prodotto" da vendere, rispetto a potenziali
investitori, locali, nazionali o internazionali.
1.4. Tecnologia, reti e
Sempre più frequentemente avviene che il governo informazionalismo
della città dipenda, oltre che dalle istituzioni
formali, anche dal coinvolgimento di altri attori L'avvento delle comunità Open Peer-to-Peer va
pubblici, quali rappresentanti dello Stato nelle sue contestualizzato anche nell'ambito della rivoluzione
varie articolazioni locali, e privati, quali grandi tecnologica del mondo delle comunicazioni degli
imprese, rappresentati degli interessi e delle ultimi trent'anni. I fenomeni del software Open
categorie produttive, centri di ricerca, associazioni Source e Peer-to-Peer, infatti, sono una diretta
e gruppi attivi localmente. Sono quindi visibili, nelle discendenza delle invenzioni e applicazioni delle
città europee, meccanismi alternativi di nuove tecnologie di trasmissione e conservazione
negoziazione tra diversi gruppi, reti, sottosistemi delle informazioni. E i casi Open Peer-to-Peer ante
che rendono possibile l'azione di governo, grazie ai litteram o basati su tecnologie low tech, sono stati
quali si sviluppano forme di governance dalla varia osservati con rinnovato interesse proprio in
configurazione. seguito al successo dei casi del software Open
Queste forme sembrano però limitate, Source e Peer-to-Peer. Bisogna quindi analizzare,
frammentate e ancora poco consolidate16. seppur brevemente, come le ICT influenzino la
Gli attori pubblici, governo locale o centrale, società attuale, rendendo ancora più importante la
tendono ancora ad avere un ruolo guida, all'interno conoscenza come fattore economico, per poter poi
di un quadro dove rimangono molto influenti sulla capire in che modo le comunità Open Peer-to-Peer
scena locale le scelte politiche nazionali. Inoltre, le possano a loro volta influenzarla. In questo
élite economiche locali si mostrano poco inclini a contesto risulta quindi fondamentale l'opera di
entrare in forme istituzionalizzate di collaborazione Manuel Castells, che rappresenta forse l'analisi più
e di alleanze stabili. Quando si sviluppano alleanze importante sull'argomento.
o parternariato, queste forme tendono a essere
ristrette alla formulazione e implementazione della
politica economica, mentre l'azione del governo
1.4.1. La network society
locale continua a essere prevalentemente Descrivendo la società attuale, Castells parla di
indirizzata verso la fornitura dei servizi, sia nelle network society, ovvero di "una struttura sociale
forme tradizionali di gestione diretta, sia con composta di network informazionali alimentati
modalità nuove. dalle tecnologie dell'informazione caratteristiche
del paradigma informazionalista"18. Per struttura
Si assiste quindi alla coesistenza e articolazione tra sociale Castells intende "dispositivi organizzativi di
una forma tradizionale di government e forme esseri umani in rapporto con la produzione, il
ancora sperimentali di governance. Le città consumo, l'esperienza e il potere, così come
europee si trovano, oggi, a sperimentare limitate vengono espressi in un'interazione significativa nel
forme di governance all'interno di un quadro in cui contesto di una cultura"19.
il governo locale, il comune, mantiene ancora forti Castells registra quindi un cambiamento di
capacità di regolazione e potere di iniziativa. Il paradigma tecno-economico, verso un nuovo
settore pubblico, locale e centrale, vi gioca ancora paradigma informazionalista, dove emergono
un ruolo centrale, soprattutto quando confrontiamo nuove forme di organizzazione a rete basate sulle
le città italiane ed europee con le esperienze delle nuove tecnologie di comunicazione. Senza
città americane e le loro forme strutturate e stabili l'informazionalismo la network society non
di governance, ove il coordinamento e la potrebbe esistere, tuttavia questa nuova struttura
collaborazione tra gli attori pubblici e privati si sociale non è un prodotto dell'informazionalismo
mantiene nel tempo e si riflette in una aumentata
capacità di azione di governo.
17 Paci (2005) p.51
18 Castells (2001) p.124
16 Ibidem 19 Ibidem p.124

26
Come tendenza storica, le funzioni e i processi dell'attività umana. In altri termini, oltre a generare
dominanti nell'epoca attuale (che Castells chiama nuovi prodotti, le rivoluzioni tecnologiche sono
"Età dell'informazione") sono sempre più orientate al processo. A differenza di qualsiasi altra
organizzati intorno a reti. Le reti costituiscono la rivoluzione, però, il nucleo della trasformazione che
nuova morfologia sociale della società e la la società sta vivendo con la rivoluzione attuale
diffusione della logica di rete modifica in modo riguarda le tecnologie di elaborazione e
sostanziale l'operare e i risultati dei processi di comunicazione delle informazioni.
produzione, esperienza, potere e cultura. Benché la
forma di organizzazione sociale a rete sia esistita in Per Castells, "la tecnologia dell'informazione sta a
altri tempi e in altri spazi, il nuovo paradigma della questa rivoluzione come le nuove fonti di energia
tecnologia dell'informazione fornisce la base stavano alle rivoluzioni industriali che si sono
materiale per la sua espansione pervasiva susseguite, dalla macchina a vapore all'elettricità,
attraverso l'intera struttura sociale. ai combustibili fossili e persino all'energia nucleare,
Con l'informazionalismo le reti hanno acquisito una in quanto la generazione e la distribuzione
nuova vita, perché le recenti tecnologie aumentano dell'energia sono state l'elemento chiave alla base
la flessibilità e allo stesso tempo risolvono i della società industriale"21.
problemi di coordinamento e guida che hanno La peculiarità della rivoluzione tecnologica attuale
ostacolato le reti nel corso della storia, nella loro consiste non nella centralità della conoscenza e
competizione con le organizzazioni gerarchiche. dell'informazione, ma nell'applicazione della
L'operatività delle reti viene condivisa attraverso conoscenza e dell'informazione a dispositivi per la
un processo decisionale che ha luogo lungo i nodi generazione della conoscenza e per
secondo uno schema interattivo. Quando i nodi l'elaborazione/comunicazione dell'informazione, in
diventano ridondanti, le reti tendono a un ciclo di feedback cumulativo tra innovazione e
riconfigurarsi da soli, eliminando alcuni nodi e usi dell'innovazione.
aggiungendone di nuovi e produttivi. I nodi La seconda tendenza è rappresentata dal processo
accrescono la loro importanza per la rete di ristrutturazione socioeconomica dei due sistemi
assorbendo più informazione ed elaborandola in in competizione, il capitalismo e lo statalismo, che
modo più efficiente. L'importanza relativa di un hanno dovuto far fronte a grosse crisi dovute alle
nodo non deriva dalle sue caratteristiche loro contraddizioni interne nel periodo 1973-75
specifiche, ma dalla capacità di contribuire alla (capitalismo) e nel 1975-80 (statalismo). Entrambi
rete con informazioni di valore. In questo senso, i hanno indirizzato le loro crisi varando nuove
nodi principali non sono centri ma commutatori e politiche governative e nuove strategie aziendali.
protocolli di comunicazione, nella cui prestazione La ristrutturazione capitalista ha funzionato,
seguono una logica di rete piuttosto che di mentre nello statalismo è fallita a causa dei suoi
dominio. Inoltre, secondo Castells, la logica di rete limiti intrinseci nell'interiorizzare e usare la
induce una determinazione sociale di livello rivoluzione rappresentata dall'information
superiore rispetto a quello degli interessi sociali technology. Secondo Castells, il capitalismo è stato
specifici espressi nelle reti: "il potere dei flussi capace di superare la propria tendenza strutturale
afferma la sua priorità sui flussi del potere"20La verso l'inflazione incontrollata e distruttiva
presenza o l'assenza all'interno di una rete e le attraverso la produttività informazionale, la
dinamiche di ciascuna rete nei confronti delle altre deregulation, la liberalizzazione, la privatizzazione,
rappresentano fonti critiche del dominio e del la globalizzazione e il networking, ponendo le basi
cambiamento nella nostra società: una società che, economiche della network society22.
pertanto, può essere, a ragione, definita società in
rete, caratterizzata dalla preminenza della La terza tendenza posta alle origini di questa
morfologia sociale rispetto all'azione sociale. La nuova società è culturale e politica, e si riferisce ai
network society si espande attraverso tutto il valori progettati dai movimenti sociali alla fine
nostro pianeta come forma dominante di degli anni '60 e dei primi '70 in Europa e in
organizzazione sociale della nostra epoca. Da dove America, nonché da alcune manifestazioni similari
proviene questa network society? Essa è emersa, in Giappone e Cina.
nell'ultimo quarto del XX secolo, dalla coincidenza Questi movimenti furono fondamentalmente
accidentale di tre fenomeni indipendenti. libertari, anche se il movimento femminista e
quello ambientalista hanno esteso il concetto di
Il primo è stato la rivoluzione dell'information libertà fino a sfidare le fondamenta delle istituzioni
technology, la cui componente chiave è arrivata e delle ideologie del patriarcato e del
come nuovo paradigma tecnologico negli anni '70. produttivismo. Questi movimenti furono culturali
Castells richiama questi eventi: creazione di perché non si concentrarono sulla presa del potere
Arpanet, 1969; di Usenet News 1979; del circuito statale o sulla redistribuzione della ricchezza.
integrato, 1971; dei personal computer, 1974-76; Invece essi hanno agito sulle categorie
dei software: i codici Unix progettati nei tardi anni dell'esperienza respingendo le istituzioni ufficiali,
'60, ma fatti uscire nel 1974; dei protocolli TCP/IP, alla ricerca di nuovi significati della vita e,
progettati nel 1973-78; del DNA ricombinante, conseguentemente, di una ridefinizione dei
1973. Le rivoluzioni tecnologiche hanno la contratti sociali tra individuo e Stato, e tra
caratteristica comune nella diffusione pervasiva, individuo e mondo aziendale.
ossia nella capacità di penetrazione in tutti i campi
21 Ibidem p.31
20 Castells (1996) p.535 22 Ibidem

27
Questi tre fenomeni sono comparsi altri paradigmi, per esempio, l'industrialismo? Per
indipendentemente l'uno dall'altro. Si è trattato di Castells il metro di giudizio è rappresentato dal
una coincidenza storica sostanzialmente casuale, "miglior risultato ottenuto nell'accumulazione di
così come la loro combinazione specifica in certe ricchezza e potere. [...] Noi non sappiamo
società. Ecco perché la velocità e la forma del veramente se il fatto di produrre in maniera
processo di transizione verso la network society sempre più efficiente incarni un valore superiore in
sono diverse negli Stati Uniti, nell'Europa termini di umanità. L'idea di progresso è una
occidentale e nel resto del mondo. Quanto più ideologia. Quanto possa essere buono, cattivo o
consolidate erano le istituzioni e le regole della indifferente un nuovo paradigma dipende dalla
società industriale, o delle società preindustriali, prospettiva, dai valori o dai punti di riferimento. Ma
tanto più lento e difficile è stato il processo di noi sappiamo che è dominante perché, nel
trasformazione. Una delle componenti chiave di momento in cui viene implementato, esso cancella
questa casualità storica è stata l'emersione di un la competizione per eliminazione. In questo senso,
nuovo paradigma tecnologico, l'informazionalismo. l'informazionalismo è il paradigma dominante delle
nostre società, sostituisce e sussume
l'industrialismo”25.
1.4.2. Un nuovo paradigma tecno-
economico Ciò che lo caratterizza non è il ruolo centrale della
conoscenza e dell'informazione nella generazione
Il tipo di tecnologia che si sviluppa e si diffonde in di ricchezza, potere e significato. La conoscenza e
una certa società ne plasma in maniera decisiva la l'informazione sono state centrali in molte, se non
struttura materiale. I sistemi tecnologici si in tutte, le società storicamente conosciute. Ci
evolvono gradualmente, finché si verifica un sono senza dubbio stati parecchi casi di forme
importante cambiamento qualitativo: una diverse di conoscenza, ma essa, compresa quella
rivoluzione tecnologica che introduce un nuovo scientifica, è sempre storicamente relativa.
paradigma tecnologico. Il concetto di paradigma è Nel corso della storia la conoscenza e
stato proposto dallo storico della scienza Thomas l'informazione, e i loro puntelli tecnologici, sono
Kuhn per spiegare la trasformazione della state strettamente associate alla dominazione
conoscenza attraverso le rivoluzioni scientifiche: politico-militare, alla prosperità economica e
"un paradigma è una struttura concettuale che all'egemonia culturale. Quindi, in un certo senso,
definisce degli standard per una certa tutte le economie sono basate sulla conoscenza e
performance"23. Esso integra le scoperte in un tutte le società sono fondamentalmente società
sistema coerente di rapporti caratterizzati da una dell'informazione. Di sicuro negli ultimi due secoli
sinergia – vale a dire, dal valore aggiunto si è verificata un'interazione più stretta, rispetto al
posseduto da un sistema rispetto alle sue singole passato, tra scienza, tecnologia, ricchezza, potere
componenti. Un paradigma tecnologico organizza e comunicazione.
la gamma disponibile di tecnologie intorno a un
nucleo che accresce la performance di ciascuna di Secondo Castells, ciò che contraddistingue il nostro
esse. Per tecnologia di solito si intende "l'uso della periodo storico è un nuovo paradigma tecnologico
conoscenza scientifica per stabilire delle procedure introdotto dalla rivoluzione dell'information
volte a conseguire un certo risultato (performance) technology, incentrata su un gruppo di tecnologie
in una forma riproducibile”24. dell'informazione. Ciò che vi è di nuovo è la
tecnologia dell'elaborazione dell'informazione e il
Per Castells "un paradigma tecno-economico è un suo impatto sulla generazione e l'applicazione della
grappolo di innovazioni tecniche, organizzative e conoscenza. Questo è il motivo per cui non usa i
manageriali interrelate, i cui vantaggi vanno concetti di economia della conoscenza o di società
cercati, non solo in una nuova gamma di prodotti e dell'informazione, bensì l'idea di
sistemi, ma soprattutto nella dinamica della informazionalismo: un paradigma tecnologico
struttura dei costi relativi di tutti i possibili input di basato sull'accrescimento della capacità umana di
produzione. In ogni nuovo paradigma è possibile elaborazione delle informazioni. Castells fa
descrivere un particolare fattore produttivo o in rientrare nelle tecnologie dell'informazione
insieme di input come il "fattore chiave" in tale l'insieme convergente di tecnologie della
paradigma da costi decrescenti e disponibilità microelettronica, dell'elaborazione dati (macchine
universale. L'attuale cambiamento di paradigma e software), delle telecomunicazioni/trasmissioni,
può essere visto come il passaggio da una nonché dell'optoelettronica. Inoltre, a differenza i
tecnologia basata principalmente su input di alcuni analisti, include nel dominio delle tecnologie
energia a buon mercato a una tecnologia dell'informazione anche l'ingegneria genetica e
prevalentemente basata su input di informazione a l'insieme crescente dei suoi sviluppi e delle sue
buon mercato derivanti dai progressi nella applicazioni.
microelettronica e nella tecnologia delle Ciò, non soltanto per il fatto che l'ingegneria
telecomunicazioni. genetica si incentra sulla decodificazione,
manipolazione e riprogrammazione dei codici di
Come sappiamo che il paradigma informazione della materia vivente, ma anche
dell'informazionalismo è dominante nei riguardi di perché la biologia, l'elettronica e l'informatica
sembrano convergere e interagire nelle loro
23 Cit. in Castells (2001) p.117
24 Castells (2001) p.117 25 Ibidem p.118-119

28
applicazioni, nei materiali e, in modo più tecnologie da essa generate, collegando il mondo
fondamentale, nel loro approccio concettuale. attraverso la tecnologia dell'informazione. In realtà,
ampie aree del globo e parti consistenti della
Intorno a questo nucleo di tecnologie popolazione sono escluse dal nuovo sistema
dell'informazione, ha avuto luogo negli ultimi due tecnologico, e la velocità di diffusione tecnologica,
decenni del XX secolo una costellazione di inoltre, è selettiva sotto il profilo sia sociale sia
conquiste tecnologiche riguardanti l'evoluzione dei funzionale. Le differenze di accesso al potere della
materiali, le fonti energetiche, le applicazioni tecnologia di popoli, paesi e aree geografiche
mediche, le tecniche di produzione (in corso o costituisce una causa decisiva dell'ineguaglianza
potenziali, quali la nanotecnologia), nonché la della nostra società, creando una divisione, il
tecnologia dei trasporti. Inoltre, si assiste a una digital divide, che rischia di ampliare la distanza tra
fase di espansione esponenziale del processo di ricchi e poveri.
trasformazione tecnologica in corso, a causa della
sua capacità di creare un'interfaccia tra i diversi Il paradigma dell'informazionalismo quindi nasce
campi tecnologici attraverso il comune linguaggio da una rivoluzione tecnologica di notevole portata
digitale in cui l'informazione viene generata, e si basa sulle tre importanti caratteristiche
archiviata, scaricata, elaborata e infine trasmessa. distintive delle nuove tecnologie, quali la loro
capacità autoespansiva di elaborazione, nei termini
Gli impieghi delle nuove tecnologie delle di volume, complessità e velocità; la loro capacità
telecomunicazioni negli ultimi due decenni hanno ricombinante; la loro flessibilità distributiva.
attraversato tre fasi distinte: l'automazione dei
compiti, una sperimentazione degli utilizzi, una La prima caratteristica del nuovo paradigma è che
riconfigurazione delle applicazioni. Nei primi due l'informazione rappresenta la sua materia prima:
stadi l'innovazione tecnologica è avanzata tramite queste tecnologie servono per agire
il learning by using, nel terzo stadio i fruitori hanno sull'informazione, non solo per far sì che le
acquisito la tecnologia tramite il learning by doing informazioni agiscano sulla tecnologia, come è
e hanno finito per riconfigurare le reti e scoprirne accaduto nelle rivoluzioni tecnologiche precedenti.
nuove applicazioni. Il ciclo di retroazione tra
l'introduzione della nuova tecnologia, il suo uso e Il secondo elemento tipico del nuovo paradigma fa
l'applicazione a nuove attività diventa molto più riferimento alla diffusione pervasiva degli effetti
veloce con il nuovo paradigma tecnologico. delle nuove tecnologie. Poiché l'informazione è
La diffusione della tecnologia, di conseguenza, parte integrante dell'intera attività umana, il nuovo
accresce senza fine il potere della tecnologia medium tecnologico incide profondamente su tutti
stessa, a mano a mano che i suoi fruitori se ne i processi della nostra esistenza collettiva o
appropriano e provvedono alla sua ridefinizione. Le individuale.
nuove tecnologie dell'informazione non sono
semplicemente strumenti da applicare, ma La terza proprietà riguarda la logica a rete di
processi da sviluppare. qualsiasi sistema o insieme di relazioni che fanno
uso delle nuove tecnologie dell'informazione. La
Inoltre, c'è un rapporto stretto tra i processi sociali morfologia della rete appare bene adatta alla
di creazione e manipolazione dei simboli (la cultura complessità dell'interazione e agli imprevedibili
della società) e la capacità di produrre ed erogare modelli di sviluppo derivanti dalla forza creativa di
beni e servizi (le forze produttive). Per la prima tale interazione.
volta nella storia, la mente umana è una diretta Ora, attraverso le tecnologie dell'informazione di
forza produttiva, non soltanto un elemento recente rese disponibili, è possibile
determinante del sistema produttivo. In tal modo, i l'implementazione di questa configurazione
computer, i sistemi di comunicazione e la topologica, la rete, in tutti i tipi di processi e
decodificazione e programmazione generica organizzazioni. Senza queste tecnologie, la logica a
rappresentano tutti amplificazioni ed estensioni rete risulterebbe eccessivamente scomoda da
della mente umana. Un'ulteriore caratteristica applicare. La logica a rete è necessaria per
contraddistingue la rivoluzione della tecnologia strutturare ciò che appare destrutturato pur
dell'informazione dai suoi precedenti storici: fino ad mantenendo la flessibilità, perché destrutturata è
ora, le rivoluzioni tecnologiche si sono verificate la forza motrice dell'innovazione nell'attività
solo in poche società e si sono diffuse in un'area umana. Inoltre, quando le reti si diffondono, il loro
geografica relativamente limitata, spesso in uno sviluppo diviene esponenziale, in quanto crescono
spazio e in un tempo separati rispetto alle altre in modo esponenziale i benefici dello stare nella
zone del pianeta. Il contatto tra civiltà dai diversi rete, grazie al più grande numero di connessioni,
livelli tecnologici spesso si concludeva con la mentre il costo cresce in modo lineare. Gli
distruzione di quella meno sviluppata o di quella svantaggi per chi si trova all'esterno della rete
che aveva applicato la propria conoscenza aumentano con lo sviluppo della rete stessa, a
prevalentemente a tecnologie non militari. Le causa della diminuzione delle opportunità di
nuove tecnologie dell'informazione, invece, si sono raggiungere altri elementi esterni alla rete. Il
diffuse in tutto il mondo con velocità fulminea in creatore della tecnologia delle reti locali (LAN),
meno di due decenni, tra la metà degli anni '70 e la Robert Metcalfe, ha proposto nel 1973 una
metà dei '90, presentando una logica semplice formula matematica che mostra come il
caratteristica di questa rivoluzione tecnologica: valore di una rete cresca esponenzialmente
l'immediata applicazione al suo sviluppo delle all'aumentare del numero dei nodi nella rete. La

29
(n-1)
formula è V=n , dove n è il numero dei nodi concorrenza e la produttività hanno luogo in una
della rete26. ragnatela globale di interazione tra reti aziendali.
La new economy è emersa negli ultimi venticinque
Il quarto punto, legato all'interconnessione, ma anni del XX secolo perché la rivoluzione della
chiaramente distinto, fa riferimento alla flessibilità tecnologia dell'informazione ha fornito
del paradigma della tecnologia dell'informazione. l'indispensabile supporto materiale alla sua
Non solo i processi sono reversibili, ma, mediante il creazione. È proprio il collegamento storico tra la
riassetto delle loro componenti, è possibile base di informazione-conoscenza dell'economia,
modificare, e persino trasformare radicalmente, con la sua portata globale e la sua forma
anche organizzazioni e istituzioni. Il segno organizzativa in reti, e la rivoluzione nella
distintivo della struttura del nuovo paradigma tecnologia dell'informazione ad aver dato vita a un
tecnologico risiede nella sua capacità di sistema economico nuovo.
riconfigurazione, proprietà fondamentale in una
società contraddistinta dal cambiamento costante Certamente, informazione e sapere sono sempre
e dalla fluidità organizzativa. Il capovolgimento state componenti fondamentali della crescita
delle regole senza distruggere l'organizzazione è economica e davvero l'evoluzione tecnologica ha
diventato una possibilità, perché gli elementi ampiamente determinato la capacità produttiva e il
fondamentali dell'organizzazione possono essere tenore di vita, così come le forme sociali di
riprogrammati e ristrutturati. Ad ogni modo, la organizzazione economica.
flessibilità potrebbe rivelarsi una forza di Tuttavia, secondo Castells, siamo testimoni di una
liberazione ma anche una tendenza repressiva, discontinuità storica: la comparsa di un nuovo
prova ne è la insicurezza determinata da una paradigma tecnologico organizzato intorno a nuove
eccessiva precarietà tecnologie dell'informazione, più potenti e flessibili,
dei nuovi lavori atipici. permette all'informazione stessa di divenire il
prodotto del processo di produzione. I prodotti
La quinta caratteristica di questa rivoluzione delle nuove industrie dell'informazione sono
tecnologica è rappresentata dalla crescente dispositivi per l'elaborazione oppure l'elaborazione
convergenza di tecnologie specifiche in un sistema stessa di informazioni. Le nuove tecnologie
altamente integrato, entro cui traiettorie dell'informazione, trasformando i processi di
tecnologiche anteriori e distinte diventano trattamento delle informazioni, intervengono in
letteralmente indistinguibili. Microelettronica, tutte le sfere dell'attività umana e consentono la
telecomunicazioni, optoelettronica e computer creazione di infinite connessioni tra campi diversi,
sono ormai tutti integrati in sistemi informativi. nonché tra elementi e agenti di tali attività. Sorge
In sintesi, per Castells "il paradigma della così un'economia interconnessa in rete,
tecnologia dell'informazione non si evolve verso la profondamente interdipendente, che sempre più
propria chiusura in quanto sistema, ma verso acquisisce la capacità di applicare il proprio
l'apertura in quanto rete multisfaccettata. Esso è progresso in tecnologia, conoscenza e gestione a
potente e imponente nella propria struttura tecnologia, conoscenza e gestione stesse. Un
materiale, ma adattivo e aperto nello sviluppo simile circolo virtuoso dovrebbe condurre a più
storico. Comprensività, complessità e reticolarità produttività ed efficienza, date le giuste condizioni
costituiscono le sue qualità determinanti"27. in cambiamenti istituzionali e organizzativi di pari
straordinarietà.

1.4.3. L'economia L'economia informazionale costituisce un sistema


dell'informazionalismo socio-economico distintivo rispetto all'economia
industriale, ma la differenza non sta nelle fonti di
Negli ultimi venticinque anni del XX secolo è nata aumento della produttività. In entrambi i casi, la
una nuova economia su scala mondiale. Castells la conoscenza e l'elaborazione di informazioni
definisce informazionale, globale e interconnessa rappresentano fattori cruciali per la crescita
per identificarne i tratti distintivi e per mettere in economica. Per Castells "la peculiarità risiede nella
rilievo l'intreccio di tali elementi. È informazionale comprensione del potenziale di produttività
perché la produttività e la competitività di unità o contenuto nell'economia industriale matura grazie
agenti (che si tratti di aziende, regioni o nazioni) allo spostamento verso un paradigma tecnologico
all'interno di questa economia dipendono in modo fondato sulle tecnologie dell'informazione"28. Il
sostanziale dalla propria capacità di generare, nuovo paradigma tecnologico ha cambiato
elaborare e applicare con efficienza informazione innanzitutto il campo d'azione e la dinamica
basata sulla conoscenza. È globale in quanto le dell'economia industriale, creando un'economia
attività essenziali di produzione, consumo e globale e promuovendo una nuova ondata di
circolazione, nonché le loro componenti (capitale, concorrenza tra gli agenti economici esistenti
lavoro, materie prime, management, informazione, nonché tra questi e una moltitudine di nuovi
tecnologia, mercati) sono organizzate su scala arrivati.
globale, o in modo diretto oppure attraverso una
rete di collegamenti tra agenti economici. È in rete Anche se l'economia informazionale globale è
poiché, nelle nuove circostanze storiche, la distinta dall'economia industriale, l'una non
contrasta la logica dell'altra; la sussume, piuttosto,
26 Castells (1996) p.75
27 Ibidem p.81 28 Ibidem p.106

30
attraverso l'approfondimento tecnologico, interconnessi, capaci di operare autonomamente.
incorporando conoscenze e informazioni in tutti i Quindi, ciò che l'aggettivo distributed indica è
processi di produzione e distribuzione materiale, l'esistenza di una architettura sistemica orizzontale
sulla base di un gigantesco balzo in avanti in in cui attività complesse vengono svolte
quanto a raggio d'azione e portata di diffusione. In parallelamente da un numero elevato di elementi
altre parole, o l'economia industriale diventava connessi, che possono essere sia artefatti
informazionale o globale, oppure era destinata al (distributed computing, distributed generation) che
crollo, come è successo nell'Unione Sovietica, esseri umani (distributed creativity).
incapace di inserirsi nel paradigma informazionale Le comunità Open Peer-to-Peer si sono formate
sia di perseguire la propria crescita in relativo grazie ad alcuni di questi sistemi, che permettono
isolamento rispetto all'economia internazionale. una azione locale ma al contempo collegata ad una
dimensione maggiore, costruendo cioè delle reti.
Il passaggio dall'industrialismo Inoltre, possono vedere aumentare la propria
all'informazionalismo, quindi, non costituisce diffusione con l'aumentare della diffusione di questi
l'equivalente storico della transizione dalle sistemi: se ora si basano principalmente su ICT e
economie agricole alle economie industriali, né è distributed computing, in futuro potrebbero
possibile equipararlo alla nascita dell'economia dei interessarsi di distributed economy o distributed
servizi. Esiste un'agricoltura informazionale, generation.
un'industria informazionale e un terziario
informazionale, che producono e distribuiscono Ezio Manzini vede, nel complesso, l'emergenza di
sulla base di informazioni e conoscenze incorporate questa architettura distribuita come il risultato di
nel processo di lavorazione grazie alla potenza due principali tendenze e di una nuova piattaforma
sempre maggiore delle tecnologie tecnologica30. Le due tendenze sono di natura
dell'informazione. tecno-economica e socio-culturale: la prima
Ciò che è cambiato non è il tipo di attività che riguarda la ricerca di flessibilità, efficacia, riduzione
impegna l'umanità, ma "la sua abilità tecnologica dei rifiuti, resistenza e sicurezza del sistema; la
nell'impiegare come forza produttiva diretta ciò seconda riguarda la ricerca di creatività, autonomia
che contraddistingue la nostra specie come e responsabilità come inclinazione umana di base,
eccezione biologica: la sua superiorità capace di in crescente presenza all'interno della società
elaborare simboli"29. attuale. La nuova piattaforma tecnologica, che
svolge da supporto, è rappresentata dalle ICT e
dall'alto grado di connettività e di possibilità di
1.4.4. Sistemi distribuiti controllo sistemi altamenti complessi che
permette.
1.4.4.1. Natura dei sistemi Secondo Manzini, le prospettive che possono
distribuiti svilupparsi dall'introduzione di sistemi distribuiti
possono venire a costituire un modello di
Nelle ultime decadi l'aggettivo distributed innovazione non solo socio-tecnica, ma anche
('distribuito') è stato utilizzato con una frequenza ambientale, culturale e politica31:
crescente in relazioni a differenti sistemi socio • implicazioni ambientali: attraverso la
economici: information technologies e distributed riduzione della scala dei propri elementi, i
computing (calcolo distribuito), sistema energetico sistemi distribuiti permettono un uso più
e distributed generation (generazione distribuita), efficiente delle risorse locali e facilitano
sistema produttivo e distributed manufacturing forme di simbiosi industriale, riducendo
(produzione distribuita). rifiuti e sprechi. Parallelamente, portando
Ma anche altri processi come distributed la fase di produzione più vicino alle risorse
innovation, distributed creativity, distributed locale e agli utenti finali, questi sistemi
knowledge, ovvero la capacità di un numero distribuiti permettono di ridurre l'intensità
elevato di agenti dispersi geograficamente di dei trasporti necessari (riducendo così
costituire dei sistemi complessi dedicati allo traffico e inquinamento);
sviluppo di conoscenze e soluzioni a problemi. • implicazioni sociali ed economiche:
Infine, anche un nuovo modello economico, la portando una porzione importante dei
distributed economy. processi di creazione di valore a scala
Questi sistemi, pur condividendo gli stessi principi locale, i sistemi distribuiti generano, e
funzionali, sono emersi in differenti periodi e con mantengono, una florida economia e un
differente successo e sviluppo, partendo dal buon livello di occupazione a livello locale.
distributed computing (il primo caso, ormai Contemporaneamente, intensificando le
pienamente sviluppato) arrivando fino alla attività e interazioni locali, rinforzano il
distributed economy (concetto di recente tessuto sociale e preparano un punto di
introduzione, in fase di sviluppo). partenza per un utilizzo più efficiente e
rigenerante delle risorse sociali esistenti;
Ad ogni modo, ciò che il termine distributed
• implicazioni politiche: portando il potere
aggiunge al sostantivo è l'idea che questi debba
decisionale più vicino agli utenti finali e
essere considerato come una rete di elementi
30 Manzini (2005b) p.2
29 Ibidem p.107 31 Ibidem p.2

31
aumentando la visibilità dei sistemi su cui vendita di prodotti enogastronomici locali e
devono essere prese delle decisioni, i stagionali, slegati dalla grande distribuzione.
sitemi distribuiti facilitano discussioni Questa de-intermediazione permette un
democratiche, permettendo a singoli abbattimento dei costi e un utilizzo delle risorse
individui e comunità la piena responsabilità locali.
nell'effettuare le proprie scelte.
Un ulteriore aspetto, ancora in fase di
Lo sviluppo delle ICT ha portato quindi sperimentazione, riguarda il concetto di distributed
all'emergenza di una vera e propria intelligenza manufacturing, ovvero la produzione localizzata di
distribuita, cioè una nuova forma di organizzazione prodotti progettati altrove. Questa tipologia
orizzontale basata su forme distribuite di produttiva si basa sulla diffusione delle ICT, che
conoscenza e potere decisionale. Quindi tutti i casi permettono una flessibilità produttiva.
di sistemi distribuiti possono essere visti come la
declinazione di una intelligenza distribuita
relativamente ad una data disciplina o ad un dato 1.4.4.3. Generazione energetica
problema da risolvere. distribuita
Due esempi promettenti di sistemi distribuiti sono
la distributed economy e la distributed generation: L'espressione distributed generation riguarda un
analizzandole brevemente si può comprendere sistema energetico costituito principalmente di
quali siano i cambiamenti che l'introduzione di generatori elettrici di dimensioni medio-piccole, in
sistemi distribuiti possono portare (e quindi che grado di produrre autonomamente energia e di
ruolo possano avere le comunità Open Peer-to- scambiarla reciprocamente senza intermediazioni.
Peer, che sono naturalmente in grado di utilizzare e Un sistema di questo tipo implica un cambiamento
valorizzare sistemi disttribuiti). radicale nel sistema di generazione e distribuzione
di energia elettrica, con la possibilità di dare luogo
ad una nuova relazione tra le comunità e le loro
1.4.4.2. Economia distribuita dotazioni tecnologiche, attraverso una gestione più
democratica. Anche se sono ancora pochi i casi
La espressione distributed economy viene dalla funzionati di distributed generation, è diffusa
messa in discussione dei correnti modelli di ovunque l'idea che rappresentino una opportunità
produzione, generalmente adottati, dove la visione per il futuro.
dell'inseguimento di economie di scala viene
sfidata dalla presenza di nuove esigenze di La possibilità di organizzazione di reti di distributed
flessibilità e customizzazione, dall'importanza della generation deriva dalla convergenza di alcuni
dimensione locale e della sua identità, e dalle fattori tra i quali l'esistenza di generatore elettrici
possibilità offerte dalla diffusione delle ICT. Prende efficienti di dimensioni medio-piccole e la esistenza
così forma una nuova visione economica basata su di una rete di distribuzione elettrica basata su ICT.
nuove organizzazioni reticolari dei processi di Una generazione energetica distribuita può essere
produzione, uso e consumo, aperte ai flussi di effettuata con tecnologie convenzionali, come
persone e conoscenza ma integrate nella loro generatori elettrici a gas o diesel, ma anche da
dimensione locale. Un esempio di distributed risorse rinnovabili attraverso celle fotovoltaiche.
economy può essere visto nella riscoperta del Negli ultimi venti anni la diminuzione di questi
prodotto "locale", legato all'identità del luogo di generatori, associata con una crescente affidabilità
origine e ai suoi valori sociali e culturali specifici. e una parziale deregulation del mercato elettrico in
Gli esempi più classici riguardano produzioni alcuni Stati, hanno reso la distributed generation
enogastronomiche, ma anche produzioni artigianali un tema di ricerca e sperimentazione molto diffusa.
rinomate, come i vetri di Murano. La generazione e distribuzione di gas e di energia
elettrica hanno seguito lo stesso percorso di
Tutti questi prodotti sono caratterizzati da un centralizzazione e monopolizzazione. Un esempio è
valore aggiunto che è dato dalla identità locale che dato dal caso della Gran Bretagna, come
veicolano: sono l'espressione della storia di un raccontato da Mathew Lockwood e Robin Murray32.
luogo, da cui ne ricevono una garanzia di qualità e Alla fine del XIX secolo, le tecnologie di trasporto
a cui contribuiscono. Infatti, se i prodotti portano del gas e dell'energia elettrica cominciarono a
con sé la qualità del luogo, questa deve esistere poter supportare un consumo di massa in ogni
veramente, portando così i produttori a interessarsi casa, attraverso la costruzione di infrastrutture. Le
ad essa. imprese dedicate alla costruzione di questa
infrastruttura costruirono centrali generatrici alla
Vi è quindi un doppio legame tra la comunità locale ricerca di economie di scala sempre maggiori.
e il prodotto: la qualità locale è motivo di successo
del prodotto, e il prodotto, per avere successo, All'inizio del XX secolo nella sola Londra erano
deve garantire la qualità locale o addirittura presenti 135 differenti imprese dedicate alla
rigenerarla. Una economia distribuita significa fornitura di energia elettrica, ognuna con differenti
anche che molte attività produttive possono standard, fino a che le imprese di maggiori
produrre solamente per un mercato locale, con dimensioni non ebbero il permesso dallo Stato di
successo. In questo modo si ha un legame molto occupare tutto il mercato. In seguito, alla fine della
stretto tra produttori, prodotti e comunità locale:
un esempio tipico è la crescente tendenza alla
32 Lockwood, Murray (2005)

32
Seconda Guerra Mondiale, il sistema elettrico ai problemi che incontrano. Il concetto di
venne nazionalizzato e accorpato in un unico distributed creativity, relativamente recente, può
sistema distributivo33. Domanda, fornitura e essere visto come complementare ai concetti di
controllo dei flussi di energia erano centralizzati, e distributed economy, distributed generation, ecc.,
negli anni '60 la stessa sorte toccò al sistema di come fonte di richiesta di sperimentazione e messa
distribuzione del gas. Nemmeno le privatizzazioni e in pratica di questi concetti, che possono anche
la deregulation degli anni '90 hanno intaccato essere visti come infrastrutture per la diffusione di
questo sistema monopolistico e centralizzato di comportamenti creativi nella società.
generazione e distribuzione di energia, ancora
basata su grandi centrali, in grado di raggiungere In questo senso: persone e comunità che si
economie di scala ma con perdite di energia34. attivano e trovano soluzioni ai loro problemi,
richiedono più risorse a livello locale, pur
I sistemi di distribuzione attuali sono stati mantenendo ottimi legami a livello globale, e
progettati per un flusso di energia a senso unico, sistemi economici ed energetici distribuiti possono
dalle centrali agli utenti, dall'alto voltaggio al basso gestire le risorse in maniera più democratica. Allo
voltaggio, dove gli utenti hanno un ruolo stesso modo, la presenza di tali sistemi può
esclusivamente ricettivo, quindi passivo. Un tale favorire, rendendo più facile, l'insorgenza di
sistema è caratterizzato da alcuni punti critici, comportamenti creativi autonomi.
come l'alta dipendenza da idrocarburi importati, un
alto grado di inquinamento, perdite di energia Gli episodi di creatività distribuita riguardano
durante la distribuzione e la necessità di una contesti e problemi molto differenti, e per questa
manutenzione continua delle strutture di ragione hanno attirato l'attenzione di studiosi di
distribuzione. differenti campi: le persone e le comunità creative,
Oggi, all'inizio del XXI secolo, stanno emergendo hanno la particolare caratteristica di rappresentare
segnali di nuove possibili forme di organizzazione dei laboratori di sperimentazione ed innovazione,
della generazione e distribuzione di energia, più in anticipo rispetto al mercato e alla società,
flessibili e decentralizzate, in cui gli utenti riuscendo a risolvere problemi condivisi da molte
diventano anche attivi come produttori di energia a persone.
livello locale e come rivenditori del surplus ad altri Sono state, quindi, segnalati episodi di creatività
utenti. Già ora, molte fabbriche, uffici e soprattutto diffusa all'interno di organizzazioni aziendali
ospedali, che richiedono fonti di elettricità e (communities of practice), oppure nella risoluzione
riscaldamento affidabili, hanno installato impianti di problemi legati alla insostenibilità economica,
di co-generazione, spesso utilizzando rifiuti (come sociale ed ambientale della propria dimensione
le acque utilizzate nelle lavorazioni dalle fabbriche) locale (Comunità Creative), come modo di
per la generazione di energia. ricostituire legami sociali e sviluppare innovazioni
radicali senza basarsi su un riconoscimento
L'utilizzo di generatori di energia elettrica di formale delle capacità (Pro-Am), oppure nello
piccole dimensioni, prodotti in grandi serie, può sviluppo di innovazioni di prodotto, servizio,
riuscire a coprire il loro costo in un periodo di 4-5 processo (lead users e innovation communities).
anni35. Una generazione di energia localizzata,
inoltre, riduce la necessità di imponenti linee e Le comunità Open Peer-to-Peer rappresentano
piloni di trasmissione, con gli sprechi che questi anch'esse degli episodi di creatività distribuita, che
comportano. Una generazione decentralizzata hanno sviluppato delle particolari forme di
significa che la rete di distribuzione cambia, organizzazione, che possono essere applicate
dall'essere passiva, a senso unico, all'essere attiva, anche agli altri episodi di creatività distribuita
a doppio senso. Una rete di distribuzione riscontrati e aumentare così le loro possibilità di
energetica Peer-to-Peer, da pari a pari, senza successo.
(quasi) intermediazioni e controllo centrale.

1.4.4.5. Communities of Practice


1.4.4.4. Creatività distribuita
Il teorico dell'organizzazione Etienne Wenger ha
Tra i sistemi emergenti di intelligenza distribuita, coniato l'espressione communities of practice,
sta assumendo una notevole importanza la ossia 'comunità di pratica', per indicare un certo
presenza di una creatività distribuita, diffusa, nel tipo di comunità che si formano autonomamente
senso di una diffusione di comportamenti creativi dalla continua interazione di persone che
all'interno della società. Questa diffusione deriva condividono una stessa pratica37. Le comunità di
da differenti fenomeni: dalla diffusione di pratica sono gruppi di persone che condividono
professioni creative (come sostiene Richard una preoccupazione, un insieme di problemi, o
Florida36) alla crescente attivazione di singole l'interesse su di un tema, e che approfondiscono la
persone o comunità che cercano soluzioni creative propria conoscenza e capacità in questo tema
attraverso una interazione continua. Gli ingegneri
33 Ibidem p.15 che progettano alcuni tipi di circuiti elettronici
34 Idem trovano utile comparare i progetti regolarmente e
35 Ibidem p.17 discutere le problematiche relazionate.
36 Florida, R., (2002), The Rise of the Creative Class. And
How it is transforming work, leisure, community and
everyday life, Basic Books, New York 37 Wenger (1998), Wenger, McDermott, Snyder (2002)

33
I genitori di bambini che svolgono attività sportive nell'apprendere collettivamente. Valore non solo
spesso utilizzano i momenti di incontro a queste strumentale, visto che spesso si formano delle
attività per discutere sui problemi legati ai figli. nuove relazioni o interazioni, fino ad arrivare a un
Tutte queste persone non lavorano assieme ogni senso di comunità condiviso.
giorno necessariamente, ma si incontrano perché
riscontrano un valore nelle proprie interazioni. Le comunità di pratica sono quindi una forma di
Dedicandosi assieme a un'impresa, nel corso del organizzazione autonoma che vivono grazie alla
tempo, le persone vengono a sviluppare una creazione di conoscenza attraverso
pratica comune, ossia dei modi condivisi di agire e l'apprendimento. È proprio questa capacità di
di relazionarsi l'una all'altra che permettono loro di gestione della conoscenza che le ha rese
raggiungere quello scopo che si sono prefissate. interessanti per la gestione di organizzazioni
Col passare del tempo, la pratica che ne risulta aziendali. La conoscenza è diventata la chiave del
diventa un legame riconoscibile che unisce coloro successo, e le organizzazioni aziendali devono
che sono coinvolti in questa impresa comune. capire con precisione e tempestività quale
conoscenza darà loro un vantaggio competitivo
Per Wenger, una comunità di pratica deve avere sviluppandola e diffondendola al proprio interno.
tre proprietà caratteristiche: la presenza di un "Coltivare" le comunità di pratica in aree
legame reciproco fra i suoi membri, l'esistenza di strategiche è un modo pratico di gestire la
una qualche impresa comune e lo sviluppo – col conoscenza come una risorsa sistematicamente
passare del tempo – di un insieme di routine, di come vengono gestite le altre risorse. Infatti le
regole di condotta (sia pur implicite) e di rivoluzioni attuali nelle scienze e nelle tecnologie
conoscenze che siano condivise da coloro che creano un paradosso dalla difficile soluzione.
appartengono alla comunità stessa. Mentre l'aumento della complessità delle
conoscenze richiede una maggiore specializzazione
La loro caratteristica che ne ha decretato un e collaborazione, le conoscenze stesse diventano
enorme interesse è la loro relazione con obsolete molto più rapidamente. Senza la presenza
conoscenza ed apprendimento. L'apprendimento è di comunità orientate su aree critiche, è difficile
il motore della pratica, e la pratica è la storia seguire questo ritmo.
dell'apprendimento. Di conseguenza, le comunità
di pratica hanno un ciclo di vita che riflette questo Questi cambiamenti stanno avvenendo in un
processo. Si formano, sviluppano, evolvono, periodo in cui le organizzazioni aziendali stanno
disperdono in relazione ai propri tempi, logiche, riformando molte relazioni internamente ed
ritmi, e all'energia sociale del loro apprendimento. esternamente per rispondere ai cambiamenti del
A differenza delle strutture di organizzazione mercato. Internamente, le organizzazioni aziendali
formali, non è mai chiaro dove inizino e finiscano, si stanno suddividendo in unità più piccole
perché possono iniziare e finire in periodi differenti orientate ad opportunità di mercato ben definite,
dalle loro attività principali. Basate mentre esternamente stanno sviluppando
sull'apprendimento reciproco e collettivo più che partnership con altre organizzazioni. Entrambe le
da operazioni formalizzate, le comunità di pratica relazioni diffondono la produzione e la distribuzione
necessitano di un certo tempo per svilupparsi, e di valore su molte entità distinte, e le comunità di
possono continuare ad esistere anche quando il pratica possono aiutare a connettere le persone di
gruppo da cui si formano venga sciolto. Affermare differenti organizzazioni e di differenti sottounità,
che l'apprendimento è ciò che dà luogo alle rendendo unito tutto il sistema attorno ad un
comunità di pratica, è come affermare che nucleo di specifiche conoscenze. All'interno di ogni
l'apprendimento è una forma di struttura sociale, organizzazione è possibile individuare varie
una struttura emergente. comunità di pratica fra loro interconnesse. Quanto
Infatti, la pratica viene prodotta dai membri più le persone sono coinvolte in queste reti
attraverso la negoziazione del significato, un informali e quanto più le reti stesse risultano
processo aperto, con il potenziale di accogliere in essere sviluppate ed elaborate, tanto migliori
continuazione nuovi elementi ma anche di saranno le capacità, da parte dell'organizzazione,
recuperare e ricordare elementi. Il risultato è che, di imparare, di rispondere con creatività di fronte al
come struttura emergente, la pratica è altamente presentarsi di nuove inaspettate circostanze, di
perturbabile e altamente resiliente allo stesso cambiare e di evolversi. In una organizzazione c'è
tempo. una continua azione reciproca fra le reti informali e
le strutture formali.
Questa combinazione è una caratteristica
dell'adattabilità. La continuità di una struttura Le comunità di pratica sono ovunque, ma con
emergente deriva non dalla stabilità ma dalla forme diverse e a volte non riconosciute
adattabilità38. Le comunità possono creare degli esplicitamente. Le Comunità di Pratica non sono
strumenti, standard, progetti generici, manuali e quindi una novità in sé, ma il bisogno delle
altri documenti oppure possono semplicemente organizzazioni di sviluppare approcci più
sviluppare una comprensione tacita che intenzionali e sistematici per la "gestione" della
condividono. Qualunque sia il modo in cui conoscenza, a dar quindi un ruolo centrale nelle
accumulano conoscenza, diventano legati organizzazioni aziendali a queste forme di
informalmente dal valore che riscontrano comunità. Oltre a contribuire al successo delle
organizzazioni nel mercato mondiale, queste
38 Wenger (1998) comunità portano un altro vantaggio. Nella

34
continua globalizzazione di una economia basata l'essenza di un team è costituita da una
sul paradigma dell'informazionalismo, le serie di azioni che contribuiscono al
organizzazioni aziendali non competono solo per raggiungimento di un obiettivo condiviso e
quote di mercato, ma anche per i talenti: persone predefinito. Il team si impegna verso
con esperienze e capacità per generare e questo obiettivo e si assicura che si
sviluppare idee innovative. impegnino anche tutti i suoi membri. Il
team leader mantiene l'orientamento dei
Nonostante abbiano varie forme e sviluppi, tutte le singoli membri in contributi coordinati
comunità di pratica condividono la stessa struttura verso l'obiettivo. In contrasto con ciò,
di base. Una comunità di pratica è una l'essenza di una Comunità di Pratica è il
combinazione di tre elementi: un campo di coinvolgimento personale dei membri nel
conoscenze (che definisce un insieme di campo delle conoscenze, che è molto
argomenti), una comunità di persone che sono differente da una azione predefinita: i
interessate a questo campo, e la pratica condivisa membri sono connessi grazie a conoscenze
che sviluppano per essere efficaci in questo interdipendenti, non azioni interdipendenti.
campo. Un coordinatore di una Comunità di Pratica
Il campo delle conoscenze crea una base comune e non guida la comunità nel senso
un senso di identità comune. Un campo ben tradizionale, ma raccoglie i partecipanti e
definito da legittimità alla comunità affermando i facilita i processi che portano a direzioni
suoi obiettivi e valori per i membri e i vari comuni. Le azioni che intraprende non sono
stakeholder. Il campo incoraggia la partecipazione mai definite a priori ma si sviluppano in
dei membri, guida il loro apprendimento e dà senso relazione al campo delle conoscenze;
alle loro azioni. Sapere quali sono i confini del • una Comunità di Pratica non è una
campo e la frontiera più avanzata può permettere comunità di interesse o una rete informale:
ai membri di effettuare decisioni su cosa sia tutte le organizzazioni hanno reti informali
importante condividere e quali attività si debbano di persone che comunicano, condividono
intraprendere e riconoscere quali siano le idee informazioni, costruiscono relazioni e
promettenti. reputazioni. Una Comunità di Pratica non è
soltanto questo, ma è orientata da un
La comunità crea il tessuto sociale argomento comune ai suoi membri che va
dell'apprendimento, incoraggiando le interazioni, le ben oltre dando uno scopo preciso alle
relazioni su una base di mutuo rispetto e fiducia, attività da intraprendere.
condivisione di conoscenze, supporto reciproco. La
pratica è costituita da una serie di framework, idee, Allo stesso modo, un interesse comune non
strumenti, informazioni, linguaggi, modalità di necessariamente porta alla formazione di una
azione, esperienze e documenti che i membri della Comunità di Pratica, in quanto non sempre porta
comunità condividono. Mentre il campo delle allo sviluppo di una pratica. Mentre in una
conoscenze stabilisce l'argomento su cui si basa Comunità di Pratica l'interesse per un argomento
l'interesse collettivo, la pratica definisce le comune (il campo delle conoscenze) sviluppa una
conoscenze specifiche che la comunità condivide, pratica condivisa che a sua volta influenza
sviluppa e mantiene. direttamente i comportamenti e le capacità dei
Per capire a fondo il ruolo delle Comunità di Pratica membri. Ma ancora, la presenza di una pratica
all'interno delle organizzazioni aziendali, possiamo condivisa non costituisce una Comunità di Pratica.
identificare cosa non è: Molte organizzazioni professionali, ad esempio,
agiscono più come lobby, sebbene possano
• una Comunità di Pratica non è una includere sottogruppi specializzati che creano
sottounità dell'organizzazione: le unità relazioni fra i membri al fine di sviluppare pratiche.
delle organizzazioni sono responsabili per Ovviamente, queste distinzioni esistono con
la gestione di obiettivi come il servire un differenti sfumature, per capire se un gruppo di
determinato segmento di mercato, persone forma una Comunità di Pratica bisogna
produrre un determinato prodotto o analizzare le modalità con cui combina il campo
svolgere una determinata funzione delle conoscenze, la pratica e la comunità.
amministrativa. Questa responsabilità
include l'allocazione di risorse, la gestione
di processi, l'assegnazione di ruoli, la 1.4.4.6. Comunità Creative
gestione delle relazioni e responsabilità dei
risultati. Le Comunità di Pratica La realizzazione dell'importanza di episodi di
principalmente sviluppano conoscenze e creatività distribuita avviene anche nel campo del
non sono quindi un buon veicolo per lo design, più specificatamente nello studio del ruolo
svolgimento di una determinata attività. del design per lo sviluppo sostenibile.
Sono più lasche, informali, auto- Oggi, il 20% della popolazione mondiale che vive
organizzate delle unità, non sono basate seguendo il modello di benessere occidentale
sulla gestione delle relazioni ma sulla consuma l'80% delle risorse fisiche del nostro
collegialità, sulla partecipazione e non pianeta. Se nulla dovesse cambiare, il rimanente
sull'appartenenza all'organizzazione; 80% della popolazione mondiale, che cerca di
• una Comunità di Pratica non è un team: inseguire lo stesso modello di benessere, dovrà
utilizzare il rimanente 20% delle risorse ambientali,

35
consumandole totalmente (un vero e proprio La transizione verso una società sostenibile è
disastro ambientale) ed in ogni caso senza una quindi un processo sociale e culturale di notevole
speranza di giungere ai risultati promessi. In altre portata, un ampio processo di apprendimento
parole: il sogno di un benessere basato su collettivo (wide-reaching social learning process) in
consumo è basato su una promessa che ora cui le forme più differenti di conoscenza e capacità
riconosciamo come impossibile da mantenere. organizzazionali devono essere valorizzate nel
Per Manzini39 la transizione verso la sostenibilità modo più aperto e flessibile. Dovranno essere
richiede cambiamenti radicali nel modo in cui utilizzate tutte le capacità possedute dagli individui
produciamo e consumiamo e, più in generale, nel e dalle comunità: dalle conoscenze tecniche e
modo in cui viviamo. Infatti, la società deve scientifiche a quelle pratiche, dalle riflessioni
imparare come vivere meglio e, allo stesso tempo, filosofiche alle esperienze artistiche, dalla logica
riducendo la sua impronta ecologica e migliorando deduttiva alla creatività individuale e collettiva. Un
la qualità del tessuto sociale. La proposta di vivere particolare ruolo lo avranno le iniziative locali, che
bene consumando meno risorse e generando un possono essere viste come segnali di nuovi
senso di comunità si riferisce ad un'idea di comportamenti e nuovi modi di pensare.
prosperità, di benessere (e il suo corrispondente
modello economico e produttivo) completamente Manzini, infatti, osserva che, nella complessità e
opposto a quello che la società industriale ha nelle contraddizioni della società contemporanea,
generato e proposto finora a livello mondiale. alcuni casi di innovazioni sociali stanno emergendo
Manzini sintetizza questo modello di prosperità continuamente, sotto forma di nuovi
come: più comfort / benessere è uguale a maggiori comportamenti, nuovi modi di organizzazione,
consumi e ad un minor senso di comunità. Questo nuovi modi di vivere. Alcuni sono ancora più
profondo contrasto porta ad un'osservazione insostenibili dei modelli del passato, ma alcuni
fondamentale: non è possibile intraprendere passi sembrano molto promettenti: esempi di iniziative
significativi verso la sostenibilità che se ci si limita dove, in differenti modalità e per differenti
a migliorare le idee e i metodi esistenti. Ogni passo motivazioni, alcune persone hanno riorientato i loro
verso la sostenibilità deve implicare una comportamenti e le loro aspettative in una
discontinuità sistemica in relazione alla situazione direzione che sembra coerente con i principi di
attuale. Il riconoscimento e l'osservazione di sostenibilità sociale e ambientale. Questi esempi
queste micro-trasformazioni può dare alcune rappresentano comportamenti esterni a quelli
anticipazioni su degli aspetti del nuovo sistema dominanti nella società, presa nel suo insieme:
che, ad un certo punto, emergerà. sono esempi di comunità che, dovendo risolvere un
proprio problema, si sono organizzate
In questo scenario il collegamento tra le dimensioni autonomamente in maniera tale da risolverlo
ambientali e sociali di questo problema appaiono direttamente personalmente.
chiaramente, mostrando la necessità di forme
radicali di innovazione sociale nel raggiungimento Gruppi di persone che riorganizzano il proprio
di stili di vita più sostenibili. E con innovazioni modo di vivere nella loro casa (come nel
sociali Manzini intende cambiamenti nel modo in movimento del cohousing) e nel proprio vicinato
cui individui o comunità agiscono per trovare un (ridandogli vita, creando le condizioni affiché i
risultato (cioè risolvere un problema o generare bambini possano andare a piedi a scuola, o
nuove opportunità). Queste innovazioni sono affinché si svilupppi una maggiore mobilità basata
guidate da cambiamenti nei comportamenti (più sull'andare a piedi o in bicicletta). Comunità che
che dalla tecnologia o dal mercato) ed emergono organizzano nuovi servizi sociali per anziani e per
da processi bottom-up (più che da processi top- genitori, basati sulla partecipazione (giovani ed
down). Se il modo di trovare un risultato è anziani che vivono insieme e micro-asili nido per
totalmente nuovo (o se è lo stesso risultato ad bambini organizzati dalle stesse mamme) e che
essere totalmente nuovo), può essere denominato organizzano nuove reti di distribuzione del cibo
una innovazione sociale radicale. favorendo alimenti organici e tipici (come nel caso
di Slow Food, dei Gruppi di Acquisto Solidale o di
È quindi necessario un cambio di direzione Commercio Equo e Solidale).
radicale, dove le energie progettuali e il potenziale
tecnologico siano concentrati sull'obiettivo di Queste comunità creative hanno molti tratti in
rendere gli individui e le comunità di tutto il mondo comune: sono profondamente radicate nella loro
capaci, in misura maggiore, di lavorare insieme e località, si basano su risorse locali e, direttamente
trovare un modo di vivere meglio, in autonomia; o o indirettamente, promuovono nuove forme di
piuttosto, imparare a vivere meglio, consumando socializzazione. Allo stesso tempo, sono organizzati
molte meno risorse ambientali. La natura radicale in reti di iniziative simili su una scala
dell'obiettivo (imparando a vivere meglio lasciando internazionale, dove condividono le proprie
un'impronta ecologica e leggera) richiede una esperienze e i propri problemi (sono perciò entità
sperimentazione enorme, una capacità enorme per locali ma anche cosmopolite). Infine, ciò che è più
ascoltare e un grande grado di flessibilità per interessante, propongono soluzioni che riescono
cambiare quando diviene evidente che il percorso nel fare convergere l'interesse individuale con
intrapreso non porta nella direzione desiderata. quello collettivo e ambientale (ed è per questo che
sono iniziative che hanno una buona possibilità di
essere davvero soluzioni sostenibili).
39 Manzini (2005a) Anche se, al momento, questi casi promettenti

36
sono l'espressione di alcune minoranze sociali, e a riferisce non è quella dei "creativi di professione",
confronto coi modi di pensiero e di comportamento la cosiddetta "classe creativa". Piuttosto, è la
più mainstream tendono a scomparire, sono creatività di persone e comunità che inventano
cruciali per promuovere ed orientare la transizione modi nuovi di comportarsi perché ne hanno
verso la sostenibilità. Infatti si presentano come bisogno: persone che non sono creative per la
esperimenti sociali e, nell'insieme, come un grande professione che svolgono ma per le necessità che
laboratorio di possibili scenari futuri. Un laboratorio hanno. Da questo punto di vista, il numero delle
differenti sentieri orientati verso la sostenibilità comunità creative non dipende da una crescita
possono essere percorsi e valutati. Come in ogni delle professioni creative, ma si basa su una
laboratorio, anche in questo nessuno può dire a sensazione condivisa della necessità di migliorare
priori quale esperimento avrà successo: ogni le proprie vite nell'insicurezza “invidualizzata” della
tentativo diventa quindi importante. società contemporanea. Le comunità creative non
emergeranno automaticamente, ma solo dove è
Queste comunità creative, e le loro iniziative diffusa la capacità di immaginare, organizzare e
promettenti, mostrano che è già possibile gestire modi nuovi di comportamento. Più grande è
intraprendere dei passi verso la sostenibilità. la capacità in termini di immaginazione ed
Inoltre, anticipando esempi concreti di ciò che iniziativa distribuita in tutta la società, più grande è
potrebbe essere considerato “normale “in una la possibilità che si sviluppino comunità creative.
società sostenibile, alimentano una discussione Allo stesso modo, la nascita e sviluppo di tali
collettiva e la generazione di visioni condivise su imprese dipende anche dal livello di tolleranza del
questo tema. Allo stesso tempo, esprimono, in un loro contesto, data la loro radicalità.
modo esplicito o implicito, domande di nuovi
prodotti e servizi, generando delle nuove possibilità
di mercato nello sviluppo di soluzioni sostenibili. 1.4.4.7. Pro-Am
La loro presenza dimostra che il processo di
apprendimento verso la sostenibilità ambientale e Charles Leadbeater e Paul Miller parlano di Pro-Am,
sociale sta cominciando a costruire su un ampio Professional Amateurism: dilettantismo
insieme di esperimenti e conoscenze, che c'è professionale, cioè persone che legano i due mondi
un'inversione di tendenza dai processi disabilitanti svolgendo attività amatoriali per passione ma con
del passato. Le comunità creative sono tali perché, standard e risultati a livello professionale40. Questo
nel loro contesto, hanno inventato modi diversi di notevole impegno spiega i risultati ottenuti.
comportarsi e pensare, emergendo in condizioni Risultati a volte anche complessi, come la
molto specifiche e, soprattutto, grazie all'impresa programmazione di un intero sistema operativo
di persone molto speciali. Persone che sono state (Linux), o la gestione di una intera campagna di
in grado di pensare ed agire in maniera creativa, pressione pubblica (Jubilee Debt Campaign) o la
progettuale; tuttavia questo aspetto, seppure diffusione di un nuovo stile musicale (musica rap).
rappresenti forse il lato più affascinante, Questi sono tutti esempi di persone che,
rappresenta un limite alla loro diffusione e durata. utilizzando le proprie conoscenze e in
collaborazione con altre persone, sono riuscite ad
I casi promettenti riscontrati sono scaturiti da ottenere risultati che prima solo organizzazioni
problemi posti dalla vita quotidiana nella società professionali potevano ottenere. Proprio questo
contemporanea. Sia in una metropoli nel Nord, sia fatto li distanzia dalle persone che svolgono le
in un villaggio nel Sud del mondo, sono risposte a classiche attività hobbystiche, basate su attività
domande che emergono quando i problemi tipici individuali e semplici.
della realtà contemporanea incontrano la vita di
ogni giorno; domande alle quali il sistema I Pro-Am non considerano il divertimento che
dominante di produzione e consumo, nonostante la deriva dall'utilizzo del proprio tempo libero come
sua enorme offerta di prodotti e servizi, non è in una forma passiva di consumismo, ma attivo e
grado di dare una risposta adeguata dal punto di partecipatorio. I Pro-Am utilizzano il proprio tempo
vista della sostenibilità. Nel rispondere alle libero non per “rilassarsi” ma per migliorare le
domande poste dalla vita quotidiana, le comunità proprie capacità e conoscenze, creare qualcosa
creative hanno trovato collegamenti più o meno (spesso veri e propri prodotti e servizi), collaborare
forti ed espliciti con modi di fare e pensare tipici con altre persone che presentano gli stessi
delle culture pre-industriali. Questo collegamento interessi. Tutte queste sono attività per le quali non
non deve però condurci alla idea che siano dei vengono comandati dall'alto ma su cui hanno un
movimenti nostalgici: riprendono comportamenti controllo personale e vi possono rinunciare
tradizionali attualizzandoli alle tecnologie e liberamente. Attraverso queste attività riescono a
necessità attuali. Il “passato” emergente in questi costruire il proprio capitale culturale (le proprie
casi è una risorsa straordinaria, assolutamente conoscenze e abilità) e il capitale sociale (i legami
moderna, sociale e culturale: è il valore del senso personali) delle comunità di Pro-Am, creando un
di vicinato, del cibo stagionale e locale, ecc. senso di identità personale e collettivo.
In una comunità di Pro-Am, le conoscenze sono
distribuite tra i partecipanti che le condividono,
Questi casi promettenti sono il risultato di una
considerandosi tutti di pari livello. Quando qualche
forma speciale di creatività. Una creatività sociale,
partecipante aumenta la sua reputazione e la sua
diffusa, il cui sviluppo richiede condizioni
ambientali favorevoli. La creatività a cui Manzini si
40 Leadbeater, Miller (2004)

37
influenza all'interno della comunità, lo fa grazie alle utilizzatori e sperimentatori, possono guidare nuovi
sue conoscenze e capacità. Il capitale sociale che i utilizzi e quindi nuove direzioni dei mercati. Una co-
Pro-Am sviluppano è molto importante nella creazione di valore tra utenti e imprese, basate su
situazione attuale di perdita del senso di comunità un'attività innovativa aperta e portata avanti da un
locale. numero elevato di partecipanti parallelamente. Di
conseguenza, più capacità e conoscenze (quindi
Queste comunità si sono sempre formate e più Pro-Am) sono distribuite in una economia,
sviluppate in base alle caratteristiche della propria migliore l'innovazione e la flessibilità di questa.
dimensione locale, ma anche in base a una visione,
una cultura, delle regole e degli interessi comuni. Proprio per la loro capacità di creare capitale
Le comunità Pro-Am possono ricostituire il tessuto sociale e di sviluppare innovazioni, Charles
sociale locale. Inoltre, possedere delle capacità e Leadbeater e Paul Miller propongono anche che i
conoscenze a livello professionale, ma al di fuori Pro-Am vengano impiegati nella gestione di servizi
del proprio lavoro, fornisce una garanzia di pubblici. In questo modo produttori e utenti del
sicurezza maggiore in caso di perdita del lavoro. servizio rivestiranno ruoli differenti da quelli attuali
ma più complementari e innovativi. Dalla
Leadbeater e Miller41 credono che la presenza di istituzione del welfare state, i servizi pubblici sono
questi Pro-Am in una società siano sintomo di sempre stati definiti dai professionisti che li
democrazia, in quanto rappresentano la presenza gestiscono ma, a causa del loro crescente costo del
attiva dei cittadini nella vita pubblica. Mentre da un lavoro e decrescente produttività, l'apertura alla
lato la partecipazione politica classica, legata partecipazione di Pro-Am (quindi di tutti i cittadini
all'appartenenza a partiti politici, è in crisi, in possesso di conoscenze e capacità) può essere
dall'altro la presenza di cittadini coinvolti in grandi una mossa strategica critica nello sviluppo di nuovi
campagne di pressione politica o in associazioni di servizi sociali.
volontariato e non profit è in aumento. Spesso
queste campagne sono organizzate da poche Leadbeater e Miller concludono la loro riflessione
persone che riescono a costruire, con delle sui Pro-Am affermando che in futuro le innovazioni
semplici tecnologie di comunicazione, una rete di verranno dalla collaborazione fra professionisti e
partecipanti estremamente estesa: queste Pro-Am in un nuovo tipo di organizzazione,
organizzazioni sono più economiche, leggere ed collaborativa, a rete, flessibile e in gran parte auto-
efficaci nel coinvolgimento attivo dei cittadini. regolante42. Le capacità dei Pro-Am sono comunque
limitate dal fatto che non esercitano solamente
Per identificare con una precisione maggiore i Pro- l'attività preferita, a cui quindi non possono
Am, Leadbeater e Miller li posizionano all'interno di dedicare troppo tempo. Quindi difficilmente la loro
un una serie di tipologie di attività: professionisti, attività può portare a teorie scientifiche, oppure a
pre-professionisti (apprendisti e tirocinanti), semi- risultati in altri campi dove è richiesta una
professionisti (che guadagnano dalla loro attività attenzione continua. Tuttavia sarà sempre più
una parte importante del loro reddito), post- difficile capire, in una collaborazione professionisti-
professionisti (pensionati che continuano a Pro-Am, il confine fra questi.
svolgere l'attività lavorativa), amatori (con un forte
impegno nell'attività). I Pro-Am hanno anche un
ruolo di crescente importanza nello sviluppo di 1.4.4.8. Lead User e Innovation
innovazioni, soprattutto nei campi emergenti che Communities
sono troppo recenti oppure non sufficientemente
ampi per essere soggetto di ricerche ben Negli ultimi venti anni è emersa lentamente la
organizzate. consapevolezza che semplici cittadini (e non
professionisti) possono avere un'enorme influenza
In primo luogo, i Pro-Am possono sviluppare delle sugli aspetti culturali ed economici della società.
innovazioni dirompenti creando nuove opportunità L'interesse per la creatività diffusa tra i normali
e nuovi modi di operare attività economiche, nuovi cittadini è tema di interesse anche di altri studiosi;
prodotti e nuovi servizi, in maniera più economica. nel campo degli studi economici e gestionali uno
Queste innovazioni solitamente hanno luogo in degli esponenti più importanti è forse Eric von
mercati marginali e sperimentali, dove è difficile Hippel, economista del Massachusetts Institute of
avere a disposizione ingenti fondi per lo sviluppo di Technology.
nuove tecnologie o prodotti o servizi, per poterle
poi diffondere in mercati più ampi. In questa Da molto tempo è ormai opinione comune che le
situazione è cruciale la presenza di Pro-Am, che innovazioni di prodotto siano solitamente
spesso sviluppano innovazioni anche senza sviluppate dalle imprese che li producono. Nel suo
ricercare un beneficio economico diretto. libro “The sources of innovation”43 Eric von Hippel
presenta una serie di studi che dimostrano invece
In secondo luogo, i Pro-Am guidano le innovazioni che le fonti di innovazione (sources of innovation)
nell'utilizzo di prodotti e servizi. Più una di cui si servono le imprese variano enormemente.
innovazione è radicale dal punto di vista In alcuni campi, sono gli utenti a sviluppare
tecnologico, più difficile è capire in anticipo a cosa innovazioni, in altre sono i fornitori di materiali e
può portare. Ma utenti Pro-Am, appassionati
42 Ibidem p.71
41 Ibidem 43 Von Hippel (1988)

38
componenti relazionati con innovazioni, e in altri tipiche fonti di innovazioni esterne, questa
ancora sono i produttori stessi. organizzazione può risultare inappropriata. Ad
Von Hippel esplora le cause della presenza di fonti esempio, il reparto R&D di una impresa non sarà
di innovazione all'esterno delle imprese che le molto interessato ai prototipi sviluppati da un
commercializzano, al fine di trovare strumenti per utente, se i suoi ingegneri sono stati addestrati e
cercare di predirne l'esistenza e l'ubicazione. motivati ad intraprendere lo sviluppo di prodotto in
Infine, propone di sostituire il concetto di isolamento. Una volta che la fonte attuale
produttore come innovatore con una visione del dell'innovazione viene compresa, la natura delle
processo innovativo distribuito tra utenti, modifiche necessarie alle organizzazioni delle
produttori, fornitori ed altri agenti. imprese possono essere comprese a loro volta.
Nuove fonti di innovazione richiedono nuovi
Nell'analizzare le fonti di innovazione, von Hippel strumenti di gestione e di organizzazione. I metodo
utilizza una variabile che definisce functional tradizionali di ricerca del marketing devono essere
source of innovation ('fonte funzionale di modificati per lo svolgimento di ricerche effettive
innovazione'), che suddivide imprese ed individui su possibili innovazioni da parte degli utenti.
in termini della relazione funzionale attraverso cui
traggono beneficio da una certa innovazione di In molte categorie di prodotto, le esperienze degli
prodotto, di processo di servizio. Ne traggono utenti, limitate al proprio contesto personale, non
beneficio usandola? Allora sono utenti. Ne traggono impediscono alle ricerche di marketing di valutare
beneficio producendola? Allora sono produttori. Ne bisogni per nuovi prodotti. Il "nuovo" è
traggono beneficio fornendo componenti o relativamente familiare, perciò anche l'utente
materiali necessari per costruire o utilizzare tipico può avere un ruolo prezioso nello sviluppo di
l'innovazione? Allora sono fornitori. nuovi prodotti nuovi.
Ovviamente, il functional role ('ruolo funzionale') di
un individuo o di una impresa non è fisso nel In contrasto, nelle industrie ad alta tecnologia, il
tempo, ma dipende invece dalla specifica mondo si muove così rapidamente che le
innovazione esaminata. Inoltre, molte functional esperienze degli utenti sono rese spesso obsolete
relationships ('relazioni funzionali') possono nel tempo in cui un prodotto viene sviluppato o
esistere tra innovatore e innovazione, oltre a quelle durante la durata della sua vita commerciale. Per
di utente, produttore e fornitore: ad esempio, tali industrie Von Hippel propone che i lead users
imprese o individui possono trarre beneficio dalle ('utenti pionieri' o 'utenti innovatori'), che hanno
innovazioni come distributori, assicuratori e così sviluppato esperienze reali con la necessità di
via. nuovi prodotti e processi, siano essenziali per
ricerche di marketing accurate.
Il primo indizio che la functional source of Sebbene le intuizioni dei lead users siano limitate
innovation sia potenzialmente un metodo efficace alle loro esperienze personali, questi hanno una
per la suddivisione degli innovatori in categorie certa familiarità con condizioni del futuro prossimo,
deriva dalla scoperta che la fonte di innovazione e sono quindi in una posizione di fornire dati
varia notevolmente tra le categorie di innovazione. accurati sulle necessità generate da tali condizioni.
In alcuni campi, come in quello degli strumenti
scientifici, le innovazioni di prodotto più importanti Von Hippel definisce i lead users di un nuovo
vengono sviluppate solitamente dagli utenti. Ci prodotto, processo o servizio come quelli che
sono molti fattori che influenzano la functional mostrano due caratteristiche relativemente a
source of innovation. Hippel propone di analizzare i questo44:
profitti provvisori (economic rents) aspettati da 1. i lead users si trovano ad affrontare bisogni
potenziali innovatori. Nei casi studiati da Hippel, è che, in futuro, saranno ampiamente diffusi
apparso che le imprese innovative potrebbero nel mercato, ma lo fanno mesi o anni
anticipare ragionevolmente profitti più alti delle prima;
imprese che non innovano. 2. i lead users sono posizionati in modo da
trarre un significante beneficio ottenendo
Le imprese organizzano e forniscono di personale una soluzione a questi bisogni.
le loro attività indirizzate alle innovazioni sulla base
delle loro considerazioni riguardo alle fonti In questo modo, una impresa manifatturiera con un
dell'innovazione. Hippel trova che le imprese forte bisogno di un'innovazione di processo, di cui
organizzano le loro attività sulla base dell'assunto molti fabbricanti avranno bisogno nel giro di due
che nuovi prodotti sono - o dovrebbero essere - anni, potrebbe essere definita come lead user
sviluppati dalla impresa che li fabbricherà per la relativamente a quel processo.
vendita. Questo conduce i fabbricanti a formare Entrambe le caratteristiche dei lead users offrono
reparti R&D (ricerca e sviluppo) capaci di un contributo indipendente al tipo di bisogno di
adempiere al compito di sviluppare nuovi prodotti nuovo prodotto nuovo e dati per la soluzione che
all'interno dell'impresa e ad organizzare ricerche di tali utenti si pensa possiedano.
mercato indirizzate a cercare necessità invece che Il primo specifica che un lead user possiederà la
innovazioni. particolare esperienza che i produttori devono
Infatti, se un fabbricante dipende solamente dallo analizzare se vogliono capire le necessità del
sviluppo interno di innovazioni per i propri prodotti, mercato con cui dovranno confrontarsi un domani.
tale organizzazione risulta appropriata. Ma se le
fonti di innovazione sono utenti, fornitori o altre 44 Ibidem p.107

39
Questi utenti esistono semplicemente perché le copyright, e altre protezioni nel tentativo di
nuove importanti tecnologie, i prodotti, le prevenire che imitatori possano trarre vantaggio
preferenze, e gli altri fattori relazionati alle scorrettamente (free riding) dalle loro innovazioni.
opportunità di nuovi prodotti solitamente si In questo modello tradizionale, l'unico ruolo
diffondono nella società, spesso durante il corso di dell'utente è quello di avere dei bisogni, che i
molti anni, piuttosto che con un impatto produttori identificano e soddisfano progettando e
simultaneo su tutti i suoi membri. producendo nuovi prodotti. Sebbene questo
modello, manufacturer-centric, sia appropriato in
La seconda caratteristica dei lead user è una alcuni casi, siamo in presenza di un sempre più
applicazione diretta dell'ipotesi sviluppata da Von alto numero di prodotti (sia industriali che
Hippel: gli utenti che si aspettano profitti alti dalla commerciali) sviluppati da utenti. Inoltre, questa
soluzione ad un bisogno sotto studio devono essere tendenza allo sviluppo di innovazioni
stati spinti da queste aspettative nel tentativo di autonomamente si sta rafforzando con l'ulteriore
risolvere il loro bisogno. Questo lavoro in cambio sviluppo e diffusione di computer e ICT.
avrà prodotto le intuizioni dei bisogni e forse delle
soluzioni utili che saranno di valore per le ricerche Gli utenti di cui parla Von Hippel sono imprese o
di mercato. singoli consumatori che si aspettano dei benefici
dall'utilizzare un prodotto o un servizio. Invece, i
In conclusione, i lead user sono utenti le cui forti produttori sono chi si aspetta dei benefici dalla
necessità attuali diverranno generali nel mercato vendita di un prodotto o di un servizio. Una stessa
nel giro di mesi o anni. Dato che i lead users hanno impresa o individuo può avere differenti relazioni a
familiarità con le condizioni che si avranno nel differenti prodotti ed innovazioni. Innovation user e
futuro, Von Hippel ipotizza che possano servire innovation manufacturer sono quindi le due
come un laboratorio di ricerca per le ricerche di relazioni funzionali generalmente osservabili tra un
marketing. Inoltre, dato che i lead users spesso innovatore e una innovazione.
tentano di soddisfare i loro bisogni, al momento Tutte le altre (i produttori) devono prodotti o servizi
insoluti, V derivanti dalle innovazioni agli utenti, direttamente
on Hippel ipotizza che possano offrire nuovi o indirettamente, per ottenere un profitto dalle
concept di prodotto e suggerimenti progettuali di innovazioni. In questo modo, per ottenere dei
estremo valore per i produttori. profitti, gli inventori devono vendere o concedere
sotto licenza le conoscenze relative alle
Eric von Hippel, proseguendo la sua ricerca, mostra innovazioni, e i produttori devono vendere prodotti
nel suo libro “Democratizing innovation”45 come o servizi che incorporano queste innovazioni. Allo
stia emergendo un processo di innovazione stesso modo, i fornitori di materiali o servizi
democrizzata, ruotante attorno all'utente (user- relazionati ad innovazioni (a meno che non ne
centric), che rappresenta un complemento abbiano un uso diretto) devono venderli per
necessario alle innovazioni sviluppate dai ottenere un profitto da queste innovazioni.
produttori. Quando von Hippel dice che la
innovazione si trova in un processo di Von Hippel riporta i risultati di studi empirici che
“democratizzazione”, intende il fatto che gli utenti mostrano come dal 10% al 40% degli utenti si
di prodotti e servizi (sia imprese che singoli impegni nella modifica di prodotti47. Egli riscontra
consumatori) sono sempre più capaci di sviluppare come questa creatività diffusa rappresenti un
autonomamente delle innovazioni. Processi di esempio molto importante dei lead users
innovazione user-centered offrono grandi vantaggi riscontrati anni prima. Ciò che è avvenuto in questi
in più rispetto a sistemi di sviluppo di innovazioni anni è stato l'aumento di lead users e la crescente
quali quelli presenti, ormai da secoli, all'interno consapevolezza della presenza di lead users. Gli
delle imprese. Gli utenti che innovano possono utenti possono innovare se desiderano qualcosa
sviluppare esattamente ciò di cui hanno bisogno, che non sia disponibile sul mercato e che possano
invece che affidarsi esclusivamente ai produttori e essere disposti a pagare per il suo sviluppo. Le
alle loro offerte. Inoltre, non devono sviluppare da imprese che producono su grande scala tendono a
sé tutte le innovazioni di cui hanno bisogno: seguire una strategia di sviluppo di prodotti
possono condividerle con altri utenti e trarne indirizzata ad incontrare i bisogni di segmenti di
beneficio collettivamente. mercato abbastanza grandi da indurre all'acquisto
un grande numero di consumatori.
La tendenza verso una democratizzazione
dell'innovazione può essere riscontrata sia in Quando i bisogni dei consumatori sono eterogenei,
prodotti basati su informazioni (come il software) questa strategia non è più appropriata. Inoltre, vi
che in prodotti fisici (come nel caso delle sono molti fattori che spingono gli utenti ad
attrezzature sportive per il windsurf, sviluppate da innovare anziché a comprare, come la presenza di
un gruppo informale di appassionati nelle isole costi ulteriori (agency costs) e la passione per il
Hawaii46). Il processo innovativo user-centered processo di innovazione. Quando un utente
rappresenta un forte contrasto con il modello sviluppa un prodotto per sé, lo fa nel suo miglior
tradizionale, in cui prodotti e servizi sono sviluppati interesse, mentre quando contatta un produttore
dai produttori in segreto, attraverso brevetti, per farlo, la situazione è molto più complessa. Se
gli interessi di entrambi non sono gli stessi,
45 von Hippel (2005)
46 Shah (2000), Shah, Franke (2001) 47 von Hippel (2005)

40
possono emergere dei costi ulteriori (agency parte quando vendono un prodotto o un servizio
costs), derivanti da: sul libero mercato (parzialmente perché diffondono
1. costi per il monitoraggio del produttore, al il prodotto che incorpora l'innovazione, ma spesso
fine di assicurarsi che stia seguendo gli non tutte le informazioni di cui altre persone
interessi dell'utente; avrebbero bisogno per capirla pienamente e
2. costi derivanti dalla scelta di non agire replicarla). Se gli utenti innovatori non diffondono i
contro gli interessi dell'utente; loro risultati, molti utenti con necessità molto simili
3. costi derivanti dall'eventualità di un dovranno sviluppare indipendentemente
prodotto finale che non soddisfi a pieno innovazioni molto simili, con uno scarso utilizzo
l'utente. delle risorse dal punto di vista sociale. Von Hippel,
basandosi su ricerche empiriche, nota che gli
Nel caso specifico dello sviluppo di prodotti e utenti spesso raggiungono una diffusione di
servizi, spesso ci si trova in presenza di una inaspettate dimensioni attraverso un sistema
divergenza di interessi tra il produttore e l'utente: inaspettato: spesso "rivelano liberamente” ciò che
quest'ultimo vuole ciò di cui ha precisamente hanno sviluppato, donando volontariamente ogni
bisogno, mentre il primo vuole abbassare i costi di proprietà intellettuale e tutti gli agenti che ne sono
sviluppo incorporando soluzioni di cui è già in interessati ne hanno libero accesso. L'informazione
possesso o che pensa che altri desidereranno in sviluppata diventa un bene pubblico.
futuro. Una accurata esplorazione dei processi di
base per lo sviluppo di prodotti e servizi porta Von Le metodologie di sviluppo tipiche delle comunità
Hippel a trarre la conclusione che utenti e di sviluppo di software Open Source sono state
produttori tendono a sviluppare differenti tipi di importanti nel portare questo fenomeno alla
innovazione. Ciò è causato da asimmetrie delle consapevolezza generale. Dal successo del
informazioni: utenti e produttori sono in possesso software Open Source e della sua modalità di
di differenti informazioni. Gli sviluppatori di organizzazione collettiva ci si è quindi accorti degli
prodotto necessitano di due tipi di informazioni: i altri esempi, in altri campi, che seguivano principi
bisogni e il contesto d'uso (informazioni generate molto simili.
dall'utente) e informazioni generiche su possibili
soluzioni (spesso inizialmente generate dai Gli innovatori spesso rivelano liberamente le loro
produttori specializzati in quella particolare scoperte perché spesso è la migliore o la sola
soluzione. Unificare questi due tipi di informazioni opzione pratica disponibile: nascondere una
non è semplice: acquisire queste informazioni è un innovazione come segreto commerciale è una
processo costoso. strategia che non può avere successo a lungo
termine. Troppe persone possiedono conoscenze
Di conseguenza, gli utenti hanno informazioni più molto simili, e molti potrebbero rivelarle. La
accurate riguardo alle proprie esigenze, mentre i rivelazione delle informazioni viene fatta perchè,
produttori hanno informazioni più accurate anche se può comportare rischi di perdite, porta
riguardo alle soluzioni che sviluppano. Una anche dei vantaggi: altri utenti possono migliorare
conseguenza della asimmetria informativa è che gli ulteriormente le innovazioni o dare consigli per
utenti tendono a sviluppare innovazioni dal punto farlo, a vantaggio collettivo. Altri vantaggi sono la
di vista funzionale, che richiedono una grande costituzione di una forte reputazione personale e
quantità di informazioni riguardanti i bisogni da effetti di network dovuti alla diffusione della
dell'utente e del suo contesto d'uso. Invece i propria innovazione.
produttori tendono a sviluppare innovazioni che
riguardano miglioramenti su bisogni ben conosciuti L'innovazione da parte di utenti tende ad essere
e che richiedono una profonda comprensione delle distribuita in maniera estesa piuttosto che
soluzioni per il loro sviluppo. concentrata fra pochi utenti innovativi. Di
conseguenza, è importante per gli utenti innovatori
Procedendo su questa strada, Von Hippel nota trovare modi di combinare i loro sforzi, attraverso
come i costi delle informazioni hanno come molte forme di cooperazione: diretta, informale,
conseguenza che le informazioni saranno differenti cooperazione di utente-a-utente (assistendo altri
anche tra gli utenti e tra le imprese. Le utenti, rispondendo a domande e così via; in
informazioni di determinati utenti (o determinati questo caso, gli utenti interagiscono in modo
produttori) saranno più adatte allo sviluppo di una paritario, Peer-to-Peer). La formazione di comunità
determinata innovazione, e così il costo di di innovazione può aumentare la velocità e
sviluppare quell'innovazione sarà relativamente l'efficacia con cui utenti ed anche produttori
basso per quell'utente o produttore. possono sviluppare, testare e distribuire
Il risultato netto è che le attività di innovazione da innovazioni.
parte di utenti saranno distribuite attraverso molti
utenti secondo le loro dotazioni di informazioni. Von Hippel definisce quindi le innovation
Relativamente all'innovazione, nessun utente è un communities (comunità di innovazione) come nodi
sostituto perfetto di un altro utente. che consistono di individui o imprese interconnessi
L'efficienza sociale di un sistema nel quale le da trasferimenti di informazioni che possono
innovazioni individuali sono sviluppate da utenti comportare comunicazioni faccia-a-faccia,
individuali aumenta se gli utenti diffondono, in elettroniche o altro ancora. Questi possono, ma
qualsiasi modo, quello che loro hanno sviluppato, non ne hanno necessità, esistere all'interno dei
ad altri. I produttori innovatori realizzano ciò solo in confini di un gruppo di appartenenza. Spesso, ma

41
non ne hanno bisogno, incorporare le qualità delle
comunità di partecipanti, dove la “comunità” è
definita come reti di legami interpersonali che
forniscono socievolezza, appoggio, informazioni, un
senso di appartenenza e identità sociale48.

48 Ibidem p.96

42
2. Open Source

2.1. Source code, Binary code, macchina. Ogni programma deve quindi essere
scritto in un linguaggio macchina, ovvero con un
Hacker alfabeto binario.
Il termine composto Open Source nasce dal mondo
Questo alfabeto viene detto binario perché
della programmazione informatica e sta ad indicare
comprende due soli simboli, generalmente indicati
alcune caratteristiche tecniche del software: è
con 0 e 1. Un simbolo di questo alfabeto viene
quindi un concetto che necessita alcune
detto bit1. Il linguaggio macchina si basa quindi su
conoscenze tecniche sui processi di progettazione
un sistema numerico binario2, utilizzato per la sua
dei programmi per calcolatore.
semplicità nel descrivere numeri, lettere, simboli,
Un programma informatico non è altro che un
ma anche per la corrispondenza con i valori logici
insieme di istruzioni per far sì che il computer
vero e falso. Ad ogni numero o lettera corrisponde
svolga determinate funzioni. Il computer “ragiona”
una sequenza di 0 e 1, come si vede nella tabella
in un sistema binario in cui ogni informazione deve
1.
essere codificata in una serie composta da sole
due cifre: lo zero e l'uno. A seconda di come 0 e 1
vengono disposti e raggruppati abbiamo dei dati
che possono essere riconosciuti ed elaborati dalla

a 01100001 A 01000001 0 00000000 ! 00100001


b 01100010 B 01000010 1 00000001 " 00100010
c 01100011 C 01000011 2 00000010 # 00100011
d 01100100 D 01000100 3 00000011 $ 00100100
e 01100101 E 01000101 4 00000100 % 00100101
f 01100110 F 01000110 5 00000101 & 00100110
g 01100111 G 01000111 6 00000110 ' 00100111
h 01101000 H 01001000 7 00000111 ( 00101000
i 01101001 I 01001001 8 00001000 ) 00101001
j 01101010 J 01001010 9 00001001 * 00101010
k 01101011 K 01001011 10 00001010 + 00101011
l 01101100 L 01001100 11 00001011 , 00101100
m 01101101 M 01001101 12 00001100 - 00101101
n 01101110 N 01001110 13 00001101 . 00101110
o 01101111 O 01001111 14 00001110 / 00101111
p 01110000 P 01010000 15 00001111 : 00111010
q 01110001 Q 01010001 16 00010000 ; 00111011
r 01110010 R 01010010 17 00010001 < 00111100
s 01110011 S 01010011 18 00010010 = 00111101
t 01110100 T 01010100 19 00010011 > 00111110
u 01110101 U 01010101 20 00010100 ? 00111111
v 01110110 V 1010110 21 00010101 @ 01000000
w 01110111 W 01010111 22 00010110 [ 01011011
x 01111000 X 01011000 23 00010111 \ 01011100
y 01111001 Y 01011001 24 00011000 ] 01011101
z 01111010 Z 01011010 25 00011001 ^ 1011110

Tabella 1: Corrispondenza alfabeto alfanumerico - alfabeto binario (Fonte:


http://www.netlingo.com/more/binary.html, http://www.kerryr.net/pioneers/ascii3.htm)

1 http://it.wikipedia.org/wiki/Linguaggio_macchina
2 http://it.wikipedia.org/wiki/Sistema_numerico_binario

43
La scienza informatica ha però creato diversi Si tratta del codice binario del programma,
linguaggi, detti linguaggi di programmazione3, chiaramente incomprensibile. Inoltre, appare
dotati di sintassi ed espressioni caratteristiche, che chiaro come neanche in questo modo si riescano a
permettono di dialogare con la macchina senza comprendere come siano disposti i vari 0 e 1, in
dover inserire direttamente serie indeterminate e quanto un normale lettore di testi non è in grado di
disorientanti di 0 e di 1. Perciò il programmatore decodificarli, in quanto li raggruppa in sequenze di
scrive il programma in uno di questi linguaggi, 8 cifre e poi li tramuta in un carattere. È quindi
dopo di che un altro programma (chiamato difficile comprendere il codice binario nel
compilatore) trasformerà automaticamente le linguaggio binario, ma è anche difficile riuscire a
istruzioni in linguaggio binario rendendole così leggerlo in quel linguaggio. Occorrono programmi
assimilabili da parte del computer. Nel gergo appositi che, per l'esempio di fig.1, si ottengono
informatico si usa chiamare il codice binario come sequenze come quelle mostrate in fig.3, comunque
codice oggetto, mentre il codice con cui è stato incomprensibili.
sviluppato il software come codice sorgente, il Sorgente in Inglese (la lingua madre
quale è comprensibile e modificabile a qualunque dell'informatica) si traduce 'source' e sottintende in
programmatore che conosca il determinato un'unica parola il sostantivo "codice": è per questo
linguaggio informatico usato. Un esempio pratico che, per trasposizione, nel gergo corrente italiano è
può essere quello del codice sorgente di un banale più facile trovare "il sorgente", unendo un articolo
programma scritto nel linguaggio di maschile con un sostantivo femminile. Ogni volta
programmazione denominato C (fig.1). Il semplice che si legge "il sorgente" bisogna intendere "il
scopo del programma di esempio, e` quello di codice sorgente". La traduzione letterale di Open
individuare due punti giacenti su uno stesso piano. Source diviene dunque 'sorgente aperto' (e non
'sorgente aperta'). L'aggettivo open sta a
float significare che il codice sorgente rimane
distance (p0 , p1 )
accessibile a chiunque voglia intervenire sul
struct point p0 , p1 ;
{
programma, correggerne gli errori (detti in gergo
float x dist= p1.x -p0.x; bug) sorti durante la sua compilazione, aggiornarlo,
floatydist= p1.y -p0.y; perfezionare le sue funzioni, oppure
return sq rt (x dist * x dist + y dist * y semplicemente studiarne i meccanismi e prendere
dist); spunto per altri programmi. Il codice sorgente,
} contenente le istruzioni da eseguire e (spesso)
Fig. 1: Codice sorgente per l'individuazione di due punti alcuni dati noti e costanti, può essere poi eseguito
giacenti sullo stesso piano (Fonte: Stallman 2003b) passandolo ad un interprete4, che eseguirà le
istruzioni in esso contenute, il che è la prassi
éà ÿÿÿ1Ã^‰áƒäðPTRhðƒ##hÆ’##QVhlÆ’# normale per i linguaggi di scripting; oppure può
#e`¿ÿÿÿô??U‰ venire compilato, cioè tradotto in istruzioni di
åSe`të#ƒÀ#£""##ÿo`¡""##‹#…o`uëÆ#Šlinguaggio macchina da un programma
’•###ÉÉöU‰ compilatore: il risultato è un file binario eseguibile
åQQ‹#p•#ƒÀ#ƒÀ#à e`#à à che non ha bisogno di altri programmi per andare
#)ăìhx„##e`#ÿÿÿƒÄ#ÉÃ??????U‰ in esecuzione, ed è anche molto più veloce di un
åWVSƒìe`¾þÿÿ?ƒ#ÿÿÿ?“#ÿÿÿ‰Eð
)à 1öà ø#9Æs#‰×ÿ#²‹Mð)
programma interpretato. La compilazione è la
norma per tutti i linguaggi di programmazione di
Fig. 2: Codice binario di un programma, aperto con un uso generale; ma esistono le eccezioni, come il
normale editor di testo linguaggio Java, che applica un ibrido fra le due
soluzioni, utilizzando un compilatore per produrre
01100110 01101100 01101111 01100001 01110100 del codice intermedio che viene successivamente
00001101 00001010 01100100 01101001 01110011
interpretato5.
01110100 01100001 01101110 01100011 01100101
00100000 00101000 01110000 00110000 00100000
00101100 00100000 01110000 00110001 00100000
00101001 00001101 00001010 01110011 01110100 2.2. Tre generazioni di hacker
01110010 01110101 01100011 01110100 00100000
01110000 01101111 01101001 01101110 01110100
Bisogna inoltre precisare, sfatando una credenza
00100000 01110000 00110000 00100000 00101100
00100000 01110000 00110001 00100000 00111011
diffusa, che i termini hacker e hacking, non
00001101 00001010 01111011 00001101 00001010
01100110 01101100 01101111 01100001 01110100 4 In informatica, un interprete è un programma che
00100000 01111000 00100000 01100100 01101001 esegue altri programmi. Un linguaggio interpretato è
01110011 un linguaggio di programmazione i cui programmi
Fig. 3: Codice binario per l'individuazione di due punti vengono eseguiti da un interprete. Tale approccio si
giacenti su un piano, in formato numerico distingue da quello dei linguaggi compilati: a
differenza di un interprete, un compilatore non
Dopo la fase di compilazione lo stesso programma, esegue il programma che riceve in ingresso, ma lo
traduce in linguaggio macchina (memorizzando su file
in forma di codice eseguibile, se letto con un il codice oggetto pronto per l'esecuzione diretta da
normale programma di lettura di testi, appare parte del processore). (Fonte:
come in fig.2. http://it.wikipedia.org/wiki/Interprete_%28informatica
%29)
3 http://it.wikipedia.org/wiki/Linguaggio_di_programmaz 5 http://it.wikipedia.org/wiki/Linguaggio_di_programmaz
ione ione

44
derivano dalle pratiche di pirateria informatica. Si in quel periodo) ad uscire dal suo originario
tratta infatti di un concetto che esula da isolamento nelle università e nei centri di ricerca e
qualsivoglia connotazione negativa e che nasce ad affacciarsi al mondo reale. In quell'anno infatti
ancora prima della comparsa dei pirati informatici, vide la luce il sistema operativo Unix, grazie al
a cui è poi stato collegato erroneamente e che lavoro di uno sviluppatore dei laboratori Bell. Unix
dovrebbe essere sostituito con il più appropriato era il primo sistema operativo sviluppato in
cracker. Infatti, i veri hacker non mantengono linguaggio C (un particolare linguaggio di
nascosta la propria identità, non avendo nulla da programmazione) e non in linguaggio macchina
temere in quanto non infrangono alcuna legge. Un (binario) ed era il primo a ricercare l'idea di
hacker, nell'accezione originaria di questo portabilità e compatibilità. Prima di Unix, cioè, ogni
neologismo, è solo e semplicemente un esperto di computer necessitava un apposito sistema di
informatica a cui piace programmare, che lo fa non software (sistema operativo e programmi vari);
con intenti di profitto ma per una sorta di ogni volta che la macchina veniva aggiornata o
irrefrenabile passione, quasi per vocazione. Il sostituita era necessario riprogettare gran parte
termine hacker può essere traslato a qualsiasi del sistema software. Il ruolo del software si fece
campo: un designer che con passione progetta, più dinamico e più facilmente gestibile,
studia altri progetti e condivide le conoscenze indipendentemente dal supporto hardware su cui
acquisite con altre persone può essere considerato era installato; inoltre, le imprese produttrici di
un hacker del design, e così via. hardware concedevano il codice sorgente,
considerandolo secondario rispetto all'hardware.
Fu dunque possibile affacciarsi su un mercato
dell'informatica decisamente più ampio ed elastico.
Il 1969 è inoltre l'anno in cui vennero collegati per
via telematica i nodi dei centri di ricerca informatici
di quattro grandi università statunitensi (Los
Angeles, Santa Barbara, Stanford, Utah): nacque
così ARPANET, riconosciuta da tutti come l'effettivo
embrione dell'attuale Internet. Si passa così, con
l'inizio degli anni '70, ad una seconda generazione
di hacker fedele ai principi etici originari, ma
interessata più che altro alla diffusione del mezzo
su cui amavano operare. Il loro obbiettivo era
quello di fare uscire lo strumento "computer" dai
grandi centri di ricerca, per renderlo più familiare
alla grande massa degli utenti; si impegnavano
affinché le apparecchiature fossero più piccole,
maneggevoli ed economiche.

Nacque nei primi anni '80 il personal computer,


grazie all'impegno degli hacker nel “liberare
l'hardware”, e in seguito anche per interessi
economici da parte delle imprese come IBM e Atari.
I primi personal computer vennero infatti progettati
da semplici appassionati che si riunivano
Fig. 4: Modello IBM 7094, operativo nel 1965 (Fonte: nell'associazione Homebrew Club, e da cui alcuni
http://www.columbia.edu/acis/history/7094.html) componenti fondarono l'impresa Apple e
commercializzarono il primo personal computer da
I primi calcolatori (a valvole e poi a transistor) tavolo. IBM adottò inizialmente una politica
comparvero nei primi anni '50; si trattava di aziendale piuttosto “illuminata”, cercando di
congegni dalle enormi dimensioni (fig.4) con incoraggiare la diffusione e lo sviluppo del software
limitate funzioni, che rimasero operativi a livello di e stimolando la collaborazione di altre importanti
università e centri militari e rappresentavano imprese, come la Microsoft che realizzò il sistema
ancora una fase semi-sperimentale della scienza operativo per i nuovi computer: il sistema MS-DOS,
informatica. La prima generazione di tuttora fondamentale per il funzionamento della
programmatori informatici (o hacker) si formò gran parte PC. In questo mondo una utenza molto
quindi attorno a questi centri, dove sviluppavano più ampia venne a contatto con il campo
programmi indipendentemente. Nonostante le dell'informatica, con una conseguenza nel mondo
distanza fra gruppi impedissero una ampia dei programmatori: più gli utenti divenivano
collaborazione, all'interno dei gruppi tutti i numerosi e più questa terza generazione di hacker
programmatori condividevano i programmi risultava frazionata e composita. Non più solo gli
sviluppati e le conoscenze acquisite, incoraggiando studiosi di informatica e di tecnologia, ma anche
ulteriori modifiche. Queste abitudini vennero a una sempre più numerosa schiera di curiosi, ai
formare una vera e propria etica, detta etica quali era però difficile trasmettere in modo
hacker. completo e autentico certi principi etici nati in una
sorta di ristretta casta.
Nell'anno 1969 la prima ristretta comunità hacker
venne costretta (dalla rivoluzione culturale in atto Con molta rapidità l'informatica, da elitaria scienza

45
al servizio del progresso, si trasformò in un grande "Gnu"s Not Unix" ('Gnu non è Unix') (fig.6) con
business al quale l'imprenditoria statunitense un'espressa vena di antagonismo e di sfida.
(prima, e poi anche mondiale) non ha saputo Ovviamente tutti i potenziali “adepti” avrebbero
rinunciare. Gli investimenti divennero massicci e il dovuto poter avere un punto di riferimento unico
margine di profitto potè solo aumentare che si facesse portavoce e mecenate dell'impresa;
vertiginosamente con gli anni; perciò le imprese nacque così, sempre per opera di Stallman e sotto
che si affacciano su questo mercato diventano la sua stretta supervisione, la Free Software
istintivamente gelose dei propri sforzi e ricorrono Foundation (fig.7): un'organizzazione no-profit
sempre più spesso alle tutele che il diritto mirata alla raccolta di fondi, al coordinamento dei
industriale (copyright e brevetti) prevede. E ciò è progetti e alla sensibilizzazione del popolo
ben possibile che avvenga senza che nessuno degli dell'informatica. Nei primi anni di vita entrambi i
utenti comuni (quelli a cui quel mercato si rivolge) progetti (che si potrebbero considerare come due
gridi allo scandalo per il soffocamento dei canoni di manifestazioni di un unico progetto) faticarono ad
libertà e condivisione che aveva caratterizzato per ingranare, a causa della già accennata situazione
gli scorsi decenni l'evoluzione del software. Nel di frammentazione della comunità degli informatici.
pieno del boom degli anni '80, nessuno degli
acquirenti dei primi PC si preoccupava di quanto Le cose cambiarono invece con la raggiunta
lavoro di progettazione collettiva nel corso dei maturazione della rete telematica: quando infatti
decenni precedenti ci fosse dietro il giochino e le Internet verso la fine degli anni '80 iniziò a
applicazioni che maggiormente adoperava. connettere stabilmente un numero cospicuo di
Si verificò, come prevedibile, un progressivo utenti, il messaggio della Free Software Foundation
sovvertimento di quanto ereditato dalla tradizione (FSF) poté raggiungere gli hacker di vecchio
hacker: quantità invece di qualità, controllo invece stampo sparsi per il mondo, che erano rimasti
di libertà, profitto invece di personale dedizione, anch'essi disorientati e isolati dal cambiamento. Si
divisione invece di cooperazione, segretezza ricominciò così a recuperare lo spirito di
invece di condivisione. Nasce quindi da una costola condivisione tipico dell'etica hacker e ad applicarlo
della figura dell'hacker autentico la figura del alla realizzazione del nuovo sistema operativo
programmatore professionista il quale svolge le libero GNU.
stesse funzioni tipiche dei suoi predecessori, ma
inquadrato nella gerarchia aziendale e non più
unico padrone delle proprie creazioni informatiche.
La speranza che la diffusione dei computer
avrebbe potuto portare ha una diffusione dell'etica
hacker si incrinò.

2.3. Free software


È proprio in questo periodo che si innesta l'opera di
Richard M. Stallman (fig.5): abile ed esperto
programmatore indipendente, appartiene a quella
prima generazione di hacker, di cui ne rappresenta
lo stereotipo integerrimo e incontaminato. Nel
1983 egli è il primo ad avvertire repulsione per
quel nuovo modello d'informatica che andava a
configurarsi; ed è il primo a muoversi
concretamente e visibilmente nella direzione del Fig. 5: Richard Stallman (Fonte:
risveglio delle coscienze di coloro che l'informatica http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Richard_S
tallman)
l'avevano simbolicamente partorita. Il problema da
affrontare non era la gratuità del programma ma Stallman escogitò un meccanismo atipico di
l'accesso al codice sorgente: all'epoca i programma copyright basato su particolari licenze, chiamato
che egli poteva utilizzare al MIT erano forniti appunto copyleft, con il quale costringeva
gratuitamente dalle imprese sviluppatrici, a scopo chiunque volesse apporre modifiche al software
promozionale. Non un problema economico ma un distribuito liberamente dalla FSF a ridistribuirle
problema etico, il declino dell'etica hacker6. altrettanto liberamente. Ciò significava mantenere
Stallman si sentiva l'ultimo vero hacker accessibile il codice sorgente.
sopravvissuto al cambiamento del suo habitat Il sito della FSF, quello del Progetto GNU e quello
naturale. Nel 1983 decise dunque di abbandonare personale di Stallman iniziarono a riportare (e
il MIT, per dedicarsi alla realizzazione di un sistema riportano tuttora) molto materiale di matrice
operativo di tipo Unix che fosse però libero ideologica, in cui si esternavano i cardini di tale
dall'impostazione esclusiva del copyright e filosofia. Stallman, nei suoi scritti e nelle sue
distribuibile liberamente. Nacque appunto il (numerose quanto eccentriche) apparizioni a
Progetto GNU, acronimo ricorsivo che sta per convegni e conferenze, amava parlare di “software
libero” proprio per marcare la contrapposizione con
6 Marleen Wynants, Free as in Freedom, not Gratis! An il software proprietario e la distorsione di ideali che
interview with Richard Stallman, p.74-75 in Wynants, quest'ultimo aveva comportato.
Cornelis (2005)

46
un lavoro così composito e di coordinare una
squadra tanto indefinita e mutevole di sviluppatori.
Per un risultato completo e perfetto si pensava ci
fosse bisogno di un certo grado di controllo e
centralizzazione del lavoro; un lavoro di una certa
solennità, simile all'opera di un geniale architetto
nel realizzare una grande edificio. Tuttavia nel
1991 Linus Torvald (fig.11), un giovane studente di
informatica dell'Università di Helsinki, sviluppò il
kernel del sistema operativo GNU con un approccio
opposto, basato sull'assenza di un progetto
predefinito e l'apertura alla partecipazione di molti
programmatori. Questo successo fu reso possibile
dall'avvento dei primi accessi ad Internet, che
permettevano la coordinazione di un ampio
numero di programmatori. Tutto nacque infatti da
un semplice messaggio postato da Torvalds in un
newsgroup (fig.9).
L'idea iniziale era quella di un passatempo, senza
obiettivi specifici e senza la sicurezza di sviluppi
Fig. 6: Il logo di GNU's Not Unix (Fonte: futuri. Questo kernel venne in seguito migliorato e,
http://en.wikipedia.org/wiki/GNU)
dal nome del suo ideatore, venne denominato
Linux, mentre l'intero sistema operativo fu
descritto come GNU/Linux, anche se ormai
normalmente conosciuto semplicemente come
Linux.
Fig. 7: Il logo della Free Software Foundation (Fonte:
http://en.wikipedia.org/wiki/Free_software_foundation) Nell'arco di pochi anni la stampa (non più solo
settoriale) cominciò a puntare i suoi riflettori su
Il software non libero mantiene i propri utenti divisi questo fenomeno che si espandeva a macchia
e senza aiuto: divisi, perché accettando la licenza d'olio quanto più si diffondeva l'uso di Internet.
hanno promesso di non condividere, e senza aiuto L'imprenditoria (prima quella più piccola e
perché non possono capire ciò che il programma indipendente, poi anche quella grande e di rilievo)
faccia realmente. iniziò a cogliere gli aspetti di business che
Questa totale integrità morale, unita ad una potevano celarsi dietro questa rivoluzione. Bisogna
personalità alquanto egocentrica e insofferente, ricordare che lavorare nell'ambito del software
hanno fatto di Stallman una sorta di ideologo- libero non significa fare del puro volontariato o
quasi-profeta, idolatrato per certi versi, ma spesso rifiutare a priori ogni forma di commercializzazione:
osteggiato come interlocutore o nella messa in lo sottolinea tutta la saggistica di matrice
pratica dei progetti comuni e per molti destinato ad economica che si occupa di marketing e
un inevitabile autoisolamento. distribuzione del software, e lo gridano a grande e
unanime voce gli ideologi del software libero,
primo fra tutti Stallman in persona. Il software
libero come modello di business si presentava al
2.4. Linux e Open Source mondo degli affari non solo come un pericoloso
nemico da contrastare ma anche come
Nonostante il mercato del software proprietario in un'allettante valvola di sfogo per un nuovo
vertiginosa espansione provocasse un progressivo orizzonte di sviluppo.
soffocamento di risorse e possibilità, il progetto
proseguiva in modo anche piuttosto soddisfacente; Anche se in quell'ambito non si poteva più fare
ma presto avrebbe pagato lo scotto della sua affidamento sul profitto derivato dalla vendita dei
congenita frammentarietà. Il repertorio di pacchetti “chiusi” di software proprietario, si
applicazioni prodotto con il metodo del copyleft era prospettava tutta una gamma di servizi collegati
decisamente ampio e ben funzionante; ma non si che comportavano guadagni sì meno massicci, ma
poteva ancora parlare di un sistema operativo anche più elastici, più duraturi e accompagnati da
completo poiché non era ancora disponibile un un taglio netto sulle spese di produzione e di
vero e proprio kernel. Il kernel è il “nucleo” del distribuzione; garantendo inoltre un'alta qualità del
sistema operativo, l'insieme di informazioni che prodotto. Tali servizi andavano dalla manutenzione
permettono alla macchina di “fare girare” del software, al suo periodico aggiornamento, ma
correttamente tutte le applicazioni che soprattutto alla sua customizzazione: una
compongono l'intero sistema operativo. Senza di “personalizzazione” delle funzionalità del software
lui, il sistema operativo GNU non poteva far altro più adatte al singolo cliente. I produttori che non
che appoggiarsi su una piattaforma di software rendono Open Source i loro programmi trovano
proprietario, indebolendo così gli intenti ideologici difficile competere con chi lo fa, dal momento che
e dimostrativi del progetto. Tale grossa pecca gli utenti imparano ad apprezzare quei diritti che
dipendeva proprio dalla difficoltà di amalgamare avrebbero dovuto sempre essere loro. Nel 1998 la
Netscape, importante impresa statunitense di

47
software, decise di diffondere il suo prodotto di Era un passo pieno di insidie, dato che, uscendo
punta, il browser Navigator, con il codice sorgente allo scoperto, era più difficile mantenere
accessibile. Una mossa abbastanza inaspettata che incontaminati i principi etici e tecnici che per
fu un grande segnale che i tempi erano maturi. decenni avevano accompagnato il movimento per
Era giunto quindi il momento di fare una mossa la libertà nel software; diventava anche più facile
importante: uscire dal mercato pur ampio ma che si formassero ingombranti interessi economici
comunque sotterraneo della comunità hacker e e inopportune divisioni all'interno di quell'immenso
affacciarsi sul vero mercato mondiale gruppo di lavoro.
dell'informatica, sfidando le grandi imprese del
software proprietario sul loro stesso campo. Per di più era necessario riuscire a far digerire il
concetto di software libero alle imprese nuove
possibili finanziatrici, rendendolo tangibilmente
appetibile ed epurandolo da ogni scomoda
componente ideologica e propagandistica. A ben
vedere, il principio che Free Software potesse
andare d'accordo con investimento proficuo
circolava più facilmente nelle facoltà di economia
piuttosto che nei consigli di amministrazione:
questo per dire che il passaggio dalla teoria
accademica/filosofica alla pratica delle effettive
strategie di marketing non fu decisamente
automatico.

Ad incutere diffidenza nelle alte dirigenze era


l'ancoraggio indissolubile (a volte anche solo
subconscio) che sussisteva fra l'idea di software
libero e l'idea di gratuità e non-commerciabilità del
prodotto, con l'aggiunta di una certa riluttanza
verso il mantenimento di tutto l'apparato etico che
ne stava dietro. Non bisogna dimenticare che in
inglese la parola free mantiene i due significati di
libero e di gratuito.

Ma la scelta dell'aggettivo free non era stata


compiuta per leggerezza; anzi, Stallman all'epoca
dei primi progetti GNU voleva proprio sottolineare –
con scopi appunto altamente propagandistici – la
doppia implicazione di libertà e gratuità. Il software
libero viene quindi spesso descritto co
l'espressione “free speech, not free beer”, cioè
libero come la libertà di parola ma non gratuito.
Questo argomento viene trattato da Stallman con
queste parole: “Molta gente crede che lo spirito del
progetto GNU sia che non si debba far pagare per
distribuire copie del software, o che si debba far
pagare il meno possibile: solo il minimo per coprire
Fig. 8: Linus Torvalds (Fonte: le spese. In realtà noi incoraggiamo chi
http://en.wikipedia.org/wiki/Linux_Torvalds) ridistribuisce il software libero a far pagare quanto
vuole o può. […] I programmi liberi sono talvolta
distribuiti gratuitamente, e talvolta ad un prezzo

Message-ID:
1991Aug25.205708.9541@klaava.helsinki.fi
From: torvalds@klaava.helsinki.fi (Linus Benedict Torvalds)
To: Newsgroups: comp.os.inix
Subject: What would you like to see most in minix?
Summary: small poll for my new operating system
Hello everybody out there using minix-I’m doing a (free)
operating system (just a hobby, won’t be big and professional
like gnu) for 386 (486) AT clones. This has been brewing since
april, and is starting to get ready. I’d like any feedback on
things people like/dislike in minix, as my OS resembles it
somewhat
Any suggestions are welcome, but I won’t promise I’ll implement
them :-)
Linus
Fig. 9: Messaggio di proposta del progetto sistema operativo Linux (Fonte:
http://groups.google.com/group/comp.os.minix/msg/b813d52cbc5a044b?hl=en)

48
Fig. 10: Schermata di Linux, versione Ubuntu 6.10

consistente. Spesso lo stesso programma è sorgente" di Netscape Navigator, creando una


disponibile in entrambe le modalità in posti diversi. famosissima licenza (la MPL, Mozilla Public License)
Il programma è libero indipendentemente dal alternativa a quella redatta da Stallman per la
prezzo, perché gli utenti sono liberi di utilizzarlo. distribuzione dei prodotti GNU (la GPL, General
Programmi non-liberi vengono di solito venduti ad Public License). La MPL era risultata più funzionale
un alto prezzo, ma talvolta un negozio vi darà una al caso Netscape (oltre che epurata da componenti
copia senza farvela pagare. Questo non rende ideologiche) e parsa subito ben accetta alla
comunque il software libero”7. comunità hacker mondiale. Sull'onda di questo
successo Raymond, O'Reilly e altri opinion leader
crearono un gruppo di lavoro per riuscire ad
escogitare la congeniale chiave con cui presentarsi
alle imprese e accedere così sul mercato.
L'avvento di Linux aveva rappresentato, d'altronde,
l'emersione di una nuova generazione di hacker,
che ormai erano cresciuti in un mondo in cui il
software proprietario era la normalità. Ciò
comportava che essi non sentissero il retaggio
etico di coloro che avevano visto la scienza
informatica negli anni d'oro della totale libertà; a
questi nuovi hacker (o più semplicemente
“programmatori indipendenti”) non premeva tanto
l'aspetto ideologico della libertà, quanto quello
funzionale e pratico . In altre parole, la massima
libertà anche nelle scelte: libertà anche di scegliere
un software proprietario o un software libero a
Fig. 11: Tux, il simbolo di Linux (Fonte: seconda di ciò che più è congeniale, senza dover
http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:NewTux.svg) rendere conto ai dettami di associazioni o
pensatori più o meno carismatici.
Alcuni esponenti della cultura hacker cercarono
quindi una maniera per rendere più accettabile il Ad ogni modo, la prima “scelta di campo” di
concetto di accessibilità del codice sorgente alle Raymond e colleghi fu proprio coniare un termine
imprese, sempre seguendo l'etica hacker ma non che identificasse in modo limpido, neutrale ed
ponendola in primo piano come se fosse una sfida. accattivante il tipo di prodotti che si offrivano. Ci
I nomi che maggiormente destano attenzione sono voleva qualcosa che sottolineasse, piuttosto che gli
quelli di Tim O'Reilly, editore di manuali aspetti etici e gestionali del software liberamente
informatici, e soprattutto Eric Raymond (fig.12), distribuito, le sue caratteristiche tecniche più
attento osservatore della cultura hacker e grande interessanti: ovvero, la flessibilità, la adattabilità e
personalità all'interno della comunità. la specificità, che rendevano i programmi
Entrambi avevano da poco collaborato, assieme a decisamente più affidabili, meglio modificabili e
Linus Torvalds, al progetto di "liberazione del personalizzabili e quindi più efficienti ed economici.

7 Stallman (2003a)

49
Fu Eric Raymond a pensare l'espressione Open dicotomia tra Free Software e Open Source
Source. Open Source, ad un sguardo attento, software. Molto spesso infatti non viene fatta
mantiene in parte una sfumatura di matrice etica, distinzione fra le due tipologie/filosofie, indicando
per il riferimento al concetto di apertura (open) che con il termine Open Source anche Free Software. In
appunto è col tempo uscito dal suo senso questo testo si farà d'ora in poi riferimento
puramente tecnico (aperto nel senso di “codice solamente al termine Open Source, includendo al
disponibile e modificabile”), assumendo una suo interno anche le caratteristiche tipiche del
connotazione più ampia (aperto nel senso di “privo movimento Free Software.
di vincoli” tout court).
Nel 1998 Raymond propose inoltre la creazione di
una organizzazione che vigilasse sul corretto uso
del termine Open Source e coordinasse i vari
progetti: la Open Source Initiative (OSI) (fig.13). In
pratica, con una immagine matematica, la OSI sta
al concetto di Open Source come la FSF sta al
concetto di Free Software. Due distinte e rilevanti
strutture organizzative per progetti che nella
maggior parte dei casi andavano verso la stessa
direzione. Il canone dell'unità e della cooperazione
poteva essere ormai depennato dalla lista dei punti
cardine dell'etica hacker, e Stallman reagì
allargando le distanze del Free Software dall'Open
Source software.
Ad ogni modo, con questa altalenante frattura (un
giorno più ampia, un giorno più stretta), si è giunti
alla situazione odierna, dove il Software Libero od
Open Source, come lo si voglia chiamare, ha Fig. 12: Eric Raymond (Fonte:
raccolto una generale approvazione e ha dato http://en.wikipedia.org/wiki/Eric_Raymond)
veramente un giro di vite al mercato del software.
Oggi il sistema operativo Linux è entrato con
successo nelle case di tutto il mondo, anche se non
si può ancora dire che abbia scalzato Windows di
Microsoft nell'uso più comune. Linux, d'altronde, è
certamente più affidabile e stabile del concorrente,
ma risulta anche meno intuitivo e meno
indispensabile per l'utente medio, che non ha le
grandi esigenze di un network o di un impresa.
Tuttavia ormai le grandi compagnie di hardware o
di software non mettono più nulla sul mercato che
non sia almeno compatibile con Linux; e alcune
(sempre più numerose) addirittura ne incoraggiano
l'uso, in previsione di una miglior gestione dei Fig. 13: Marchio di certifica Open Source Initiative
servizi di manutenzione e aggiornamento. In (Fonte: http://www.opensource.org/)
generale, grazie alla risonanza mediatica che
proprio Linux ha generato, anche gli utenti comuni
(e non più solo i professionisti del campo) Come notato da Marianne van den Boomen e Mirko
cominciano a cogliere le peculiarità e i vantaggi del Tobias Schäfer9 i tre hacker Richard Stallman, Linus
software aperto e a capire che spesso, pur con le Torvalds e Eric Raymond rappresentano tre aspetti
due diverse definizioni, si tratta dello stesso complementari del movimento Free Software/Open
concetto. Attualmente, esistono almeno 129043 Source: una nuova etica, l'etica hacker; una nuova
progetti di Software Libero e Open Source, ospitati economia, hacker; una nuova concezione di
nel sito Sourceforge.net8. comunità di hacker. Stallman rappresenta l'hacker
con una missione etica, mentre Eric Raymond
L'iniziativa Open Source di Raymond ha finalmente l'hacker on una nuova strategia di business. Linus
fatto quel tanto atteso passo nel mercato. Torvalds rappresenta l'hacker "con una famiglia".
Stallman, dal canto suo, sembra aver raccolto i Torvalds scrisse una autobiografia10 della sua
frutti della sua inattaccabile coerenza e, forse esperienza di hacker, in cui non parlava di missioni
proprio grazie ad essa, ha mantenuto la sua etiche né di strategie commerciali, ma solo della
credibilità e il suo carisma. Può anche darsi che sua vita personale e della sua famiglia. Linus
Stallman non possa più considerarsi leader Torvalds rappresenta quindi l'hacker con uno
incontrastato del movimento software libero, ma stretto legame con la dimensione di comunità.
rimane comunque la calamita dell'intera comunità.
Ad ogni modo, nella comunità di programmatori e
soprattutto utenti non viene percepita una forte
9 van den Boomen, Schäfer (2005)
8 Ultimo accesso effettuato il 09/02/2006, 10 Linus Torvalds, David Diamond, Just for Fun: The Story
http://sourceforge.net/softwaremap/trove_list.php of an Accidental Revolutionary, Harper Business, 2001

50
2.5. Successo e prospettive in relazione alle proprie esigenze. I software
proprietari, non permettendo la consultazione né la
future modifica del proprio codice sorgente, limitano un
possibile ruolo attivo dell'utente nel modificarli. La
La nascita e l'esplosione della filosofia Open Source
quarta ragione riguarda l'opinione diffusa che i
sono fenomeni recenti, e quindi non si è ancora
modello di sviluppo Open Source riesca ad
giunti ad una visione comune e stabile sulle sue
incorporare idee innovative più rapidamente e con
implicazioni e sul suo futuro. Certamente, il
più efficacia, grazie alla presenza di un numero
concetto di Free Software risale ai primi anni '80 e,
elevato di partecipanti. La ultima ragione, riguarda
negli anni precedenti, a partire dalla nascita della
il fatto che la presenza del codice sorgente
programmazione, qualsiasi software era un Free
permette la verifica della funzionalità del software,
Software od Open Source software ante litteram. E
permettendo l'eliminazione di errori e vulnerabilità
i principi di condivisione e collaborazione non sono
ai propri utenti. Queste cinque ragioni
certamente una scoperta recente ma hanno
rappresentano le opinioni più diffuse riguardo il
accompagnato da sempre la storia dell'umanità.
software Open Source, e sebbene siano oggetto di
discussione, sono una espressione delle
Ma la definizione di Open Source risale al 1998, la
caratteristiche principali della filosofia Open
descrizione di Manuel Castells del paradigma
Source.
dell'informazionalismo risale al 1996 11, la stessa
apertura di Internet ai privati dalla prima metà
Tim O'Reilly15 propone una spiegazione più
degli anni '90, e la constatazione della diffusione
completa sul successo del software Open Source
della filosofia Open Source in altri ambiti risale al
partendo dalle caratteristiche principali del
200312. Si capisce come sia ancora presto per poter
software e di Internet. Già altri autori hanno citato
trarre delle conclusioni: molti ricercatori stanno
queste caratteristiche, ma la spiegazione di
studiando le implicazione della filosofia Open
O'Reilly presenta una sfumatura più precisa e
Source, da diverse discipline e da diverse
specifica nello spiegare le ragioni del successo del
prospettive. È comunque chiaro come sia
software Open Source, dalla prospettiva del
importante però studiare ora il fenomeno, per
software e del suo sviluppo. L'analisi di O'Reilly
capire come questa "rivoluzione" possa cambiare
parte dalla constatazione dell'avvenuto
la società nel futuro. Possiamo quindi presentare
cambiamento di alcuni paradigmi. Come Manuel
alcuni contributi, tra i più importanti, che cercano
Castells nella sua descrizione
di spiegare le cause del successo e le sue
dell'informazionalismo16, O'Reilly fa riferimento alla
prospettive future dal punto di vista informatico.
definizione data Thomas Kuhn del concetto di
paradigma17. Per Kuhn il progresso scientifico non è
Secondo Marleen Wynants e Jan Cornelis13, sono
graduale ma una sorta di equilibrio più o meno
due le ragioni principali del successo del software
costante con alcuni momenti di cambiamento
Open Source: lo sviluppo di Internet e l'eccesso di
epocale, come è avvenuto con Copernico e Darwin.
controllo sopra la proprietà intellettuale. Internet
Una scoperta scientifica non è un incremento alle
ha reso possibile la creazione di progetti di massa,
conoscenze attuali ma richiede la riconsiderazione
a grande scala, e allo stesso tempo decentralizzati,
di intere teorie e concetti già acquisiti: egli chiama
per la prima volta nella storia dell'umanità.
questi rivoluzionari processi come cambiamenti di
La proprietà intellettuale è uno strumento legale
paradigma (paradigm shifts).
che è diventato un simbolo dell'esatto opposto di
ciò per cui era stata introdotta: la protezione dei
Per O'Reilly un cambiamento di paradigma
processi creativi. Di conseguenza, nuove modalità
avvenne nel 1981 con l'introduzione, da parte di
di condivisione dei processi creativi e dei loro
IBM, di una architettura standard per i personal
risultati sono in costante sperimentazione.
computer. In contrasto con le consuetudini, IBM
incominciò a produrre computer a partire da
Ikka Tuomi riassume invece le cinque principali
componenti comprati e rendendo i progetti
ragioni comunemente apportate al successo del
accessibili (ogni computer veniva venduto con la
software Open Source14. La prima riguarda il costo.
descrizione degli schemi elettronici), aprendo le
I software Open Source normalmente non
porte ad un numero elevato di imprese dedite alla
richiedono il pagamento di somme per la cessione
copia e produzione di questi computer. In questo
di licenze di utilizzo, e gli utenti possono effettuare
modo, l'architettura per personal computer
download gratuiti da Internet. La seconda riguarda
sviluppata da IBM divenne uno standard,
la opinione diffusa della qualità superiore del
rimpiazzando gli altri tipi di computer esistenti.
software Open Source rispetto al software
Tuttavia, i vertici di IBM non seppero comprendere
proprietario, dovuta al suo modello di sviluppo.
appieno le conseguenze delle loro decisioni.
Basandosi su un numero alto di collaboratori,
All'epoca, le imprese dedite allo sviluppo di
questo processo di sviluppo permette una
software erano semplicemente dei satelliti delle
risoluzione più veloce e completa di tutti gli errori
imprese produttrici di hardware: il software veniva
presenti. La terza ragione riguarda la possibilità di
considerato di scarsa importanza, e IBM decise di
modifica del codice sorgente da parte dell'utente,

11 Castells (1996) 15 O'Reilly (2005)


12 Goetz (2003) 16 Castells (2001)
13 Wynants e Cornelis (2005), pp.12-13 17 Kuhn, T. (1962), The Structure of Scientific
14 Tuomi (2005) Revolutions, University of Chicago Press, Chicago

51
lasciare il compito di fornire i propri computer con essere modificato costantemente: quindi, un
un sistema operativo ad una piccola impresa, la processo. Soprattutto quelle attività che richiedono
Microsoft. In seguito, altre imprese dedite alla una partecipazione di utenti (come Google,
copia degli standard IBM divennero leader in quel Amazon, eBay), di per sé di natura dinamica, non si
mercato, e il software divenne l'aspetto più basano su dei prodotti ma su dei processi. I
importante dei computer, rendendo Microsoft software quindi come un servizio, non solo come
molto più importante di IBM. una commodity a cui affiancare dei servizi. Per
O'Reily quindi la necessità del movimento Open
Secondo O'Reilly, il movimento Open Source e Free Source per continuare ad avere successo sarà
Software si trovano ora nella stessa posizione di comprendere l'evoluzione del software e trovare
IBM nel 1981, quando cambiò le regole modelli di business adatti.
dell'industria del computer, ma non seppe
comprenderne le conseguenze. Il futuro di questi Un'altra analisi molto importante deriva da un
movimenti, delle loro filosofie e dei loro software articolo di Thomas Goetz, apparso nel novembre
dipende dalla comprensione della direzione che il 2003 sulla rinomata rivista di nuove tecnologie
mercato informatico sta prendendo. Wired, intitolato Open Source Everywhere20.
Già dal titolo si può comprendere l'importanza di
Per avere questa comprensione, O'Reilly propone questo articolo: può essere considerato la prima
di vedere il movimento Open Source come constatazione della estensione della filosofia Open
l'espressione di tre tendenze di lungo corso: la Source verso ambiti differenti dal mondo della
commodization del software, la possibilità di programmazione software. La sua pubblicazione su
collaborare attraverso reti e la modificabilità e una rivista importante come Wired ha un ulteriore
personabilità del software (inteso quindi come un significato: da questo momento la estensione della
servizio)18. La commodization del software (la sua filosofia Open Source è famosa anche per il grande
trasformazione in una commodity) è causata dalla pubblico, data la fama e diffusione di Wired,
emergenza di standard, provenienti dallo sviluppo ritenuta da molti come la più auteorevole rivista
di sistemi di comunicazione come Internet. riguardante Internet, il World Wide Web e il mondo
dell'informatica in generale.
La comunicazione infatti può avvenire con
successo solo se i computer comunicano con gli Innanzitutto, per Thomas Goetz una caratteristica
stessi protocolli, quindi con gli stessi standard. Per fondamentale contraddistingue le comunità Open
O'Reilly la nuova natura di commodity del software Source (sia software che derivate): la condivisione
porta come conseguenza che i guadagni nel futuro degli obiettivi, delle attività, dei risultati, da lui
verranno non dalla vendita del software, ma espressa con la frase "share the goal, share the
dall'offerta di servizi ad essi associati. La possibilità work, share the result". Secondo Thomas Goetz ci
di effettuare collaborazioni attraverso reti è una troviamo ora di fronte ad un momento dove una
proprietà di Internet che il movimento Open Source filosofia, una strategia e una tecnologia si sono
ha sfruttato sin dall'apertura di Internet ai privati, allineate e hanno prodotto una grande
effettuata nella prima metà degli anni '90. Per innovazione. La filosofia Open Source ha grandi
O'Reilly la metodologia di sviluppo software Open prospettive proprio per il fatto che rappresenta una
Source rappresenta il "linguaggio naturale" di una alternativa allo status quo, più veloce, più
comunità collegata da reti, che emerge ambiziosa e con maggiori capacità di sfruttare il
naturalmente19. Il movimento Open Source si trova potenziale creativo collettivo. La filosofia Open
quindi in vantaggio, se continuerà a saper sfruttare Source si è sviluppata nel mondo del software per
le caratteristiche delle future reti di comunicazione. primo grazie alla centralità che ha il codice e alla
familiarità con Internet, ma i suoi valori possono
La natura modificabile del codice sorgente, e il estendersi anche ad altri campi, come gli esempi di
fatto che non tutti gli utenti possiedono le ThinkCycle21, Linux, Wikipedia22 dimostrano.
conoscenze per farlo, porta all'emergenza di nuove
possibilità commerciali attraverso la Goetz ritrova le radici della filosofia Open Source in
customizzazione del software, ovvero con la due teorie: quella riguardante la distribuzione del
considerazione del software non come un bene, un lavoro fra più lavoratori di Frederick Taylor, e
artefatto, ma come un servizio. Normalmente quella dell'interesse personale illuminato di Adam
siamo abituati a considerare il software come un Smith, dove comportamenti "egoistici" individuali
artefatto, anziché un processo. E certamente, nel portano ad un bene collettivo. Sebbene questi
nuovo paradigma, ci sarannoo software-artefatti, collegamenti possano essere fonte di discussione,
quei software che secondo O'Reilly diventeranno la loro importanza risiede nel fatto che rendono la
una commodity per il fatto di rappresentare uno filosofia Open Source strettamente legata al
standard di comunicazione. Ma vi sarò anche del mondo industriale ed economico, e quindi non
software che non potrà essere considerato come come una teoria antagonista. Per Thomas Goetz la
una commodity, ma come qualcosa che dovrà filosofia Open Source rappresenta il perfetto
esempio di un libero mercato. Come prima
18 O'Reilly (2005)
19 "It appears that Open Source is the “natural 20 Goetz (2003)
language” of a networked community. Given enough 21 http://www.thinkcycle.org (si veda in appendice a
developers and a network to connect them, open- p.289)
source-style development behavior emerges." O'Reilly 22 http://www.wikipedia.org (si veda in appendice a
(2005) P.98 p.273)

52
accennato, questa posizione è spesso fonte di 2.6. Estensione della filosofia
discussione, e la filosofia Open Source viene
descritta secondo le teorie filosofiche ed Open Source
economiche più disparate. Per altri commentatori
la filosofia Open Source rappresenterebbe invece 2.6.1. Caratteristiche
la perfetta applicazione dei principi dell'Anarchia23.
Per altri ancora rappresenta una forma di fondamentali
Comunismo: spesso è questa l'accusa che viene
La filosofia Open Source è stata applicata in molti
rivolta agli hacker, soprattutto negli Stati Uniti, per
campi esterni al mondo del software, in alcuni casi
i quali è molto importante sottolineare il fatto che
con successo, in altri senza successo, mentre in
una filosofia di collaborazione e condivisione come
altri ancora questo processo di trasferimento di
la loro sia ben differente dai regimi comunisti.
know-how è iniziato recentemente, e bisognerà
attendere per vederne i risultati. Indubbiamente, si
Stallman stesso esprime la situazione in questo
possono individuare tre motivi dell'emergenza di
modo, ribaltando l'accusa: "Il comunismo per come
questa filosofia Open Source nella natura delle
fu praticato nell'Unione Sovietica era un sistema di
informazioni. Infatti le origini di questa filosofia
controllo centralizzato dove tutta l'attività era
derivano dal fatto che l'informatica e la
irreggimentata, apparentemente per il bene
programmazione si basano sulla gestione di
comune, ma in realtà a vantaggio dei membri del
software, informazioni per la gestione di hardware,
partito comunista. E dove i dispositivi per la copia
di macchine.
erano sorvegliati da vicino onde evitare la copia
illegale. Il sistema americano del diritto d'autore
Il primo motivo riguarda quindi la natura della
sul software impone il controllo centralizzato sulla
programmazione, una disciplina dedita alla
distribuzione di un programma, e i dispositivi per la
creazione, modifica, sperimentazione e scambio di
copia sono sorvegliati tramite sistemi anti-copia
informazioni, sotto forma di un codice (sorgente o
automatici onde evitare la copia illegale.
binario che sia). Il secondo motivo riguarda la
All'opposto, il mio lavoro punta alla costruzione di
standardizzazione di queste informazioni: i
un sistema in cui la gente sia libera di decidere
linguaggi di programmazione rappresentano un
sulle proprie azioni; in particolare, libera di aiutare i
rigido standard, il che facilita la comunicazione.
vicini, e libera di alterare e migliorare gli strumenti
Infatti, programmatori di differenti nazionalità, che
che usano nella vita quotidiana. Un sistema basato
parlano differenti lingue, potrebbero non capirse se
sulla cooperazione volontaria e sulla
si parlassero, ma un codice sorgente scritto in un
decentralizzazione. Perciò, se dovessimo giudicare
linguaggio di programmazione conosciuto ad
le posizioni sulla somiglianza al comunismo russo,
entrambi rappresenta una base di comunicazione
sarebbero i proprietari di software a essere
comune. Infine, ciò che ha permesso la
comunisti”24.
collaborazione di un ampio numero di
programmatori, è stata l'apertura di Internet ai
Lawrence Lessig, professore di Giurisprudenza alla
privati. Internet rappresenta la possibiltà di
Stanford University e figura principale
distribuire informazioni fra gli utenti connessi, e il
nell'elaborare gli aspetti legali della filosofia Open
codice sorgente rappresenta l'informazione più
Source, risponde con ironia dicendo che chi cerca
leggera (in termini di dimensioni, in byte) e quindi
di riformare le leggi sul copyright non sono
la più facilmente e velocemente distribuibile.
Communists ('comunisti') ma bensì Commonists
(gioco di parole tra comunisti e common, il bene
È possibile quindi elencare tre caratteristiche
pubblico)25. Ciò che è importante sottolineare, al di
fondamentali per il funzionamento di una comunità
là di queste dispute, è che il movimento Open
che basa le sue attività sulla filosofia e
Source non solo rappresenti una filosofia, ma
metodologia Open Source:
anche un modello economico, ed entrambi
1. la produzione di informazioni, che devono
rappresentano una rottura con il pensiero
essere accessibili, modificabili e
capitalista dominante attualmente.
distribuibili: per la loro natura di beni non
rivali, le informazioni possono essere
Goetz si spinge poi ancora più in là: come Taylor e
condivise e riutilizzate in infiniti modi. La
Smith posero le basi intellettuali per la rivoluzione
natura delle informazioni permette quindi
della produzione di massa, la filosofia Open Source
la collaborazione collettiva;
rappresenta il punto di partenza per una
2. la standardizzazione delle informazioni, che
rivoluzione basata sulla innovazione di massa.
permette la facilità di comunicazione nella
Come la linea di montaggio fordista supportò lo
collaborazione collettiva;
sviluppo della produzione di massa, la metodologia
3. l'utilizzo di reti che possano distribuire
di sviluppo software Open Source supporterà una
queste informazioni, le quali a loro volta
economia basata sulla conoscenza.
dovranno tenere conto delle caratteristiche
delle reti, al fine di poter essere distribuite
e scambiate con facilità.

Inoltre, è utile considerare l'analisi del fenomeno


23 Moglen (1999) Open Source e della sua diffusione effettuata da
24 Stalmann (2003b) p.15
25 Dean (2005)

53
Geoff Mulgan, Tom Steinberg e Omar Salem26 e • standard comuni: la comunicazione
pubblicata per Demos27 una think tank avviene secondo standard condivisi, e
indipendente dedicata allo studio delle soprattutto aperti (open standard),
problematiche sociali e politiche e le loro possibili essendo così modificabili dalla comunità
trasformazioni tramite un approccio bottom-up. Gli secondo esigenza;
autori del saggio elencano una lista28 delle • peer review e cicli di feedback: la presenza
principali caratteristiche condivise dai progetti di un alto numero di partecipanti porta più
Open Source: velocemente alla individuazione e
• trasparenza: riguarda il progetto ed il suo risoluzione di errori e punti critici;
funzionamento, visibile ai partecipanti, che • obiettivi condivisi: la presenza di obiettivi
possono così decidere se impegnarsi o condivisi rappresenta un punto di forza
meno e in che modo e con che obiettivo. nella risoluzione di controversie, che
Sin dall'inizio dei progetti, ruoli e riguardano quindi soltanto aspetti
reputazione sono visibili, permettendo così secondari. Infatti, chi non accetta gli
la coordinazione collettiva; obiettivi condivisi, decide di non
• controllo sui partecipanti solo ad partecipare;
inserimento avvenuto: le organizzazioni • natura incrementale, anche i contributi più
tradizionali erigono barriere sempre più piccoli sono importanti: la natura delle
sofisticate per le proprie attività, infrastrutture telematiche e informatiche
applicando meccanismi di analisi e permette la partecipazione ad un numero
promozione dei propri partecipanti, al fine molto elevato di partecipanti, permettendo
di scegliere quelli dotati di maggiori così anche piccoli contributi. Moltiplicati
conoscenze e capacità. I progetti Open per il numero elevato dei partecipanti,
Source, al contrario, permettono a danno un risultato complessivo notevole;
chiunque la partecipazione: l'unica • importanti incentivi non monetari: le
discriminazione riguarda la qualità del persone partecipano molto spesso non per
contributo che forniscono. Non vi è quindi diretti guadagni economici, ma per la
un controllo all'ingresso della comunità: risoluzione di un problema personale ma
spesso sono presenti leader o nuclei condiviso a livello collettivo, per l'utilizzo di
centrali (i cosiddetti core group29) che un bene prodotto collettivamente, per una
controllano i contributi e la direzione convinzione etica diretta alla cooperazione.
generale della comunità. Normalmente, la
posizione di leadership proviene dalla Geoff Mulgan, Tom Steinberg e Omar Salem
reputazione guadagnata con il proprio individuano anche alcuni punti critici30 e alcune
contributo apportato: gli autori possibili applicazioni future31 della filosofia Open
sottolineano l'importanza del fatto che Source. I punti critici sono:
questo tipo di organizzazione non ha • minority capture: ogni progetto che si apre
ancora un nome preciso, causata dalla sua senza limiti alla partecipazione collettiva si
novità; apre anche al rischio che entri una relativa
• basso costo e facilità di impegno: una reale minoranza di partecipanti che desiderino
apertura di una attività dipende dalla cambiarne la direzione e alterare gli
economicità e dalla facilità con cui è obiettivi (minority capture, una sorta di
possibile partecipare. Il movimento di dittatura della minoranza). Episodi di
software Open Source si è sviluppato questo genere sono stati osservati nei
poiché i suoi partecipanti già possedevano partiti politici, in riunioni pubbliche, nelle
computer e connessioni ad Internet, senza attività delle lobby e nei forum online.
dover effettuare investimenti aggiuntivi; Questo punto critico rende necessaria la
• una struttura legale e meccanismi di presenza di un leader o di un nucleo
applicazione: per poter rendere pubblici ai centrale in grado di mantenere costante la
partecipanti i risultati della loro direzione della comunità e dirimere le
collaborazione, evitando che persone controversie, e di meccanismi di controllo
esterne possano approfittarne in maniera distribuiti a tutti i partecipanti, come il peer
scorretta. Le licenze diventano quindi un review32, che permettono una votazione
vero e proprio contratto sociale che regola collettiva dell'operato di tutti i partecipanti;
la collaborazione; • differenze e dissensi: i progetti Open
• leadership: è necessaria la presenza di una Source funzionano efficacemente in
o più persone che, grazie alla loro presenza di un largo consenso sulle priorità
reputazione, riescano a indirizzare la e sui principi. Una volta che il consenso
direzione della comunità e gestire le generale viene meno, la comunità si
controversie. Questa caratteristica mette in disgrega: sono quindi necessari
crisi la visione anarchica del movimento meccanismi di discussione di principi e
Open Source; priorità a livello collettivo, evitando perciò
che una parte della comunità prenda il
26 Mulgan, Steinberg, Salem (2005)
27 http://www.demos.co.uk 30 Mulgan, Steinberg, Salem (2005) p.23-26
28 Mulgan, Steinberg, Salem (2005), p.16-17 31 Ibidem 27-34
29 p.159 32 p.161

54
controllo e imponga altre direzioni; solitamente da una idea preesistente34 su
• difficoltà nell'accesso a risorse finanziarie: cui in seguito si forma una comunità di
dato che i progetti Open Source collaboratori. Deve quindi essere scelta con
normalmente rilasciano i risultati della cura la data di pubblicazione (nel senso
cooperazione collettiva come un bene letterale del termine: rendere pubblico) di
pubblico (o quasi), difficilmente riescono a un progetto e delle sue future azioni;
generare un capitale finanziario da • innovazioni che si sviluppano
investire nelle proprie attività. Spesso ambiguamente: è stato osservato che
progetto molto innovativi richiedono molte innovazioni di successo si sviluppano
determinate infrastrutture di ricerca e improvvisamente, in percorsi non lineari, e
quindi finanziamenti. Sono quindi necessari quindi non facilmente contenibili entro un
nuovi modelli economici per la generazione percorso. Secondo gli autori i progetti Open
del capitale indispensabile al funzionameno Source si sviluppano in maniera molto
delle comunità, ma questi sono già rigida e con confini ben stabiliti. In realtà, i
presenti e in fase di sviluppo; confini delle comunità non sono mai netti,
• monopoli "necessari": gli autori ma sfumati, dato che la partecipazione è
sottolineano il fatto che spesso, affinché libera e non vincolante a lungo termine:
una innovazione si sviluppi e nasca un suo nuovi partecipanti possono portare nuove
mercato relativo, sono necessari dei idee e approcci, al fine di arricchire le
monopoli, seppur temporanei, al fine di conoscenze da cui attingere. È quindi
recuperare gli investimenti finanziari importante favorire la diversità all'interno
indispensabili per sviluppare ulteriormente della comunità35;
le innovazioni; • informazioni private o sensibili:
• beni rivali: secondo gli autori i progetti chiaramente, un approccio totalmente
Open Source possono funzionare solo se trasparente risulta inappropriato quando i
riguardano beni non-rivali, ovvero quei contenuti del progetto riguardano temi
beni il cui consumo da parte di più persone sensibili o privati. Un governo non potrebbe
non ne diminuisce il valore ma anzi lo cercare di progettare delle nuove armi con
aumentano. Infatti il bene non rivale per approccio Open Source, ne minerebbe la
eccellenza è l'informazione, grazie alla segretezza e quindi la sicurezza nazionale.
quale la filosofia Open Source si è
sviluppata nell'ambito del software . Anche se la filosofia Open Source può essere
Tuttavia i progetti Open Source possono l'ispirazione per nuove discussioni pubbliche sui
benissimo riguardare anche beni materiali, temi più svariati, ma queste, anche se si
oppure informazioni che possono essere proclamano Open Source, non necessariamente lo
utilizzate per intervenire su beni rivali. Ad sono. Non è corretto chiamare un progetto Open
esempio, la produzione collettiva di beni Source se questo non presenta un "codice",
fisici, se questi vengono consumati qualunque esso sia. Geoff Mulgan, Tom Steinberg e
individualmente, potrebbe non avere molto Omar Salem propongono tre ampie categorie di
successo se non ben bilanciata (ovvero se attività, osservate sul campo36. In alcuni casi, uno
qualche partecipanti riesce ad ottenere stesso progetto può rientrare in tutte e tre le
una quantità maggiore di questi beni categorie, e queste sono, almeno in parte,
rispetto agli altri). Ma un progetto Open trasferibili a contesti estranei al software. Le
Source può riguardare la produzione categorie sono:
collettiva di informazioni legate alla • open knowledge: progetti dove la
produzione personale di beni fisici: le conoscenza viene concessa liberamente e
informazioni, se condivise, non trasformate e controllata (e in alcuni casi
diminuiscono di valore, e ogni partecipante usata) da una ampia comunità di
può produrre per sé i beni fisici necessari, partecipanti. In questi casi il valore
evitando così il rischio di appropriazione condiviso della conoscenza è l'obiettivo
indebita da parte di agenti esterni; principale;
• determinate idee necessitano di • open team working: progetti formati da
tranquillità e isolamento per svilupparsi: comunità di interesse che si organizzano
non tutti i progetti possono essere per lo svolgimento cooperativo di attività
sviluppati collettivamente, in mezzo al comuni, con obiettivi ben definiti;
clamore come in un bazaar33. Anche una • open conversation: forme tradizionali di
introduzione anticipata nel mercato può discussione pubblica estese online e in
portare ad un fallimento precoce, senza grado di coinvolgere con efficacia un
possibilità di soluzione degli errori e numero maggiore di partecipanti di quanto
ulteriore evoluzione. Anche la non si riuscisse a fare con strumenti
presentazione al grande pubblico può tradizionali. In questi casi il processo è
portare a critiche feroci e demotivanti. importante quanto gli obiettivi.
Tuttavia gli autori non considerano il fatto
che un progeto Open Source parte
34 Idem
35 p.124 e seguenti
33 Raymond (1998) 36 Mulgan, Steinberg, Salem (2005) pp.27-34

55
Secondo Geoff Mulgan, Tom Steinberg e Omar stabiliti da una licenza di pubblicazione che viene
Salem queste tre categorie possono essere scelta dall'autore. Esistono vari tipi di licenza,
applicate in progetti sotto questi ambiti: media, spesso molto differenti tra loro, tuttavia è possibile
settore pubblico, giurisprudenza, mondo definire alcune variabili che sono comuni alla
accademico, arti, sanità, finanza e innovazione maggior parte delle licenze:
sociale. • paternità dell'opera: la licenza stabilisce se
Come tutti i progetti Open Source basati su una è necessario o meno dichiarare il nome
comunità, il successo dei progetti Open Source dell'autore originale dei contenuti ed
esterni all'ambito software dipenderà molto dalla eventualmente di coloro i quali vi apportino
capacità di costruzione di una comunità, oltre che modifiche;
dalla validità della proposta di attività. Ad ogni • utilizzo dei contenuti a fini di lucro: la
modo, possiamo qui ricordare alcuni dei filoni licenza stabilisce se i contenuti possono
principali che queste sperimentazioni stanno essere utilizzati/riprodotti anche per scopi
seguendo: Open Publishing, Open Content, Open commerciali o solo per fini amatoriali o di
Design, Open Source Biotechnology, Open Source ricerca;
Religion, Open Drinks. • possibilità di apportare modifiche: la
licenza stabilisce se è possibile modificare i
contenuti da parte di terzi oppure no. Nel
2.6.2. Open Publishing caso in cui fosse possibile apportare
modifiche da parte di terzi, generalmente
Per Open Publishing37 si intende la possibilità di
viene richiesto che il lavoro modificato
pubblicare delle notizie o altri contenuti in totale
venga pubblicato con una licenza uguale a
trasparenza rispetto ai lettori. Questi possono
quella del lavoro originale.
contribuire con contenuti, che vengono filtrati il
meno possibile, proprio per mantere il processo
Il primo esempio di Open Content su larga scala
trasparente. Tutte le decisioni editoriali vengono
proviene dal Massachusetts Institute of
prese con totale trasparenza: i lettori possono
Technology (MIT). Nel 1999, il MIT decise di
controllarle e proporre modifiche, come succede in
rendere accessibili a chiunque i propri corsi
una comunità di software Open Source, riguardo
universitari, con la convinzione che una
alla direzione e agli obiettivi da intraprendere. Le
disseminazione di conoscenza e informazione
notizie possono essere copiate e ridistribuite, come
potesse portare benefici collettivi in tutto il mondo.
un codice sorgente software. L'Open Publishing si
A questo progetto venne dato il nome di
avvale principalmente di siti web, attraverso cui è
“OpenCourseWare”42, Nel dicembre 2005, i corsi
possibile pubblicare e ricevere informazioni in
pubblicati erano 125043, con licenza Creative
maniera molto rapida. Spesso le organizzazioni che
Commons Attribution – Noncommercial – Share
li gestiscono seguono alcuni principi (anche se
Alike44.
ognuna con un suo proprio grado), come l'assenza
di gerarchie, la partecipazione pubblica, un
controllo editoriale minimo e trasparenza dei 2.6.4. Open Design
processi. Esempi di Open Publishing sono dati da
Indymedia38, OhMyNews39, Slashdot e Kuro5hin40. Con il termine Open Design45, si intende esprimere
il tentativo di portare la filosofia Open Source con
le discipline di design, specialmente il design di
2.6.3. Open Content prodotti. Sebbene i primi progetti orientati a
ridefinire meglio questo legame stiano nascendo
Open Content41 è termine inglese che significa
ora, vi sono alcuni esempi un pò meno recenti,
contenuto libero. Pur traendo ispirazione dal
alcuni con successo altri ancora in fase di sviluppo.
concetto di Open Source code, la differenza sta nel
Probabilmente i primi due esempi di open designer
fatto che ad essere liberamente disponibile ed
sono rappresentati da Martí Guixé e da Ronen
utilizzabile non è il codice sorgente di un
Kadushin.
programma ma contenuti editoriali quali testi,
immagini, musica e video. Il concetto venne
Martí Guixé propone, nel suo progetto del 2003
introdotto nel 1998 da David Wiley, con la
"The Meta-territorial Kitchen Sytem-3" (fig.14), una
fondazione del progetto OpenContent e la
cucina che definisce "Open Source", vista non
pubblicazione delle prime licenze.
come un laboratorio ma come una interfaccia tra le
Non tutti i contenuti "open content" sono
persone e le risorse che possono essere "installate"
liberamente disponibili e riproducibili allo stesso
ed utilizzate come un codice informatico
modo. Spesso i termini e le condizioni di utilizzo,
("resources that we can open or not, install,
riproduzione e di modifica dei contenuti vengono
uninstall, execute, etc. The basis is an open
operative platform")46, ovvero gli alimenti, visti
37 http://en.wikipedia.org/wiki/Open_publishing
38 http://www.indymedia.org (si veda in appendice a 42 http://ocw.mit.edu/index.html
p.267) 43 Ultimo accesso effettuato il 10/02/2006,
39 Http://www.ohmynews.com (si veda in appendice a http://ocw.mit.edu/OcwWeb/Global/AboutOCW/about-
p.269) ocw.htm
40 Htttp://slashdot.org, http://kuro5hin.org (si veda in 44 http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.0/
appendice a p.271) 45 http://en.wikipedia.org/wiki/Open_design
41 http://en.wikipedia.org/wiki/Open_content 46 http://www.guixe.com/

56
come software, e la cucina come il sistema Il progetto ThinkCycle rappresenta il migliore
operativo. Un sistema operativo modulare, che è esempio di riflessione sulle possibili sinergie tra il
possibile assemblare facilmente e quindi da mondo del design e quello della filosofia Open
chiunque: è questo il vero significato del concetto Source. Alcuni tra gli ideatori di questo progetto
"Open Source "del progetto di Guixé. Non un vero hanno dato in vita in seguito all'iniziativa
progetto di Open Design, ma una metafora, un instructables, ossia un sito web che permette la
progetto concettuale. Infatti il progetto non è stato condivisione di progetti attraverso la descrizione
sviluppato collettivamente, né vi sono codici dei processi di produzione51.
accessibili.

È quindi più propriamente Ronen Kadushin47, un


designer e docente universitario israeliano, la cui
opera è stata presentata nel 2005 al Salone del
Mobile di Milano e a DesignMai a Berlino48 il primo
esempio di open designer. Ronen Kadushin ha reso
disponibile dal suo sito web http://ronen-
kadushin.com/ undici progetti di design scaricabili.
Ogni progetto include il disegno tecnico (in formato
DXF), due immagini del prodotto finito e una breve
descrizione (in formato DOC). I progetti vengono
concessi con licenza Creative Commons49. Pur se i
concetti di base della filosofia Open Source
vengano seguiti (accessibilità, modificabilità e
ridistribuibilità del codice sorgente), questo caso
non rappresenta una comunità Open Peer-to-Peer:
non esiste una comunità di discussione o
progettazione, il sito web che ospita i progetti non
è nemmeno organizzato per la sua formazione e
Ronen Kadushin non presenta questo desiderio.
Non sono infatti progetti di comunità di designers,
dediti alla risoluzione di qualche problemi, ma una
sorta di dimostrazione. I progetti presentati
riguardano soprattutto accessori per la casa, come
la lampade Man Holding Flower50 (fig.15 e 16), e
rappresentano quindi solo una esemplificazione di
come la filosofia Open Source possa applicarsi
all'industrial design.

Al contrario, il primo esempio di riflessione sul


concetto di Open Design (e fino ad ora il più
completo e l'unico ad aver raggiunto un buon
successo) è addirittura antecedente: il progetto
ThinkCycle. Nel marzo 2000, alcuni dottorandi del
MIT Media Lab proposero una iniziativa atta a
facilitare processi di problem solving su problemi
reali, basati su una metodologia simile a quella
utilizzata dalle comunità di sviluppo di software
Fig. 14: Martí Guixé, The Meta-territorial Kitchen
Open Source, tra studenti universitari e comunità Sytem-3 (Fonte:
locali dei paesi in via di sviluppo. http://www.guixe.com/exhibitions/2003_mtks-
In questo modo, non solo la metodologia rifletteva lisboa/index.html)
la filosofia Open Source dal punto di vista
progettuale, ma anche dal punto di vista etico: la
collaborazione tra designer per la risoluzione di Non specificatamente rivolto verso la disciplina del
problemi presenti nella vita delle persone più design, ma verso appassionati sportivi è
povere. Venne costruito un archivio online di Zeroprestige52, un sito web che permette la
problemi critici da risolvere, con strumenti per la progettazione e condivisione di accessori necessari
collaborazione online tra designer, studenti, per praticare il kitesurfing. Questo progetto è
esperti. Le relative soluzioni progettuali elaborate legato ai due precedenti dalla stretta
vengono ospitate in tutte le loro fasi di evoluzione collaborazione fra i loro ideatori; non a caso
sul sito web, divenendo così accessibili a chiunque. rappresentano le iniziative per lo sviluppo di
pratiche progettuali collaborative Open Design di
47 http://ronen-kadushin.com/Open_Design.asp maggior successo.
48 http://www.core77.com/corehome/2005/03/open-
design.html
49 http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.0/ 51 http://www.instructables.com/about/ (si veda in
50 http://ronen- appendice a p,299)
kadushin.com/uploads/1655/Man%20Holding%20Flow 52 http://www.zeroprestige.org (si veda in appendice a
er%20light.zip p,302)

57
Fig. 15: Ronen Kadushin, disegno tecnico del progetto Fig. 16: Ronen Kadushin, foto del progetto Man Holding
Man Holding Flower (Fonte: http://www.ronen- Flower realizzato (Fonte: http://www.ronen-
kadushin.com/Open_Design.asp) kadushin.com/Open_Design.asp)

Negli ultimi anni sono nati anche altri esempi di rete di scienziati, ingegneri e designer al fine di
comunità (o tentativi di costruzione di comunità) risolvere alcuni problemi globali, come la
per una riflessione sugli aspetti sia teorici che degradazione dell'ambiente, aumentare l'accesso
pratici riguardante il design di prodotti e la filosofia alle medicine da parte dei più poveri e aumentare
Open Source: Synusia.org, OpenDesigns e la qualità delle condizioni di vita delle persone
Designbreak. Synusia.org (in realtà synusia.com53) risiedenti nelle nazioni più povere. Designbreak si
è una organizzazione non-profit ideata per attrarre pone come facilitatore per lo svolgimento di
designers, artisti, ingegneri, sociologi e qualsiasi progetti, e come gestore della loro introduzione nel
persona "non-designer" per collaborare su progetti. mercato. Inoltre, per diffondere i contenuti della
filosofia Open Source / Open Design attraverso una
La sua attività intende colmare la distanza fra la pubblicazione elettronica.
disciplina del designe e la filosofia Open Source: Data la sua recente attivazione, è ancora troppo
tuttavia la pagina web non dà nessuna presto per formulare un giudizio; tuttavia, si può
informazione, né sulle attività né su come constatare che, fino ad ora, l'unica iniziativa degna
contattare i suoi organizzatori. Non vi è quindi di nota riguarda ThinkCycle, dato che è l'unica che
modo di sapere se si tratti di una speculazione o di è riuscita a costruire una comunità di utenti attiva
una iniziativa autentica. OpenDesigns54 è un sito e a portare avanti una riflessione teorica
web attivo dal 2003 che si propone di ospitare sull'argomento.
progetti accessibili, con tando di disegno tecnico
come source code, ma sino ad oggi solo un Mentre ThinkCycle e Designbreak sono delle
progetto (un mattone) è stato pubblicato55. comunità costituite da gruppi dediti a più progetti
Più recente, ma meglio organizzata, anche con finalità etiche, gli altri esempi di Open Design
Designbreak56 è una organizzazione dedicata a legati alla progettazione di prodotti, sono
colmare la distanza tra il mondo del design e la caratterizzati dall'interesse verso un singolo
filosofia Open Source. Con la consapevolezza che il progetto, di un particolare prodotto: OSCar e Open
concetto di Open Design è stato solo suggerito per Source Green Vehicle sono comunità dedite alla
il momento, Designbreak si propone di reare una progettazione di automobili.
Il progetto OSCar (Open Source Car)57 è stato
53 http://www.synusia.org fondato nel 1999 da Markus Merz, ex marketing
54 http://opendesigns.ourproject.org/ manager della BMW, con l'intento di diventare una
55 http://opendesigns.ourproject.org/article.php3?id_artic
le=10 57 http://www.theoscarproject.org (si veda in appendice
56 http://www.designbreak.org/index.html a p.285)

58
comunità di developers (cioè di sviluppatori, come (medici, infermiere, ecc.), e viene incoraggiato loro
vengono anche chiamati i programmatori la costituzione di comunità (Kent) o di rapporti
informatici) di automobili intenti a sviluppare un paritari (Bolton) per lo scambio di informazioni
progetto attraverso Internet. I car designer sono necessarie ad affrontare la malattia.
appassionati al loro lavoro almeno quanto gli
hacker informatici: le macchine sono al centro dei I servizi pubblici divengono così co-creati, al fine di
loro pensieri durante il lavoro e anche al di fuori di risolvere i problemi specifici di ogni persona e
esso. comunità. Dei servizi distribuiti, collaborativi e co-
Ed oltre ai car designers, vi sono innumerevoli creati richiedono una forma di organizzazione
appassionati di automobili che possono fornire innovativa, e la Red Unit la trovano negli esempi di
consigli e richieste utili. Dopo un periodo di comunità di software Open Source, che chiamano
inattività causata dall'inagibilità del sito web, la comunità di co-creazione (communities of co-
comunità ha ripreso le sue attività, e al momento creation)62. Questo tipo di comunità, secondo loro,
rappresenta l'esempio più avanzato di Open permette la mobilitazione di risorse distribuite, a
Design di un singolo prodotto. Esiste anche un altro livello locale, la risoluzione di problemi complessi a
progetto di Open Design legato alla progettazione la mobilitazione di iniziative bottom-up. In questo
di un veicolo: Open Source Green Vehicle (OSGV)58. modo dei nuovi servizi pubblici basati sulla
Nato sul finire del 2005, questo progetto si propone distribuzione, collaborazione e co-creazione
di influenzare l'industria automobilistica attraverso possono essere erogati63. Per Hilary Cottam e
la competizione, con il fine di limitare i danni che Charles Leadbeater, quindi, la filosofia Open
essa sta portando all'ambiente, attraverso il Source, più che una metodologia progettuale, è un
consumo di materie prime e la costruzione di fonte di ispirazione per la identificazione di obiettivi
autoveicoli inquinanti. OSGV è una organizzazione progettuali. Non si progetta un servizio attraverso
non-profit che si propone di progettare, certificare una collaborazione collettiva e un "codice
e produrre veicoli caratterizzati da standard sorgente" accessibile, ma si "progettano" comunità
ambientali e di sicurezza notevolmente più che condividono alcune caratteristiche con quelle
avanzati rispetto agli attuali. A questo punto, le di software Open Source, principalmente alcuni
altre imprese produttrici, se vorranno continuare meccanismi di auto-organizzazione. Più che
ad essere competitive sul mercato, dovranno filosofia Open Source e Peer-to-Peer applicata al
inseguire OSGV sulla stessa strada di produzione design dei servizi, i concetti di open e Peer-to-Peer
sostenibile. OSGV si propone di utilizzare un applicati all'oggeto del progetto finale.
processo progettuale ispirato alla filosofia Open
Source, sviluppando un progetto Open Source ex
novo, ma affidandosi, per i componenti, alle 2.6.5. Open Source
imprese esistenti. In questo modo, quando le altre Biotechnology
imprese automobilistiche vorranno costruire
autoveicoli più sostenibili, potranno rifornirsi dei La protezione di scoperte scientifiche attraverso
componenti necessari dai fornitori esistenti. brevetti era impensabile alcuni decenni fa, ma
L'organizzazione si propone di iniziare con un recentemente si è espansa in ogni campo, fino ad
autoveicolo desiderato da molti consumatori, per invadere anche il campo della ricerca medica e
garantire una ampia diffusione al veicolo prodotto. delle biotecnologie. Certamente le cause possono
Ha quindi deciso di iniziare con il progetto di un essere riscontrate nell'aumento di importanza delle
SUV, le cui caratteristiche però devono ancora imprese farmaceutiche nel finanziamento delle
essere decise. ricerche: queste tendono ad essere orientate verso
gli interessi delle imprese, che a loro volta
Differente è il caso della RED Unit59 del Design brevettano i risultati per assicurarsi maggiori
Council britannico: qui per Open Design si intende guadagni possibili. Purtroppo, l'aumento
non il progetto di prodotti, ma la co-progettazione incontrollato dei brevetti su scoperte scientifiche,
(co-creazione) di servizi pubblici attraverso una comporta una riduzione dei flussi di informazione
filosofia progettuale che riprende elementi dalla tra i ricercatori, minacciando così la continuità del
filosofia Open Source e dal concetto di relazioni processo scientifico. Le biotecnologie, sebbene vi
Peer-to-Peer. Nei due progetti riguardanti i servizi siano esponenti della comunità scientifica con
sanitari, sviluppati lungo il 2005 a Kent 60 e Bolton61, posizioni molto critiche a riguardo64, possono
la RED Unit (sotto la guida di Hilary Cottam e essere considerate come un esempio della ricerca
Charles Leadbeater) ha cercato di sviluppare un scientifica nell'era delle telecomunicazioni e delle
approccio progettuale in grado di mobilitare le informazioni. Manuel Castells, nel suo studio sui
risorse, le conoscenze e le esperienze distribuite cambiamenti causati dalle recenti rivoluzioni
nella popolazione, per renderle attive nella tecnologiche La nascita della società in rete65,
prevenzione di malattie derivanti da stili di vita afferma addirittura che l'ingegneria genetica e le
poco salutari (Kent) oppure per renderle attive tecnologie delle telecomunicazioni sono alla base
nella cura del diabete (Bolton). I cittadini vengono
infatti considerati di pari livello rispetto agli esperti 62 Cottam, Leadbeater (2004) p.24
63 Ibidem p.25
58 http://www.osgv.org/; (si veda in appendice a p.285) 64 Per una descrizione chiara e ben documentata dei
59 http://www.designcouncil.org/red (si veda in rischi e delle implicazioni delle ricerche
appendice a p.317) biotecnologiche e delle loro applicazioni
60 Design Council (2006b) all'agricoltura, si veda Vandana Shiva, (1995)
61 Design Council (2006b) 65 Castells (1996)

59
del paradigma dell'informazionalismo: non una della loro religione.Questa discussione collettiva
conseguenza, l'applicazione di un paradigma ad avviene attraverso un processo che chiamano
una disciplina distante da quella in cui si è Open Source Truth Process, che garantisce la
generato, ma la sua origine66. costante evoluzione delle credenze e la necessaria
Risulta quindi chiaro come sia comprensibile la apertura verso i contributi esterni. I credenti di
nascita di esperimenti di Open Source questa religione infatti credono che la Verità possa
Biotechnology. Una analisi accurata di questa essere raggiunta solamente attraverso il confronto
tendenza può essere considerata la tesi di collettivo, attraverso la condivisione delle
dottorato di Janet Elizabeth Hope67, la quale esperienze personali: ciò li porta a valorizzare la
sostiene che una Open Source Biotechnology può diversità. La religione e le sue credenze sono il
essere fattibile non solo come uno schema di codice sorgente, che le persone possono "testare"
regolamentazione delle licenze, ma anche come attraverso la propria esperienza74.
metodologia di ricerca e di commercializzazione
dei risultati. L'emergenza di un approccio Open Tuttavia le religioni Open Source non riguardano
Source alla ricerca sulle biotecnologie potrebbe solamente credenze nate ex novo, ma anche
risolvere i suoi problemi strutturali. Già alcune discussioni teologiche sopra religioni antichissime.
imprese stanno cominciando ad adottare questa Nel 2001, Douglas Rushkoff organizzò un summit
filosofia. I casi SNP Consortium Ltd68, International per tentare la organizzazione di una comunità di
HapMap Project69, Drugs for Neglected Diseases discussione Open Source sul Giudaismo75. In
Initiative (DNDi)70, CAMBIA Bios71 , Tropical Disease seguito Rushkoff pubblicò il libro Nothing Sacred:
Initiative (TDI)72 rappresentano i primi esempi di The Truth about Judaism, dando così luogo alla
questo fenomeno. creazione di un movimento di Open Source
Judaism. Un altro esempio simile è quello di Open
Source Haggadah76.
2.6.6. Open Source Religion
Tentativi simili sono stati organizzati anche per
La filosofia Open Source è stata atto di alcuni quanto riguarda la religione cristiana da Open
tentativi di utilizzo nella creazione e discussione di Source Thelogy (OSG)77, nel tentativo di capire fino
sistemi di credenze religiose, sotto il nome di Open a che punto la filosofia Open Source possa essere
Source Religion73. In questo modo, i valori e i utilizzata per la discussione teologica e fino a che
principi religiosi vengono creati attraverso un punto la religione cristiana possa inserirsi nella
processo continuo di rifinimento ed estensione cultura emergente dell'Open Source. Va notato
dagli stessi credenti. In contrasto con le religioni che, seppur basandosi su una comunità, questo
tradizionali, considerate autoritarie, gerarchiche e progetto considera la filosofia Open Source
resistenti ai cambiamenti – queste religioni solamente come una metodologia, attraverso la
enfatizzano la partecipazione, la auto- quale suddividere le credenze in moduli per una
determinazione, la decentralizzazione e la migliore discussione collettiva78.
evoluzione. I fedeli di queste religioni si ritengono
parte di un movimento Open Source più vasto,
nella creazione di una intera cultura Open Source. 2.6.7. Open Drink
Tutti gli esempi più significanti di religioni Open
Source sono basati su Internet e sono quindi La filosofia Open Source è stata utilizzata anche
fenomeni molto recenti. per la "progettazione" di due bevande: OpenCola e
Un'altro vantaggio specifico di queste religioni è Vores Øl, entrambe ideate semplicemente come
che rompono il legame tra la fede e il luogo di una esemplificazione del concetto di codice
nascita. I fedeli di queste religioni credono che la sorgente accessibile contro il controllo dilagante
maggior parte delle persone credano in una della proprietà intellettuale.
determinata religione perché vi sono cresciuti OpenCola79 venne ideata nel 2001 da una impresa
assieme. canadese di sviluppo di software Open Source dallo
stesso nome. L'idea infatti nacque come trovata
Una religione Open Source, aperta ai contributi pubblicitaria, ma venne in seguito prodotta e ne
esterni da tutto il mondo, può evitare questo vennero vendute 150000 lattine, fino alla decisione
stretto legame e diviene, al contempo, una della impresa di abbandonare questa strategia. Ad
religione non fissa, non assoluta. La prima religione ogni modo, la ricetta è disponibile online80. La
Open Source documentata risale alla metà degli ricetta ha raggiunto la versione 1.1.3, chiunque
anni '90, con nome Yoism. Attorno al 2001, i può consultarla, produrre la birra, modificarla o
credenti di questa religione (detti Yoans) cederla, a condizione di seguire la licenza GPL con
costruirono un sito web simile a quello di Wikipedia cui viene ceduta.
per la discussione collettiva sui principi e i valori
74 http://www.yoism.org/?q=node/39
66 Castells (1996, 2001) 75 http://www.g4tv.com/screensavers/features/44075/Op
67 Hope (2004) enSource_Religion.html
68 p.279 76 http://www.opensourcehaggadah.com/aboutus.php
69 p.282 77 http://www.opensourcetheology.net/node/145
70 pp.280-281 78 Ibidem
71 pp.282-283 79 http://en.wikipedia.org/wiki/OpenCola
72 p.279 80 http://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/b/bf/OpenCo
73 http://en.wikipedia.org/wiki/Open_source_religion la_soft_drink_recipe.pdf

60
La birra Vores Øl81 ('la nostra birra', in danese)
venne presentata come la prima birra Open
Source, pubblicata sotto licenza Creative
Commons82. Venne ideata nel 2004 da alcuni
studenti universitari di Copenhagen, in
collaborazione con il collettivo artistico locale
Superflex, con l'obiettivo di dimostrare
l'applicabilità della filosofia Open Source al di fuori
dell'ambito software. Gli ideatori hanno progettato
anche una immagine coordinata, accessibile online
(fig.17) ed utilizzabile per la produzione della birra.

Fig. 17: Etichetta per la birra Vores Øl (Fonte:


http://www.voresoel.dk)

81 http://www.voresoel.dk/main.php?id=70
82 http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/

61
62
3. Peer-to-Peer

3.1. Software Peer-to-Peer Alcune reti e canali, come per esempio Napster,
OpenNap o IRC usano il modello client-server per
Il termine Peer-to-Peer (o abbreviato in P2P) alcuni compiti (per esempio la ricerca) e il modello
apparve nei media nel 2001 grazie al clamore Peer-to-Peer per tutti gli altri. Reti come Gnutella o
suscitato da Napster, un sistema di condivisione di Freenet, vengono definite come il vero modello di
file digitali basato su Internet e su un proprio rete Peer-to-Peer in quanto utilizzano una struttura
software dedicato, distribuito nel 1999 dallo Peer-to-Peer per tutti i tipi di transazione. Quando il
studente Shawn Fanning1. termine Peer-to-Peer venne utilizzato per
Generalmente per Peer-to-Peer si intende una rete descrivere la rete Napster, implicava che la natura
di computer o qualsiasi rete che non possiede a file condivisi del protocollo fosse la cosa più
client o server2 fissi, ma un numero di nodi importante, ma in realtà la grande conquista di
equivalenti (peer, appunto) che fungono sia da Napster fu quella di mettere tutti i computer
client che da server verso altri nodi della rete3. connessi sullo stesso piano. Il protocollo peer era il
modo giusto per realizzarlo.
Una rete Peer-to-Peer si basa sulla condivisione Attraverso Napster e un collegamento attivo a
della potenza di calcolo e dell'ampiezza di banda Internet era possibile entrare a far parte di una
dei computer dei partecipanti, invece che basarsi comunità di utenti, consultare un archivio dei file
su pochi computer, dei server. digitali condivisi fra gli utenti e avviare il
Queste reti sono utili non solo per lo scambio di trasferimento di file autonomamente. Ciò che attirò
file, ma anche di dati in tempo reale: la telefonia l'attenzione dei media era il fatto che solitamente
via Internet si basa su una tecnologia Peer-to-Peer. venivano scambiati file musicali protetti da
Le reti Peer-to-Peer possono prendere tre forme: copyright, azione illegale in sé, invece che
• Peer-to-Peer puro: i partecipanti (peer) l'innovatività del sistema, di per sé perfettamente
agiscono sia come client che come server, legale. È da allora che il termine Peer-to-Peer è
non vi è un server centrale che gestisce la stato, nell'opinione comune, associato a pratiche
rete; illegali.
• Peer-to-Peer ibrido: un server centrale
mantiene un archivio di informazioni sui Ma per comprendere il fenomeno dei software
peer e risponde alle richieste di queste Peer-to-Peer bisogna capire le caratteristiche e
informazioni; i peers mantengono un indice l'evoluzione delle reti di telecomunicazioni, in
delle informazioni di cui sono in possesso, particolare di Internet, rete di computer, su cui
affinché il server centrale possa aggiornare questi si basano.
i suoi dati relativi ai peer;
• Peer-to-Peer misto: con caratteristiche di
entrambi i metodi. 3.2. Internet e World Wide Web:
la infrastruttura degli scambi
Questo modello di rete è l'antitesi dell'architettura
client-server: mediante questa configurazione Peer-to-Peer
qualsiasi nodo è in grado di avviare o completare
una transazione. I nodi equivalenti possono 3.2.1. Internet
comunque differire nella configurazione locale,
nella velocità di elaborazione, nella ampiezza di Internet può essere vista come una rete logica di
banda e nella quantità di dati memorizzati. enorme complessità, appoggiata a strutture fisiche
e collegamenti di vario tipo (fibre ottiche, cavi
L'esempio classico di Peer-to-Peer è la rete per la coassiali, collegamenti satellitari, doppino
condivisione di file (file sharing). Il termine può telefonico, link su radiofrequenza (WiFi), su ponti
essere tecnicamente applicato a qualsiasi tipo di radio, su raggi laser e su onde convogliate su
tecnologia di rete e di applicazioni che utilizzano condotte elettriche o addirittura idrauliche) che
questo modello, ma viene normalmente riferito alle interconnette un agente umano o automatico ad
reti di file sharing come Gnutella, FastTrack, e un altro agente tramite, praticamente, qualsiasi
l'oramai defunto Napster che forniscono una tipo di computer o elaboratore elettronico oggi o in
infrastruttura per il libero scambio (e qualche volta futuro esistente o immaginabile. Ogni dispositivo
anonimo) di file tra i computer connessi a Internet. connesso direttamente ad Internet si chiama host o
end system mentre la struttura che collega i vari
host si chiama link di comunicazione.
1 Per un resoconto della battaglia giudiziaria inoltrata
contro Napster si veda Wynants, Cornelis (2005) Generalmente Internet è definita la rete delle reti,
pp.242-243 infatti Internet è costituita da tutta una serie di reti,
2 http://en.wikipedia.org/wiki/Client/server private, pubbliche, aziendali, universitarie,
3 http://en.wikipedia.org/wiki/Peer-to-Peer

63
commerciali, connesse tra di loro, in effetti già Le origini di Internet si trovano in ARPANET, una
prima della sua nascita esistevano reti locali, rete di computer costituita nel settembre del 1969
principalmente nei centri di ricerca internazionali, negli USA da ARPA, l'Advanced Research Projects
nei dipartimenti universitari. Agency. Questo progetto venne istituito nel 1958
Un grande risultato della nascita e dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti per
dell'affermazione di Internet è stato quello di dare modo di ampliare e sviluppare la ricerca
creare uno standard de facto tra i protocolli di scientifica, soprattutto all'indomani del
comunicazione tra le varie reti, consentendo ai più superamento tecnologico dell'Unione Sovietica, che
diversi enti e agenti (diversi governi, diverse aveva lanciato il primo satellite, lo Sputnik, nel
società nazionali o sovranazionali, tra i vari 1957, conquistando i cieli americani.
dipartimenti universitari) di scambiare dati
mediante un protocollo comune, il TCP/IP, Quando la NASA le subentrò nella gestione dei
relativamente indipendente da specifiche hardware programmi spaziali, l'ARPA assunse il controllo di
proprietarie, da sistemi operativi, dai formati dei tutte le ricerche scientifiche a lungo termine in
linguaggi di comunicazione degli apparati di campo militare.
comunicazione (modem, router, switch, hub, Verso il 1965 l'ARPA iniziò ad avere dei seri
bridge, gateway, repeater, multiplexer). problemi di gestione dei computer, sparsi in varie
Una rete di reti, che la maggior parte degli utenti sedi, e senza possibilità di comunicare fra loro:
ha conosciuto non prima degli inizi degli anni '90 scambiare file fra loro era quasi impossibile, per via
ma che esiste, almeno nel suo concetto, dagli anni dei formati di archiviazione completamente diversi
'60. (e proprietari) che ognuno di essi usava, quindi era
necessario molto tempo e molto lavoro per passare
dati fra i vari computer, per non parlare dello
sforzo necessario per portare e adattare i
programmi da un computer all'altro. Per questo
Bob Taylor, allora direttore della divisione
informatica dell'ARPA, affrontò il problema in modo
radicale.

Nel 1966 parlò con Charlie Hertzfeld, l'allora


direttore dell'ARPA, e ottenne uno stanziamento di
un milione di dollari per il progetto ARPANET.
ARPANET sarebbe servita a condividere online i
dati delle ricerche svolte dai gruppi di scienziati
sparsi in tutta la nazione, una rete invulnerabile ad
un attacco nucleare. Così, nell'ottobre 1969
Charley Kline fu incaricato di creare il primo
collegamento telefonico da computer a computer
fra l'Università della California di Los Angeles e lo
Stanford Research Institute, che furono così i primi
due nodi di Internet.

Fig. 20: Flussi di dati su Internet nel 1993 (Fonte:


http://mappa.mundi.net/maps/maps_008/#ref_2)

64
Fig. 21: Flussi di dati su Internet nel 1993 (Fonte: http://mappa.mundi.net/maps/maps_008/#ref_2)

Nel dicembre 1969 si aggiunsero alla connessione comunicazione via computer (NSFNET) e nel 1988
l'università di Santa Barbara e dello Utah, incominciò a usare come sua dorsale ARPA-
rispettivamente il terzo e quarto nodo (fig.18). Un INTERNET. Nel 1990 ARPANET, ormai obsoleta,
ulteriore passo nello sviluppo di ARPANET fu quello venne smantellata e la NSF fu incaricata dal
di collegarla ad altri network, PRNET e SATNET, reti governo statunitense di gestire Internet. In questo
di comunicazione gestite da ARPA: alla fine del periodo iniziò alla privatizzazione di Internet, che
1971 Internet era composta di 15 nodi (fig.19), e prese il sopravvento nel 1995, portando così alla
da quel momento la sua crescita è avvenuta a chiusura di NSFNET.
velocità esponenziale.
Nel 1973 Robert Kahn, di ARPA, e Vinton Cerf, della Gli anni '90 hanno assistito al proliferare dei
Stanford University, misero per iscritto la struttura service provider, e il 1995 è da molti considerato
di Internet. Sempre nello stesso anno, fu istituito il l'anno di nascita dell'attuale Internet. Un Internet
progetto del protocollo di controllo trasmissione Service Provider (ISP)6 è una struttura commerciale
(TCP)4, uno standard indispensabile per la o un'organizzazione che offre agli utenti (casalinghi
comunicazione tra reti di computer. Utilizzando o ad altre imprese) accesso a Internet con i relativi
questo standard, le applicazioni, eseguite su servizi. Gli ISP formano i nodi nella struttura a
computer connessi alla rete, riescono a creare ragnatela di Internet e non tutti sono uguali. Ci
connessioni tra un computer e l'altro, connessione sono ISP di primo livello che hanno una rete di
con cui possono scambiarsi dei dati. interconnessione ad alta velocità, sono
Nel 1978 Cerf, Postel e Crocker hanno aggiunto un internazionali e sono direttamente connessi ad altri
protocollo tra rete e rete (IP), mettendo a punto il ISP di primo livello. Tali ISP hanno connessi a loro
definitivo protocollo su cui ancor oggi opera un certo numero di ISP di secondo livello (di cui
Internet, il TCP/IP5. sono fornitori) che vengono detti, in questo caso,
Nel 1983 Il Dipartimento della Difesa statunitense, utenti. Gli ISP di primo livello formano, quindi, la
preoccupato per possibili buchi nella sicurezza, dorsale di Internet.
creò MILNET, per scopi unicamente militari e ARPA-
INTERNET subentrò come rete esclusivamente Tutto ciò è stato possibile grazie al progetto
dedicata alla ricerca. Nel 1984 la NSF, National originario di ARPANET, decentralizzato e basato su
Science Foundation, mise a punto la propria rete di protocolli di comunicazione aperti. Il dispiegamento
delle potenzialità di Internet e la sua progressiva
diffusione popolare sono però frutto dello sviluppo
4 http://en.wikipedia.org/wiki/Transmission_Control_Prot
ocol del WWW, il World Wide Web.
5 Nell'ambito delle telecomunicazioni, due o più Il World Wide Web, così come lo conosciamo oggi,
macchine o host (computer, telefono, stampante, nacque nel 1989 presso il CERN di Ginevra (Centro
ecc...) possono comunicare tra loro rispettando norme Europeo di Ricerche Nucleari, il più importante
che sono dette protocolli di rete. L'aderenza ai laboratorio di Fisica in Europa), su idea di Tim
protocolli garantisce che due macchine possano Berners-Lee e di Robert Cailliau che, per
comunicare correttamente, anche se sono state
realizzate indipendentemente. (Fonte:
http://it.wikipedia.org/wiki/Protocollo_di_rete) 6 http://it.wikipedia.org/wiki/ISP

65
permettere ai ricercatori di condividere la degli anni '60, era un sistema Peer-to-Peer:
documentazione scientifica in formato elettronico l'obiettivo di ARPANET era quello di condividere
ed indipendentemente dalla piattaforma risorse in tutti gli Stati Uniti. ARPANET era molto
migliorandone la comunicazione e la cooperar più aperta allora che oggi, un campo aperto a
azione, definirono standard e protocolli per ricercatori che non dovevano certamente
scambiare documenti su reti: il linguaggio HTML e difendersi gli uni dagli altri ma collaborare su
il protocollo http. progetti comuni.
Nel corso del tempo, si è spostata verso una
Una volta vista brevemente la storia di Internet, architettura client-server, quindi gerarchica, o per
per capire la sua relazione con il concetto di meglio dire asimmetrica, dove un nodo riceve le
scambio Peer-to-Peer è utile considerare un'analisi, informazioni (client) che un altro nodo invia
svolta all'indomani del successo di Napster (e del (server). Si è arrivati così ad una situazione in cui
clamore mediatico sollevato), da Nelson Minar e milioni di utenti comunicano con relativamente
Marc Hedlund7. pochi e privilegiati server.
Per Minar e Hedlund Internet rappresenta una I software Peer-to-Peer utilizzano Internet per come
condivisione di risorse, una rete cooperativa era stata progettata: come un medium per la
costituita da milioni di host (i computer connessi), comunicazione tra dispositivi informatici che
distribuiti in tutto il mondo. Una rete caratterizzata condividono le risorse su base egualitaria. Ma
da una risorsa scarsa, l'ampiezza di banda questo concetto non è stato utilizzato per primo da
(bandwidth), cioè la capacità di inviare e ricevere Napster, vi sono stati i casi di Usenet e del Domain
ad alta velocità, che gli utenti condividono e si Name System (DNS).
spartiscono. Tuttavia, negli anni 1999-2000, Ciò che ha reso rivoluzionario Napster è stata la
qualcosa è cambiato: il modello di rete che era scala, le dimensioni della comunità di partecipanti.
cresciuto in maniera esponenziale nella ultima
decade si era ribaltato, e gli utenti collegati alla
rete non erano più ricevitori passivi ma anche 3.2.2. Usenet
distributori attivi.
Attraverso Napster, e il più grande movimento Usenet è una rete mondiale, nata nel 1979,
denominato Peer-to-Peer, cominciarono a utilizzare formata da migliaia di newsgroup, che utilizza un
i propri computer e Internet non solo per modello di controllo decentralizzato per la copia di
scambiarsi e-mail e consultare pagine web, ma file tra computer. In questo senso, Usenet può
anche per scambiarsi reciprocamente file essere considerato l'antenato dei software Peer-to-
multimediali. Peer odierni.
Un newsgroup8 è uno degli spazi virtuali creato su
Internet, così come era stato concepito sul finire una rete di server interconnessi per discutere di un
argomento (topic) ben determinato.

Fig. 22 Mappa di Internet, come realizzata dal progetto Opte nel novembre 2003 (Fonte: http://www.opte.org)

7 Minar, Hedlund (2001) 8 http://it.wikipedia.org/wiki/Newsgroup

66
In italiano a volte viene utilizzato il termine gruppo seguono da più tempo e con una certa assiduità,
di discussione. Collegandosi ad Internet (per mezzo hanno redatto delle FAQ, raccolte di domande
di programmi chiamati news reader, oggi poste di frequente, così da aiutare i newbie ('nuovi
totalmente integrati nei programmi di posta arrivati', 'principianti') ed evitare che il newsgroup
elettronica come ad esempio Outlook Express), a contenga sempre le stesse domande o che queste
una sorta di “stanza delle bacheche" (news server) provochino flame10, botta e risposta interminabili e
che raccoglie i vari Newsletter Group (o in breve di dubbia utilità. Inoltre, di norma ciascun
NG). I news server comunicano fra loro in modo newsgroup ha un manifesto (charter) che aiuta a
che i messaggi inviati ad un server, si trovino comprendere quali sono gli argomenti oggetto di
duplicati su tutti gli altri server. Per diversi motivi discussione.
(economie di spazio, interesse degli utenti,
censura), non tutti i server contengono gli stessi Non vi è nessuna autorità centrale che controlla la
NG. Ogni Provider (ISP) decide infatti quali NG gestione delle notizie. L'aggiunta di un newsgroup
tenere. al topic principale viene controllata con un rigido
processo democratico, che si avvale di un
Questo approccio è ormai sempre più superato, nei newsgroup apposito (news.admin) per la proposta
fatti, dalla possibilità di accedere ai gruppi tramite e discussione. Dopo che un determinato
un portale web, che può consentire agevolmente newsgroup viene proposto e discusso per un
non solo la ricerca, ma anche la lettura e la determinato periodo, chiunque sia dotato di un
partecipazione attiva ai newsgroup con estrema indirizzo e-mail può votare a favore o contro la
facilità. È da tenere in considerazione che la proposta. L'aspetto stupefacente di Usenet è che
frequenza di aggiornamento dei gruppi sui portali ogni host partecipante può decidere le proprie
web è solitamente piuttosto basse rispetto a quella regole a livello locale, ma la rete, a livello
che si può ottenere con una connessione diretta a complessivo, funziona attraverso la cooperazione
Usenet. della comunità. Gli attuali programmi Peer-to-Peer
La netiquette9, su Usenet, sconsiglia di inviare non sempre riescono a replicare questo processo.
articoli fuori tema e suggerisce di seguire per Tuttavia, questa natura decentralizzata del
qualche tempo un newsgroup prima di iniziare a controllo lo rende un canale di comunicazione
scrivere. Sono molti i newsgroup in cui i poster estremamente “rumoroso”, nel senso che risulta
(ossia gli utenti) abituali, ossia coloro che li vulnerabile a spam11 e altri utilizzi scorretti.

Fig. 23: Rete di Usenet, al maggio 1993 (Fonte: http://mappa.mundi.net/maps/maps_021/)

10 http://en.wikipedia.org/wiki/Flaming
9 http://en.wikipedia.org/wiki/Netiquette 11 http://en.wikipedia.org/wiki/Spam_%28electronic%29

67
3.2.3. DNS 3.2.4. Il boom di Internet (1995-
Il Domain Name Service (DNS)12 è un esempio di
1999)
sistema che utilizza una struttura a rete di tipo Con il boom di Internet a metà degli anni '90, un
Peer-to-Peer con un modello di proprietà delle nuovo tipo di utenti cominciò a connettersi: non più
informazioni di tipo gerarchico. Il suo aspetto più hacker ed esperti informatici, ma persone comune
interessante è la scalabilità, dalle poche migliaia di interessate semplicemente a inviare e-mail e
host per i quali era stato progettato nel 1983 alle visitare pagine web. Il cambiamento di Internet in
centinaia di milioni odierni. un fenomeno di cultura di massa ha avuto un forte
impatto sull'architettura della rete, nel suo utilizzo
Il DNS venne creato come soluzione per un e nel declino della cooperazione, con l'incremento
problema di file-sharing. Nei primi periodi di di firewall e la crescita di reti asimmetriche come
Internet, gli indirizzi testuali degli host erano ad esempio ADSL. I cambiamenti nell'architettura
conservati in un singolo file di testo, hosts.txt, della rete vennero introdotti per supportare i
copiato periodicamente in tutta la rete, dove comportamenti maggioritari, cioè la ricezione di
venivano archiviati con il loro IP di riferimento. dati (downloading) e non la loro pubblicazione
Gli IP sono gli indirizzi numerici (del tipo 4.2.49.2) (publishing).
degli host, ma per una persona è molto più facile
ricordare un indirizzo testuale: da qui si spiega I web browser, applicazioni che permettono la
l'importanza di questo file. Ma, con il crescere della navigazione nel Web (ad es. Firefox, Internet
rete fino a migliaia di host e quindi di indirizzi, Explorer, ecc.), vennero basati su un semplice
diveniva sempre più difficile affidarsi ad un singolo protocollo di comunicazione del tipo server/client: il
file, e il sistema DNS venne creato per distribuire client inizia una connessione ad un server
dei dati nella rete, in modo Peer-to-Peer. conosciuto, riceve alcuni dati e si disconnette.
Questo modello di comunicazione è semplice e
Nel World Wide Web, un nome a dominio è diretto, e viene utilizzato per la maggior parte delle
costituito da una serie di stringhe separate da operazioni, dalla navigazione nel Web ai
punti, ad esempio it.wikipedia.org. A differenza videogiochi online, dagli acquisti elettronici alle
degli indirizzi IP, dove la parte più importante del transazioni finanziare. Ma non tutte le applicazioni:
numero è la prima partendo da sinistra, in un nome e-mail, chat e Usenet necessitano di comunicazioni
DNS la parte più importante è la prima partendo da Peer-to-Peer.
destra. Questa è detta dominio di primo livello (o Mentre la i primi concetti di Internet prevedevano
TLD, Top Level Domain), per esempio "org" o "nl". una uguaglianza delle comunicazioni – un sistema
Un dominio di secondo livello consiste in due parti, che potesse permettere a chiunque la
per esempio wikipedia.org, e così via. pubblicazione delle proprie idee – l'esplosione
Ogni ulteriore elemento specifica un'ulteriore commerciale di Internet spostò l'attenzione verso
suddivisione. Quando un dominio di secondo livello un modello di comunicazione monodirezionale,
viene registrato al proprietario, questo è tipico della stampa, delle radio e delle televisioni.
autorizzato a usare i nomi di dominio relativi ai
successivi livelli come nl.wikipedia.org (dominio di La natura collaborativa di Internet stava quindi
terzo livello) e altri come trasformandosi sempre di più in una rete meno
some.other.stuff.Wikipedia.org (dominio di quinto aperta, dedicata alla ricezione passiva e con
livello) e così via. sempre più frequenti barriere alla comunicazione.
Nelle fasi iniziali di Internet, tutti gli host erano
Il DNS è un quindi un servizio di directory, utilizzato considerati partecipanti di pari livello, peer: la rete
soprattutto per la risoluzione di nomi di Host in era simmetrica – se un host si connetteva alla rete,
indirizzi IP. Questa funzione è essenziale per chiunque fosse connesso alla rete poteva
l'usabilità di Internet, visto che gli esseri umani connettersi anche a questo host. Questa proprietà
preferiscono ricordare nomi testuali, mentre gli cominciò a erodersi a metà degli anni '90, con lo
host ed i router (o sia i dispositivi informatici che sviluppo di firewall e degli indirizzi IP dinamici. Con
distribuiscono i dati) sono raggiungibili utilizzando la crescita di Internet, emerse la necessità di
gli indirizzi IP. Il servizio è realizzato tramite un garantire la sua sicurezza, proteggendo gli host
database distribuito, costituito dai server DNS. individuali da un accesso illimitato e incontrollato.
Quando un host vuole conoscere l'indirizzo IP di un Dato che la maggior parte degli utenti non è in
determinato indirizzo testuale, lo richiede al name grado di gestire autonomamente le procedure di
server più vicino. Se questi non lo conosce, lo sicurezza, gli amministratori di rete cominciarono a
richiede all'autorità del dominio, che a sua volta introdurre i firewall come strumento di controllo
può richiederlo all'autorità superiore (cioè la degli accessi ai propri computer.
stringa successiva dell'indirizzo), fino a completare
tutto l'indirizzo. I name servers agiscono sia da Un firewall13 (termine inglese dal significato
client che da server: questo meccanismo è stato originario di paratia antifuoco) è un componente
replicato dai software Peer-to-Peer attuali. Quindi, passivo di difesa perimetrale (software o
sin dalle sue prime fasi, Internet è stata costruita dispositivo hardware) che può anche svolgere
utilizzando dei pattern di comunicazione di tipo funzioni di collegamento tra due o più tronconi di
Peer-to-Peer. rete. Usualmente la rete viene divisa in due
12 http://it.wikipedia.org/wiki/DNS 13 http://it.wikipedia.org/wiki/Firewall

68
sottoreti: una, detta esterna, comprende l'intera 3.2.5. Il ritorno ad un ruolo attivo:
internet mentre l'altra interna, detta LAN (Local
Area Network), comprende una sezione più o meno Peer-to-Peer, Blog, Wiki
grande di un insieme di computer locali. In alcuni
Probabilmente la maggior parte degli utenti di
casi è possibile che si crei l'esigenza di creare una
Internet non sente il bisogno di pubblicare le
terza sottorete detta DMZ (o 'zona demilitarizzata')
proprie idee, ma è molto probabile che questo
atta a contenere quei sistemi che devono essere
avvenga perché essi sono abituati a non poterlo
isolati dalla rete interna ma devono comunque
fare. L'introduzione di software Peer-to-Peer, blog e
essere protetti dal firewall.
wiki, che permettono (seppur in maniera
Grazie alla sua posizione strategica, il firewall
differente) la pubblicazione di dati in maniera
risulta il posto migliore ove imporre delle logiche di
attiva, si è tramutata in un enorme successo di
traffico per i pacchetti in transito e/o eseguire un
diffusione delle pratiche di scambio e
monitoraggio di tali pacchetti. La sua funzionalità
pubblicazione di dati.
principale in sostanza è quella di creare un filtro
sulle connessioni entranti ed uscenti, in questo
Nel gergo di Internet, un blog15 è un diario in rete. Il
modo il dispositivo innalza il livello di sicurezza
termine blog è la contrazione di web log, ovvero
della rete e permette sia agli utenti interni che a
'traccia su rete'. Il fenomeno ha iniziato a prendere
quelli esterni di operare nel massimo della
piede nel 1997 in America; nel 2001 è divenuto di
sicurezza. Una funzione spesso associata al firewall
moda anche in Italia, con la nascita dei primi
è quella di NAT14 ('traduzione degli indirizzi di
servizi gratuiti dedicati alla gestione di blog. La
rete'), che può contribuire a rendere inaccessibili i
struttura è costituita, solitamente, da un
calcolatori sulla rete interna.
programma di pubblicazione guidata che consente
I firewall sono degli strumenti di sicurezza molto
di creare automaticamente una pagina web, anche
utili, ma rappresentano anche un serio ostacolo
senza conoscere necessariamente il linguaggio
alle comunicazioni del tipo Peer-to-Peer,
HTML; questa struttura può essere personalizzata
permettendo una comunicazione da una rete
con vesti grafiche dette templates (ne esistono
interna verso Internet ma impedendo qualsiasi
diverse centinaia).
comunicazione dagli utenti presenti in Internet
Il blog permette a chiunque sia in possesso di una
verso la rete interna. Un host protetto con questa
connessione Internet di creare facilmente un sito in
tecnologia non può funzionare facilmente come
cui pubblicare storie, informazioni e opinioni in
server, ma solo come client: può quindi sono
completa autonomia. Ogni articolo è generalmente
ricevere informazioni, non inviarle.
legato ad un thread, ('filo') in cui i lettori possono
Permettere ad un host di essere solo un client e
scrivere i loro commenti e lasciare messaggi
non un server è una tendenza ricorrente nei
all'autore.
cambiamenti avvenuti in Internet nell'era
dell'esplosione commerciale. Con l'aumento del
Il blog è un luogo dove si può (virtualmente) stare
numero di utenti collegati attraverso modem, la
insieme agli altri e dove in genere si può esprimere
iniziale consuetudine di dare ad ogni host connesso
liberamente la propria opinione. È un sito (web),
un indirizzo IP fisso divenne impraticabile: non vi
gestito in modo autonomo dove si tiene traccia
erano abbastanza indirizzi IP disponibili.
(log) dei pensieri; quasi una sorta di diario
Vennero quindi introdotti gli indirizzi IP dinamici
personale. Ciascuno vi scrive, in tempo reale, le
(che oggi sono la norma), ovvero qualsiasi utente
proprie idee e riflessioni. In questo luogo
può variare il suo indirizzo IP nel giro di uno stesso
cibernetico si possono pubblicare notizie,
giorno, in base al numero di connessioni e
informazioni e storie di ogni genere, aggiungendo,
disconnessioni. Il risultato finale è che molti host
se si vuole, anche dei link a siti di proprio
diventano così irraggiungibili, dato che continuano
interesse: la sezione che contiene links ad altri
a cambiare indirizzo, e che molti host possono
blog è definita blogroll.
sfruttare questo anonimato per inviare posta
Tramite il blog si viene in contatto con persone
elettronica indesiderata (spam). Applicazioni Peer-
lontane fisicamente ma spesso vicine alle proprie
to-Peer devono risolvere questo problema con
idee e ai propri punti di vista. Con esse si
molta fatica, costruendo registri dinamici degli
condividono i pensieri, le riflessioni su diverse
indirizzi degli utenti.
situazioni poiché raramente si tratta di siti mono-
tematici. Si può esprimere la propria creatività
Firewall, indirizzi IP dinamici e NAT vennero
liberamente, interagendo in modo diretto con gli
introdotti per una necessità ampiamente
altri blogger.
riconosciuta: rendere Internet una architettura
scalabile e sicura, per permettere la connessione
Un blogger infatti è colui che scrive e gestisce un
ad un numero sempre maggiore di utenti.
blog, mentre l'insieme di tutti i blog viene detto
Purtroppo questo accesso, sebbene ora facile,
blogsfera (in inglese, blogsphere). All'interno del
molto spesso si tramuta in un ruolo passivo, di
blog ogni articolo viene numerato e può essere
client. Per questo motivo i software Peer-to-Peer
indicato univocamente attraverso un permalink,
hanno rappresentato una rivoluzione, riportando gli
ovvero un link che punta direttamente a
utenti al ruolo attivo delle fasi iniziali di Internet.
quell'articolo. In certi casi possono esserci più
blogger che scrivono per un solo blog. In alcuni
casi esistono siti (come Slashdot) simili a blog, ma
14 http://en.wikipedia.org/wiki/Network_address_translati
on 15 http://it.wikipedia.org/wiki/Blog

69
aperti a tutti. A tutt'oggi sono stati recensiti 31 Un wiki17 (o Wiki Wiki) è un sito web (o altrimenti
milioni di blog e 2,2 miliardi di link fra blog16; si può una collezione di documenti ipertestuali) che
comunque aspettare che il numero aumenti, vista permette ad ogni utilizzatore di aggiungere
la semplicità (e spesso gratuità) di questo sistema. contenuti, come in un forum, ma anche di
I blog hanno anche alcune somiglianze con i wiki, modificare i contenuti esistenti inseriti da altri
nel modo in cui vengono gestiti gli aggiornamenti, utilizzatori. A tutt'oggi sono stati recensiti 1190
favoriti i commenti dei lettori e stimolate le nascite wiki attivi18 e, come per i blog, ci si aspetta un
di community. aumento del loro numero.

Wiki Wiki deriva da un termine in lingua hawaiana


che significa 'rapido'. Un wiki permette infatti di
scrivere collettivamente e rapidamente dei
documenti in un semplice linguaggio di markup19
usando un web browser. Poiché la maggior parte
dei wiki sono basati sul web, il termine "wiki" è di
solito sufficiente. Una singola pagina in un wiki è
chiamata "pagina wiki", mentre l'insieme delle
pagine, che sono usualmente strettamente
interconnesse, è chiamato "il wiki". Una
caratteristica distintiva della tecnologia wiki è la
facilità con cui le pagine possono essere create e
aggiornate. Generalmente, non esiste una verifica
preventiva sulle modifiche, e la maggior parte dei
wiki è aperta a tutti gli utenti - o almeno a tutti
quelli che hanno accesso al server wiki. In effetti,
perfino la registrazione di un account utente non è
sempre richiesta.

Nei wiki tradizionali, ci sono tre rappresentazioni


per ogni pagina: il codice HTML, la pagina che
risulta dalla visione di quel codice con un browser
web e il codice sorgente modificabile dagli utenti,
dal quale il server produce l'HTML. Quest'ultimo
formato, noto come "wikitext", è scritto in un
linguaggio di markup semplificato il cui stile e la
cui sintassi variano tra le implementazioni. Il
motivo dietro questo design è che l'HTML, con la
sua grande libreria di tag, è troppo complicato per
permettere modifiche rapide, e distrae dai
contenuti veri e propri delle pagine. In questo
modo, i wiki possono essere considerati come
Open Source: un codice sorgente modificabile,
anche collettivamente, da cui si ottiene un
"programma", cioè uno strumento utilizzabile.

I wiki sono un mezzo completamente ipertestuale,


con una struttura di navigazione non lineare.
Tipicamente ogni pagina contiene un gran numero
di link ad altre pagine. Nei wiki di dimensioni
notevoli esiste comunque una navigazione
gerarchica, ma non deve essere necessariamente
usata. I wiki generalmente seguono la filosofia di
rendere facile la correzione di eventuali errori,
piuttosto che rendere difficile commettere un
errore. Così, i wiki oltre ad essere completamente
aperti, forniscono anche vari modi per verificare la
validità di aggiornamenti recenti al contenuto delle
pagine. Il più importante ed usato in quasi tutti i
wiki è la cosiddetta pagina delle "Ultime
modifiche", che mostra sia uno specifico numero di
Fig. 24: Blog (Fonte: modifiche recenti che la lista completa delle
http://www.doorsofperception.com) modifiche fatte in un determinato lasso di tempo.
17 http://it.wikipedia.org/wiki/Wiki
18 Ricerca effettuata da WorldWideWiki, accesso
effettuato il 09/02/2006,
16 Ricerca effettuata da Technorati, accesso effettuato il http://www.worldwidewiki.net/wiki/PageIndex
20/03/2006, http://www.technorati.com/ 19 http://it.wikipedia.org/wiki/Linguaggio_di_markup

70
punti di confronto media blog

attendibilità brand individuale

contribuzione controllata/ dipendenza libera


editoriale-politica

proprietà dei contenuti Copyright Creative Commons e Copyleft

peculitarità contenuto informazione opinione, attualità

pubblicazione pianificata in tempo reale

distribuzione broadcasting broadcasting e narrowcasting

relazione con il pubblico indiretta (sondaggi, volume di interattiva e partecipativa


vendite)

ritorno d’investimento prodotti a pagamento, abbonamento su contenuti


pubblicità di massa addizionali-complementari/
pubblicità mirata/ promozione
individuale

Tabella 2: Caratteristiche dei Media tradizionali rispetto ai blog (Fonte: Casaleggio Associati 2006)

Fig. 25: Analisi della rete degli scambi che avvengono tra utenti attraverso Gnutella (Fonte:
http://www.cybergeography.org/atlas/gnucleus_graph_large.gif)

71
Dalla pagina dei cambiamenti sono accessibili altre Se si desidera una Internet paritaria, dove gli utenti
due funzioni in quasi tutti i wiki: la cronologia delle possono non solo ricevere informazioni ma anche
revisioni, che visualizza le precedenti versioni di pubblicarle, non bisogna quindi darne per scontata
una pagina, e la funzionalità "Confronta", che può la natura paritaria, e l'importanza dei software
evidenziare i cambiamenti tra due revisioni. La Peer-to-Peer è proprio quella di ricordare sempre
cronologia delle revisioni fornisce un editor per questo obiettivo.
aprire e salvare una precedente versione della Ed una evoluzione simile potrebbe accadere alla
pagina e, in tal modo, ristabilire il contenuto generazione e distribuzione di energia elettrica, se
originale. La funzionalità "Confronta" può essere venissero introdotti sistemi di distributed
usata per decidere cosa sia necessario e cosa no. generation: da una rete con molti fornitori, ad una
Un utente regolare del wiki può vedere il confronto unica rete di utenti passivi (client delle imprese
di un cambiamento elencato nella pagina "Ultime energetiche), fino ad una rete di utenti sia passivi
modifiche" e, se è una pubblicazione inaccettabile, che attivi (sia riceventi che "pubblicanti").
consultare la cronologia per ristabilire una
precedente versione. Questo processo è più o
meno efficiente in base al software wiki utilizzato. 3.3. Prospettive future per il
Non solo quindi software Peer-to-Peer veri e propri, Peer-to-Peer
ma anche blog e wiki permettono agli utenti di
Internet una partecipazione attiva nello scambio e La rapida e capillare diffusione delle tecnologie
pubblicazione di informazioni. Ovviamente, il tipo basate su protocolli di comunicazione Peer-to-Peer
di informazioni scambiate determina azioni illegali, si sta estendendo anche ad altre applicazioni ed ad
ma non il sistema di per sé: sarebbe come dire altri ambiti, oltre all'ambito della condivisione di
che, dato che via telefonica possono essere file musicali, da cui ha preso inizio. Dato che il
organizzate attività criminali, il telefono termine Peer-to-Peer ha acquisito popolarità
rappresenta una tecnologia illegale. Le reti proprio da questo ambito con Napster ed altri
informatiche Peer-to-Peer permettono la episodi di download illegale di opere musicali22,
separazione di due concetti, riguardanti le alcune considerazioni sul futuro di questo concetto
informazioni distribuite: l'autore (author, chi devono riguardare anche il futuro dell'industria
genera l'informazione) e l'editore (publisher, chi musicale. Infatti, per molte persone il termine Peer-
distribuisce la informazione). Ogni informazione ha to-Peer è sinonimo di illegalità, e per poterlo usare
un autore ed un editore, che possono anche non apertamente senza rischi di incomprensioni,
coincidere: i software Peer-to-Peer non permettono conviene spendere alcune parole sulle
una distinzione facile fra i due, mentre nei blog e caratteristiche dell'industria discografica e sulle
nei wiki questa distinzione è più facile, essendo implicazioni delle nuove tecnologie su di essa23.
spesso l'autore anche l'editore. Detto in altre
parole: un software Peer-to-Peer permette la La storia dell'industria discografica stessa dimostra
pubblicazione di informazioni anche se ne si è come siano le nuove tecnologie introdotte a
autori, mentre software blog e wiki generalmente determinare la fruizione delle opere musicali e il
permettono la pubblicazione di contenuti agli loro status di bene economico. Nel XIX secolo
autori. rappresentava un bene relazionale, in quanto
poteva essere fruita solo quando veniva eseguita
Con la diffusione di software Peer-to-Peer, blog e da persone presenti nello stesso spazio fisico, sia
wiki, gli utenti stanno dando una spinta verso un che si trattasse di musica alta (eseguita tramite la
ritorno all'architettura paritaria originale di lettura di spartiti) o popolare (eseguita attraverso
Internet: se non dal punto dell'hardware (sarebbe l'improvvisazione su temi noti)24. La musica era
molto difficile riuscire a cambiare radicalmente le quindi fortemente ancorata alla dimensione locale.
infrastrutture tecniche), almeno dal punto del Con l'introduzione del fonografo, si sviluppò una
software. A questo riguardo, la storia della radio è nuova relazione con la musica, più passiva, basata
significativa perché, a differenza degli altri, questo su alti capitali investiti nella sua registrazione,
mezzo di comunicazione di massa ha vissuto due distribuzione e riproduzione. La musica era quindi
periodi estremamente diversi: il primo, nel quale si gestita da una industria centralizzata, in cui
è sviluppato come mezzo di comunicazione vennero introdotte le attuali leggi che
bidirezionale e attivo, utilizzato soprattutto dai regolamentano la sua distribuzione e
radioamatori per trasmettere e per ricevere; il riproduzione25.
secondo, che vede la sua trasformazione in
22 Più in generale, di opere protette da copyright: quindi
medium unidirezionale e passivo per quanto anche software, film, ecc. Tuttavia i software Peer-to-
riguarda le comunicazioni di massa20. Un salto che Peer hanno permesso inizialmente solo la condivisione
contraddice la teoria del determinismo tecnologico, di file musicali (di dimensioni minori e quindi più
poiché la natura della radio, come dimostrato dai facilmente distribuibili attraverso Internet), e i
suoi esordi, era quanto meno doppia21. processi intentati riguardano principalmente la
condivisione di file musicali. La condivisione di file
20 Le comunicazioni via radio, per quanto riguarda le musicali è quindi diventata sinonimo di Peer-to-Peer
attività professionali che le richiedono, avvengono 23 Per una descrizione più approfondita su media,
ancora per via bidirezionale. Ma per il grande tecnologia e copyright si veda Lessig (2004)
pubblico, le radio sono soprattutto uno strumento di 24 Benkler (2002) p.341
ricezione, non di trasmissione 25 Per un resoconto più ampio dell'industria musicale,
21 Cesareo, Rodi (1996) relativa a questo tema, si veda anche Engelen (2005),

72
Sono quindi leggi che derivano da un determinato che crea un’orizzonte comune
contesto storico, da una data organizzazione dell’informazione e supera le limitazioni
economica di produzione e distribuzione della inerenti alla forma della proprietà.
musica, basata su una determinata tecnologia.
L'emergenza di pratiche di file sharing non In relazione al contesto dell'industria discografica,
rappresentano quindi un desiderio di illegalità e la peer production presenta due caratteristiche
sfida delle leggi in sé, ma la l'emergenza di nuove vantaggiose. La prima è la decentralizzazione del
possibilità di produzione, distribuzione e fruizione privilegio legale di decisione su quali risorse (cioè
della musica, basate su una nuova infrastruttura informazioni) utilizzare; nessun partecipante di
tecnologica26. questa modalità necessita di chiedere il permesso
L'industria musicale si è sviluppata seguendo per partecipare e per utilizzare determinati
strettamente gli sviluppi tecnologici relativi alla strumenti o processi. La seconda riguarda la bassa
produzione e distribuzione di musica, e creando intensità di capitale necessaria per ottenere,
leggi apposite per garantire i propri processi elaborare e comunicare il proprio lavoro con chi si
economici produttivi e distributivi. Ciò che i sta cooperando. La necessità di una gerarchia non
fenomeni del Peer-to-Peer mettono in luce che le esiste sia per le condizioni legali che per le
correnti pratiche economiche (e quindi le leggi che condizioni economiche presenti. È questa una
le garantiscono e regolano) stiano diventando modalità di produzione che non necessariamente
obsolete. La stessa cosa successe con sostituirà le altre pratiche, ma che ne modificherà i
l'introduzione delle cassette audio nel 1963: la loro tratti, riducendone i costi e rendendole più
facilità di utilizzo e soprattutto di riutilizzo accessibili.
permisero pratiche più "democratiche", ossia più
facilmente accessibili. In questo modo gli utenti Reti Peer-to-Peer che rimuovono intermediazioni e
furono in grado di registrare le proprie cassette, mettono tutti i partecipanti sullo stesso piano
decidendo la scaletta dei brani oppure addirittura possono essere utilizzate con successo come una
editando i brani. Sebbene queste pratiche furono in nuova modalità di creazione e distribuzione di
principio ostacolate perché ritenute illegali, è da registrazioni musicali. Non solo: se adattate alle
queste premesse che si è sviluppato lo stile specifiche condizioni, possono essere utilizzate per
musicale dell'hip hop, uno delle attuali maggiori tutte le opere creative riproducibili digitalmente.
fonti di guadagno per l'industria musicale27. Con il Così come l'ambito musicale ha rappresentato il
Peer-to-Peer non è in pericolo l'esistenza di un primo punto di partenza del fenomeno di file
mercato discografico e quindi della fruizione sharing Peer-to-Peer, è possibile pensare che
musicale è in pericolo la natura attuale anche nuovi metodi di produzione e distribuzione
dell'organizzazione economica che gestisce il possano originarsi in questo ambito e poi
mercato discografico; come afferma Tim O’Reilly diffondersi. Sono quindi possibili quattro
"File-sharing networks don’t threaten prospettive per l'industria musicale nel futuro
publishing.They threaten publishers."28 prossimo:
1. l'adozione di pratiche distributive Peer-to-
Per Benkler29 il fenomeno del Peer-to-Peer, assieme Peer a pagamento;
a quelli del Free Software e Open Source software, 2. il download a pagamento;
rappresentano l'esempio di una nuova modalità di 3. l'introduzione di organizzazioni di
produzione basata sulla condivisione, produzione e distribuzione musicale del
rappresentando l'esatto opposto dell'industria tipo street performer protocol, ossia di
discografica e musicale tradizionale. Per Benkler forme di mecenatismo distribuito;
rappresenta un terzo tipo di modalità di 4. la produzione collaborativa attraverso la
produzione, oltre al capitalismo del libero mercato condivisione.
e al controllo centralizzato da parte dello Stato.
Per Benkler questa modalità dovrebbe essere
definita peer production (produzione fra pari), le 3.3.1. Peer-to-Peer a pagamento
cui caratteristiche sono:
1. essa è basata sulla libera cooperazione, Il file sharing di musica digitale incorre spesso nelle
non sulla vendita del proprio lavoro in ire dei titolari dei copyright esponendo chi lo
cambio di un salario, né trova la sua prima pratica a rischi di multe e condanne in tribunale.
motivazione nel profitto o nel valore di Questo a causa del perdurare di leggi sul diritto di
scambio del prodotto risultante; autore che non tengono conto dell'evoluzione
2. non è gestita da una gerarchia tradizionale; tecnologica e delle sue influenze sulla sfera
3. non ha bisogno di un produttore; economica e sociale. Ma la diffusione delle pratiche
4. è un’applicazione innovativa del copyright di file sharing dimostra come rappresentino
soluzioni altamente desiderate dagli utenti. Invece
p.233-250 di essere viste come un comportamento illegale e
26 Per una accurata analisi sul rapporto tra industria quindi regolamentate e ridotte, potrebbero essere
musicale e pirateria, si veda Lessig (2004) pp.55-59, viste come una nuova opportunità di mercato.
62-79] Nuovi servizi di distribuzione basati sulla
27 Wynants, Cornelis (2005) condivisione Peer-to-Peer possono essere ideati ed
28 Per una descrizione dei benefici delle pratiche di offerti: Napster si è sviluppato così30.
distribuzione Peer-to-Peer nel campo musicale si veda
O'Reilly (2002) 30 http://en.wikipedia.org/wiki/Napster_%28pay_service
29 Benkler (2002, 2004) %29

73
La pratica di file sharing Peer-to-Peer si sta iTunes è possibile acquistare file musicali
estendendo anche al di fuori dei supporti digitali, legalmente e ad un prezzo contenuto. Introdotto
anche se continua ad appoggiarsi alle reti digitali: nel 2001 come un prodotto sofisticato rivolto ad
è nato addirittura una iniziativa di scambio Peer-to- una cerchia ristretta di consumatori, è divenuto nel
Peer non di file musicali ma di cd musicali. L'idea è corso degli anni un prodotto ormai comune, con
venuta a quattro soci di Palo Alto, California, una crescita delle vendite notevole. La fornitura
contitolari di una società chiamata La La che dalle degli strumenti per facilitare un acquisto ed una
prime settimane di marzo 2006 è in rete con un fruizione facile ed economica di file musicali può
sito omonimo31. A differenza di altri siti web che aprire nuove opportunità commerciali32.
offrono dischi usati in rete come Djangomusic.com,
La La non pubblica un catalogo di offerte ma invita
gli appassionati a mettersi direttamente in contatto
tra di loro. Prima di indicare il cd che vorrebbe
ricevere, ciascun utente deve compilare e
trasmettere un lista dei compact disc in suo
possesso e che sarà disposto a cedere.
Dopo di che la sua richiesta arriva in forma
anonima a tutti i possessori dell'articolo ricercato: il
primo a rispondere riceve l'indirizzo del richiedente
e provvede ad effettuare la spedizione del disco
utilizzando un pacchetto prepagato fornito dai
gestori del sito. A differenza di quanto accade con
il file sharing, lo scambio non sarà gratuito ma
quasi: per ogni cd ricevuto, l'utente deve versare
un dollaro e spedire in cambio un altro dischetto
(sempre originale, mai una copia). Grafico 1: Vendite iPod 2003-2005 (fonte:
L'accesso al servizio, in questa fase sperimentale, http://en.wikipedia.org/wiki/IPod)
sarà limitato a una lista chiusa di invitati, ma dal
mese di luglio 2006 sarà aperto a tutti. Restano da
valutare le reazioni di artisti e case discografiche,
le cui vendite nei negozi tradizionali rischierebbero
ovviamente di essere danneggiate dal diffondersi
di questo modello di scambio alla pari.
Per le etichette, l'amministratore delegato di La La
Bill Nguyen ha già pronta una proposta:
considerando il fatto che solo il 10 o 20 % delle
richieste potranno essere soddisfatte direttamente
da chi fa uso del servizio queste potrebbero
partecipare al gioco provvedendo a rifornire i
clienti insoddisfatti con cd nuovi o file digitali
scaricabili in download (sempre attraverso il sito).
Quanto agli artisti, Nguyen sostiene di volerli
sostenere e di essere disposto a cedere il 20 %
degli introiti incassati dalla vendita di ogni cd.

3.3.2. Download a pagamento Grafico 2: Vendite iTunes 2005-2006 (Fonte:


http://maddogfog.blogspot.com/2006/02/itunes-song-
Sebbene l'iPod della Apple non sia il primo lettore purchases-plotted-on-graph.html,
portatile di file musicali, è certamente quello che http://www.apple.com/itunes/1billion/)
ha attirato maggiormente l'attenzione dei media in
tutto il mondo. Con l'introduzione dell'iPod nel
mercato musicale, le caratteristiche sia del mondo
della musica legale e che quelle del mondo della
musica scaricabile da Internet sono state 3.3.3. Street performer protocol,
convogliate nell'elaborazione di un sistema di o mecenatismo distribuito
prodotto-servizio.
È stata proprio la combinazione tra prodotto e Mentre le due prospettive precedenti riguardano
servizio che ha decretato il suo successo: permette solamente la distribuzione delle opere musicali,
a chi non saprebbe come scaricare file musicali possono essere possibili altrettante prospettive che
come acquistarli con facilità; permette a chi sa rivoluzionano i processi attuali di produzione delle
come scaricare file musicali uno strumento opere musicali, e quindi delle opere creative più in
comodo, facile da usare e con un design raffinato.
Attraverso l'iPod è infatti possibile ascoltare file 32 A inizio 2006 le vendite su iTunes hanno raggiunto il
musicali ovunque, e attraverso il negozio online miliardo di file musicali (Fonte:
http://maddogfog.blogspot.com/2006/02/itunes-song-
purchases-plotted-on-graph.html,
31 http://www.lala.com http://www.apple.com/itunes/1billion/)

74
generale. La prima prospettiva riguarda pratiche di utenti non sono limitati nella fruizione delle opere,
mecenatismo distribuito, ossia pratiche in cui e gli autori ne guadagnano in celebrità grazie alla
l'autore o gli autori producono e pubblicano citazione (e quindi reputazione) che deriva loro
un'opera creative in conseguenza di una somma dalla fruizione delle loro opere. È quindi possibile
economica ricevuta precedentemente da un certo che più autori collaborino nella produzione e
numero di utenti-mecenati. I fruitori delle opere modifica di opere musicali, attraverso l'utilizzo di
musicali cambiano ruolo: da utenti passivi a tecnologie informatiche di recente introduzione. È
mecenati attivi. Un caso attuale di realizzazione di questo il caso della comunità nata attorno a
queste pratiche è data dagli Einstürzende iCompositions, un sito web che permette la
Neubauten, attraverso il Supporter's Project33. creazione collaborativa di opere musicali
attraverso il proprio software36.
Una descrizione di possibili pratiche di questo
genere viene fatta da John Kelsey e Bruce
Schneier, che propongono il termine di street 3.3.5. Il Peer-to-Peer oltre la
performer protocol34, richiamandosi alla pratica produzione e la condivisione di
comune fra molti musicisti di strada di eseguire
brani dietro compenso. In una pratica di questo
opere creative
tipo, gli autori aboliscono la necessità di passaggi Quindi il concetto di Peer-to-Peer, pur originatosi
di intermediazione per la pubblicazione delle con le pratiche di file sharing nell'ambito di opere
proprie opere ed interagiscono con il proprio multimediali, si sta diffondendo verso altri ambiti
pubblico con modalità Peer-to-Peer. con notevole successo. Reti Peer-to-Peer non
Gli autori promettono così la realizzazione e interessano solo la produzione e distribuzione di
pubblicazione di un'opera in cambio di una somma opere creative immateriali, ma possono essere
anticipata: Kelsey e Schneier propongono che utilizzate anche per garantire la libertà di
questa venga rilasciata come bene di pubblico espressione o per portare il concetto di relazione
dominio, ma è più corretto pensare che possano Peer-to-Peer anche nel commercio.
essere utilizzate varie modalità, dal classico
copyright (come nel caso degli Einstürzende Nel primo caso rientra l'esempio di Freenet, un
Neubauten) alle più recenti normative Creative software ideato per garantire la libera
Commons35. In questo modo gli autori non pubblicazione di informazioni anche in quelle
risentono economicamente della condivisione delle nazioni in cui vige una stretta censura sulle
proprie opere, e gli editori vengono così ad avere minoranze37.
un nuovo ruolo, che oltre alla classica ricerca e Nel secondo caso rientrano eBay e P-grid. Sebbene
valorizzazione degli autori, si interessa della ricerca il primo non faccia apertamente riferimento al
e gestione delle somme economiche che i vari concetto di Peer-to-Peer, in effetto garantisce le
mecenati distribuiti elargiscono. condizioni necessarie affinché i propri utenti
È questo un sistema che pone molta importanza possano svolgere transazioni commerciali con
nella fiducia e nella reputazione che intercorrono rapporti Peer-to-Peer o meglio, customer-to-
tra autori, editori e pubblico: in questo modo i tre customer (C2C)38.
attori vigilano reciprocamente permettendo così
prezzi corretti ed abbordabili e comportamenti P-grid rappresenta poi una ulteriore evoluzione di
corretti. questo concetto, introducendo la naturale
decentralizzazione delle reti Peer-to-Peer nelle
pratiche di eBay, che sono invece centralizzate e
3.3.4. Produzione collaborativa quindi più vulnerabili a situazioni critiche39.
attraverso la condivisione Ma il Peer-to-Peer non rappresenta solo una
tecnologia il cui sfruttamento risulta vantaggioso:
Le emergenti reti Peer-to-Peer non pongono in esso può essere un concetto utilizzabile per
questione solamente la distribuzione delle opere comprendere le caratteristiche della condizione
creative, ma anche le modalità con cui queste socio-economica attuale e per poterne quindi
vengono regolate e prodotte. Considerandole come affrontare i problemi. Il file sharing, secondo Michel
prodotti chiusi, non modificabili, non si creano le Bauwens, è solo un piccolo esempio di quello che il
condizioni necessarie per una loro stabile fruizione, Peer-to-Peer è, un modello di rapporto tra uomini,
distribuzione e produzione. La nascita di nuove una “dinamica relazionale” che sta germogliando
regolamentazioni come le licenze Creative in tutti i settori della società.
Commons hanno permesso la nascita di processi
creativi collaborativi, anche al di fuori del
movimento di Free Software e Open Source
Software.
In questo modo gli autori sono liberi di produrre e
pubblicare le proprie opere in modo che chiunque
possa copiarle, condividerle e modificarle. Gli
36 http://www.icompositions.com (si veda in appendice a
p.291)
33 http://www.neubauten.org (si veda in appendice 37 http://freenetproject.org (si veda in appendice a
p.303) p.257)
34 Kelsey, Bruce Schneier (1999) 38 http://www.p-grid.org (si veda in appendice a p.310)
35 pp.155-158 39 http://www.ebay.com (si veda in appendice a p.310)

75
metodo di
natura del potere monopolio schema di potere
controllo

premodernità militare e religiosa forza e tradizione terra e persone schema di forza

commerciale e disciplinare e capitale industriale e


prima modernità schema monetario
industriale biopotere finanziario

società di controllo e
finanziaria e finanziario e sui schema del denaro e
tarda modernità produzione del
mediatica media della fama
consenso
de-monopolizzazione
protocollare e basata sulla
età del Peer-to- reputazione contro
media Peer-to-Peer conflitti memetici di schema del giudizio
Peer monopoli
opinioni
dell’attenzione

Tabella 3: L'emergere della dinamica relazionale Peer-to-Peer e della sua gestione (Fonte: Bauwens 2005)

Per Bauwens infatti Free Software e Open Source Il Peer-to-Peer è una rete (un network), non una
Software rientrano nel concetto più ampio di Peer- gerarchia (benché possa averne qualche
to-Peer e lo completano. elemento); è “distribuito”, benché possa avere
Bauwens si propone di descrivere e spiegare lo elementi di centralizzazione e
sviluppo di questa dinamica nel suo accadere, e di “decentralizzazione”; il controllo dell’informazione
collocarlo in uno schema evolutivo dello sviluppo non è localizzato in nessun centro, ma è dovunque,
dei modi della civiltà. Inoltre, egli cerca non solo di all’interno del sistema. «Presunta equipotenza»
descrivere, ma pure di fornire uno schema significa che i sistemi Peer-to-Peer partono dalla
esplicativo del perché il Peer-to-Peer si stia premessa che “non si sa dove sarà localizzata la
sviluppando adesso, e del come si collochi in uno risorsa necessaria”; il loro presupposto è che
schema evolutivo più ampio (non nel senso di “tutti” possano cooperare, ed essi non si
un’evoluzione naturale inevitabile, ma nel senso di appoggiano a regole formali per determinare in
una trasformazione morale intenzionale). anticipo i membri che vi parteciperanno.
L'equipotenza, cioè la potenzialità cooperativa, si
Bauwens ipotizza che il Peer-to-Peer sia tanto la verifica nel processo stesso della cooperazione. La
necessaria infrastruttura tecnologica dell’attuale ratifica della conoscenza, l’accettazione dei
fase del “capitalismo cognitivo”, quanto qualcosa processi sono determinate dal collettivo. La
che lo trascende significativamente e che perciò cooperazione dev’essere libera, non forzata, né
indica la possibilità di una nuova formazione basata sulla neutralità (cioè: l’acquisto di
sociale che vi si baserebbe in maniera ancora più cooperazione in un sistema monetario). C’è per
profonda. Bauwens, infatti, vede nel concetto di produrre qualcosa. Consente la partecipazione più
Peer-to-Peer come una dinamica relazionale che diffusa possibile.
sta emergendo non solo nella tecnologia (e non
solo grazie ad essa), ma che riveste il campo Mentre i sistemi gerarchici sono orientati alla
economico, sociale, politico e anche religioso. Ad creazione di omogeneità tra i membri “dipendenti”,
esempio, secondo Bauwens il Peer-to-Peer sta le reti distribuite caratterizzate dalla dinamica
emergendo come una nuova etica e metodologia Peer-to-Peer regolano i partecipanti
anche nel campo della spiritualità, attraverso il “interdipendenti” conservando la loro eterogeneità.
rifiuto di ogni sorta di autoritarismo spirituale in È l’“oggetto della cooperazione” stesso che crea
favore di una ricerca spirituale partecipativa basata l’unità temporanea. In un sistema Peer-to-Peer,
sulla cooperazione libera tra individui. l’uso della gerarchia e della centralizzazione è
subordinato alla partecipazione e alla
Il Peer-to-Peer, per Bauwens, è una forma specifica comunicazione molti-molti, e non le si utilizza per
di dinamica relazionale, basata sulla presunta proibirlo o dominarlo. Questo significa che, benché
equipotenza dei suoi partecipanti, articolata nella il Peer-to-Peer si generi in reti distribuite, non tutte
libera cooperazione di uguali in vista del le reti distribuite presentano processi Peer-to-Peer.
compimento di un lavoro comune, per la creazione Molti processi distribuiti basilari, come il brulichio
di un bene comune, con forme di processi degli insetti, o il comportamento dei compratori e
decisionali e di autonomia che sono diffusamente dei venditori nel mercato, non sono veri processi
distribuite per tutta la rete. Equipotenza significa Peer-to-Peer, e non lo sono perché non
che non c’è un previo filtraggio formale per la promuovono la partecipazione. Il Peer-to-Peer, in
partecipazione; piuttosto, è la pratica immediata quanto fenomeno eminentemente umano, integra
della cooperazione che determina la competenza e aspetti intenzionali e morali. Quando i reticoli
il livello di partecipazione. Essa non rinnega distribuiti, per esempio consigli di amministrazione
l’“autorità”, ma solo la gerarchia obbligata interconnessivi, servono una gerarchia di ricchezza
prestabilita; in effetti, accetta un’autorità basata e potere e sono basati sull’esclusione anziché sulla
sulla competenza, sul concepimento del progetto, partecipazione, essi non si qualificano come veri
ecc. processi Peer-to-Peer.

76
Bauwens quindi elabora una visione del concetto di egalitaria è connessa alle più vecchie
dinamica relazionale Peer-to-Peer in relazione alla tradizioni di cooperazione tra operai e
infrastruttura tecnologica, alla sfera economica contadini e alla ricerca di una vita
(ricollegandosi al pensiero di Benkler), politica, impegnata e sensata che si esprima come
scientifica, culturale e spirituale. È quindi una tale anche nel lavoro, il quale diventa
visione molto ampia sulla società, che getta le basi espressione di creatività individuale e
per una diffusione ancora più ampia per il concetto collettiva, anziché mezzo salariato di
Peer-to-Peer. La conclusione di Bauwens non è che sopravvivenza;
il Peer-to-Peer sia necessariamente un rimedio per • il Peer-to-Peer combina soggettività (nuovi
tutti i problemi, ma che la sua nuova forma di valori), intersoggettività (nuove relazioni),
democrazia non rappresentazionale sia un oggettività (una tecnologia attuale) e
ingrediente cruciale per trovare soluzioni ai interoggettività (nuove forme di
cambiamenti globali presenti. organizzazione) che si rafforzano
Chi difende il Peer-to-Peer vuole combinare mutuamente in un ciclo di retroazione
l'aspirazione alla libertà insita a ciascuna tradizione positivo, ed è chiaramente in fase di
liberale con l'aspirazione all'uguaglianza insita crescita, ma manca ancora di
nella tradizione democratica radicale e socialista in “autocoscienza politica”.
una nuova forma di civilizzazione nella quale
entrambe risultino compatibili. Per Bauwens è Credendo in questi principi, Bauwens ha fondato
precisamente la collaborazione dell'individuo libero nel 2005 la Foundation for Peer-to-Peer
nella creazione del valore d'uso, che gli permette Alternatives, assieme a Kris Roose, David H. Mason
di trovare la più alta espressione di se stesso. and James Herman40. L'attività della fondazione ha
lo scopo di tentare di risolvere alcuni problemi che
L'opera di Bauwens rappresenta quindi un punto caratterizzano attualmente il concetto di Peer-to-
fondamentale per la comprensione e l'evoluzione Peer. Il Peer-to-Peer infatti attualmente esiste in
del concetto di Peer-to-Peer, e può essere movimenti e progetti separati e distinti, ma questi
sintetizzata nei seguenti punti: diversi movimenti sono spesso inconsapevoli del
• la tecnologia riflette un cambiamento di comune ethos Peer-to-Peer che li lega. Perciò, c’è
coscienza verso la partecipazione e, a sua bisogno di un’iniziativa comune che
volta, la rafforza; 1. raccolga l’informazione;
• il formato reticolare, espresso nella 2. metta in connessione le persone e crei
specifica maniera dei rapporti Peer-to-Peer, un circuito di mutua informazione;
è una nuova forma di organizzazione 3. si sforzi di trovare concezioni
politica e di soggettività e un’alternativa integrative che attingono a molti sotto
all’ordine economico-politico la quale, campi;
benché di per sé non offra soluzioni, indica 4. riesca ad organizzare eventi di
una varietà di formati dialogici e di auto- riflessione e azione;
organizzazione per elaborare diversi 5. riesca a educare le persone riguardo
processi per arrivare a quelle soluzioni; che agli strumenti critici e creativi per la
questo formato apre la strada a un’epoca costruzione del mondo.
di “democrazia non rappresentativa”, dove 6. ispiri la creazione e la connessione di
un numero sempre maggiore di persone altri nodi attivi nel campo del Peer-to-
riusciranno a gestire la propria vita sciale e Peer, organizzati attorno a temi,
produttiva mediante l’uso di una varietà i interessi e orientamenti comuni,
reti e circoli di pari; nonché attorno a qualsiasi forma di
• il Peer-to-Peer crea un nuovo dominio identità e organizzazione che abbia un
pubblico, un orizzonte comune senso per le persone coinvolte;
dell’informazione, che andrebbe protetto
ed esteso, specialmente nel dominio della
creazione di conoscenza comune; e che
questo dominio, nel quale il costo della
riproduzione della conoscenza è tendente
allo zero, richiede dei cambiamenti
fondamentali nel regime della proprietà
intellettuale, riflessi da nuove forme come
il movimento free software;
• i principi sviluppati dal movimento Free
Software ed Open Source Software
forniscono modelli che potrebbero essere
usati in altre aree della vita sociale e
produttiva; questi principi si ricollegano
alle più antiche tradizioni e ai primi
tentativi di ottenere un ordine sociale più
cooperativo, evitando questa volta il
ricorso all’autoritarismo e alla
centralizzazione; la nuova cultura digitale 40 http://www.p2pfoundation.net/index.php/About
http://www.p2pfoundation.net/index.php/Founders

77
rapporto tra gerarchia,
epoca gradi di coscienza morale
cooperazione e autonomia

nessun diritto di partecipazione la gerarchia definisce, controlla e


premodernità
politica limita la cooperazione e l’autonomia

la gerarchia autorizza un livello di


partecipazione politica mediante la cooperazione e di autonomia solo
prima Modernità
rappresentanza nella sfera politica

la gerarchia autorizza un livello di


rappresentanza politica con vari cooperazione e di autonomia nella
tarda modernità sfera politica e, in vari gradi, in altri
gradi di partecipazione più ampia
campi

l'unico ruolo della gerarchia è la sua


diritti equipotenziali di emersione spontanea nella nascita
età del Peer-to-Peer partecipazione di tutti in tutti i e nella continua proliferazione
campi dell’autonomia-in-cooperazione in
tutele sfere dell’agire umano

Tabella 4: Gerarchia e cooperazione nello sviluppo della società e nel concetto di Peer-to-Peer (Fonte: Bauwens 2005)

78
4. Reti collaborative come comunità multilocali

4.1. Comunità e organizzazione se stesso e contribuisce a controllare la rete.


Mentre nella gerarchia i rapporti interpersonali
Questi fenomeni di attivazione collettiva che sono definiti dal potere, nelle comunità Open Peer-
rappresentati dalle comunità Open Peer-to-Peer to-Peer sono definite dalla reputazione: mentre il
possono essere considerati anche da un punto di potere ha una natura di tipo top-down (cioè
vista sociologico, ponendo attenzione cioè alle loro discende verso i livelli più bassi che lo accettano
caratteristiche sociali. Appare ovvio, dato che si sta passivamente), la reputazione ha una natura di
parlando di insiemi di persone che interagiscono tipo bottom-up (cioè parte dai partecipanti, che
reciprocamente la fine di risolvere alcuni problemi. attivamente attribuiscono la reputazione).
Tuttavia, non è così scontato il fatto che si stia
parlando di comunità e non, per esempio di Per questo motivo si parla di reti collaborative
organizzazioni aziendali: esistono molti casi di basate su comunità: le relazioni che si instaurano
software open source che rappresentano degli tra i partecipanti sono come quelle che si
ottimi esempi di attività commerciale; il caso instaurano in una comunità, e non in una
Neubauten.org rappresenta un altro caso di attività gerarchia. È questa una caratteristica molto
commerciale (registrazione e vendita di incisioni importante, poiché porta dei notevoli vantaggi.
discografiche), i dabbawalla rappresentano un Tuttavia anche una comunità si organizza per
ottimo caso di attività distributiva, ecc. Si svolgere le proprie azioni: è quindi importante
potrebbe quindi pensare di considerare i casi Open capire la relazione tra comunità e organizzazione.
Peer-to-Peer come delle organizzazioni, e non Richard Butler1 esprime una definizione teorica
come comunità. Ma le comunità Open Peer-to-Peer tipica di un'organizzazione come:
e le tradizionali organizzazioni economiche 1. un'entità sociale che
divergono su un punto fondamentale: la propria 2. ha uno scopo
struttura. 3. ha dei confini, cosicché alcuni partecipanti
possano essere considerati interni e altri
esterni,
4. organizza le attività dei partecipanti in una
struttura riconoscibile.

Quindi si potrebbero pensare le comunità Open


Peer-to-Peer come delle organizzazioni: sono delle
entità sociali (un insieme di partecipanti), hanno
uno scopo (trovare una soluzione a un problema
comune), hanno dei confini (chi partecipa e chi no),
e le attività sono organizzate in maniera
riconoscibile (divisione del lavoro in ruoli, regole,
artefatti, ecc.). Ma allora perché si autodefiniscono
Fig. 26: Gerarchia: il potere da forma alla rete sociale in
"comunità"? Analizzando il termine comunità, si
modo top-down (Fonte: Chiesi 1999)
vede che esso significa "insieme di persone unite
tra di loro da rapporti sociali, linguistici e morali,
vincoli organizzativi, interessi e consuetudini
comuni. [...] Complesso di soggetti di diritto
internazionale organizzati come collettività, per il
conseguimento di vantaggi comuni dal punto di
vista pratico, politico, economico"; derivante dal
latino communitas (comunanza), che a sua volta
deriva da communis (comune)2.

Una organizzazione è invece "l'attività o l'ente che


corrisponde in modo sistematico alle esigenze di
funzionalità e di efficienza di una impresa per lo più
collettiva: [...] finalizzata all'efficienza e
Fig. 27: Comunità Open Peer-to-Peer: la reputazione da produttività dell'impresa; [...] cui aderiscono alte
forma alla rete sociale in modo bottom-up (Fonte:
percentuali della popolazione", derivante dal latino
Chiesi 1999)
organum, che deriva dal greco órganon (affine a
Mentre le organizzazioni tradizionali si basano su érgon, "opera"), e quindi "strumento"3.
una gerarchia verticale che comanda e controlla, le 1 Butler (1998) p.1
comunità Open Peer-to-Peer si basano su una rete 2 Giacomo Devoto, Gian Carlo Oli, "Il dizionario della
orizzontale in cui ogni partecipante comanda solo lingua italiana", Le Monnier, Firenze 1990
3 Ibidem

79
La differenza risiede nell'accenno alla presenza di grande e complesso di cui fa parte. Tuttavia una
rapporti sociali (assente nell'organizzazione)? comunità può costituirsi oggigiorno secondo varie
Per capire ancora meglio la differenza si possono tipologie, oltre alla tradizionale comunità locale
analizzare quali significati abbiano questi due (che si trova in una fase di crisi di lungo corso, a
termini nell'ambito della biologia, dove entrambi partire dalla Rivoluzione Industriale). Una comunità
sono presenti. In biologia una organizzazione è "la Open Peer-to-Peer, che si forma per svolgere una
serie di processi attraverso cui organi, apparati e attività, può essere analizzata in relazione alla
strutture si formano, si sviluppano, si differenziano localizzazione dello svolgimento di questa: locale,
e si coordinano così da costituire un organismo globale, multilocale.
vivente. [...] il complesso dei fenomeni biochimici Vi sono almeno tre elementi principali nella
che avvengono nelle cellule durante la maggior parte delle definizioni sociologiche di
trasformazione dei composti organici alimentari in comunità8:
costituenti della sostanza vivente" 4. Inoltre, in • area geografica;
biologia esiste il termine biocenosi, che si riferisce • interazione sociale;
a un "insieme di specie o popolazioni animali, • legami comuni.
vegetali e di batteri conviventi in un determinato In questo modo ogni definizione di comunità si
ambiente, fra le quali si stabiliscano definiti trova a includere una variabile territoriale (area
rapporti di interdipendenza"5, che viene spesso geografica), una variabile sociologica (interazione
sostituito dal sinonimo comunità biotica. sociale) e una psicoculturale (legami comuni).

La differenza fondamentale tra comunità e


organizzazione è che il primo rappresenta un
soggetto, mentre il secondo si riferisce al processo 4.2. Definizioni sociologiche di
che questo soggetto intraprende. Analizzare quindi comunità
i casi Open Peer-to-Peer dal punto di vista
sociologico, come delle comunità, significa capire
quali siano le sue caratteristiche 4.2.1. La comunità come
indipendentemente dalla organizzazione che dimensione territoriale: la
adottano (e che infatti può variare da caso a caso). comunità locale
Ma questi casi suscitano interesse per il loro
particolare modo di organizzarsi, e quindi anche i Vista come unità territoriale9, la comunità è stata
processi sono importanti. Questi casi emergenti indicata fino ad ora come unità spaziale,
sono una sperimentazione continua, non un'aggregazione di persone che vivono in un'area
costituiscono un paradigma rigido (e non hanno specifica, o semplicemente come “luogo”. Ad ogni
intenzione di costituirlo) e devono la loro modo, è difficile analizzare tutte le sfaccettature
organizzazione al fatto di essere costituiti in delle dimensioni spaziali delle comunità, ma si può
comunità. Anche le imprese (organizzazioni sottolineare che i fattori territoriali aiutano a
aziendali) che si basano su casi Open Peer-to-Peer, spiegare la localizzazione e la persistenza delle
ottengono vantaggi dal loro essere in comunità, comunità e che i membri di una comunità
caratteristica che non mettono in discussione, ma modificano costantemente il milieu10 territoriale in
anzi cercano di incoraggiare6. cui vivono.
È comprensibile come variabile territoriali e
L'aspetto "comunità" e l'aspetto "organizzazione" geografiche possano spiegare l'esistenza e le
sono inscindibili: senza la formazione di comunità, potenzialità di sviluppo di una comunità. È più
non avremmo questa forma di organizzazione; probabile la presenza di comunità in territori ricchi
senza questa forma di organizzazione, queste di risorse naturali o in presenza di importanti rotte
comunità non risulterebbero talmente innovative e commerciali, e l'aggregazione di abitanti in
interessanti. Come definire quindi una comunità, comunità di dimensioni sempre più grandi è stata
dal punto di vista sociologico, prima di poterla anche una conseguenza della Rivoluzione
analizzare? La comunità può essere vista come "un Industriale e dello sviluppo delle economie
gruppo sociale che vive generalmente in un'area moderne. Le comunità si sono formate perché gli
territoriale determinata e che fa parte della società esseri umani non possono trascendere lo spazio e
della quale riprende molte caratteristiche, ma su per la capacità di facilitare il contatto, la protezione
scala più limitata, con un gioco di interrelazioni e reciproca, l'organizzazione e l'integrazione del
interessi meno complesso e differenziato e dove, a gruppo. Tuttavia, anche se le variabili territoriali
differenza della società, vi è maggiore influenzano la localizzazione e le dinamiche di
accentuazione degli aspetti totalizzanti e crescita delle comunità, il modo in cui i suoi
simpatetici delle relazioni interpersonali"7. membri la modificano e adattano al milieu
territoriale dipende dal loro bagaglio culturale e
La comunità vista quindi come comunità locale, dalle loro conoscenze tecniche.
contrapposta alla società, vista come insieme più
4 Ibidem
5 Aa vv (1988), Grande dizionario enciclopedico, UTET, 8 Poplin (1979)
Torino 9 Ibidem pp.8-10
6 Come nel caso di Neubauten.org, ad esempio 10 "Ambiente", in senso sociologico e culturale, in quanto
7 Aa vv (1988), Grande dizionario enciclopedico, UTET, fattore determinante di processi politici, sociali,
Torino artistici e letterari. (Fonte: Devoto, Oli 1990)

80
4.2.2. La comunità come il termine “sistema sociale” è stato definito in molti
modi, ma può essere considerato come un insieme
interazione sociale: la comunità altamente organizzato di relazioni socialmente
come gruppo significanti tra due o più persone o gruppo come
un sistema composto dai modelli di interazione tra
La comunità può anche essere vista come i membri13. Uno dei contributi più importanti della
l'elemento base per la organizzazione sociale11; teoria del sistema sociale è che fa luce sui modi in
tuttavia vi sono discordanze sulla maniera in cui cui le comunità si strutturano e organizzano: le
descrivere la comunità dal punto di vista comunità possono essere viste come un sistema i
sociologico che portano principalmente a due cui componenti sono status, ruoli, gruppi e
visioni, che hanno però molti elementi in comune: istituzioni. Inoltre, questi componenti o
la comunità come un gruppo sociale e la comunità sottosistemi sono strettamente relazionati fra di
come un sistema sociale. loro: i ruoli e gli status relazionati con altri ruoli e
Il merito di aver suggerito che la comunità è uno altri status per formare gruppi, i gruppi si
dei vari gruppi sociali va a T. Hiller12, secondo il combinano con altri gruppi per formare istituzioni.
quale i gruppi sociali hanno alcune caratteristiche Infine, le istituzioni si legano fra loro per dare luogo
di base come l'insieme dei membri, una o più a comunità.
prove di appartenenza, ruoli assegnati e un
insieme di norme. Spesso i sociologi considerano gli status sociali e i
ruoli come i componenti base dell'organizzazione
Se tutte queste caratteristiche sono viste come sociale. Infatti, il termine status si riferisce alla
parti integrali della struttura della comunità allora posizione ricoperta da un individuo in qualsiasi
questa può essere considerata come tale. Le gruppo sociale. Il termine ruolo si riferisce alla
comunità possiedono queste caratteristiche, anche maniera con cui in cui gli individui si comportano
se con gradi differenti: tutte le comunità ricoprendo gli status che gli sono stati assegnati. Il
possiedono un numero di membri e pongono dei comportamento specifico di un ruolo o di uno
requisiti per la partecipazione; ogni comunità status può essere deciso indipendentemente o,
assegna dei ruoli hai suoi membri ed è dotata di un molto più frequentemente, elaborato dalla
insieme di norme a cui i membri devono comunità. Ovviamente non si può ricoprire un ruolo
conformarsi. Ad ogni modo, se la comunità viene o avere uno status senza relazioni con altre
vista come un gruppo sociale, va distinta dagli altri persone: per questo motivo si può considerare che
tipi di gruppi sociali. Un possibile modo è quello di gli status e i ruoli si combinino per formare i
vedere la comunità come unica tra i gruppi sociale gruppi, secondo livello di organizzazione della
che è dotata di una dimensione territoriale. comunità.

Vi sono diversi metodi per classificare i gruppi,


4.2.3. La comunità come come ad esempio suddividerli tra gruppi statistici,
interazione sociale: la comunità gruppi di società, gruppi sociali e gruppi
come sistema sociale associazionali. Il gruppo statistico si riferisce a
quell'insieme di persone che è accomunato
Negli ultimi decenni, pochi studiosi vedono la dall'aver effettuato una stessa scelta od
comunità come un gruppo sociale, e preferiscono operazione, ma che non interagiscono fra loro e
considerarla come un sistema sociale, come una quindi non formano un gruppo sociale. Similmente
combinazione di sistemi e unità sociali che si comportano i gruppi di società, suddivisi per
svolgono importanti funzioni sociali in relazione ad sesso, occupazione, reddito, ecc., che possono
una località. In questo modo, la comunità si avere una consapevolezza di formare un gruppo
configura come un sistema costituito di ma non interagiscono inevitabilmente fra loro.
sottosistemi che svolgono funzioni di
socializzazione, controllo sociale, partecipazione, Il gruppo sociale invece è caratterizzato dalla
mutuo supporto, produzione, distribuzione e consapevolezza di appartenenza e di interazione e
consumo di notevole importanza per la propria include diverse unità di organizzazione come
dimensione locale. In realtà questa visione è una gruppi di parentela, gruppi di amici, ecc. Anche nei
versione più ampia e ridefinita della visione della membri di un gruppo associazionale ci sono
comunità come gruppo sociale che sottolinea interazioni ed in più il gruppo ha anche una
l'importanza della comunità come unità di struttura formale, su base gerarchica con leader,
organizzazione sociale: una comunità emerge presidenti, segretari, soci e via dicendo. A queste
come il primo sottosistema che può quattro suddivisioni è possibile aggiungerne una
potenzialmente incontrare tutta la scale dei bisogni quinta, quella di gruppo comunità, seguendo le
fisiologici, psicologici e sociali dei suoi membri, teorie di Hiller. Tutti i gruppi (ad eccezione dei
cosa che un gruppo di dimensioni limitate, un gruppi statistici o della società) hanno quattro
nucleo familiare o un governo non possono fare. caratteristiche basilari: un insieme di membri,
requisiti di ammissione, ruoli, norme. L'unico
Nella visione della comunità come sistema sociale, fattore che le differenzia è che i gruppi comunità
hanno anche una importante dimensione
11 Poplin (1979)
territoriale.
12 T.Hiller, The Community as a Social Group, in
American Sociological Review n. 6 (aprile 1941), p.189 13 Poplin (1979)

81
Molti dei gruppi esistenti a livello di comunità non da un altro sistema B. Può farlo attraverso la
possono vivere in isolamento rispetto ad altri coercizione, che implica che il sistema A è
gruppi che hanno obiettivi, funzioni e scopi simili, talmente potente da restringere le scelte possibili
altrimenti ne risulterebbe una inefficacia generale. del sistema B che deve quindi obbedire. Oppure
Per questo motivo si costituiscono in istituzioni. può farlo attraverso una contrattazione o un
Nonostante l'ambiguità del termine, si può meccanismo legale-burocratico.
utilizzarlo sapendo che tutte le istituzioni hanno un
punto in comune: svolgono certe funzioni cruciali 4.2.4. La comunità come
per la continuità della comunità (o di tutta la interazione sociale: una rete di
società) nel tempo grazie alla loro struttura. La
comunità è quindi un sistema di sistemi o, più
interazioni
precisamente, un sistema le cui parti sono le sue In contrapposizione alla visione di comunità come
istituzioni sociali. Tuttavia questo non significa che sistema sociale si può riscontrare l'accento posto
tutti i gruppi siano integrati dentro la comunità o alla rete delle interazioni sociali come struttura
che siano sempre relazionati fra loro. fondante14. Ad ogni modo, questi due approcci non
sono così distanti fra loro ma hanno una cosa in
Si hanno interazioni sia all'interno che fra sistemi comune: si basano sul postulato che le interazioni
sociali, che possono essere indicati come reti di avvengono non solo tra individui ma anche tra
interazioni. In gruppi relativamente semplici, il gruppi e istituzioni. Inoltre, bisogna effettuare una
termine interazione implica che le azioni di una distinzione tra l'approccio alla comunità come rete
persona richiedono una azione reciproca: di interazioni sociali e la teoria dell'azione di
l'interazione si modifica reciprocamente in un comunità (community action theory). L'interazione
processo dinamico. Sfortunatamente, il concetto di è uno strumento concettuale standard che i
interazione è più difficilmente adattabile a sistemi sociologi possono utilizzare nell'analisi di una
complessi come la comunità, dato che non tutti i comunità, mentre la teoria dell'azione di comunità
componenti interagiscono fra loro. Spesso infatti le cerca di distinguere le attività comuni da quelle
interazioni faccia a faccia si manifestano all'interno che non lo sono.
dei sottosistemi di cui la comunità è costituita.
Il considerare la comunità come una rete di
A causa di ciò spesso i teorici dei sistemi sociali interazioni ha un notevole vantaggio: può servire
analizzano le relazioni tra sistemi sociali in termini come strumento di descrizione sistematica delle
di “collegamento sistemico”, che si riferisce ad un interrelazioni delle varie unità, permettendo la
processo dove uno o più elementi di almeno due comprensione della strutture e dei processi della
sistemi sociali sono articolati in una maniera tale comunità. Uno dei principali problemi che si
che i due sistemi in alcune occasioni e in alcuni incontrano nell'adottare questa metodologia di
modi possono essere visti come uno solo. analisi è che le condizioni delle moderne comunità
L'interazione avviene quindi tra individui, tra non rientrano completamente nelle definizioni di
gruppi, tra gruppi e istituzioni, e tra due o più interazione accettate dai sociologi. In breve,
istituzioni. l'interazione è solitamente indicata come un
incontro faccia a faccia tra due o più persone in cui
I collegamenti che si sviluppano tra i sottosistemi ognuna di queste tiene conto delle altre.
di una comunità sono molto simili alle interazioni Ovviamente il coinvolgimento di tutti i membri
faccia a faccia, che comporta un considerevole della comunità in una rete di interazioni di questo
numero di interrelazioni e collegamenti tra i sistemi tipo non avviene mai ad eccezione dei piccoli
sociali che formano la comunità. villaggi, dato che nella maggior parte delle
Le possibilità sono: comunità l'elevato numero di membri e una
1. le unità provenienti da sistemi differenti mancanza di interessi comuni ne impediscono la
possono unirsi e dare luce ad un nuovo sistema; formazione.
2. i membri guida dei sistemi collegati possono
interagire in vece dei rispettivi sistemi; Una soluzione per risolvere questo problema è
3. emergono sistemi sociali che hanno il compito quella di considerare che non solo interagiscono i
esplicito di coordinare le relazioni con gli altri singoli individui ma anche i gruppi e le istituzioni di
sistemi; cui una comunità è formata: la comunità è vista
4. l'interazione tra due o più sistemi sociali può come una catena di relazioni di input-output in cui
traspirare in maniera indiretta, attraverso dei ogni sottosistema riceve gli input necessari dagli
mezzi di comunicazione. altri sottosistemi e a sua volta contribuisce ad altri
sottosistemi e alla comunità nel suo insieme.
Un metodo ulteriore per studiare l'interazione a Questi input possono essere contributi finanziari,
livello di comunità è in termini di input ed output risorse fisiche, pressioni sociali, forza lavoro, ecc.
che fluiscono tra i vari sottosistemi. Ogni In questo modo si può vedere la comunità come
sottosistema della comunità riceve input di vario una rete di sottosistemi interagenti con degli assi
tipo dalle altre unità nella località: input necessari orizzontali e verticali. L'asse orizzontale comprende
per le operazioni, input creati da altre unità locali le relazioni tra individui e tra gruppi all'interno
per aggiustamenti adattivi, input che coinvolgono della località, mentre l'asse verticale comprende le
le attitudini e il comportamento delle persone con relazioni tra un individuo e un gruppo locale di
cui ha a che fare. Inoltre, si può porre l'accento
sulle maniere con cui un sistema A ottiene un input 14 Idem

82
interesse e da questi alla dimensione di Anche nelle comunità più disgregate si può sempre
organizzazione regionale e nazionale; l'interazione riscontrare una minima cooperazione che evita il
può avvenire tra due unità sociali che occupano in collasso totale: la competizione è essenzialmente
livello simile nel sistema comunitario totale o tra un processo cooperativo in cui le parti in causa
unità sociali e unità di estensione territoriale concordano su quali obiettivi tendere e sui metodi
maggiore. con cui raggiungerli. Tutti e tre i processi sono
sempre presenti in ogni comunità, in grado
Una interessante analisi della rete di interazioni a differente da caso a caso.
livello di comunità è stato sviluppato da Norton E.
Long, che paragona l'interazione a livello di
comunità ad una serie di giochi15. In un sistema 4.2.5. La comunità come unità
territoriale si possono riscontrare un “gioco” pisco-culturale
politico, un “gioco” bancario, un “gioco” della
stampa, un “gioco” delle organizzazioni civiche e La maggior parte dei sociologi concorda nel
così via16. Anche se tutti questi “giocatori” ritenere che i legami comuni sono uno degli aspetti
inseguono i propri obiettivi individuali, “l'ecologia importanti della complessità del termine
dei giochi” nel sistema territoriale locale porta a comunità19. Come variabili culturali, il sentimento di
termine dei risultati non pianificati ma funzionali. comunità coinvolge una condivisione di valori,
Ad esempio, politici, banchieri e imprenditori credenze ed obiettivi comuni che possono
possono inseguire obiettivi individuali nello originarsi da fonti differenti ma soprattutto dal
sviluppo di una nuova area residenziale, ma come milieu territoriale in cui la comunità è cresciuta.
risultato della loro interazione e dai “giochi” che Questi valori, credenze ed obiettivi possono essere
svolgono le necessità di alloggi della comunità orientati verso temi ben precisi, come la relazione
possono essere risolte. con la natura, con il soprannaturale, all'attività
Morris Freilich17 analizza le reti di interazioni nel umana ecc.
tentativo di identificare le comunità, che egli
concepisce come una serie di centri dove le Allo stesso modo il sentimento di comunità
persone si riuniscono. Allontanandosi da questi necessita di norme, un insieme di aspettative
centri si può notare come le persone non si comportamentali a cui i membri devono
riuniscono più nei centri osservati all'inizio ma in conformarsi. La condivisione di questi valori,
un altro gruppo di centri: è stata oltrepassata la credenze ed obiettivi può essere ridotta a causa
linea di confine della comunità. L'esistenza dei dell'eterogeneità delle attuali comunità. Il
centri di interazione in ogni comunità mostra come sentimento di comunità fornisce all'individuo un
i membri della comunità possano sviluppare modello e una stabilità difficilmente riscontrabili in
sottoculture e un insieme di conoscenze un mondo complesso, ma al contempo può
specializzate. svolgere da restrizione nella crescita personale di
alcuni individui, che non riescono a slegarsi dalla
Sono stati riscontrati anche altri metodi per comunità anche quando ne trarrebbero vantaggio.
analizzare la comunità come rete di interazioni18.
Ad esempio, si è potuto notare che l'interazione a
livello di comunità spesso mostra modelli e
configurazioni caratteristiche. Quando queste
4.3. La comunità locale
vengono generalizzate al punto da diventare tradizionale come forma archetipa
caratteristiche dell'interazione sia di individui che
di gruppi, vengono chiamate processi sociali di Nella sua analisi sulla trasformazione del concetto
base, e sono la cooperazione, la competizione e il di "comunità", Bauman20 ricorda che le parole
conflitto. hanno dei significati; alcune di esse, tuttavia,
I sottoprocessi con cui la cooperazione è promossa destano anche particolari “sensazioni”. La parola
e la competizione e i conflitti mitigati sono la “comunità” è una di queste. Emana una
sistemazione (accomodation), la fusione sensazione piacevole, qualunque cosa tale termine
(amalgamation) e la assimilazione (assimilation). possa significare. “Vivere in una comunità”, “far
L'unico meccanismo che permette la continuazione parte di una comunità” è qualcosa di buono.
dell'esistenza di una comunità è la cooperazione, Quando qualcuno esce dalla retta via, spieghiamo
dato che i conflitti possono diventare troppo spesso la sua condotta insana dicendo che
costosi mentre la competizione non porta sempre “frequenta cattive compagnie”. Se qualcuno
alla soluzione delle problematiche di base della conduce una vita miserabile, piena di sofferenze e
comunità. priva di dignità, subito accusiamo la società, i
criteri con cui è organizzata, il modo in cui
funziona. La compagnia o la società possono anche
15 Norton E. Long, The Local Community as an Ecology
of Games in Roland L. Warren (1977), New essere cattive, la comunità no. La comunità –
perspectives on the American Community: a book of questa è la sensazione – è sempre una cosa buona.
readings, Rand McNally Company 1977, Chicago,
pp.58-74
16 Poplin (1979)
17 Morris Freilich, Toward an Operational Definition of
Community, in Rural Sociology n. 28, (giugno
1963),pp.117-127 19 Idem
18 Poplin (1979) 20 Bauman (2003) pp.3-4

83
Fig. 28: Comunità locale preindustriale (Veduta del villaggio di Bochum , Matthäus Merian, "Topographia Germaniae"
1647)

Innanzitutto, la comunità è un luogo “caldo”, un quando ogni individuo implicato nella relazione
posto intimo e confortevole, che ripara, persegue razionalmente i propri fini individuali
caratterizzata dalla comprensione e fiducia prescindendo dai fini (e quindi dal sistema di
reciproche, che non presenta sorprese. valori) degli altri attori, se questi non sono
A volte si può litigare, ma si tratta di alterchi tra condizioni e strumenti per il raggiungimento delle
amici e tutti cerchiamo di rendere la nostra proprie mete.
integrazione ogni giorno più lieta e gradevole. Può La relazione sociale di tipo comunitario si basa
capitare che, sebbene guidati dal comune invece non sulla contrapposizione dei fini e degli
desiderio di migliorare la nostra vita comune, interessi individuali ma sulla loro condivisione. Non
discordiamo sui modi per raggiungere tale si tratta di una relazione volontariamente
obiettivo e, tuttavia, non desideriamo mail il male instaurata in vista di un fine specifico, ma di una
altrui e possiamo essere certi che tutti coloro che ci relazione spontanea i cui fini sono di natura diffusa
circondano non desiderano che il nostro bene. e spesso i membri non ne sono neppure
Inoltre, la comunità è un luogo in cui possiamo consapevoli. Nella comunità gli uomini sono uniti
contare sulla benevolenza di tutti, dove aiutarci da un legame di tipo organico, nella società da un
reciprocamente è un nostro puro e semplice legame di tipo meccanico. La comunità viene vista
dovere, così come è un nostro puro e semplice come un organismo vivente, la società come un
diritto aspettarci che l'aiuto richiesto non aggregato e prodotto meccanico.
mancherà. È dunque facile comprendere perché la
parola “comunità” emani una sensazione Inoltre, Ferdinand Tönnies affermava che quanto
piacevole. distingueva la comunità del passato dalla società
moderna (allora nascente) era la reciproca
I primi studi sociologici sul tema della comunità comprensione di tutti i suoi membri. Non un
risalgono all'opera di Ferdinand Tönnies, e in consenso: questo è un accordo raggiunto da
particolar modo al suo libro Gemeinschaft und persone che la pensano essenzialmente in modo
Gesellschaft ('Comunità e società'), pubblicato diverso, il prodotto di snervanti negoziati e
originariamente nel 1887. Per Tönnies comunità compromessi. La comprensione di stampo
(Gemeinschaft) e società (Gesellschaft) non sono comunitario non ha bisogno di essere cercata, e
soltanto due forme di aggregazione, ma anche tanto meno di essere laboriosamente costruita o
due tipi storici. In epoca preindustriale, dove i conquistata e difesa. Il tipo di comprensione su cui
rapporti umani erano mediati dal rapporto con la poggia la comunità precede ogni sorta di accordo o
terra, predominavano forme di natura comunitaria, disaccordo. È un sentimento reciprocamente
mentre le forme societarie dominano nella società vincolante ed è grazie a tale comprensione, e solo
moderna in cui i rapporti tra gli uomini sono grazie ad essa, che gli abitanti della comunità
mediati dal rapporto con il mercato. restano sostanzialmente uniti a dispetto dei tanti
La dicotomia di Tönnies riecheggia quindi la fattori di disgregazione.
nostalgia romantica per rapporti di intimità, carichi
di componenti affettive, che l'impersonalità della In questa fase, quindi, il concetto di comunità è
società industriale stava distruggendo. Come strettamente legato alla sua dimensione locale e
forme di aggregazione, società e comunità alle relazioni che, in quel determinato luogo, si
rappresentano due forme polari di relazione sono formate nel corso degli anni. Per Robert
sociale. Vi è una relazione sociale di tipo societario

84
Redfield21 questo tipo di comunità è un'entità A partire da questo momento, secondo Bauman23,
peculiare rispetto ad altre forme di aggregazione l'omogeneità va “estratta a forza” da un
umana (appare cioè chiaro “dove inizia e dove ingarbugliato intrigo di varietà usando gli strumenti
finisce”), piccola (tanto piccola da poter essere della selezione, della separazione e dell'esclusione,
vista in tutta la sua interezza da tutti i suoi qualsiasi forma di unità va creata, la concordanza
membri) e autosufficiente (capace cioè di “prodotta artificialmente” è l'unica forma di unità
provvedere a tutte o quasi le attività e necessità disponibile. La comprensione comune può essere
dei suoi membri). “Peculiare” significa: la divisione solo una conquista ottenuta (semmai vi si riesca) al
fra “noi” e “loro” è assoluta e totale, non esistono termine di un lungo e laborioso processo di
vie di mezzo, è perfettamente chiaro chi è “uno di discussione, persuasione, in feroce competizione
noi” e chi no, non c'è alcun motivo di confusione. con un'infinità di concorrenti, tutti alla ricerca di
“Piccola” significa: la comunicazione tra i suoi attenzione. E una volta raggiunto, l'accordo
membri è densa ed esaustiva e pone dunque i concluso sarà sempre segnato dalla memoria dei
segnali sporadicamente provenienti dall'esterno in passati conflitti e dalle scelte operate nel loro
posizione di svantaggio per via della loro relativa corso. Per quanto solido possa apparire, un simile
saltuarietà, superficialità e meccanicità. accordo non sarà mai, dunque, “naturale” come
“Autosufficienza” significa: l'isolamento dagli “altri” quello esistente nelle comunità di Tönnies e
è totale, le possibilità di spezzarlo sono remote. Redfield. Non sarà mai immune da ulteriori
Tutti e tre questi elementi si coalizzano per ripensamenti, discussioni e conflitti; tutt'al più
proteggere quanto più efficacemente possibile i potrà raggiungere lo status di un “contratto
membri della comunità da qualunque minaccia alle rinnovabile”: un accordo ad accordarsi da
loro consuetudini. Inoltre, la coesione della rinnovare periodicamente, ma il cui esito non è mai
comunità è dovuta alla omogeneità, alla identicità scontato. La comunità fatta di comprensione
(sameness). comune, dunque, quand'anche la si riuscisse a
creare, resterà sempre un'entità fragile e
vulnerabile, costantemente bisognosa di vigilanza,
4.4. La crisi della comunità locale fortificazione e difesa.

tradizionale e le comunità elettive Questi cambiamenti derivano dalla Rivoluzione


Industriale e dai grandi movimenti di inurbamento
Come descrive bene Bauman22, l'identicità entra in collegati. Se da un lato rappresentava
crisi nel momento stesso in cui le condizioni della l'emancipazione dei singoli individui dalla terra,
sua esistenza iniziano a vacillare: quando la dalle imposizioni della piccola comunità locale,
bilancia tra comunicazione “interna” ed “esterna”, dall'altro lato rappresentava l'inizio di una nuova
un tempo fortemente inclinata a favore della forma di reclusione24.
prima, comincia a riequilibrarsi e dunque ad
offuscare la differenza tra “noi” e “loro”. Le comunità, con le loro caratteristiche, non erano
L'identicità svanisce allorché la comunicazione tra adatte ad una rapida industrializzazione: le sue
membri di una comunità e mondo esterno diventa regole troppo autonome, basate su tacite logiche e
più intensa e pregnante di quella esistente tra i riluttanti alla manipolazione e al cambiamento,
membri dell'enclave. perché troppi erano i fili di interazione umana che
L'aprirsi di una breccia nelle mura fortificate della ciascuna azione veniva a intrecciare.
comunità apparve un epilogo inevitabile con La questione non era tanto convincere lo svogliato
l'avvento dei mezzi di trasporto meccanici; veicoli contadino a lavorare (nessuno doveva insegnare ai
di informazioni alternative (o di persone la cui futuri operai che la fabbrica rappresentava una
stessa estraneità costituiva un'informazione reclusione come la terra prima), ma come preparali
distinta e in conflitto con la conoscenza al lavoro in un ambiente repressivo totalmente
internamente disponibile) poterono ora in via di nuovo e non familiare. Per farli entrare nei nuovi
principio viaggiare con uguale o maggiore rapidità panni, gli operai dovettero innanzitutto essere
del sistema del passaparola inventato e adottato trasformati in una "massa", spogliati del vecchio
entro i confini della “naturale” mobilità umana. abito di consuetudini comunitarie.
La distanza, un tempo la più formidabile delle La guerra alla comunità venne combattuta
difese comunitarie, perse gran parte della propria sventolando l'idealistico proposito di liberare
rilevanza. Il colpo di grazia alla “naturalezza” della l'individuo dall'inerzia della massa, ma l'obiettivo
comprensione comunitaria giunse, tuttavia, con reale, anche se mascherato, di quel conflitto era
l'avvento dei mass media, vale a dire con esattamente l'opposto di quello dichiarato:
l'emancipazione del flusso di informazioni dal eliminare il principale potere della comunità –
movimento dei corpi. Allorché le informazioni quello cioè di definire ruoli e modelli – in modo da
hanno la possibilità di viaggiare poter condensare le singole unità, ormai spogliate
indipendentemente da chi le emana e a velocità della propria individualità, nell'informe massa
ben superiore rispetto a quella dei più avanzati operaia.
mezzi di trasporto (come accade nel tipo di società
in cui viviamo oggi), il confine tra “interno” ed L'etica del lavoro della prima era industriale fu un
“esterno” non è più tracciabile, e tanto meno tentativo di ricostituire un regime di comando,
difendibile.
21 Ibidem pp.12-13 23 Ibidem p.14
22 Idem 24 Ibidem p.27

85
controllo e punizione la stessa destrezza lavorativa base, e tutto su indicazione dei proprietari delle
che nella fitta rete di rapporti comunitari fabbriche, al pari del resto del complesso
contraddistingueva in modo del tutto naturale produttivo.
l'operato di artigiani e commercianti25. Secondo
Max Weber26, l'atto costitutivo del capitalismo La scommessa era ricreare una comunità
moderno va individuato nella separazione incentrata sul luogo di lavoro e, per converso, fare
dell'attività lavorativa dall'abitazione domestica, e dell'impiego in fabbrica l'occupazione di "tutta la
nella conseguente separazione dei produttori dai vita". I filantropi, considerati dai loro
loro mezzi di sussistenza. contemporanei dei "socialisti utopisti" e per tale
motivo da alcuni salutati come i pionieri delle
Questa duplice innovazione dette vita a due riforme morali, da altri guardati con sospetto e
fenomeni: la nascita del profitto e la accusati di sovversivismo, speravano di alleviare
contemporanea liberazione dei mezzi di gli effetti spersonalizzanti e disumanizzanti
sostentamento dell'uomo dalla rete di legami dell'incedente età della macchina e preservare
morali ed emotivi, familiari e di quartiere; ma in qualcosa del vecchio, paternalistico e solidale
pari tempo li svuotò di tutti i significati che essi rapporto mastro-apprendista e spirito comunitario.
avevano in passato. Agli artigiani di ieri non fu più Tali filantropi motivati da fini etici restarono,
chiaro cosa significasse il termine "lavoro ben tuttavia, ai margini della corrente principale dello
fatto", e "fare le cose a modo" perse qualsiasi sviluppo capitalista29. La famosa "fabbrica fordista"
valore o senso di dignità e onore. Se per i pochi tentò di sintetizzare entrambe queste tendenze
privilegiati l'avvento dell'ordine moderno significò il sacrificando il meno possibile le potenzialità della
dischiudersi di spazi infiniti per l'autoaffermazione "organizzazione scientifica" o dell'aggregazione di
individuale, per la grande massa significò stile comunitario. Per circa mezzo secolo, e in
semplicemente il passaggio da un ambiente particolare per tutti i "trent'anni gloriosi" di
piccolo e angusto a un altro esattamente uguale27. "compattezza sociale" che accompagnarono la
ricostruzione postbellica, la fabbrica fordista funse
Due tendenze hanno accompagnato il capitalismo da modello concreto perseguito con vario grado di
moderno in tutta la sua storia, seppure a fasi successo da tutte le imprese capitaliste30.
alterne. Una è stata già indicata: un costante
tentativo di sostituire la "naturale comprensione" Negli ultimi tre decenni, seguiti alla fine del
dell'antica comunità, il ritmo di vita del contadino, fordismo, liberalizzazione e deregolamentazione
scandito dalla natura e quello dell'artigiano sono diventate le principali decisioni prese dai
regolato dalla tradizione, con una routine creata governi, con la conseguenza di aumentare
artificialmente e imposta con la forza. La seconda l'incertezza delle singole persone e quindi il
fu un tentativo molto meno tenace (e avviato desiderio verso le comunità (ormai quasi dissolte).
tardivamente) di resuscitare o creare ab nihilo un Il privilegio di “vivere in una comunità”, infatti,
"sentimento comunitario", questa volta però, entro fornisce sicurezza, ma richiede un prezzo da
i confini della nuova struttura di potere. La prima pagare, un prezzo trascurabile o finanche
tendenza raggiunse l'apice all'inizio del XX secolo impercettibile fin tanto che la comunità resta un
con la catena di montaggio, lo "studio del sogno. La valuta con cui si paga tale prezzo è la
movimento" e la "organizzazione scientifica del libertà, variamente definita “autonomia”, “diritto
lavoro" di Frederick Taylor, tutte strategie miranti a all'autoaffermazione”, “diritto di essere se stessi”.
separare l'efficienza produttiva dalle motivazioni e Qualunque strada si scelga, da una parte si
i sentimenti dei produttori. Asservendo i lavoratori guadagna e dall'altra si perde. L'assenza di
all'impersonale ritmo della macchina, veniva comunità significa assenza di sicurezza; la
ridotto al minimo il ruolo dell'iniziativa, della presenza di una comunità, quando si verifica,
dedizione e della cooperazione, fino alla destrezza finisce ben presto con il significare perdita di
personale (espletata in modo più efficace dalla libertà31.
macchina). Secondo Bauman32, sotto tale incertezza, la
possibilità di opporre resistenza ai mutamenti
La seconda tendenza procedette parallelamente imposti e in particolare una resistenza tenace,
alla prima ed ebbe origine precoce nei "villaggi organizzata e solidale, è minima o, addirittura,
modello" di alcuni filantropi che associarono il inesistente. Il genere di incertezza e paura del
successo industriale al "benessere" dei lavoratori28. futuro nel cangiante ambiente sociale, non unisce i
Anziché basarsi esclusivamente sugli schiaccianti sofferenti ma al contrario li divide. L'insicurezza
poteri coercitivi della macchina, essi puntarono sui attanaglia tutti noi, immersi come siamo in un
valori morali dei lavoratori, sulla loro pietà impalpabile e imprevedibile mondo fatto di
religiosa, sulla stucchevolezza della loro vita liberalizzazione, flessibilità, competitività, ed
familiare e sulla loro fiducia nel capo-padrone. endemica incertezza, ma ciascuno di noi consuma
villaggi modello sorti ai margini delle fabbriche la propria ansia da solo, vivendola come un
esibivano abitazioni decenti, ma anche cappelle, problema individuale, il risultato di fallimenti
scuole elementari, ospedali e comfort sociali di personali e una sfida alle doti e capacità

25 Ibidem pp.27-28 29 Ibidem p.36


26 Ibidem p.29 30 Ibidem p.37
27 Ibidem p.31 31 Ibidem p.6
28 Ibidem p.35 32 Ibidem pp.41-42

86
individuali. Siamo indotti a cercare soluzioni popolazione resta omogenea, le regole di
personali a contraddizioni sistemiche; cerchiamo la ammissione sono severe e applicate
salvezza individuale da problemi comuni. meticolosamente (seppur informalmente), gli
standard comportamentali sono rigidi e precisi e
Tale strategia ha ben poche speranze di sortire gli richiedono un'incondizionata conformità. Come in
effetti desiderati, dal momento che non intacca le tutte le "comunità chiuse", la probabilità di
radici stesse dell'insicurezza; inoltre, è incontrarvi un vero estraneo e di doversi misurare
precisamente questo ripiegare sulle nostre risorse con una reale sfida culturale è ridotta
e capacità individuali che alimenta nel mondo inevitabilmente al minimo.
quell'insicurezza che tentiamo di rifuggire. Il
declino della comunità è, da questo punto di vista, Per Bauman36, più di ogni altra cosa, la "bolla" in
un fenomeno che si autoalimenta33. cui la nuova, globale, cosmopolita élite economica
e intellettuale trascorre gran parte del proprio
tempo è un'area priva di comunità. Si tratta di un
4.5. Comunità globali chiuse: élite luogo in cui l'aggregazione viene intesa come
identicità degli individui e degli "estranei su
cosmopolite richiesta", dove è più importante l'individuo della
collettività. La "secessione dell'uomo affermato"
Parallelamente alla crescita della sicurezza e al significa per prima cosa e innanzitutto, fuga dalle
desiderio di comunità, Bauman riscontra la comunità.
tendenza delle classi più agiate a formare una
comunità globale chiusa: "la secessione dell'uomo Un esempio di queste "comunità chiuse" (gated
affermato". L'élite mondiale, una volta ottenuta communities37) (fig.29) è dato dalle comunità
una indipendenza economica, tende a isolarsi in residenziali battezzate common-interest
una propria "comunità", la cui caratteristica developments (CID)38. Molte di queste sono cinte
principale risiede nel separare l'élite dal resto della da mura e reticolati, sorvegliate all'ingresso ed
popolazione34. Il mondo in cui la nuova élite risiede espressamente pensate per limitare gli accessi.
oggi non è definito dal loro "recapito permanente" Custodi – cioè, guardie armate – sorvegliano i
(nel vecchio senso fisico o topografico). Il loro cancelli d'entrata per garantire che solo residenti,
mondo non ha "recapito permanente", se non ospiti, visitatori e fornitori autorizzati possano
l'indirizzo di e-mail e il numero del telefonino accedervi. Diversamente dalle comunità locali
cellulare. La nuova élite non è definita da alcun tradizionali, costituite da case e attività
luogo geografico, è completamente economiche di proprietà di privati e da risorse e
extraterritoriale. Solo l'extraterritorialità garantisce bellezze naturali di proprietà pubblica, i CID sono
l'esistenza di un'area priva di comunità, ed è spazi abitativi completamente mercificati.
proprio questo tipo di area che la nuova "élite
globale" desidera35. Spazi e proprietà pubblici non esistono e,
diversamente da quanto accade nelle comunità
Il "cosmopolitismo" della nuova élite globale è nato tradizionali dove è consentita la libera circolazione
per essere selettivo. È assolutamente inadeguato di persone, beni e servizi, l'accesso al CID è
al ruolo di "cultura globale": tale modello non può circoscritto in modo rigido, costituendo una delle
essere diffuso, propagato, universalmente principali ragioni per cui la gente decide di abitarci.
condiviso.
I CID vendono un modo di vivere, non una semplice
In quanto tale, differisce dalle élite precedenti, le casa. Molti di coloro che decidono di andare a
quali hanno sempre proposto culture e modelli di vivere in un CID sono allettati dalle comodità e dai
vita. Lo stile di vita "cosmopolita" dei nuovi servizi offerti. Comunque, la loro esperienza di vita
secessionisti non è fatto per l'iniziazione di massa, viene mercificata a spese dei diritti di proprietà.
e i "cosmopoliti" non propongono un nuovo e L'assunto fondante e gli accordi contrattuali che
migliore stile di vita né una avanguardia. Ciò che il regolano la vita nei CID non fanno che limitare
loro stile di vita celebra è l'irrilevanza della sottilmente i diritti di proprietà, orientando lo
collocazione geografica, una condizione sguardo verso i vantaggi e i benefici associati a
certamente fuori portata della gente comune, degli una sistemazione abitativa imperniata sull'accesso.
"indigeni" incatenati al suolo. Il messaggio del
modo d'essere "cosmopolita" è semplice e chiaro: Le comunità di prestigio39 rappresentano
non importa dove siano, ciò che importa è che noi un'ulteriore categoria di CID: i membri più ricchi
siamo lì. della società spesso decidono di abitare fra
I viaggi dei nuovi cosmopoliti non sono viaggi alla persone di pari mezzi economici, e tendono a
scoperta di qualcosa, il loro tratto distintivo è gradire i controlli di sicurezza e le limitazioni
l'uniformità: catene di villaggi vacanza, di ristoranti all'accesso che caratterizzano la vita di queste
o alberghi, uguali in ogni angolo del mondo, perché comunità cintate.
altrimenti entrerebbero in contatto con la cultura
locale. La élite si isola quindi in isole, un arcipelago
di isole sparse per tutto il mondo, dove la
36 Ibidem p.56
33 Ibidem p.V 37 http://en.wikipedia.org/wiki/Gated_community
34 Ibidem p.49 38 Rifkin (2000)
35 Ibidem p.53 39 Ibidem

87
Fig. 29: Gated community (Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Gated_community)

4.6. Comunità globali aperte: collegamento di queste griglie sempre più


complesse e despazializzanti produce gli effetti che
comunità virtuali conosciamo: l'allontanamento significante tra
spazio e comunicazione interpersonale, tra locale e
Lo sviluppo delle tecnologie digitali ha
globale, tra appartenenza e differenza.
rivoluzionato in pochi anni il nostro modo di
Nel mondo esistono ancora i BBS e il loro interesse
lavorare, comunicare, interagire con l'ambiente
sta proprio nell'aver fornito un punto di scoperta e
circostante. Strumenti inizialmente concepiti per il
diffusione sociale di un modello innovativo della
trattamento automatico delle informazioni si sono
comunicazione e dell'uso delle tecnologie. La
imposti in tutti i settori dell'attività umana. Si è
pratica delle virtual communities, quindi, dalle chat
creato, così, uno spazio visuale nel quale ciascun
ai forum, è tutt'altro che nuova.
elemento può essere in contatto con qualunque
altro e con tutto l'insieme. Parallelamente, il
Ciò che appare inedito è la loro dimensione di
sapere, nelle sue varie forme (sapere, saper fare,
massa: è questo il fenomeno sociologicamente
saper essere), si è imposto sempre di più come
rilevante, causato da Internet. Ciò che la Rete
fonte di ricchezza e di successo. Una risorsa
introduce non è tanto una tecnologia quanto un
preziosa da valorizzare.
modello innovativo di aggregazione comunitaria,
La combinazione di questi due elementi – sviluppo
un modello molto fluido, in cui coesistono istanze
tecnologico da un lato e importanza strategica del
organizzative tra loro diversissime – da un accordo
sapere dall'altro – è stata il vero motore che ha
relazionale di tipo gerarchico alla più spinta
condotto, a partire da metà anni '80 del secolo
decentralizzazione del legame – e un'attitudine
scorso, alla nascita e allo sviluppo delle comunità
diffusa dei soggetti a gestire differenti sistemi di
virtuali, forme di aggregazione oggi
comunità.
particolarmente diffuse tanto da essere descritte
Howard Rheingold, uno dei fondatori della prima
da alcuni autori come il terreno prediletto di un
comunità elettronica , The Well42, e tra i primi ad
nuovo spazio antropologico: lo spazio del sapere40.
affrontare il tema delle comunità virtuali, ne ha
dato questa definizione: le comunità virtuali sono
Comunemente, le comunità virtuali sono viste
aggregazioni sociali che emergono dalla Rete
come luoghi di incontro di persone con gli stessi
quando un certo numero di persone porta avanti
interessi e passioni e che si avvalgono dell'ausilio
delle discussioni pubbliche sufficientemente a
della Rete per comunicare in modo
lungo, con un certo livello di emozioni umane,
sufficientemente continuativo e intenso. In realtà, e
tanto da formare dei reticoli di relazioni sociali nel
comunità virtuali esistevano già un decennio prima
cyberspazio43.
dell'affermazione conclamata di Internet intorno
alla metà degli anni '9041.
C'è però anche chi ama definire le comunità
virtuali, più genericamente, come delle piazze dove
Quando la Rete era ancora limitata alle università e
si incontrano tante persone di diverso pensiero ed
a pochi altri settori, erano già attivi i BBS (Bullettin
estrazione sociale per discutere, senza che si
Board System), che da “magazzini” di software e
instaurino tra loro delle relazioni significative. Ciò
informazioni si riconfigurarono ben presto in
che appare evidente comunque è che le comunità
comunità. In quel periodo la Rete era ancora
virtuali rappresentano un grande fenomeno sociale
legata, nella sua dimensione comunitaria, a
che vive solo grazie a Internet.
preesistenti realtà di tipo locale, ma il

40 Levy (1996) 42 http://www.well.com/


41 Brancato (2002) 43 http://www.rheingold.com/vc/book/intro.html

88
Le comunità virtuali svolgono prevalentemente tre • capacità di discussione;
funzioni44: • esistenza di una morale.
• le prime sono di carattere strumentale,
ovvero indirizzate allo svolgimento di Le comunità virtuali sono anche caratterizzate da
compiti specifici; alcuni fattori che le rendono differenti dalle
• le seconde sono invece di carattere comunità locali "tradizionali", non solo per il fatto
espressivo: consistono nella volontà di che esistono grazie ad una tecnologia che
stare insieme, di sperimentare forme permette la comunicazione tra membri "distribuiti"
nuove di socialità grazie alla geograficamente.
comunicazione mediata dal computer;
• il terzo tipo di funzioni attiene alla Spesso i termini di comunità virtuale e comunità di
sperimentazione dell'identità, interessi sono utilizzati come sinonimi, ma si tratta
manifestandosi nel desiderio di verificare di una forzatura, perché non tutte le comunità di
fino a che punto si possono modificare i interessi sono virtuali. L'accostamento tra i due
confini del proprio sé. termini, però, risulta ugualmente utile perché
mette in evidenza un dato importante.

Fig. 30: The well (Fonte: http://www.thewell.com)

Una comunità virtuale deve rispondere a La comunione di interessi circa un determinato


determinati criteri45: argomento svolge un ruolo fondamentale nel
• essere il più possibile economica per gli definire il livello di aggregazione, coinvolgimento e
utenti; partecipazione degli individui alla vita della
• essere economicamente florida per i comunità. Le comunità virtuali sono quindi
finanziatori e gestori; comunità elettive, dove i membri non sono
• essere aperta e illimitata; costretti a parteciparvi ma sono liberi di farlo.
• essere in grado di autogovernarsi; Gli utenti delle comunità virtuali sono caratterizzati
sempre da un duplice ruolo: da un lato, essi
• essere capace di delineare da sé la propria
costituiscono il pubblico al quale sono destinati i
forma.
servizi, dall'altro, sono anche i produttori attivi dei
contenuti47. Inoltre, la questione dell'identità48
Le caratteristiche46 che le comunità virtuali
rappresenta una delle problematiche più discusse
condividono con le comunità fisiche sono:
legate alle comunità virtuali: nel mondo virtuale gli
• condivisione di interessi;
individui possono alterare le proprie generalità o
• condivisione di valori; assumere più identità contemporaneamente.
• capacità di attenzione e di relazione Questa caratteristica può però, in molti casi,
interpersonale; rivelarsi vantaggiosa per la vita della comunità: la
44 Roversi (2004) pp.122-123
45 Ibidem p.122 47 Idem
46 Ibidem p.124 48 Idem

89
razza, il sesso, l'età, tutte le informazioni fisiche precarietà, mancanza di uno statuto definito.
che noi trasmettiamo agli altri nel corso di Grazie a Nancy il dibattito sul concetto di comunità
un'interazione comunicativa sono assenti nello virtuale, e sulle differenze tra comunità in senso
spazio virtuale. Non è detto che ciò sia un limite. tradizionale e comunità virtuali, si è ampliato sino
Anzi, può facilitare la nascita di relazioni spontanee ad inglobare al suo interno proprio questo
e rendere ogni forma di discriminazione più problema: quello della permanenza e della stabilità
difficile, con il risultato che i membri della di una comunità che nasce e si sviluppa in un
comunità si giudicano l'un l'altro soprattutto per i contesto radicalmente nuovo rispetto a quello delle
contenuti di cui si fanno portatori. Inoltre, la comunità che storicamente conosciamo.
possibilità di assumere un'identità diversa può
avere un effetto disinibente sull'individuo, Tomás Maldonado52 assume una posizione critica
stimolando la sua volontà di mettersi in gioco. dell'entusiasmo per la tecnologia: non le si possono
attribuire tutte le trasformazioni in atto nella nostra
Tutte queste caratteristiche, sommate alla recente società, e quindi attribuire a Internet un ruolo
nascita, rendono le comunità virtuali un argomento salvifico. Per Maldonado le comunità virtuali sono
di studio molto dibattuto, dove si alternano visioni simulacri di comunità reali nel migliore dei casi e
contrastanti. nel peggiore comunità di spettri caratterizzate da
Nelle sue analisi basate sull'esperienza di The Well forti aspetti regressivi.
Rheingold49 considera le comunità virtuali come A suo giudizio, la grande maggioranza delle
veri e propri mondi sociali che si integrano nel comunità virtuali è costituita da comunità che
mondo della vita quotidiana reale di molte nascono in virtù di un processo simpatetico, cioè in
persone: intrecci comunicativi che sono diventati base all'aggregazione di persone simili che hanno
luoghi di vera socialità collettiva. Ma per Rheingold interessi condivisi. L'aggregarsi di queste persone
le comunità virtuali sono anche qualcosa di più: a in un dialogo comunicativo online è dovuto proprio
suo giudizio infatti le comunità virtuali, supplendo a questo fatto: alla base, esse svolgono professioni
all'assenza di socialità e di relazioni comunitarie simili, hanno problemi simili, i loro atteggiamenti
della contemporaneità, prefigurano un nuovo sociali e politici sono simili.
modello di sviluppo sociale. Tuttavia, proprio per il loro alto grado di
Rheingold è senza dubbio un entusiasta della Rete, omogeneità, queste comunità virtuali sono
che considera come uno strumento indispensabile comunità con una scarsa dinamica interna, sono
per l'affermazione della vera democrazia, precarie e fragili. Non reggono, infatti, il conflitto
generantesi in modo bottom-up. Per Rheingold la interno tra membri, mentre nelle comunità reali
comunicazione mediata dal computer diviene uno posizioni spesso diverse riescono a stare dentro un
strumento di vera democrazia centralizzata: in unico “contenitore”.
Rete tutti sono uguali in quanto non sono più
sottoposti ai vincoli di varia natura che Molte delle comunità che si formano in Rete non
condizionano la comunicazione e la discussione hanno struttura e spesso non acquisiscono
nella vita pubblica. nemmeno un'attrezzata percezione di se stesse.
Mosso dal suo profondo entusiasmo, Rheingold non Sono organismi fluidi, che esistono in quanto sono,
si ferma qui. A suo giudizio, la tradizione verso le frutto di un'aggregazione spontanea motivata da
comunità virtuali può essere paragonata a quella esigenze di carattere passionale o patico53.
avvenuta con il passaggio dalle comunità rurali di
villaggio alle moderne società. Ipotizza quindi Esterne, in ciò, all'orizzonte tipicamente moderno
l'apertura, all'interno della Rete, di nuovi spazi del progetto. Nella rete delle reti, le comunità si
telematici e la transizione verso un nuovo modello configurano come una sorta di Internet originaria,
di relazioni interumane. Una nuova forma di come luoghi fisici e insieme mentali sviluppati dai
società, o meglio di comunità estesa all'intera medesimi utenti, figure che cercano la relazione
società: la comunità virtuale globale. con l'altro al di là della padronanza tecnica. La
maggioranza delle comunità online sono infatti
Rheingold però non mette in guardia rispetto ai rivolte e gestite da un'utenza non specialistica,
problemi, ai pericoli e allo smarrimento che può attraverso tecnologie user friendly.
generare una nuova forma di cittadinanza
virtuale50. Questa distinzione tra comunità e società Le comunità virtuali, se pur con le loro limitazioni,
è stata critica da altri studiosi contemporanei come possono rappresentare una opportunità di
Jean-Luc Nancy51, per il quale non esiste una creazione di legami sociali, anche se non robusti
comunità perduta da ricostruire. La società, e cioè come nelle comunità locali. Il problema principale,
l'associazione delle forze, dei bisogni e dei segni però, alla loro diffusione, è che non tutti hanno
che conosciamo non sostituisce nessuna comunità accesso alle tecnologie necessarie e possono
perduta. Ha solo preso il posto di un'aggregazione godere dei benefici che esse mettono a
di individui di cui non esisteva il nome, disposizione. Vi sono anzi intere nazioni e
un'aggregazione umana di tipo partecipativo. consistenti fasce della popolazione mondiale che
Per Nancy le comunità (virtuali o reali che siano) ancora ne sono escluse.
sono caratterizzate da finitudine, transitorietà, È una disparità di accesso che si affianca ai
numerosi divides che interessano molte aree del
49 http://www.rheingold.com/vc/book/index.html
50 Roversi (2004) 52 Idem
51 Idem 53 Brancato(2002)

90
nostro pianeta: povertà, sfruttamento globali, si lega alla propria dimensione locale in
indiscriminato delle risorse locali, mancanza di maniera forte, simile a quella delle comunità
energia elettrica, problemi politici, bassi livelli di tradizionali.
istruzione, ecc. Il digital divide (o divario digitale, Bisogna notare però che queste comunità non
cioè informatico) si aggiunge a questa lista di rappresentano una forma di nostalgia per il
ritardi già presenti sia nei paesi più sviluppati che passato che non torna, né una forma di autarchia.
in quelli in via di sviluppo e c'è il rischio, visto il È un locale molto lontano da ciò che in passato si è
costante progresso delle nuove tecnologie inteso con questa espressione (la valle, il villaggio
informatiche, di vedere aumentare sempre di più agricolo, la cittadina di provincia isolati e
queste differenze. relativamente chiusi nella propria cultura ed
economia), che combina tra loro le specificità dei
luoghi, e delle comunità che ad essi si riferiscono,
con fenomeni nuovi che la globalizzazione e
4.7. Comunità Open Peer-to-Peer
l'interconnessione culturale, economica e sociale
come comunità multilocali generano e sostengono a scala planetaria.
Oggi, quindi, a parte le comunità locali (quelle cioè, Contrariamente a quanto nel recente passato si era
che possono essere definite tali a pieno merito, nel pensato, quindi, i fenomeni congiunti della
senso che mantengono ancora intatte molte delle globalizzazione e della connettività hanno fatto
caratteristiche tipiche delle comunità riemergere la dimensione locale, ma legandola alla
preindustriali), convivono comunità globali di due dimensione globale: "il localismo cosmopolita è il
tipi, aperte e chiuse. risultato di una particolare condizione di equilibrio
Pur se non come nella società preindustriale, le tra radicamento (il radicamento in un luogo e nella
comunità locali rappresentano sempre la comunità che a quel luogo si riferisce) e apertura
condizione più diffusa di aggregazione sociale; (l'apertura ai flussi globali di idee, di informazioni,
sono tuttavia comunità che hanno in gran parte di persone, di cose e di denaro)"56.
perso il "senso di comunità" tipico delle comunità È questo un equilibrio assai delicato in quanto, in
preindustriali. Dall'altro lato, le comunità globali ogni momento, uno dei due poli può sopraffare
sono tali in quanto riescono a comprendere l'altro portando ad un'antistorica chiusura o,
persone sparse per il pianeta, facilitando le loro all'opposto, ad una apertura distruttiva del tessuto
comunicazioni e spostamenti grazie alla tecnologia, sociale locale e delle sue peculiarità.
senza la quale non esisterebbero.
Il localismo cosmopolita genera quindi un nuovo
Le comunità chiuse (selettive), rappresentano una senso del luogo e della comunità: “un luogo ed una
conseguenza della globalizzazione e della facilità di comunità locale che non sono più delle entità
spostamento che permette, con la perdita dalla (quasi) isolate, ma dei nodi di una rete, dei punti di
dimensione locale tradizionale e la conquista di connessione tra le reti corte (che generano e
una omogenea cultura/comunità globale, in cui si è rigenerano il tessuto sociale e produttivo locale) e
prima membri di una comunità globale (l'élite) che le reti lunghe (che connettono quel luogo e quella
della comunità locale in cui si vive (CID). comunità con il resto del mondo)”57.
È quindi una comunità globale selettiva (perché Le comunità multilocali sono rese possibili
rende difficile l'accesso), distribuita in comunità dall'emergere dei sistemi distribuiti, che
locali chiuse: anche se non in CID, sempre con una permettono loro una certa autonomia pur lontane
distanza dalla comunità locale tradizionale, da cui dai grandi centri. Anche se attualmente i sistemi
non si sente vincolata da un sentimento distribuiti introdotti con maggiore diffusione
comunitario. Le comunità aperte (elettive), riguardano solamente reti di telecomunicazioni, la
rappresentano una conseguenza dell'aumento di loro implementazione rappresenta una tendenza di
connettività e della facilità di comunicazione che più largo corso.
permette, con la perdita della dimensione locale
"reale" (spesso chiamate comunità virtuali), ma Con il progredire di questa tendenza, quindi, le
dove le relazioni, seppur fragili e cangianti, sono comunità multilocali potranno avere una maggiore
più simili alle comunità tradizionali. possibilità di successo e diffusione nelle loro
Sono quindi delle comunità globali elettive, perché attività. Si assiste quindi all'emergenza di un nuovo
chi vi fa parte lo fa in libertà, di accesso ma anche tipo di comunità, che cerca di affrontare gli aspetti
di uscita, rendendo queste comunità non stabili negativi delle comunità locali attuali e delle
come le comunità locali. comunità globali, mutuandone gli aspetti positivi.
Di più: la costituzione di comunità multilocali non
Le comunità Open Peer-to-Peer, almeno nella richiede grandi esodi come successe durante la
situazione attuale, rappresentano invece un altro Rivoluzione Industriale, ma si basa su una
tipo di comunità, in parte locale ed in parte riorganizzazione dell'esistente attraverso interventi
globale: la comunità multilocale54. minimi.
Le comunità multilocali sono l'espressione di ciò Si assiste quindi all'emergere di comunità dotate di
che Ezio Manzini chiama "localismo cosmopolita"55, un forte senso di identità, fortemente legate alla
un atteggiamento che combina la globalizzazione e loro dimensione locale (con attenzione alle
la connettività, ma, al contrario delle comunità
54 Manzini (2004) 56 Idem
55 Idem 57 Idem

91
specificità locali e alle relazioni interpersonali), ma importante. Se si utilizzano artefatti low tech, dato
aperte alla connessione con altre che questi non permettono una interazione rapida
comunità/luoghi58. tra un numero elevato di partecipanti, l'attività
dovrà essere svolta in maniera autonoma da molte
Le comunità Open Peer-to-Peer rappresentano un comunità locali. Se poi la dimensione locale è
ottimo esempio di localismo cosmopolita. molto importante per i partecipanti, l'attività dovrà
Sono cosmopolite, nel senso che sono aperte al considerarla con maggiore profondità e quindi
coinvolgimento del numero più alto possibile di orientarsi più sulla dimensione locale. In questa
partecipanti, ampliando le proprie dimensioni. Le forma di organizzazione si formano reti
comunità Open Peer-to-Peer, infatti, spesso basano collaborative fra partecipanti e partecipanti e fra
la sostenibilità delle proprie attività attraverso la comunità e comunità di partecipanti.
loro suddivisione fra i partecipanti, e un loro
numero elevato rende più facile lo svolgimento Se la dimensione locale è meno importante e
delle attività59. L'importanza delle comunità Open vengono utilizzate soprattutto ICT per interagire, la
Peer-to-Peer è proprio quella di aver sviluppato comunità prenderà la forma di una rete
forme organizzative potenzialmente scalabili, collaborativa fra partecipanti, distribuiti
adatte quindi sia per pochi partecipanti che per geograficamente ma collaboranti fra loro. In questo
numeri elevati. La maggior parte delle comunità modo sono possibili reti di comunità locali dalle
Open Peer-to-Peer infatti si organizza in una dimensioni maggiori o comunità globali. Ad ogni
maniera molto simile a quella delle comunità modo, anche in questa forma di organizzazione i
virtuali, permettendo la partecipazione a persone partecipanti tendono ad incontrarsi a livello locale
distanti geograficamente. per interagire meglio. In questo caso si ha una
Sono locali, nel senso che le loro attività si comunità globale, con una sola attività suddivisa
svolgono nella loro dimensione locale oppure si fra tutti i partecipanti, che poi usano i risultati a
svolgono su una dimensione globale ma livello individuale (e ciò equivale a dire “locale”)60.
interessano direttamente la loro dimensione locale.
Sia che siano comunità locali o comunità globali, le
Le comunità Open Peer-to-Peer si organizzano comunità tendono ad essere comunità virtuali e
infatti su differenti dimensioni, in una scala che reali, globali e locali, allo stesso tempo. Quando
parte dalla singola comunità locale (fig.32), passa l'attività viene svolta prevalentemente a livello
poi per le reti di comunità locali (fig.33) e giunge globale (attraverso, cioè, la collaborazione
infine alla comunità globale (fig.31). La scelta della contemporanea di tutti i partecipanti), i
dimensione organizzativa dipende partecipanti tendono a cercarsi e ad incontrarsi in
prevalentemente dal tipo di problema (quanto esso base alla prossimità geografica, in base cioè alla
interessa la dimensione locale) e quindi dall'attività loro dimensione locale61.
svolta per affrontarlo, e dagli artefatti utilizzati per Anche quando sembrano semplici comunità virtuali
gestire la comunità. (la partecipazione dei membri è libera e spesso è
Le attività, infatti, riguardano principalmente possibile uscire con facilità), la loro tendenza è
informazioni o alcuni beni materiali che, per le loro quella di legarsi alla propria dimensione locale.
specifiche caratteristiche, come le informazioni Quando l'attività viene svolta a livello locale, viene
possono essere distribuiti facilmente e suddivisa tra le comunità locali che agiscono
velocemente. Nel caso delle informazioni, queste parallelamente ed, entro una certa misura,
vengono elaborate e scambiate sia a livello locale autonomamente. Le comunità locali sfruttano i
che a livello globale, ma solitamente l'obiettivo di collegamenti interlocali (quindi globali) al fine di
questa elaborazione e scambio risiede in un loro scambiarsi informazioni, beni, persone (intese cioè
utilizzo nella propria dimensione locale di ogni come portatrici di conoscenze e di capacità), per
singolo partecipante. Nel caso dei beni fisici, la migliorare le proprie singole attività.
dimensione locale è ancora più importante, e le
attività, anche se non raggiungono una dimensione La formazione delle comunità Open Peer-to-Peer
globale intesa come planetaria, raggiungono una segue quindi due flussi: dal globale al locale, dal
dimensione localizzata ma di ampie dimensioni. locale al globale. Nel primo caso, le comunità
nascono a livello globale (come semplici comunità
Nel caso delle comunità locali e delle reti di virtuali) e si sviluppano fino a considerare
comunità locali di dimensioni più ridotte, l'attività maggiormente la propria dimensione locale. Sono
si concentra geograficamente e le interazioni questi i casi più recenti62, che si ispirano
avvengono principalmente a livello locale (in direttamente alla filosofia Open Source e Peer-to-
misura inferiore anche a livello globale). Le Peer. Nel secondo caso, Le comunità locali
comunità sono semi-autonome nell'attività: ognuna ampliano le proprie dimensioni accettando più
svolge la stessa attività autonomamente, a parte membri o formando reti con altre comunità, fino a
occasionali scambi in situazioni critiche. La crescita raggiungere una dimensione globale (intesa non
della comunità avviene con una direzione dal per forza come planetaria, ma di dimensioni
locale verso il globale.
Queste reti sono adatte soprattutto se si utilizzano 60 Ad esempio, come nei casi Wikipedia, software Open
artefatti low tech e se la dimensione locale è molto Source, Amazon, eBay, The Sims
61 Ad esempio, come nei casi BBC Action Network, BBC
Neighbourhood Gardener, Meetup, Neubauten.org
58 Idem 62 Ad esempio come nei casi Neubauten.org, Solar Roof,
59 Benkler (2002) Thinkcycle

92
maggiori). Sono questi i casi Open Peer-to-Peer Le comunità Open Peer-to-Peer possono partire
ante litteram, costituitisi specificamente per la come comunità virtuali globali, ed in questo caso la
propria dimensione locale o per l'assenza di presenza di relazioni sociali preesistenti non è
infrastrutture di comunicazioni globali63. necessaria. Anzi, così facendo permettono la
Per le comunità Open Peer-to-Peer, tutti i formazione di nuovi legami sociali. Possono partire
partecipanti hanno pari valore, sono quindi peer dalle comunità locali, e sebbene in questo caso le
('pari'): in questo modo le comunità Open Peer-to- relazioni preesistenti siano importanti, il successo
Peer si configurano come aggregazioni sociali di queste comunità è dovuto all'ampliamento delle
orizzontali, non verticali come nelle gerarchie loro dimensioni, cosa che avviene non
(tipiche delle organizzazioni aziendali). Per le necessariamente attraverso i legami sociali
comunità Open Peer-to-Peer i partecipanti sono preesistenti. In definitiva, le comunità Open Peer-
peer come nelle comunità virtuali, ma non come to-Peer favoriscono la nascita e il miglioramento
nelle comunità selettive: in queste i loro membri dei legami sociali, attraverso la costruzione di reti
sono sì peer, ma la comunità non è aperta e chi si sociali di ampie dimensioni.
trova all'esterno non è considerato peer. Nelle Le comunità Open Peer-to-Peer, legando la
comunità Open Peer-to-Peer, invece, la dimensione locale con quella locale, sono in grado
partecipazione è aperta a tutti (Open), i quali sono di collegare reti brevi con reti lunghe,
considerati di pari livello (Peer-to-Peer). guadagnando dai lati positivi di entrambe. Sia che
collaborino a livello globale, elaborando
Bisogna spendere anche alcune parole riguardo ad informazioni che poi utilizzano a livello locale, sia
un'altra caratteristica tipica, che le differenzia dalla che collaborino a livello locale, portando a risultati
letteratura tradizionale delle comunità di pratica. globali, le comunità Open Peer-to-Peer riescono a
Le comunità di pratica, infatti, potrebbero essere intessere i legami forti (prevalentemente locali)
considerate come comunità di pratica, in quanto si con i legami deboli (prevalentemente globali).
formano attraverso la condivisione di una pratica La compresenza di legami deboli e legami forti
(attività) comune. Tuttavia, le comunità di pratica comporta numerosi vantaggi, che possono essere
necessitano di legami sociali preesistenti per spiegati comprendendo altri fattori sociologici fino
formarsi, mentre nelle comunità Open Peer-to-Peer a qui non analizzati, quali il capitale sociale, la
non necessariamente questi sono presentii64. fiducia e le reti sociali. E sono proprio questi due

Fig. 31: Comunità Open Peer-to-Peer organizzate come comunità virtuali globali

63 Ad esempio, come nei casi dabbawalla, Amul, fattori che rendono interessanti le comunità Open
Grameen Bank e Self-Help Groups Peer-to-Peer, per eventuali sviluppi futuri a cui
64 Inoltre, la maggior parte della letteratura si è possono dare luogo.
soffermata sulla formazione di comunità di pratica
all'interno di organizzazioni aziendali, e sebbene
questo non sia un prerequisito, la loro immagine ne è
ormai fortemente legata

93
Fig. 32: Comunità Open-Peer-to-Peer organizzate come comunità locali

94
Fig. 33: Comunità Open Peer-to-Peer organizzate come reti di comunità locali

95
4.8. Comunità, capitale sociale, le reti sociali di tipo orizzontale che, mettendo in
contatto tra loro individui dello stesso status e
sviluppo locale potere, tendono a favorire la fiducia e la
cooperazione. Le reti di tipo verticale, che legano
4.8.1. Comunità e capitale sociale gli individui in relazioni asimmetriche di gerarchia e
dipendenza, non hanno invece questa virtù.
Una caratteristica importante delle comunità in L'estensione della fiducia dai contesti di piccola
generale (e quindi anche delle comunità Open scala a quelli di grande scala richiede la diffusione
Peer-to-Peer), è data dalle relazioni caratteristiche di norme di reciprocità generalizzata e la
che vi si instaurano e come queste portino alla formazione di intrecci sempre più complessi di reti
formazione del capitale sociale. Per analizzare e sociali di tipo orizzontale; richiede, dunque,
descrivere il capitale sociale (e non solo quello), la un'espansione della solidarietà oltre i confini della
sociologia utilizza il concetto di rete sociale, ossia parentela67. Per Fukuyama68 il capitale sociale è la
dell'insieme delle relazioni intercorrenti all'interno capacità delle persone di lavorare insieme per
di un determinato tessuto sociale. Come accennato scopi comuni in gruppi e organizzazioni. Tale abilità
prima, le comunità possono essere viste come reti deriva dalla presenza, in una data società, della
di interazioni, e quindi anche come reti di relazioni. fiducia, vista come l'aspettativa, che nasce
dall'interno di una comunità, di un comportamento
L'inquadramento più originale e influente del prevedibile, corretto e cooperativo, basato su
concetto di capitale sociale è stato senza dubbio norme continuamente condivise, da parte dei suoi
quello fornito da Coleman65, il quale suggerisce di membri69. La cooperazione estesa, necessaria al
considerare le dotazioni di cui dispone ogni passaggio dalla piccola alla grande scala, richiede
individuo come forme di capitale distinguibili in il superamento dei confini imposti dalla solidarietà
capitale fisico, capitale umano e capitale sociale. Il parentale. Capitale sociale e fiducia sono trasmessi
capitale fisico è costituito da beni strumentali tramite meccanismi culturali di lunga durata basati
tangibili (materiali e monetari) e il capitale umano su sistemi etici e morali, su credenze religiose e
dalle capacità e abilità della persona. costumi sociali tramandati storicamente.
Il capitale sociale è invece costituito da relazioni
sociale che hanno una certa persistenza nel tempo È possibile, naturalmente, immaginare situazioni
e che gli individui in parte possiedono limite in cui i rapporti cooperativi stabiliti possono
naturalmente (ad esempio, le relazioni parentali o essere costruiti anche in assenza di fiducia. Ciò
di ceto), in parte costruiscono attivamente nel presuppone certezza sugli stati futuri del mondo e
corso della loro vita (ad esempio, le relazioni di sugli stati futuri del sé; assenza di incertezza, cioè,
amicizia o conoscenze maturate nelle cerchie nella comunicazione, nella valutazione delle poste
sociali in cui l'individuo è transitato). Il capitale in gioco e delle possibili alternative,
sociale non è riducibile all'insieme delle proprietà nell'interpretazione dei sistemi normativi, e totale
individuali possedute da un determinato agente: credibilità negli eventuali sistemi di sanzioni e
non è allocato né in beni strumentali, né ricompense disponibili. In questi casi in cui c'è
nell'individuo, ma inerisce alla struttura delle completa prevedibilità, e le possibilità di defezione
relazioni tra le persone (due o più). Queste e di comportamenti opportunistici sono escluse, il
relazioni possono essere concepite come forme di problema della fiducia non si pone.
capitale perché, similmente agli altri tipi di Nella realtà, specie quando sono in gioco processi
capitale, sono produttive di valori materiali e cooperativi di lungo periodo, l'allontanamento da
simbolici: la loro particolare storia e la loro queste improbabili situazioni limite rappresenta la
continuità forniscono, infatti, un contributo norma, e la fiducia costituisce un espediente
specifico al perseguimento dei fini individuali. Esse necessario per far fronte sia alla nostra limitata
si presentano, al contempo, come vincoli e come capacità previsionale, sia alla libertà degli altri. E
risorse per l'attore. bisogna ricordare il forte senso di insicurezza che
deriva dalla attuale tendenza
In seguito il concetto è stato ripreso da molti all'individualizzazione. La fiducia diventa, perciò,
autori, tra cui Putnam e Fukuyama, i quali un bene necessario per ovviare all'inevitabile
enfatizzano la dimensione cooperativa insita nel instabilità e subottimalità di eventuali accordi
concetto di capitale sociale. Putnam rivela che cooperativi sorti in assenza di fiducia, e per
quanto più è elevato lo stock di capitale sociale costruire interazioni cooperative altrimenti
disponibile in un certo contesto, tanto più diventa impossibili.
probabile la cooperazione sociale spontanea. Il Quindi, reti orizzontali che sappiano andare oltre i
capitale sociale viene definito come quell'insieme normali legami parentali, possono, attraverso la
di caratteristiche dell'organizzazione sociale, quali fiducia reciproca, favorire l'emergenza di pratiche
la fiducia, le norme di reciprocità e le reti di cooperative. Le comunità Open Peer-to-Peer, che
impegno civico che possono aumentare l'efficienza sono delle reti orizzontali, devono il proprio
della società facilitando il coordinamento delle funzionamento grazie alla fiducia reciproca che si
azioni individuali66. Sempre secondo Putnam, sono instaura tra i partecipanti.

65 Coleman J.S., (1990), Foundations of social theory, 67 Idem


Cambridge University Press, Cambridge 68 Fukuyama F., (1995) Trust : the social virtues and the
66 Putnam R., (1993) La tradizione civica nelle regioni creation of prosperity, Free Press, New York
italiane, Mondadori, Milano 69 Idem

96
In definitiva, il capitale sociale consta di relazioni istituzionali e collettive (fiducia sistemica o
fiduciarie (forti e deboli, variamente estese e istituzionale), oppure da attori individuali (fiducia
interconnesse) atte a favorire, tra i partecipanti, la personale o interpersonale)"70.
capacità di riconoscersi e intendersi, di scambiarsi
informazioni, di aiutarsi reciprocamente e di I contenuti della fiducia sistemica o istituzionale
cooperare a fini comuni. Si tratta, dunque, di vengono generalmente definiti come aspettative di
relazioni di reciprocità informali o formali regolate stabilità di un dato ordine naturale e sociale, di
da norme che definiscono, in modo più o meno riconferma, dunque, del funzionamento delle sue
flessibile, la forma, i contenuti e i confini degli regole71. Tuttavia, definire la fiducia sistemica
scambi, e che sono rese efficaci da sanzioni di tipo esclusivamente in termini di aspettative di
interno o esterno all'individuo. Tali relazioni regolarità ha, però, l'ovvio inconveniente di
ampliano la capacità di azione dell'attore escludere dalla relazione fiduciaria le aspettative di
individuale o collettivo e, se sufficientemente mutamento dell'organizzazione sociale e delle sue
estese, anche la capacità di azione del sistema regole di base. Inoltre, l'enfasi posta sul
sociale. Ci si trova di fronte, quindi, a un capitale mantenimento di routine della fiducia trascura di
che è sociale perché, a differenza del capitale analizzare la variabilità e la precarietà della fiducia
privato, ha la natura del bene pubblico: le persone sistemica e istituzionale nei diversi contesti storico-
che sostengono attivamente e rafforzano queste sociali. Infine, porre quasi esclusivamente l'accento
strutture di reciprocità producono infatti benefici sull'adesione incondizionata dell'attore all'ordine
non solo per sé, ma anche per tutti gli individui che sociale porta facilmente a negare rilevanza alla
fanno parte di tali strutture. Il capitale sociale è possibilità che venga percepito come problematico
quindi un bene collettivo. il rapporto comunicativo tra sistema e attore72.

Nelle comunità Open Peer-to-Peer, la La fiducia interpersonale viene definita come


collaborazione nell'attività principale porta alla l'aspettativa che l'altro attore non manipolerà la
costruzione di beni collettivi in maniera cosciente: comunicazione o, più specificamente, che fornirà
vengono cioè inseguiti degli obiettivi condivisi. Ma una rappresentazione autentica, non parziale né
oltre a questi obiettivi condivisi (che possono mendace, del proprio comportamento di ruolo e
essere visti come dei beni collettivi e quindi della propria identità. La fiducia interpersonale può
condivisi), attraverso l'attività si giunge anche ad essere vista anche come un'aspettativa di
un altro bene collettivo: il capitale sociale. regolarità e continuità nel comportamento di ruolo
e nell'identità degli attori73, o dalla reciprocità di
È quindi un risultato secondario delle attività delle interessi e fiducia, e di fiducia delle proprie
comunità Open Peer-to-Peer, che si formano per la capacità74.
risoluzione di problemi condivisi attraverso la La fiducia in se stessi può abbracciare le
creazione di una risoluzione condivisa. Ma aspettative che riguardano la capacità di sapersi
rappresenta una caratteristica importante: non presentare agli altri in maniera credibile, di modo
solo le comunità Open Peer-to-Peer permettono la che venga riconosciuta senza fraintendimenti la
risoluzione di problemi contingenti, ma creano le propria identità, o quantomeno l'identità che si
condizioni (il capitale sociale) affinché i propri vuole rendere socialmente visibile; ma può anche
membri possano risolvere altri problemi futuri. riguardare le aspettative concernenti la propria
Questo capitale, che è sociale perché ha la natura capacità di evitare l'autoinganno e comportamenti
del bene pubblico, non esiste quindi se non lesivi del proprio interesse, la stabilità o il
condiviso. Esiste solo all'interno della comunità mutamento del proprio comportamento di ruolo o
Open Peer-to-Peer, condiviso tra i suoi membri, della propria identità, il possesso di certe qualità, la
così come gli obiettivi, l'attività, i risultati, i valori, validità delle proprie aspettative in generale e di
ecc. Una ulteriore motivazione alla idea che le quelle fiduciarie in particolare.
comunità Open Peer-to-Peer si basino sulla
condivisione. Mutti quindi definisce la fiducia in termini generali
come "un'aspettativa di esperienze con valenza
positiva per l'attore, maturata sotto condizioni di
4.8.2. Comunità e fiducia incertezza, ma in presenza di un carico cognitivo
e/o emotivo tale da permettere di superare la
Al concetto di fiducia sono stati attribuiti una soglia della mera speranza"75.
notevole pluralità di significati. Facendo una sintesi
di tutte le proposte avanzate, Mutti colloca la Si tratta di una definizione molto generale in grado
fiducia "nel contesto di aspettative aventi una di includere la fiducia sistemica e interpersonale
valenza positiva per l'attore e formulate in nelle varie formulazioni proposte, comprese le
condizioni di incertezza. aspettative di mutamento e l'autoreferenza. In
L'incertezza riguarda non solo le situazioni nelle essa si ribadisce che ci troviamo in presenza di
quali c'è carenza di informazioni, ma anche aspettative riguardanti eventi ed esperienze con
situazioni in c'è una tale eccedenza di informazioni
da richiedere un difficile e precario processo 70 Mutti (1998) p.71
interpretativo di riduzione della complessità. Il 71 Ibidem p.38
destinatario delle aspettative fiduciarie può essere 72 Idem
costituito dall'organizzazione naturale e sociale nel 73 Idem
74 Idem
suo insieme o nelle sue singole espressioni
75 Ibidem p.41

97
significato "positivo" per l'attore che emette l'atto attivamente alla loro produzione (il fenomeno dei
fiduciario, senza, con questo, che si debba ricorrere free-rider).
a un'arbitraria specificazione della natura umana e Molto spesso, quando i risultati finali sono delle
di suo bisogni. informazioni o progetti che si vuole diffondere,
Si sottolinea, inoltre, che l'aspettativa fiduciaria l'utilizzo e la diffusione da parte dei free-rider non
non matura in condizioni di totale ignoranza e che, fa altro che aumentarne il valore. Una aumento
quando ciò avviene, deve esserci una delle persone che utilizzano un determinato
compensazione in termini di componenti emotive. software open source non fa altro che aumentarne
Infine, viene effettuata una distinzione tra semplice il suo valore, aumentandone la diffusione: si tratta
speranza e fiducia vera e propria. questo di un effetto denominato network effect79.
Nel caso della speranza, infatti, ci troviamo di Quando l'attività riguarda delle informazioni,
fronte a un'aspettativa priva di ancoramenti essendo queste beni non rivali, non risentono di
cognitivi e/o emotivi, o con una loro presenza così diminuzione del proprio valore; ciò che può
ridotta da impedire il passaggio a un'aspettativa succedere è un aumento dato da una maggiore
più intensa e rassicurante come la fiducia76. La loro diffusione. Ma, a parte questo meccanismi di
fiducia si colloca, dal punto di vista cognitivo, in difesa, ciò che permette la collaborazione è proprio
una zona intermedia tra completa conoscenza e la fiducia reciproca, che vi saranno cioè alcuni free-
completa ignoranza. L'aspettativa fiduciaria rider, ma che la maggior parte delle persone
interviene sull'incertezza sostituendo le collaborerà.
informazioni mancanti, o riducendo la complessità Certamente, una comunità Open Peer-to-Peer non
da eccesso di informazioni, con una forma di necessariamente avrà successo, ma solo se
"certezza interna" che ha la valenza di riuscirà a coinvolgere un ampio numero di
rassicurazione positiva rispetto ad eventi ed partecipanti, tra cui si sviluppa una fiducia
esperienze contingenti. L'incertezza viene resa più reciproca.
tollerabile con quest'atto di sostituzione e di
riduzione della complessità che orienta le L'atto fiduciario, oltre alle componenti cognitive, è
aspettative dell'attore in direzione di previsioni generalmente costituito da una combinazione
gratificanti. L'aspettativa fiduciaria sostituisce, variabile di queste con altre componenti emotive.
dunque, l'incertezza con un livello di "certezza" e Ad esempio, situazioni di totale incertezza, indotte,
rassicurazione interna che varia secondo il grado di per esempio, da rapidi mutamenti sociali che
fiducia concessa. Essa rappresenta, comunque, un impedirebbero, sul piano puramente cognitivo, il
investimento cognitivo più elevato della semplice sorgere della fiducia, possono essere risolte perciò
speranza77. da una atto fiduciario a base esclusivamente
emotivo80.
Superata la soglia della semplice speranza, la Inoltre, anche il grado di coerenza e completezza,
fiducia può manifestarsi con gradi di intensità di ambiguità e manipolabilità dei sistemi normativi
crescente fino al limite della fiducia cieca, è cruciale nella spiegazione dei processi di
incondizionata, o dell'intenso atto di fede. È generalizzazione delle aspettative sociali e di
tuttavia possibile effettuare una distinzione netta riduzione dell'incertezza. Lo spazio delle fiducia,
tra confidare e avere fiducia78. Il confidare è proprio dunque, è potenzialmente tanto più ampio quanto
delle situazioni in cui non esiste possibilità di uscita più estese sono le aree socialmente non normate,
e in cui si sa che il proprio comportamento non e quanto più le strutture normative e gli espedienti
inciderà in maniera significativa sugli esiti del organizzativi attivati per ridurre l'incertezza
processo considerato, di modo che, in caso di risultano manipolabili interpretativamente e
delusione, non avremo a pentirci delle nostre suscettibili di comportamento non conforme81.
azioni. Nelle comunità Open Peer-to-Peer, dove le regole
Ciò si verifica nelle situazioni fortemente costrittive vengono discusse collettivamente, la fiducia ha
in cui l'attore non ha reali spazi di scelta ed quindi una importanza fondamentale.
effettive possibilità di incidere sugli eventi.
L'ambito della fiducia riguarda invece le situazioni L'atto fiduciario comporta il coinvolgimento non
in cui c'è possibilità di uscita dalla relazione ed solo di colui che concede la fiducia, ma anche di
esiste quantomeno la percezione di essere in grado colui che la riceve: quest'ultimo deve dimostrare,
di incidere, col proprio comportamento, sugli infatti, di essere degno della fiducia ottenuta.
eventi. Entrambe le parti entrano in relazione sia nel
momento dell'azione, sia nel momento in cui
Le comunità Open Peer-to-Peer, quindi, si basano l'aspettativa viene resa esplicita. Entrambe
sulla fiducia: in esse è possibile uscire con relativa sviluppano meccanismi autoriflessivi e cioè, da un
facilità, e i membri rivestono un ruolo attivo nelle lato, aspettative di validità delle proprie
proprie azioni e scelte. È questa fiducia che riduce aspettative fiduciarie (fiducia nella fiducia
le incertezza che possono ostacolare la concessa), dall'altro, aspettative che la fiducia
cooperazione collettiva: dato che i risultati finali ricevuta non risulti fittizia (fiducia nella fiducia
sono pubblici e condivisi, alcuni membri potrebbero ricevuta).
approfittarne per usufruirne senza collaborare La fiducia, dopo che è stata concessa, cerca perciò

76 Ibidem pp.42-43 79 http://en.wikipedia.org/wiki/Network_effect


77 Ibidem pp.44-45 80 Mutti (1998)
78 Ibidem p.43 81 Idem

98
una qualche conferma nella realtà e produce anche generalizzato è il livello di fiducia che circola nel
delle pressioni perché ciò avvenga82. La fiducia sistema, e quanto più ridotti sono gli squilibri nei
presuppone quindi un rapporto Peer-to-Peer. gradi di fiducia che gli attori reciprocamente si
Nonostante le possibili complicazioni, l'atto concedono.
fiduciario, una volta emesso, attiva un meccanismo Lo stesso vale se la fiducia poggia su basi reali e
di riduzione dell'incertezza e della complessità non su processi di manipolazione che corrono
sociale. Esso produce, inoltre, una forma di costantemente il rischio di essere smascherati84.
pressione e di controllo nei confronti del
beneficiario al fine di essere confermato. Spesso La fiducia svolge anche importanti funzioni di
chiede pure la reciprocazione, alimentando una controllo e di regolazione sociale: l'attribuzione di
spirale autorafforzantesi che stimola la fiducia e di responsabilità fornisce una flessibilità di
cooperazione e la solidarietà sociale. controllo maggiore di quella offerta da un sistema
di punizioni-ricompense per ogni comportamento
Inoltre, anche la sfiducia funge da riduttore specifico. Sono infatti i processi di peer review che
dell'incertezza perché contribuisce a forgiare le permettono l'attribuzione della fiducia all'interno
aspettative degli attori ed entra in modo pertinente delle comunità Open Peer-to-Peer, e rappresentano
nei loro processi decisionali. Se ben risposta, quindi un requisito fondamentale per il loro
svolge funzioni positive per chi l'ha emessa, funzionamento.
evitandogli danni e delusioni. Anche la sfiducia
tende a confermarsi e rafforzarsi nell'interazione
sociale, alimento la reciprocazione. 4.8.3. Comunità e relazioni che
La spirale della fiducia e del sospetto reciproci non generano capitale sociale
incentiva però la solidarietà e la cooperazione,
bensì il conflitto e l'atomizzazione sociale. Rapporti I tipi di relazioni sociali che non possono costituire
di fiducia reciproca elevati, generalizzati, capitale sociale sono le relazioni di scambio, quelle
equilibrati, poggianti su basi reali costituiscono una di mero incontro tra persone che non continuano la
condizione necessaria, ma non sufficiente, alla loro relazione, e a quelle di ostilità, di sfruttamento
cooperazione. o conflittuali in genere. Esse sono caratterizzate da
due tratti: o di non aver bisogno della
Essi favoriscono l'accettazione di rischi derivanti da riconoscibilità dell'identità dell'altro, come è il caso
una maggiore interdipendenza, come pure la dello scambio e dell'incontro; o di mirare ad
trasparenza nel processo di comunicazione e la annullare l'identità dell'altro e/o a sottrargliene
chiarezza nelle regole di interazione esistenti componenti, come è nel caso dell'ostilità, dello
(soprattutto sotto il profilo della loro sfruttamento e del conflitto (in termini di
interpretazione). Stimolano, dunque, una spirale proprietà).
virtuosa di intensificazione dei rapporti sociali. La Sono quindi portatrici di capitale sociale quelle
sfiducia e il sospetto alimentano invece processi relazioni in cui sia possibile che l'identità più o
opposti, dando vita a una spirale socialmente meno duratura dei partecipanti sia riconosciuta, e
viziosa83. che inoltre ipotizzino forme di solidarietà o di
reciprocità85.
In termini di scambio sociale, la fiducia reciproca In alcuni casi il capitale sociale sembra costituirsi
incentiva scambi generalizzati, a contenuto ampio grazie all'intervento di un terzo – un gruppo
e di lungo periodo; rende superfluo il ricorso a sociale, un'agenzia, un'istituzione – che assicura
un'elevata formalizzazione o a una dettagliata che il rapporto tra le due parti avvenga senza
specificazione delle regole dello scambio; rende, sfruttamento o frode od opportunismo di una parte
perciò, potenzialmente più elastico, dinamico e nei confronti dell'altra. In altri casi, il capitale
allargato l'intero processo di scambio, riducendone sociale si costituisce nella relazione tra due parti,
i costi di transazione. in cui una anticipa l'aiuto dell'altra nel perseguire i
In situazioni di scambio sociale nelle quali gli suoi fini, in quanto ipotizza che si costituisca un
oggetti scambiati risultano di difficile misurazione e rapporto diadico di mutuo appoggio.
comparazione la fiducia può svolgere importanti
funzioni di medium e garante dello scambio. Ciò Pizzorno86 definisce il primo di questi due tipi
vale soprattutto per scambi non coercitivi di lungo “capitale sociale di solidarietà”; il secondo
periodo in cui non esistono regole procedurali e “capitale sociale di reciprocità”:
sostanziali ben corroborate, o quando queste • il capitale sociale di solidarietà si basa su
risultano largamente incoerenti, incomplete e quel tipo di relazioni sociali che sorgono, o
inefficaci. vengono sostenute, grazie a gruppi coesi i
cui membri sono legati l'uno all'altro in
La fiducia svolge, dunque, una fondamentale maniera forte e duratura, ed è quindi
funzione di incentivazione della socialità e di prevedibile che agiscano secondo principi
generalizzazione della relazione sociale. Essa di solidarietà di gruppo. In tale circostanza,
estende l'orizzonte temporale del sistema sociale e se una relazione tra due o più persone
ne aumenta il potenziale di azione. costituisce capitale sociale, cioè se una
Ciò è tanto più evidente quanto più elevato e
84 Idem
82 Idem 85 Pizzorno (2001) pp.22-23
83 Idem 86 Ibidem pp.27-30

99
persona A può plausibilmente aspettarsi piccolo gruppo;
che un'altra persona B, a cui essa si 2. similmente, sono capitale sociale le
rivolge, adempia a una promessa, o relazioni attraverso le quali un operatore
soddisfi una richiesta di aiuto, sarà o economico ottiene di ampliare, o dare
perché sia A sia B appartengono allo stesso solidità alla sua clientela, diffondere
gruppo e agiscono quindi sotto obblighi di informazioni riguardanti la sua reputazione
solidarietà (e Pizzorno chiama questa come professionale, e simili. Anche qui vale
fiducia interna); o perché A sa che B quanto detto per il caso precedente;
appartiene a un gruppo coeso, il quale è in 3. è poi tipica forma di capitale sociale la
grado di premiarlo se egli assolve, o di relazione nella quale una persona aiuta
punirlo se non assolve, a ciò che in quella un'altra persona senza chiedere, o ricevere
circostanza ci si aspetta da lui (che nulla in cambio, ma nell'ipotesi do ut des
Pizzorno chiama fiducia esterna). La fiducia che si perfezionerà nel futuro, in una forma
esterna necessariamente include le di reciprocità dilazionata. Questo, che è un
condizioni che fanno operare anche la caso frequente, resta ambiguo ai
fiducia interna; ma è bene distinguere i partecipanti stessi quanto a motivazione
due tipi, perché la fiducia esterna interessa reale. Può essere che la persona che dà si
anche persone che non appartengono al aspetti di ricevere effettivamente qualche
gruppo coeso, che però utilizzano come beneficio nel futuro, anche se la
capitale sociale la cogenza di obbligazioni corrispondenza tra quanto dà e quanto
che quello comporta. I meccanismi della riceverà non può che restare
fiducia interna, ma soprattutto quelli della indeterminata, come indeterminato è il
fiducia esterna, saranno più o meno momento della futura corresponsione. Può
efficaci in funzione dello spessore dei anche darsi, ed è motivazione più
confini che separano il gruppo dalla società imprecisa ma anche assai più plausibile,
circostante; che quel che conta in casi simili non sia di
• il capitale sociale di reciprocità. Affinché ricevere in cambio nel futuro qualcosa di
questo tipo di capitale sociale si formi non preciso, bensì di stabilire un rapporto di
occorre assumere la presenza di un gruppo gratitudine con l'altra persona. In un certo
coeso che intervenga ad assicurare senso si può dire che ciò che si verifica in
l'operatività della relazione sociale a certi questo caso è una modificazione, pur
fini attraverso meccanismi di ricompensa o minima, dell'identità dei due individui che
penalità simboliche o materiali. Esso quindi sono entrati in rapporto, in quanto
si manifesterà più probabilmente sulla entrambi diventano portatori di un
base di legami deboli che di legami forti. riconoscimento che si aggiunge a quelli dai
Sarà soltanto necessario assumere che quali la loro identità era fino a quel
quando una persona instaura un rapporto momento definita. E si noti che allora chi
di qualche durata con un'altra persona sia controlla il processo è chi ha dato, e che
prevedibile che avvengano certi passaggi potenzialmente (reconditamente), definisce
di aiuti o di informazioni tra le due. il riconoscimento dovutogli. Da qui anche il
significato delle ben conosciute insistenze
Pizzorno87 giunge quindi ad elencare alcuni tipi di a rifiutare restituzioni, o contraccambi,
relazioni che costituiscono capitale sociale: soprattutto se immediati, perché così si
ottiene che perduri controllo sull'altro, il
1. sono capitale sociale le relazioni che quale resta quindi “legato da
stabiliscono una potenziale cooperazione ingratitudine”. È questo del resto il
tra due o più persone a fini comuni. Così un meccanismo socio-psicologico profondo
operatore economico utilizza determinati che opera nei fenomeni del dono rituale
rapporti di conoscenza con altri operatori studiati dagli antropologi classici88: tipici
per impiantare un'impresa, o stabilire processi di formazione di capitale sociale
determinati accordi. A prima vista si tratta collettivo;
di un normale atto in perseguimento di 4. è poi mobilitazione di capitale sociale una
interessi economici. Ma è diverso da puri relazione nella quale una persona ne aiuta
atti di scambio o di contratto perché un'altra perché questo aumenta il prestigio
presuppone precedenti rapporti, e per di una determinata unità collettiva. È il
l'esistenza di questi occorrerà dar caso di un connazionale all'estero, o
spiegazioni differenti da quelle che fanno corregionale, o membro dello stesso
riferimento a intenzioni di perseguimento gruppo etnico, che aiuta un altro a trovar
di fini. Simile sarà il caso di associazioni lavoro, per esempio, o lo raccomanda per
con numero limitato di membri volte a fargli ottenere determinati benefici,
sostenere la capacità di perseguire certi nell'idea che ciò torni a vantaggio dell'unità
fini comuni (per esempio un'associazione di sociale cui entrambi appartengono. Ad ogni
genitori di allievi di una scuola modo, questi casi sono diversi da quelli in
determinata). Si ha cioè qui una cui interviene un gruppo coeso che abbia
produzione di beni pubblici da parte di un poteri di premiare o penalizzare

87 Idem 88 pp.148-150

100
determinati atti dei suoi membri. Questa tra gli attori – al contrario delle tecniche
volta invece si ipotizza che l'unità sociale in tradizionali, che si sforzano di interpretare la realtà
nome della quale l'aiuto viene offerto è solo indirettamente attraverso gli attributi di
troppo informe per agire come soggetto individui presi singolarmente. L'analisi delle reti,
collettivo, e soprattutto non costituisce una nella sua forma attuale, consiste di un insieme di
cerchia di riconoscimento in grado di tecniche di analisi strutturale, che si basano sui
identificare durevolmente un singolo seguenti postulati relativi alla realtà sociale:
membro; è solo una comunità di • il comportamento dell'attore è
riferimento ideale, a cui si immagina di interpretabile principalmente in termini di
appartenere, e dalla quale non ci si vincoli strutturali all'azione, piuttosto che in
possono aspettare espliciti atti termini di libertà di scelta tra corsi di
ricompensanti o penalizzanti. azione alternativi;
• la spiegazione dei fenomeni sociali deve
Per la creazione di capitale sociale, quindi, sono essere ricercata nella relazione tra gli
utili sia legami deboli che legami forti. Le comunità elementi, piuttosto che nelle caratteristiche
Open Peer-to-Peer, creando reti brevi (legami forti) degli elementi;
e reti lunghe (legami deboli), riescono a costituire • le tecniche di analisi si concentrano sulla
capitale sociale con molta efficacia. Inoltre, seppur natura relazionale della struttura sociale e
i legami interpersonale possano essere fragili e sostituiscono (o integrano) le tecniche
poco duraturi, le comunità Open Peer-to-Peer statistiche classiche che si basano su
riescono a costituire capitale sociale attraverso la elementi considerati indipendenti fra loro;
organizzazione di economie del dono89. • la forma delle relazioni sociali può a sua
volta essere spiegata in parte come l'esito
delle scelte degli attori, individuali o
4.8.4. Capitale sociale e relazioni: collettivi, che rappresentano i nodi del
analisi delle reti sociali reticolo.

Per capire in che modo i legami deboli e forti Quest'ultima affermazione non deve essere
possano costituire capitale sociale, risulta utile considerata necessariamente in contrasto con la
affidarsi ad una branca della sociologia, la social prima. È infatti plausibile pensare che la struttura
network analysis o analisi delle reti sociali90. sociale condizioni il singolo individuo e che la
combinazione delle azioni individuali contribuisca a
La network analysis è un insieme di procedure per modificare l'assetto della struttura sociale93.
la raccolta, il trattamento, l'elaborazione e il Tramite l'analisi della rete sociale, l'entità del
controllo delle ipotesi relative a dati di tipo capitale sociale a disposizione di ogni individuo può
relazionale. Benché nelle scienze sociali nessuna essere stimata individuando la posizione
procedura di ricerca, e tanto meno uno strumento strutturale che ciascun individuo occupa nella rete
analitico, possano essere considerati teoricamente di relazioni in cui è inserito.
neutrali, l'analisi delle reti si presta ad applicazioni
teoricamente orientate in direzioni molto diverse. L'origine dell'analisi della rete sociale può essere
rintracciata nell'opera di Georg Simmel, che
La network analysis è quindi una disciplina propone una "geometria del sociale", il che
versatile, i cui principi sono utilizzati per studiare significa concentrare l'attenzione sulle forme della
reti in ambito sociologico, antropologico, vita sociale, distinguendole dai loro contenuti.94
psicologico, politologo, economico, organizzativo, Simmel è celebrato in tutti i manuali introduttivi di
chimico, biologico, ecc91. L'idea che i fenomeni sociologia, per l'analisi delle conseguenze sociali
sociali possano essere interpretati come reti di dell'ampiezza del gruppo. Partendo dall'individuo
relazioni, che la società stessa possa essere isolato egli analizza le conseguenze dell'unione di
spiegata come esito di vincoli e opportunità due individui, la diade, la forma sociologica più
emergenti dalle relazioni tra i soggetti gode di semplice95, e giunge fino alla triade.
crescente consenso nell'ambito delle scienze
sociali92. 93 Ibidem p.25
94 Ibidem p.36
L'analisi delle reti sociali si occupa direttamente 95 Una visione reticolare può essere applicata anche ad
degli elementi costitutivi della società – le relazioni altri ambiti, e il principio della diade come forma
minima rimane. Ad esempio, come si vedrà nel cap.6,
un Sistema di Attività non si trova mai isolato, ma
89 Idem interagisce con una rete di altri Sistemi di Attività. Ad
90 Per tradurre network, Chiesi utilizza il termine reticoli esempio, riceve regole e strumenti da alcuni Sistemi
anziché reti, in quanto può comportare meno di Attività (ad esempio, il management), e produce
ambiguità (un reticolo è una rete sociale e non, ad risultati per altri Sistemi di Attività (ad esempio, i
esempio, una rete da pesca). A riguardo si veda Chiesi clienti). In questo modo, un Sistema di Attività viene
(1999), p.20-21. In questo testo verrà mantenuto il influenzato da forze esterne, che vengono acquisite e
termine rete, per non introdurre un altro termine che poi modificate come fattori interni. Tuttavia non sono
potrebbe risultare fuorviante, e anche per sottolineare le influenze esterne, di per sé, a causare cambiamenti
una visione reticolare e sistemica, che lega le teorie ed eventi incomprensibili all'interno dell'attività, ma il
della Complessità alla Sociologia loro ingresso nel Sistema di Attività. In questo modo, il
91 Chiesi (1999) p.11 Sistema di Attività agisce costantemente tra
92 Ibidem p.12 contraddizioni interne ed esterne. Per capire queste

101
L'analisi di Simmel rimane legata soprattutto alle antropologica allo studio di moderne comunità
relazioni di piccolo gruppo, in cui la struttura è data urbane spostò l'attenzione dall'analisi della
dal numero dei partecipanti e può mutare posizione individuale nel reticolo complessivo
radicalmente introducendo anche un solo all'individuazione di gruppi più o meno isolati dalla
individuo. Con l'introduzione del terzo soggetto, a struttura sociale complessiva (detti cliques),
formare una triade, il gruppo muta natura più all'analisi della loro struttura interna e delle
profondamente di quanto non avvenga appartenenze multiple degli individui ad essi.
aggiungendo il quarto o il quinto.
Il terzo approccio è costituito dai lavori della
I primi tentativi di trasposizione della sociologia cosiddetta scuola di Manchester99, che rappresenta
relazionale dalla teoria alla pratica risalgono ai lo sviluppo in chiave critica dell'antropologia
primi anni '30 del secolo passato, in modo struttural-funzionalista. Autori come Max
apparentemente indipendente in campi disciplinari Gluckman, John Barnes, Clyde Mitchell e Elisabeth
diversi. In particolare sono individuabili tre scuole, Bott riprendono le nozioni metaforiche di rete ma,
che nel corso degli anni subiscono contaminazioni invece di insistere sui concetti di integrazione e
reciproche, anche grazie alla mobilità di alcuni coesione sociale, sottolineano il ruolo giocato dal
studiosi, che di fatto permettono il passaggio di conflitto e dal potere nella trasformazione e nella
concetti, approcci e tecniche da una scuola persistenza delle strutture sociali.
all'altra96. Il cambiamento dell'oggetto di ricerca, dalle
comunità africane primitive, alle piccole comunità
Un primo filone di ricerca, originariamente di villaggio europee e alle strutture familiari in
influenzato dalla teoria della gestalt, si sviluppa in ambiente urbano permette di evidenziare il ruolo
America grazie ad un gruppo di psicologi sociali dei legami di parentela, amicizia e vicinato nella
emigrato dalla Germania nazista97. produzione dell'integrazione sociale.
Autori come Kurt Lewin, Jacob Moreno e Fritz
Heider sottolineano il ruolo giocato dalla struttura I contributi più ricchi provengono però da Mitchell,
dei gruppi interpersonali nella costruzione degli che complica il modello distinguendo
schemi cognitivi. Essi applicano nuovi tipi di analisi analiticamente vari tipi di relazione, ciascuna
strutturale allo scopo di studiare i flussi di caratterizzata da distinti parametri di reciprocità,
informazione e la formazione delle idee tra i durata e intensità. Inoltre l'applicazione della teoria
membri di un gruppo. L'attenzione per i rapporti tra dei grafi permette di sviluppare i concetti
la struttura delle relazioni interpersonali a livello fondamentali di densità, connessione e
micro e i fenomeni macro-sociali più complessivi raggiungibilità riferiti alla rete nel suo complesso.
suggerisce una qualche continuità con la sociologia In matematica, la teoria dei grafi100 permette di
classica tedesca. schematizzare una grande varietà di situazioni e di
processi e spesso di consentire di analizzarli in
Alla diade e alla triade di Simmel, Moreno accosta termini quantitativi ed algoritmici.
altre strutture sociometriche e propone lo Possiamo immaginare geometricamente un grafo
strumento del sociogramma, niente più che un come un insieme di punti nello spazio e di curve
espediente grafico per descrivere quelle che continue che connettono coppie di punti senza
chiama le proprietà formali delle configurazioni intersecarsi tra loro. In un grafo, il posizionamento
sociali. Da questo momento tuttavia la metafora si dei nodi e la forma delle curve è irrilevante,
trasforma in una forma diagrammatica, in qualche contano solo i nodi e le relazioni tra di loro. In altri
modo confrontabile, e permette di distinguere termini, lo stesso grafo può essere disegnato in
analiticamente e descrivere graficamente una molti modi diversi senza modificare le sue
famiglia di concetti derivati come quelli di proprietà.
posizione sociale, di relazione simmetrica, La scuola di Manchester propone indubbiamente
asimmetrica o di reciprocità, e di individuare un modello ricco e aperto dei rapporti esistenti tra
percorsi di connessione interpersonale. attore, relazione sociale e reti "situate". Gli attori
sociali agiscono sempre in situazioni strutturate dai
Un secondo approccio98 è collegato allo struttural- tipi di relazioni attivate e dalla morfologia delle loro
funzionalismo e, partendo dalla tradizione reti, ma ciò non esclude spazi di autonomia e
dell'antropologia anglosassone, sviluppa alcune creatività. Relazioni e reti vengono intese, dunque,
applicazioni empiriche in campo sociologico. In come vincoli e risorse dell'azione individuale. Le
particolare, l'applicazione di tecniche di reti sono intessute di scambi, negoziazioni e
osservazione mutuate dalla ricerca antropologica conflitti, in cui transitano risorse materiali e non
aveva posto in luce l'importanza delle relazioni materiali, coercitivi, rituali, simboliche, cognitive ed
interpersonali informali nel comportamento emotive.
lavorativo.
L'applicazione di tecniche di derivazione

contraddizioni, bisogna espandere il Sistema di


Attività fino ad incluedere almeno un altro Sistema di
Attività interagente. In questo modo si ha una diade
formata da due Sistemi di Attività
96 Ibidem p.42
97 Ibidem p.43 99 Ibidem p.45
98 Ibidem p.44 100 http://it.wikipedia.org/wiki/Teoria_dei_grafi

102
Fig. 34: Analisi delle reti sociali in comunità di sviluppo Open Source (Fonte: Madey, Freeh, Tynan 2002)

L'interesse sia per la forma che per i contenuti Questi problemi, uniti all'attenzione esclusiva ai
delle reti porta a una confluenza, esplicitamente rapporti informali, di derivazione antropologica,
ricercata, tra teoria delle reti e teoria dello scambio viene tuttavia indicata come un limite della scuola
sociale, intese entrambe in senso non troppo di Manchester103, che ne causerà il declino a
rigidamente formalizzato e in grado di includere cominciare dagli anni '70, quando i maggiori
l'ampia gamma di risorse che transitano sviluppi metodologici e soprattutto tecnici sono
nell'interazione sociale. ormai localizzati a Harvard.

Con ciò questa scuola si pone, anche se non ne è Rispetto alla scuola di Manchester esistono, al
pienamente consapevole, nel solco tracciato per contempo, elementi di continuità e di
primo da Simmel, la cui opera, presenta differenziazione. La continuità è data dal fatto che
certamente i lineamenti di una sociologia formale, l'unità di base dell'analisi è costituita dala relazione
di una geometria sociale, ma questa risulta pur sociale vista nella sua "concretezza". L'elemento di
sempre innestata su una teoria dello scambio differenziazione è rappresentato invece dalla
sociale sensibile ai diversi contenuti delle risorse diversa risposta fornita ai nessi esistenti tra forma
che vengono scambiate. Questa esigenza di legare e contenuti delle reti, tra attore e rete, tra micro e
forma e contenuti delle relazioni sociali comporta macro, che la scuola di Manchester aveva
però una complessificazione dell'analisi che la presentato in modo sfumato, vago e teoricamente
scuola di Manchester avrà evidenti difficoltà a insoddisfacente.
condurre in porto101. L'attenzione preponderante Questa diversa risposta è in buona parte dettata
rivolta alla processualità sociale "in situazione" dall'esigenza di formulare una geometria del
lascia troppo sullo sfondo le dimensioni macro. sociale e della struttura della società, attraverso
Non c'è interesse a definire concetti quali: società, una rigorosa formalizzazione matematica.
struttura sociale, sistemi culturali. I confini esterni L'impostazione di questa scuola può essere definita
delle reti vengono allora tracciati pragmaticamente infatti come sociologia matematica, in quanto
dal ricercatore sulla base dei suoi interessi di l'obiettivo è quello di modellizzare strutture sociali
ricerca. Ma, così facendo, si resta teoricamente dotate di differenti proprietà partendo dalla teoria
disarmati di fronte all'esigenza, tutt'altro che matematica dei grafi e utilizzando l'algebra delle
secondaria, di individuare i criteri e le regole che matrici.
governano le interdipendenze e gli intrecci di rete,
specie se questi ultimi appartengono a un comune L'approccio è quindi astratto e deduttivo-
dominio macro (culturale, economico, politico e matematico, piuttosto che sostanziale e applicativo
sociale) retto da specifiche logiche interne non a problemi di interpretazione sociologica.
tutte suscettibili di microriduzione, o comunque L'elemento che unifica i diversi contributi non è
non tutte interpretabili sulla base delle logiche di cioè una qualche teoria sociale, ma il metodo della
rete locali. network analysis in quanto tale.

Questa difficoltà si ricollega anche all'altro limite di


questa scuola, costituito dal fatto che il rapporto
tra l'individuo (le sue motivazioni, la sua identità) e
le sue reti sociali è lasciato troppo nel vago102.

101 Mutti (1998)


102 Mutti (1998) 103 Chiesi (1999) pp.45-46

103
Fig. 35: Analisi delle reti sociali tra bloggers (Fonte: http://radio.weblogs.com/0104369/2003/01/08.html)

A questo livello di sviluppo metodologico La scuola americana si sbarazza, dunque, del


corrisponde però una certa povertà dei risultati problematico rapporto intercorrente tra individuo e
teorici delle ricerche, il cui merito principale è rete predicando la quasi totale dipendenza del
quello di fornire informazioni empiriche, talvolta primo dalla struttura della seconda104.
contro intuitive, a favore o più spesso a sfavore di
teorie tradizionali, non ancora controllate a livello È tuttavia a cominciare dall'inizio degli anni '70 che
empirico. alcune applicazioni della metodologia di analisi
Pur esistendo riferimenti alle risorse a disposizione elaborata in quegli anni attirarono l'attenzione dei
degli attori, l'interesse prevalente concerne la sociologi, grazie al raggiungimento di interessanti
forma delle relazioni sociali e la loro eventuale risultati teorici come quelli riscontrati da Mark
simmetria (cioè il potere). La morfologia della rete Granovetter, in grado di far luce sul rapporto tra
presenta una elevata autonomia rispetto agli comportamenti micro e strutture macro e quindi di
elementi che la costituiscono (attori e risorse); la contribuire a colmare la tradizionale separazione
forma delle relazioni sociali determina, anzi, tra questi due livelli.
ampiamente i loro contenuti. L'impostazione deterministica, implicata nello
sviluppo delle tecniche quantitative di analisi
Il complesso rapporto che intercorre tra forma e strutturale, viene sempre più spesso messa in
contenuti delle relazioni sociali finisce così con discussione e affiancata da studi e applicazioni che
l'essere risolto in modo alquanto riduttivo e concepiscono la rete di relazioni sociali in cui il
unilaterale, né viene ritenuta rilevante una rigorosa soggetto è inserito non solo come vincolo
distinzione, sul piano analitico, tra relazioni di tipo all'azione, ma anche come opportunità105.
economico, politico, culturale, ecc.
Al nesso esistente tra attore e rete viene fornita In sostanza, lo stato dell'arte è attualmente aperto
una soluzione deterministica: gli atteggiamenti e i a diverse impostazioni teoriche, e comunque si è
comportamenti degli attori risultano fortemente ridotta la distanza tra il rapido sviluppo delle
condizionati dalla struttura delle relazioni in cui tecniche di indagine e lo sviluppo più lento del loro
sono inseriti. Il rifiuto di ogni schema interpretativo substrato teorico106.
dell'azione che faccia riferimento a processi di
interiorizzazione delle norme si accompagna,
inoltre, a una drastica riduzione degli spazi di
autonomia del sistema culturale rispetto alla 104 Mutti (1998)
morfologia della struttura delle relazioni sociali. 105 Chiesi (1999) p.46
106 Ibidem p.47

104
4.8.5. Analisi delle reti e legami triangolo. I legami forti tra le persone hanno quasi
tutti questa configurazione e i triangoli con un lato
deboli e forti mancante sono rari110.
La social network analysis rappresenta dunque uno
Si supponga di rimuovere in qualche modo dalla
strumento di analisi e descrizione delle reti sociali,
rete sociale un legame forte. Che effetto avrebbe
da cui può essere compreso il capitale sociale
la rimozione sui gradi di separazione? Quasi
esistente e condiviso tra i vari attori. Riguardo alle
nessuno. Poiché i legami forti formano quasi
comunità Open Peer-to-Peer, risulta
sempre triangoli di questo tipo appena descritto,
particolarmente interessante l'opera di Mark
procedendo lungo i rimanenti due lati del triangolo
Granovetter, che, individuando legami deboli e
si andrebbe lo stesso da un'estremità all'altra della
forti, propone una spiegazione alla importanza
connessione mancante in soli due passaggi.
delle reti lunghe e brevi delle comunità Open Peer-
Si può quindi eliminare qualsiasi legame forte
to-Peer in relazione al loro capitale sociale.
senza che si producano grandi effetti sulle
“distanze sociali” all'interno della rete. Sebbene i
Il problema dell'incertezza e dell'informazione
legami forti sembrino quelli indispensabili a tenere
come risorsa strategica, al centro del dibattito nella
insieme la rete, per quanto riguarda i gradi di
teoria economica, costituisce il quadro di
separazione non lo sono; anzi, non sono affatto
riferimento generale entro cui può essere collocato
importanti.
il contributo di Mark Granovetter 107. Le istituzioni
Come dimostrò Granovetter, i legami cruciali sono
economiche e il mercato vengono concepiti da
quelli deboli, soprattutto quelli che lui definì
Granovetter come costruzioni sociali costituite da
“ponti” sociali111. Un ponte sociale è un
reti di interdipendenze tra attori economici
collegamento cruciale che permette di tenere
condizionati dalla forma e dai contenuti dei legami
insieme una parte del tessuto sociale: come un
esistenti fra loro, ma anche in grado di trasformarli.
ponte, rende più facile la comunicazione fra due
Tali attori cercano di ridurre l'incertezza non solo
persone, accorciando la distanza. Ad esempio,
facendo ricorso ai canali formali di comunicazione
nella figura 36 la connessione tra A e B è un ponte,
(mass media, agenzie di collocamento, ecc.), ma
poiché la sua rimozione avrebbe un effetto
soprattutto utilizzando i contatti personali informali
considerevole sulla distanza sociale tra i due punti.
(parenti, amici, conoscenti, ecc.), attraverso i quali
vengono scambiate informazioni sull'ambiente
Poiché i ponti consentono la tenuta delle reti
economico e sulle strategie degli attori.
sociali, si potrebbe supporre che siano legami forti,
L'interazione informale rappresenta, secondo
come quelli tra amici intimi; invece i legami forti
Granovetter, un'importante risorsa a disposizione
non sono quasi mai rilevanti sotto quel profilo e
degli attori per la costruzione di meccanismi
possono essere rimossi senza produrre gravi danni.
fiduciari (su base cognitiva ed emotiva) che
È vero invece l'opposto: i ponti sono costituiti quasi
possono permettere di tenere sotto controllo i
sempre da legami deboli. Granovetter giunse alla
comportamenti opportunistici; inoltre,
conclusione che i legami deboli sono spesso più
l'informazione ottenuta informalmente risulta
importanti di quelli forti, perché svolgono la
spesso più accurata, dettagliata e qualitativamente
funzione di tenere insieme la rete sociale. Sono le
ricca di quella ottenibile con mezzi più formali108.
“scorciatoie” che, se eliminate, farebbero
disgregare la rete112.
Granovetter109 intuisce che, descrivendo le reti
sociali, è possibile accennare all'intensità dei
legami tra le persone: genericamente, i legami
“forti” sono quelli che uniscono familiari, amici
intimi o colleghi che passano molto tempo insieme,
mentre i legami “deboli” sono quelli di generica
conoscenza.
Si considerino, ad esempio, tre amici. Come accade
agli amici, è facile che abbiano parecchio in
comune: magari vivono nello stesso quartiere,
lavorano insieme o si incontrano negli stessi luoghi.
Se due di loro hanno delle cose in comune,
tenderanno ad averle pure con il terzo. Inoltre, se
passano del tempo assieme, forse lo passano
anche con il terzo, e lo fanno di sicuro quando si
ritrovano tutti e tre insieme.
Insomma, se una persona è fortemente legata ad
altre due, anche queste due sono sovente assai
legate tra loro. Esisteranno eccezioni, ma in genere Fig. 36: Ponti sociali (Fonte: Buchanan 2003)
la situazione dovrebbe essere questa. In un grafo,
tale principio si traduce nel fatto che i legami forti I legami deboli non sono solo ponti verso un'altra
non sono isolati, ma tendono a formare un persona, ma anche verso mondi sociali lontani che

107 Granovetter (1973) 110 Idem


108 Mutti (1998) 111 Idem
109 Buchanan (2003) 112 Idem

105
ci sarebbero, altrimenti, del tutto estranei. Agendo 2. viene confutata l'ipotesi che il mercato del
da ponti, i legami deboli permettono di raggiungere lavoro moderno sia retto da principi
persone distanti con molta rapidità, e quindi anche impersonali, meritocratici ed universalistici;
una diffusione di informazioni rapida e ampia113. 3. l'informazione utile per attivare il mercato
I legami forti, invece, ci connettono con persone del lavoro non viene prodotta ad hoc, ma
con le quali, senza questi legami, saremmo viene utilizzata come sottoprodotto di altri
connesse comunque. I ponti tra mondi hanno processi sociali;
dunque un'importanza enorme e molto 4. i fenomeni macro emergono come
probabilmente sono la chiave del segreto che combinazioni di processi di interazione a
rende le reti sociali così piccole. Senza i legami livello micro.117
deboli, una comunità sarebbe frammentata in tanti
gruppi isolati114. Mentre nella epoca preindustriale, nelle comunità
Granovetter capì la differenza fra questi due locali tradizionali, i legami forti erano i più
legami studiando come le persone riescono a importanti, ora vengono affiancati dai legami
trovare un impiego attraverso le proprie deboli, che per alcuni ambiti sono ancora più
conoscenze. Per i lavoratori qualificati, le importanti.
informazioni rilevanti per la ricerca di un posto di Le comunità Open Peer-to-Peer, che riescono a
lavoro provengono più frequentemente da contatti sfruttare entrambi, possono distribuire, ricevere e
di semplice conoscenza, mentre l'intervento di scambiare informazioni con molta più efficacia e
parenti e amici è raro. rapidità. Non solo quindi, ricerca di impieghi, ma
tutte le attività che implicano una distribuzione e
Questo risultato comprova innanzitutto la scambio di informazioni all'interno della rete
preminenza della struttura sulla motivazione. sociale sono avvantaggiati.
Parenti e amici stretti sono certamente più motivati
ad aiutare chi cerca lavoro, ma non si trovano nella È questo uno dei motivi per cui le comunità Open
posizione strutturale migliore per poterlo fare. Essi Peer-to-Peer riescono a scambiarsi informazioni
condividono con l'attore lo stesso ambiente e (come nel caso della Grameen Bank 118) e beni fisici
difficilmente possono disporre di informazioni (come nel caso dei dabbawalla119) con estrema
ulteriori rispetto a quelle che l'attore già possiede. rapidità ed efficacia, a tal punto da basare le
Il fatto di condividere legami forti non aiuta la proprie attività sulla distribuzione di informazioni,
ricerca di un lavoro. Al contrario i membri marginali beni, persone. Infatti, nel caso della Grameen
o esterni alla rete sociale di intimità, coloro che Bank, gli agenti della banca rappresentano i legami
sono collegati debolmente con l'attore, perché deboli e mentre i peer del gruppo che riceve un
hanno accesso ad ambienti diversi, sono più prestito sono legati da legami forti. Nel caso dei
probabilmente a conoscenza di informazioni dabbawalla, il dabbawalla che si trova sui treni
decisive su posti di lavoro vacanti. agisce da legame debole di connessione fra la casa
(e rispettivo dabbawalla da cui proviene) e l'ufficio
I legami forti tornano invece ad assumere un ruolo (e rispettivo dabbawalla che lo raggiunge).
centrale nel caso del lavoro dequalificato. Margaret
Grieco115 dimostra che nel settore alimentare La presenza di capitale sociale porta anche ad altre
caratterizzato da stagionalità dell'occupazione, e conseguenza positive. Non solo, infatti, la presenza
nel settore metalmeccanico, caratterizzato da di capitale sociale condiviso può portare alla
ampia immigrazione da altre regioni, non solo il risoluzione di problemi e alla attivazione di
reclutamento, ma anche l'organizzazione iniziative economiche.
produttiva passano ancora attraverso le reti Si può arrivare sino a dare inizio a processi, di
familiari, come nelle fasi della prima lungo periodo, che sono in grado di portare uno
industrializzazione. sviluppo a livello locale. In questo modo, le attività
Dal lato della domanda, vengono incoraggiate le delle comunità Open Peer-to-Peer non si
pratiche di reclutamento informale attraverso i esauriscono nel loro obiettivo iniziale, ma fungono
lavoratori già occupati, allo scopo di controllare la da base per possibili cooperazioni future alla
forza-lavoro. Dal lato dell'offerta, la parentela non risoluzione di nuovi problemi.
costituisce solo il reticolo informativo essenziale, La nascita di una comunità Open Peer-to-Peer può
che permette di individuare le opportunità, ma è quindi rappresentare un processo di rigenerazione
anche un canale di assunzione, che rafforza un locale in costante evoluzione e crescita, una
sistema di obbliggazioni reciproche. strategia per affrontare la globalizzazione partendo
Le differenze tra lavoro qualificato e dequalificato dalla dimensione locale.
sono notevoli, ma in ogni caso sia gli studi di
Granovetter che quelli di Grieco evidenziano
almeno quattro fattori costanti116:
1. il percorso informativo tra chi offre e chi
domanda lavoro non è mai lungo, poiché
l'elemento fiduciario rimane rilevante;

113 Idem
114 Idem 117 pp.112-114
115 (Chiesi (1999) p.28 118 pp.327-329
116 Ibidem p.29 119 p.307

106
4.8.6. Capitale sociale e sviluppo Silicon Valley al polo delle biotecnologie di Oxford o
a quello dei media di Colonia; lo sviluppo urbano di
locale città che hanno affrontato i problemi del declino
delle industrie tradizionali, o hanno avviato progetti
4.8.6.1. Globalizzazione e innovativi, come Barcellona, Bilbao, Glasgow,
Lione, Francoforte, Stoccolma e molte altre; e
sviluppo locale naturalmente l'esperienza dei distretti industriali, o
di altri tipi di sistemi produttivi locali, in molte
In meno di un decennio il tema della
regioni italiane ed europee122.
globalizzazione dell'economia non si è solo
affermato nel dibattito scientifico, ma si è anche
Lo sviluppo locale non si identifica quindi con
imposto all'attenzione dei media e dell'opinione
specifiche specializzazioni produttive o con
pubblica. L'economia è così apparsa sempre più
particolari modelli istituzionali di regolazione
sradicata da singoli luoghi, sempre più mobile nello
dell'economia. È quindi fuorviante associarlo
spazio: si ricercano occasioni d'investimento di
esclusivamente ai distretti industriali di piccola
capitali, di produzione di beni e servizi, o di vendita
impresa. Esso riguarda sistemi produttivi locali che
di prodotti, in luoghi molto lontani.
possono assumere caratteri diversi: per esempio,
È anche vero però che la maggior parte della
possono coinvolgere grandi o medie imprese-rete
produzione ha ancora origine e destinazione dentro
che organizzano un insieme di fornitori localizzati
i confini nazionali, e che il fenomeno sia
in parte in uno stesso territorio, oppure
volutamente enfatizzato. E in questo processo di
agglomerati di piccole imprese (clusters) con un
"annullamento" delle condizioni specifiche locali
minor grado di integrazione e di cooperazione tra
non è nuovo, ma rappresenta una continuazione di
loro rispetto ai distretti.
quella riduzione della complessità di cui il fordismo
Anche la specializzazione produttiva può variare:
si alimentava120.
accanto ai casi più conosciuti dei sistemi legati alle
produzioni di beni per la persona e per la casa
All'immagine di un'economia sradicata dai luoghi,
(tessile, abbigliamento, calzature, mobili,
alimentata da quella della globalizzazione, negli
ceramiche, ecc.) vi sono sistemi di imprese
ultimi anni se ne è affiancata un'altra che si muove
specializzate in settori ad alta tecnologia
in direzione opposta: lo sviluppo locale121. Qui
(informatica, telecomunicazioni, biotecnologie,
l'attenzione va allo sviluppo di territori, città,
media, ecc.). Il fenomeno non va nemmeno legato
regioni che mostrano segni di particolare
al solo settore manifatturiero: ci possono essere
dinamismo.
sistemi specializzati in attività terziarie (finanza e
È il legame con un determinato territorio, e con il
servizi alle imprese, turismo) o in attività agro-
suo contesto sociale e istituzionale, che suscita
industriali. Spesso sono presenti varie
l'interesse non solo degli studiosi, ma anche di
combinazioni di settori produttivi123.
amministratori e politici locali, di dirigenti di
organizzazioni di rappresentanza delle categorie
Ciò che caratterizza lo sviluppo locale è la capacità
economiche, o di esponenti dell'associazionismo
dei soggetti istituzionali locali di cooperare per
sociale e culturale. Un rinnovato interesse, quindi,
avviare e condurre percorsi di sviluppo condivisi
per le caratteristiche specifiche della dimensione
che mobilitino risorse e competenze locali. Il
locale.
protagonismo dei soggetti locali e la mobilitazione
delle risorse del territorio non implicano affatto una
Naturalmente, il dinamismo di singoli territori o
sorta di localismo autarchico, una chiusura
città non è di per sé una novità: lo sviluppo
difensiva verso i processi globalizzanti.
economico non ha mai proceduto in modo
Al contrario, il protagonismo dei soggetti locali
omogeneo nello spazio. La novità è che rispetto al
favorisce lo sviluppo di un territorio quando riesce
passato si affermano percorsi di sviluppo che sono
ad attrarre in modo intelligente risorse esterne, sia
meno il frutto di scelte derivanti dal “centro” - da
di tipo politico (investimenti pubblici qualificati o
politiche nazionali dello Stato – o la semplice
risorse per attirare imprese private) che economico
conseguenza di determinismi geografici, come la
e culturale (legate a decisioni di investimento o di
dotazione di particolari risorse naturali e
localizzazione di soggetti privati); e quando riesce
ambientali, o la vicinanza ai mercati. In questo
a cogliere le opportunità che l'allargamento dei
contesto è comprensibile l'importanza dei processi
mercati offre per nuove strategie di produzione di
di governance e dell'introduzione di sistemi
beni o servizi che valorizzino specifiche
distribuiti. I primi infatti permettono agli attori
competenze e beni comuni (come il patrimonio
locali un ruolo attivo, mentre i secondi
ambientale e storico artistico)124.
rappresentano l'infrastruttura tecnica che permette
In definitiva, lo sviluppo locale consiste nel legare
iniziative di sviluppo locale.
la dimensione locale specifica con reti globali a più
largo raggio, in modo di utilizzarle per migliorare le
È questa caratteristica di sviluppo organizzato a
condizioni locali.
livello locale ciò che accomuna casi
apparentemente diversi che hanno attirato
Tuttavia, ciò che distingue lo sviluppo locale dal
l'attenzione negli ultimi anni: i sistemi locali
dell'alta tecnologia, da quello dell'informatica della
122 Trigilia (2005) p.5
120 Rullani (2002a, 2002b) 123 Ibidem pp.5-6
121 Trigilia (2005) p.4 124 Idem

107
mero dinamismo locale, come processo di crescita capacità di valorizzare le risorse provenienti
economica misurabile in termini di reddito prodotto dall'esterno per far crescere le competenze e le
e di occupazione, è la capacità di usare le risorse risorse locali, il rischio è che non si inneschi un
esterne per valorizzare quelle interne: attrarre vero sviluppo locale.
investimenti, imprese, risorse scientifiche o La crescita resta soggetta ai flussi della
culturali, non solo come occasione per la crescita globalizzazione, che rapidamente possono creare
della produzione, del reddito e dell'occupazione, altrove occasioni più redditizie per imprese e
ma come strumento che arricchisce le competenze investitori. Insomma, mentre per il marketing
e le specializzazioni locali. territoriale l'attrazione di risorse esterne è spesso
Può quindi essere messo facilmente in relazione un fine in sé, nella logica dello sviluppo locale essa
con il concetto di localismo cosmopolita: lo diventa piuttosto un mezzo.
sviluppo locale il suo strumento di diffusione. Un
esempio dell'importanza dello sviluppo locale nel Il perseguimento di una “via alta” di competitività
migliorare le condizioni locali è dato dall'emergere si accompagna a un nuovo radicamento locale
delle produzioni artigianali locali che propongono delle attività economiche. Ciò vale in particolare
con successo i loro prodotti collegandoli all'identità per le fasi di progettazione e di organizzazione
del luogo di origine e ai valori culturali e sociali che complessiva dei processi, rispetto a quelle di mera
lo caratterizzano. produzione, che possono invece essere più
facilmente delocalizzate.
Affinché il modello di localismo cosmopolita basato Le attività innovative si concentrano, e non solo
sullo sviluppo locale possa funzionare, è necessario quelle dove sono più coinvolte le imprese piccole e
che il luogo e la comunità cui questi prodotti si medie. Anche le grandi aziende in regime
riferiscono siano effettivamente vivi, vitali e di alta oligopolistico, che dominano nei settori a elevate
qualità. Secondo Manzini125, "se vi sono prodotti economie di scala, sono oggi più interessate a
che portano con sé lo spirito del luogo, la qualità di localizzare le loro attività innovative dove vi sono
questo luogo (e della comunità che lo caratterizza) possibilità più favorevoli di collaborazioni esterne
deve anch'essa essere garantita. Tra luogo, qualificate e di servizi collettivi. Lo sviluppo locale
comunità e prodotto si deve dunque stabilire un non si identifica quindi con un determinato modello
duplice legame: la qualità del luogo e della di organizzazione produttiva – per esempio quello
comunità è un elemento decisivo nel successo di dei distretti industriali – e non riguarda solo le
un prodotto". attività manifatturiere.
Il successo di un prodotto, quindi, per essere
duraturo, deve favorire la rigenerazione della L'elemento essenziale che lo contraddistingue è
qualità del luogo e della comunità di origine. Lo costituito dalla capacità dei soggetti locali di
sviluppo locale rappresenta quindi un percorso collaborare per produrre beni collettivi che
possibile per affrontare i problemi indotti dalla arricchiscono le economie esterne, ma anche per
globalizzazione, ricostruendo un nuovo equilibrio valorizzare beni comuni, come il patrimonio
tra sviluppo e coesione sociale. Non si tratta quindi ambientale e storico-artistico.
di difendersi dalla globalizzazione, ma di usare in La qualificazione del territorio è il presupposto per
modo accorto - cioè con capacità progettuale – le sostenere o far emergere iniziative locali, ma
maggiori opportunità potenziali che essa offre dal anche per attirare attività esterne che non si
lato dei processi produttivi (più mobili) e degli localizzino in una determinata area solo per
sbocchi di mercato (più aperti e variegati)126. vantaggi di costo, oggi sempre meno difendibili per
Lo sviluppo locale è dunque diverso sia dal i paesi più sviluppati128.
localismo autarchico che dal dinamismo di origine
esterna. Il suo rapporto con la globalizzazione non
è né meramente difensivo-oppositivo, come per il 4.8.6.2. La produzione di beni
localismo, né passivo e adattivo, come per il collettivi locali
dinamismo locale. Lo sviluppo locale si fonda sulle
capacità di cooperazione e di strategia dei soggetti Nella descrizione di sviluppo locale eseguita da
locali per gestire i vincoli posti dalla Trigilia129, lo spostamento verso attività e servizi più
globalizzazione, e per coglierne le opportunità127. innovativi dipende oggi soprattutto dalla capacità
di costruzione sociale dell'innovazione, ed è ciò che
Certo, il discrimine tra sviluppo locale e mero rende più importante il perseguimento dello
dinamismo è difficile da tracciare con precisione. In sviluppo locale. L'economia diventa infatti più
una fase iniziale i due fenomeni possono anche relazionale: è legata a fattori non di mercato, meno
convivere. Per esempio, un territorio può usare governabili con semplici relazioni contrattuali, e più
benefici fiscali, finanziari, di costo del lavoro, di basati invece su condizioni di contesto che
fornitura di servizi, per attrarre imprese esterne. facilitano la cooperazione fra soggetti individuali e
Per far questo può darsi strutture di marketing collettivi.
territoriale, cioè agenzie specializzate per
contattare e attrarre investitori esterni. Ma se nel L'innovazione e la ricerca della qualità dipendono
tempo questo processo non si combina con la meno dalle singole aziende isolate, e sono invece
maggiormente radicate nella capacità del contesto
125 Manzini (2004)
126 Trigilia (2005) pp.6-7 128 Ibidem p.IX
127 Ibidem p.8 129 Ibidem p.VIII

108
istituzionale locale di offrire un ambiente L'esistenza di una tradizione di saper fare diffuso
favorevole: economie esterne materiali e localmente è essenziale per poter organizzare un
immateriali (infrastrutture, servizi, ricerca, modello produttivo basato sulla divisione del lavoro
formazione, ma anche qualità sociale e urbana, reti e sulla collaborazione tra produttori specializzati in
cooperative tra imprese e capacità di singole parti o componenti. Le opportunità per
collaborazione fra attori pubblici e privati nel produzioni flessibili e di qualità, che si aprono con
governo dei territori). Per Trigilia "lo sviluppo locale le trasformazioni dei mercati e con le nuove
diventa così la costruzione sociale dell'innovazione tecnologie, sono originariamente colte da territori
offrendo beni collettivi di cui i singoli attori hanno nei quali vi siano dotazioni di risorse cognitive e
più bisogno, ma che non sono in grado di produrre normative sedimentatesi storicamente. Ma le
da soli"130. risorse cognitive non bastano, è necessaria anche
Le economie esterne si possono considerare quindi un'intensa e complessa collaborazione tra gli attori.
come il frutto di beni collettivi locali che Cruciale è dunque l'esistenza di reti di legami
aumentano la competitività delle imprese sociali tra i soggetti coinvolti nel processo
localizzate in un determinato territorio, sia perché produttivo.
ne abbassano i costi sia perché possono accrescere Questo meccanismo riproduce fiducia e gioca un
la loro capacità di innovazione. ruolo di particolare rilievo nella produzione
Si tratta di beni che le singole aziende non sono in spontanea di beni collettivi che alimentano lo
grado di produrre in quantità adeguate (o non sviluppo locale (attirando eventualmente anche
hanno interesse a farlo), ma da cui dipende la imprese esterne). I beni in questione riguardano, in
competitività di ciascuna di esse. In alcuni casi si particolare, la disponibilità di soggetti economici
tratta di beni collettivi in senso stretto, cioè estesi specializzati (imprenditori e lavoratori), in grado di
a tutti i potenziali fruitori: per esempio la collaborare tra di loro in produzioni flessibili e di
disponibilità di manodopera qualificata, o di buone qualità con bassi costi di transazione. Ne risultano
infrastrutture logistiche e di comunicazione. rilevanti economie esterne per le imprese locali, o
per quelle esterne che decidono di localizzarsi133.
In altri casi, l'accesso può essere limitato ad alcuni
gruppi: per esempio servizi di smaltimento di rifiuti Una seconda modalità di produzione spontanea di
per un settore produttivo particolarmente beni collettivi locali riguarda gli effetti emergenti di
inquinante. scelte non coordinate di attori locali o esterni.
Si parla allora più propriamente di beni di club o Anche il processo precedente può essere visto in
categoriali131. Rispetto alla fase fordista, in cui questa chiave.
prevalevano imprese più autonome dall'ambiente, La distinzione è però utile per mettere in evidenza
le economie esterne diventano ora più importanti. un percorso in cui non sono necessariamente
La diffusione e la qualità di economie esterne alle presenti quelle dotazioni originarie in termini di
singole imprese, ma interne a una determinata conoscenze e di reti di relazioni sociali. Questo
area, acquistano un peso cruciale per le aziende e meccanismo è stato infatti riscontrato in contesti
danno nuovo rilievo al rapporto tra economia e meno sviluppati economicamente, e meno integrati
territorio. Perché l'ambiente si qualifichi e lo socialmente. In questo caso le economie esterne
sviluppo locale si attivi, o si preservi, è necessario che alimentano l'avvio dello sviluppo locale sono
saper offrire quei beni collettivi che creino e legate a decisioni iniziali di pochi soggetti.
ricreino, continuamente, economie esterne In genere, le economie esterne che ne risultano
adeguate: rigenerino, quindi, le condizioni locali sono meno ricche di quelle esaminate in
continuamente. precedenza134. Per questo motivo le forme di
collaborazione e di integrazione orizzontale tra le
Trigilia cerca di individuare i meccanismi attraverso imprese tendono ad essere meno sviluppate che
i quali i territori contribuiscono ad arricchire nei distretti (di solito si tratta di aggregazioni –
l'offerta di beni collettivi132. Questi meccanismi si clusters – di piccole e medie imprese). Attraverso
basano su due tipi di processi: processi di l'interazione ripetuta nel corso del processo si
generazione "spontanei" e processi di costruzione possono però sviluppare reti di relazioni e
più intenzionali. I due fenomeni si presentano di rafforzare la produzione più intenzionale di
solito in combinazioni diverse. Nella fase iniziale economie esterne.
del percorso di sviluppo sono soprattutto due
meccanismi spontanei (o meglio: non intenzionali) Una terza modalità di generazione di beni collettivi
a giocare un ruolo rilevante: dotazioni originarie di è rappresentata dai processi consapevoli di
risorse tangibili e intangibili ed effetti emergenti di costruzione. In genere questo meccanismo
scelte non coordinate di singoli attori. accompagna sin dall'inizio un percorso di sviluppo
Via via che lo sviluppo procede, diventa invece più locale, ma certo esso diventa più importante nella
importante un terzo processo: la capacità di fase di consolidamento.
coordinamento consapevole e intenzionale tra i Vi sono poi dei casi, come nella formazione di
diversi soggetti, e in particolare l'interazione tra sistemi produttivi locali specializzati in attività ad
attori collettivi (governi locali, organizzazioni di alta tecnologia, o nei progetti di sviluppo di città
rappresentanza degli interessi, associazioni). medio-grandi, in cui il suo ruolo è determinante sin
dalla fase iniziale. La produzione di questo tipo di
130 Idem
131Ibidem pp.12-13 133 Ibidem p.22
132 Ibidem p.21 134 Ibidem p.23

109
beni collettivi locali può riguardare infrastrutture e Si comprende quindi l'importanza del capitale
servizi che sono oggetto di specifiche politiche sociale per innescare processi di sviluppo locale.
pubbliche intraprese dai governi locali e regionali, Attraverso il capitale sociale si alimenta la
anche sulla base di programmi nazionali o europei formazione di risorse cognitive, come le
(vie di comunicazione, aree attrezzate o parchi informazioni, o normative, come la fiducia, che
tecnologici, ecc.). permettono agli attori di realizzare obiettivi che
non sarebbero altrimenti raggiungibili, o lo
Si tratta qui di veri e propri beni pubblici aperti al sarebbero a costi molto più alti. Spostandosi dal
consumo di tutti i possibili fruitori (non livello individuale a quello aggregato, si potrà poi
escludibilità). Il loro uso da parte di alcuni soggetti dire che un determinato contesto territoriale risulta
non diminuisce inoltre la disponibilità per alcuni più o meno ricco di capitale sociale a seconda che i
fruitori (non rivalità nel consumo). In altri casi, soggetti individuali o collettivi che vi risiedono
specifici servizi sono il frutto della cooperazione tra siano coinvolti in reti di relazioni cooperative più o
i soggetti economici (servizi alle imprese promossi meno diffuse.
e gestiti dalle organizzazioni di categoria)135. Un Quando si parla di un territorio ben fornito di
ulteriore caso è costituito dalla disponibilità di un capitale sociale, si fa riferimento a reti cooperative
ambiente con particolari qualità naturalistiche (per con effetti positivi per la collettività. Ciò non vuol
esempio foreste, fiumi, coste) o storico-artistiche. dire, però, che in assenza di tali effetti manchi
Si tratta di beni comuni che sono sfruttabili da tutti necessariamente capitale sociale, ma ciò che
i soggetti, in particolare da quelli locali, ma che interessa è quel capitale sociale che permette
possono deperire se il consumo individuale non è processi di sviluppo locale139. Il capitale sociale non
disciplinato (rivalità del consumo). Il contributo fa differenza tra un’impresa e l’altra; ma crea una
dello sviluppo locale consiste qui nella capacità di differenza strutturale tra tutte le imprese locali e
regolare l'uso delle risorse comuni, facendone un tutte le imprese esterne, dando dunque una forma
punto di forza, invece di lasciarle sottoutilizzate, o territoriale alla concorrenza. Attraverso la
di farle deperire per mancanza di controllo sull'uso mediazione del capitale sociale i territori si fanno
da parte dei soggetti privati. concorrenza in quanto territori o, meglio, in quanto
società locali dotate ciascuna di storia e specificità
Trigilia ritiene necessario sottolineare che una più differenti140.
efficace produzione di questi beni per il contesto In questa produzione cooperativa di beni collettivi,
locale richiede in genere un'elevata capacità di le comunità Open Peer-to-Peer possono ricoprire un
cooperazione informale e formale tra i diversi ruolo fondamentale. La ragione è comprensibile,
soggetti collettivi pubblici e privati136. Infatti, una dato che le loro attività sono cooperative e
possibile conseguenza di relazioni non cooperative riguardano sempre la produzione di beni collettivi
è il diffondersi di legami politici clientelari, di (siano essi risoluzione a problemi, progetti, beni
collusioni. Occorre tenere presente che ci possono fisici, ecc.). Nel contesto dello sviluppo locale, le
essere anche reti sociali dove vi siano conseguenze comunità Open Peer-to-Peer mettono quindi in
favorevoli per coloro che ne fanno parte, ma moto processi intenzionali di produzione di beni
negative per lo sviluppo locale. In questo senso si collettivi, in special modo quando le loro attività
può dire che la produzione intenzionale di beni sono esplicitamente indirizzate al miglioramento
collettivi dedicati, che rispondono cioè a specifiche delle proprie dimensioni locali141.
esigenze di creazione di economie esterne per lo Ma non solo. Una volta che una comunità Open
sviluppo locale, richiede una produzione congiunta Peer-to-Peer si è costituita e ha svolto la propria
tra soggetti pubblici e privati: un'elevata capacità attività con successo, è stato costituito anche un
di coordinamento tra soggetti collettivi137. capitale sociale e intellettuale condiviso, che
I meccanismi di produzione di beni collettivi hanno rappresentano le "dotazioni originarie" di cui parla
un importante elemento in comune: il loro Trigilia, che possono essere utilizzate per nuove
funzionamento è influenzato dall'esistenza di attività cooperative.
relazioni sociali personali tra i soggetti coinvolti, Le comunità Open Peer-to-Peer possono quindi
che facilitano la cooperazione. Si tratta di relazioni svolgere attività direttamente indirizzate alla
extra-economiche che incidono sullo sviluppo dimensione locale, producendo così beni collettivi,
economico sia direttamente nel processo ma anche se non fossero interessate alla
produttivo, sia indirettamente attraverso la dimensione locale, produrrebbero comunque
formulazione di politiche pubbliche o di interventi capitale sociale che può essere utilizzato in
che creano beni collettivi dedicati per il contesto seguito.
locale. In entrambi i casi il ruolo delle reti di
relazioni sociali è di particolare rilievo, perché Non solo le comunità Open Peer-to-Peer possono
rende possibili transazioni complesse e rischiose essere un fattore di sviluppo locale, ma anche lo
sul piano economico o politico; fornisce risorse di stesso software open source può esserlo. In questo
fiducia che consentono ai soggetti di cooperare modo, si possono favorire comunità Open Peer-to-
anche in presenza di condizioni di incertezza e di Peer oppure utilizzare le comunità già esistenti e
carenza di informazioni138.
139 Ibidem p.30
140 Rullani (2002b)
135 Ibidem p.24 141 Come ad esempio nei casi Honeybee network, BBC
136 Ibidem p.25 Action Network, BBC Neighbourhood Gardener,
137 Ibidem p.26 Grameen Bank, Terra Madre, Open Health, Self Help
138 Ibidem p.28 Groups (SHG), Solar Roof

110
portare parte dei loro risultati in un determinato sia tra soggetti individuali che collettivi. Si formano
contesto locale. L'iniziativa basata sulla filosofia più facilmente reti di relazioni che alimentano la
Open Source della Regione dell'Extremadura è un fiducia reciproca e favoriscono la cooperazione.
esempio dei recenti progetti in cui le autorità locali Infatti, a livello locale funzionano meccanismi di
scelgono il software open source per abilitare una controllo sociale che permettono di individuare e
partecipazione della popolazione a tutti i livelli, in isolare chi rompe la fiducia attraverso una rapida
modo da garantire un accesso libero (open access) circolazione dell'informazione. Da questo punto di
alle risorse amministrative, tecnologiche, vista, le appartenenze radicate costituiscono una
economiche ed educative regionali. In questo caso forte pressione sul comportamento individuale,
specifico, le amministrazioni locali erano contribuendo a limitare l'opportunismo.
consapevoli che uno sviluppo locale di successo
non sarebbe stato possibile senza un I meccanismi di formazione del capitale sociale
coinvolgimento ampio. L'idea che ebbero era di basati sulla sperimentazione, a differenza dei
non decidere una strategia imponente top-down, precedenti, si basano sui legami "deboli". Si
ma di gettare le fondamenta per attività formano cioè relazioni meno intense e più
collaborative e incoraggiare le persone a occasionali. Ad esempio, un'impresa esterna o
prenderne parte. La costruzione di una piattaforma locale può stabilire rapporti con altre aziende in
comune ha permesso la nascita di altre attività una determinata area, e se questi si concludono
economiche di successo, portando la religione a con soddisfazione possono essere ripetuti nel
condizioni migliori142. tempo.
Si formano così delle comunità professionali,
attraverso le quali circolano più facilmente
4.8.6.3. Generazione di capitale informazioni e conoscenze, e viene valutata la
sociale a livello locale reputazione dei soggetti coinvolti. Anche qui il
controllo sociale esercitato attraverso le reti è poi
Trigilia individua due processi ideal-tipici di rilevante, ma è in genere più limitato al
generazione di capitale sociale e relazionati con i comportamento professionale. Vantaggi e
processi di sviluppo locale, a cui corrispondono reti svantaggi sono opposti rispetto al capitale sociale
di relazioni con caratteristiche diverse. Un primo legato all'appartenenza. Da un lato, in queste reti
tipo è legato a quelle dotazioni originarie, che sono circolano più informazioni che facilitano l'apertura
alimentate da identità collettive particolarmente verso nuove conoscenze, anche esterne al
radicate in un certo territorio. In questo caso contesto locale.
l'origine del capitale sociale è più esterna alla sfera Ciò favorisce l'accesso alle conoscenze più
economica, ma vi si estende facilitandone il codificate, che sono importanti per
funzionamento. l'aggiornamento del sistema produttivo locale.
L'altro meccanismo si basa invece su attività D'altra parte, reti più basate su legami deboli sono
economiche e di lavoro che, anche attraverso la meno efficaci nel processo di trasformazione del
loro ripetizione nel tempo, vanno al di là di rapporti sapere codificato in uno specifico sapere
meramente contrattuali, generando legami sociali contestuale, che presuppone rapporti più stretti e
più duraturi. Egli definisce il primo processo – che frequenti tra i soggetti coinvolti. Per Trigilia, la
va dalla società all'economia – come generazione generazione per sperimentazione è poi
per appartenenza, e il secondo – che si muove in particolarmente importante nei rapporti tra
senso inverso – generazione per soggetti collettivi.
sperimentazione143. Questa distinzione è simile a Quando manca una comune appartenenza è più
quella fornita da Pizzorno tra "capitale sociale di difficile cooperare per la produzione di beni
solidarietà" e "di reciprocità", anche se è più collettivi. Ciascun attore può fidarsi poco degli altri,
focalizzata sulle relazioni tra capitale sociale e e la sua stessa base giudica con sospetto eventuali
attività economiche. forme di collaborazione con altri soggetti, specie se
non sono ideologicamente vicini. Trigilia conclude
Solitamente la generazione per appartenenza si dicendo che affinché l'innovazione possa
basa su legami particolarmente intensi e frequenti, svilupparsi efficacemente, sembra necessaria una
legami cioè "forti" come quelli descritti da composizione bilanciata tra legami deboli e forti145.
Granovetter. Per quanto riguarda le reti individuali, Quali sono le condizioni che favoriscono un uso
legami di questo tipo hanno vantaggi e svantaggi. delle reti con effetti positivi sullo sviluppo locale?
Tra i primi vi è la possibilità di cooperazioni più Trigilia propone due aspetti di particolare rilievo:
complesse e rischiose, che viene ad essere una cultura condivisa e il ruolo delle istituzioni
maggiormente sostenuta da un più forte cemento politiche. Al fine della nostra analisi, risulta più
fiduciario. Tra gli svantaggi va però valutato il interessante il ruolo giocato dalla cultura condivisa.
rischio di una chiusura eccessiva delle reti, che La cultura ereditata dal passato conta
potrebbe limitare le informazioni circolanti, e nell'orientare i comportamenti dei soggetti. Essa
quindi influire negativamente sui processi di influenza la morfologia delle reti, perché ne
aggiustamento economico144. definisce i confini e inoltre condiziona i contenuti
I legami di appartenenza generano capitale sociale delle relazioni146.

142 Vaca, A (2005)


143 Trigilia (2005) p.32 145 Ibidem pp.35-36
144 Ibidem p.34 146 Ibidem p.41

111
Come già accennato, il capitale sociale delle
comunità Open Peer-to-Peer che è utile per lo
sviluppo locale, viene formato in due modi. Una
comunità Open Peer-to-Peer può interessarsi
direttamente alla produzione di determinati beni
collettivi di cui vi è necessità a livello locale
(generando al contempo capitale sociale utile per
lo sviluppo locale in generale), oppure, se le sue
attività hanno altri obiettivi, generano comunque
del capitale sociale che può essere utile in futuro.
Possono quindi generare capitale sociale per
sperimentazione e per appartenenza. Inoltre, sono
caratterizzate sia da legami deboli che da legami
forti e si basano su una cultura condivisa.

Le comunità Open Peer-to-Peer hanno una cultura


della cooperazione, della condivisione, una
economia del dono e una forte componente etica.
Hanno quindi le giuste caratteristiche, la giusta
cultura, per poter utilizzare le loro reti sociali al
meglio, per uno sviluppo locale efficace ed
equilibrato.

112
5. Reti collaborative come sistemi adattativi
complessi

5.1. Il bazaar e la complessità 40,000 persone in tutto il mondo1, e nessuno di


questi volontari è stato compensato
Una analisi molto importante del fenomeno del finanziariamente per il loro contributo.
software open source viene da Ko Kuwabara, che
utilizza alcuni concetti provenienti dalla Teoria Nondimeno, il progetto di Linux è cresciuto fino alla
della Complessità. Nonostante la Teoria della sua notevole dimensione senza una organizzazione
Complessità non sia ancora giunta ad un livello di formale attorno ad una autorità centrale. Fred
integrazione completo delle differenti teorie che la Brooks, un'autorità sull'ingegneria del software,
formano, questo collegamento che effettua riscontrò che, proprio a causa dei crescenti costi di
Kuwabara amplia notevolmente gli strumenti di coordinazione, il tempo di sviluppo aumenta
analisi delle comunità Open Peer-to-Peer. esponenzialmente col numero dei programmatori
Kuwabara prende come esempio Linux, presenti in un team progettuale2: è quindi
rappresentando questo il software open source per impossibile una progettazione collettiva su larga
eccellenza, quello che ha avuto maggior successo scala, soprattutto senza una gestione centralizzata.
in termini di utenti utilizzatori e membri della Nel mondo delle grandi imprese, la legge di Brook
comunità di programmatori. viene considerata come una verità evidente.
Spesso le due figure coincidono ma, sebbene il Ma Linux sfida questa concezione con successo:
progetto sia iniziato dall'attività di utenti- non è mai esistita una organizzazione centralizzata
programmatori, ha avuto talmente tanto successo che agisse da intermediaria delle comunicazioni tra
da ampliare la sua comunità anche a utenti non Torvalds e le migliaia di partecipanti, né team
esperti (se non in misura minima) o comunque non progettuali di piccole dimensioni e con
programmatori. Linux rappresenta non solo il responsabilità e compiti prescritti, alle quali
simbolo del software open source e quindi della vengono assegnati i partecipanti. Invece, sin
filosofia Open Source, ma anche come questa dall'inizio, ogni persona è stata lasciata libera di
possa espandersi nella società e in altri ambiti. decidere dove impegnare il proprio intervento,
anche se ciò avrebbe potuto comportare un rischio
Linux merita un luogo speciale all'interno della potenziale di difficoltà di coordinazione.
storia del software open source per molte ragioni. Nonostante ciò, il progetto di Linux ha proceduto
Per prima cosa, la sua qualità come un sistema ad una velocità straordinaria, con aggiornamenti e
operativo di prima categoria lo pone ai più alti versioni rilasciate su una base quotidiana e
vertici di progettazione di software. Un sistema settimanale.
operativo è la base software sulla quale sono
eseguite tutte le applicazioni degli utenti. Basato Infine, nonostante la complessità, le dimensioni e
su istruzioni notevolmente complesse, controlla gli la velocità di sviluppo del progetto, Torvalds e i
strumenti e gestisce il flusso di informazioni e suoi co-sviluppatori hanno realizzato con successo
comunicazione fra i vari componenti del computer, un sistema operativo potente tal quale Linux è
stanziando le risorse di sistema del computer fra i oggi, che molte persone considerano migliore di
vari programmi in esecuzione. Il suo kernel (o Microsoft Windows (il sistema operativo più diffuso,
nucleo) da solo consiste in quasi un milione di linee il classico caso di software proprietario) in molti
di codice nel caso di Linux, con altri milioni di linee aspetti della performance, incluso l'affidabilità, una
di codice nei programmi periferici che costituiscono qualità spesso desiderata ma di difficile
una distribuzione commerciale di Linux. La realizzazione in sistemi operativi.
progettazione e sviluppo di un software complesso Non è sorprendente che, oggi, Linux abbia una
come un sistema operativo è un compito base di utenti valutata in circa più di tre milioni di
scoraggiante anche per le più grandi aziende, e utenti in tutto il mondo, una posizione che, per
ancora di più per un piccolo gruppo di hacker essere raggiunta, occorse il doppio del tempo a
appassionati sparsi su tutta la rete di Internet. Microsoft3. Quindi, anche se la qualità del kernel di
Linux è di per sé significativa4, quello che è
Per seconda cosa, le dimensioni del progetto di particolarmente significativo è il fatto che Linux
Linux sono semplicemente senza precedenti nella abbia realizzato un standard di qualità superiore a
storia dello sviluppo di software. In certi periodi, quello di software proprietario, con una
migliaia di programmatori hanno speso
volontariamente il loro tempo e sforzo nello 1 Kuwabara (2000)
sviluppo quotidiano di numerosi componenti e 2 http://en.wikipedia.org/wiki/Brooks%27_law
funzioni che comprendono il sistema operativo. 3 Kuwabara (2000)
Secondo una stima, il progetto ha coinvolto circa 4 L'importanza di Linux, per il movimento Free Software
e Open Source, risulta proprio nell'aver fornito il
kernel mancante al sistema operativo sviluppato dalla
Free Software Foundation

113
organizzazione in cui nessuno all'epoca credeva In definitiva, il suo è un ruolo di enabler della
potesse avere successo. collaborazione collettiva grazie alla sua visione
Anche se Torvalds stesso è un programmatore della direzione del progetto. Lo sviluppo del kernel
dotato d'ingegno, come molti dei suoi co- è essenzialmente un processo competitivo in cui
sviluppatori, una cosa è produrre un prodotto di ogni partecipante cerca di offrire il codice migliore.
alta qualità per il piacere personale, e Anche se nessuno di loro è compensato
completamente una altra cosa è costruire un finanziariamente, Raymond pensa che questi
sistema che sorpassi in performance i prodotti ottengano abbastanza soddisfazione dalla
commerciali. reputazione ricevuta con il loro sforzo e l'abilità
guadagnata da un confronto reciproco. In effetti, la
Linus Torvalds, e i suoi co-sviluppatori, sono riusciti soddisfazione attraverso la reputazione è collegata
a sviluppare un progetto talmente complesso come direttamente all'interesse personale degli hacker.
quello di un kernel attraverso una metodologia
progettuale (ma anche organizzativa, dato che Secondo Kuwabara, nello stesso modo in cui forze
riguarda una intera comunità) della natura hanno creato l'occhio umano, il
differente da quella dominante nel mondo processo selettivo di sviluppo e debugging5
dell'informatica. Ciò che è importante nella storia parallelo hanno creato, linea dopo linea di codice,
dello sviluppo di Linux, secondo Kuwabara, è che la un sistema operativo coerente e stabile,
sua particolare metodologia progettuale sia riuscita caratterizzato da una complessità e qualità ben
a risolvere problemi complessi in maniera oltre un progetto ordinario. Quello che è dietro alle
innovativa e al di là delle aspettative di successo. dinamiche del progetto di Linux, è l'evoluzione
Una metodologia che Eric Raymond ha definito a stessa, un sistema ecologico dove una serie di
bazaar, contrapponendola a quella a cattedrale. Da agenti indipendenti cercano di massimizzare gli
un lato abbiamo quindi il modello a cattedrale, utili personali producendo un ordine spontaneo e in
comune nei progetti di sviluppo di natura grado di auto-correggersi, più elaborato ed
commerciale, caratterizzato da una pianificazione efficiente di quanto avrebbe potuto raggiungere
centralizzata di tipo top-down e messa in pratica qualsiasi pianificazione centralizzata. Questa
da team progettuali specializzati con calendari ben visione evoluzionista si spiega se si pensa che
definiti. Una organizzazione razionale, basata l'evoluzione non sia solo un fenomeno biologico,
sull'efficienza, caratterizzata da una gestione ma più generalmente, una legge di probabilità che
lineare del progetto. Dall'altro lato abbiamo il si applica anche ai cambiamenti in popolazioni non-
modello a bazaar, tipico del progetto di Linux, col biologiche.
suo sviluppo decentrato guidato dai capricci di Per Kuwabara, questa capacità di gestire la
appassionati volontari e poco altro. complessità è una conseguenza del modello a
bazaar adottato: Linux può essere visto come
In contrasto all'isolamento sereno della cattedrale, sistema adattivo complesso (su due livelli distinti di
il bazaar rappresenta il clamore stesso. Chiunque è interazione), il cui sviluppo è basato sull'evoluzione
benvenuto - più persone, maggiore il rumore e non su una progettazione, almeno non nel senso
creato, meglio è. È una comunità di persone e per tradizionale del termine.
le persone, una comunità per tutti dove
condividere. può apparire caotica e senza Ad un livello abbiamo il codice sorgente. Linux,
struttura, una comunità dove nessuno è come tutti gli altri sistemi operativi, consiste di
singolarmente in carica. Le caratteristiche più numerose linee di codice organizzate in gerarchie
importanti del modello a bazaar risiedono nel logiche di unità distinte e sub unità. Le unità di
coinvolgimento di un alto numero di partecipanti, e codice a turno interagiscono nell'eseguire un
di conseguenza una totale apertura del progetto compito, formando una immensa rete di funzioni
(mentre nella cattedrale i partecipanti sono pochi, interdipendenti, anche per le operazioni più
interni all'impresa, che mantiene quindi il progetto basilari. Al livello globale del sistema operativo,
chiuso e segreto verso l'esterno); su una questa ricca connettività permette al sistema
architettura modulare (e non monolitica come nella operativo di trattare una larga serie di input
cattedrale) che possa fungere da enabler della dall'utente e rispondere con un ordine ugualmente
collaborazione collettiva; sul riutilizzo delle risorse ampio di comportamenti logici in una maniera
e sulla flessibilità; sulla pubblicazione rapida e notevolmente interattiva. Ovviamente, il sistema
frequente del codice, che permette ai partecipanti operativo è solamente interattivo nel senso che è
di trovare gli errori presenti non appena questi si progettato specificamente dai suoi sviluppatori. E,
presentano. allo stesso modo, evolve solamente se gli
sviluppatori lo modificano. Ad un secondo livello
Data una base di utenti e sviluppatori grande come della struttura gerarchica, quindi, abbiamo la
la comunità di Linux, Torvalds può, in tutta comunità di sviluppatori ed utenti che formano la
sicurezza e tranquillità, contare su altre persone loro rete di agenti interagenti a livello locale.
affinché scrivano ed esaminino il codice per lui.
Può ricevere versioni multiple del codice da L'interesse di Kuwabara nell'evoluzione di Linux ha
persone che sono meglio informate o interessate due pertanto aspetti. Il primo aspetto riguarda la
nello specifico componente. Il suo compito è pura e semplice complessità del sistema operativo.
semplicemente quello di selezionare il codice
migliore per inserirlo nella versione successiva.
5 http://en.wikipedia.org/wiki/Debugging

114
Fig. 37: Ciclo di retroazione (Fonte: von Bertalanffy 1971)

Dato che la performance di un sistema operativo si ed elementi diversi fra loro. Come afferma Taylor,
basa sulla stretta interazione tra componenti "la complessità non solo ha mille implicazioni; è
ermeticamente integrati, un bug (errore) essa stessa un fitto processo di implicazione. La
apparentemente innocuo, in una sola linea di complicazione implica e l'implicazione complica"8.
codice, potrebbe provocare effetti inaspettati e Ludwig von Bertalanffy, uno dei fondatori della
difficilmente rintracciabili in altri luoghi del sistema Teoria Generale dei Sistemi, dà questa definizione
operativo. Allo stesso tempo, questo progetto di sistema: "un sistema può essere definito come
logico e densamente interconnesso del sistema un complesso di elementi interagenti. Interazione
operativo è associato con una comunità in costante significa che gli elementi, p, sono connessi da
divenire. relazioni, R, in modo tale che il comportamento di
un elemento p in R è differente da quello che
In breve, Linux è un sistema complesso sia dal lato sarebbe il suo comportamento rispetto ad un'altra
del progetto (il codice sorgente) che da quello della relazione R1"9.
comunità che lo sviluppa. Sono complesse la Un sistema complesso può quindi essere compreso
organizzazione della comunità e la progettazione come una rete di interazioni fra vari elementi,
del codice.La complessità del sistema operativo di definizione questa che si ricollega a quelle
Linux è una funzione della comunità che si evolve, definizioni sociologiche danno del termine
le sue diverse e mutevoli necessità e richieste. Ciò comunità. Se la struttura di una comunità si basa
che è interessante e straordinario di Linux da su una rete di interazioni sociali, possiamo vedere
questo punto di vista è che la sua qualità sono la comunità come un sistema complesso, e cercare
derivate, non dai particolari principi progettuali del di descrivere il suo funzionamento attraverso le
singolo kernel, ma dalle interazioni fra i numerosi teorie che cercano di descrivere la complessità10.
partecipanti. La rete è quindi l'architettura della complessità.
Così, la complessità di Linux è cresciuta di pari Mark Taylor descrive la rete come la forma di una
passo con la crescita della comunità: l'emergenza cultura che sta emergendo, e sviluppa una
del progetto e l'auto-organizzazione della comunità metafora architettonica che spiega la relazione tra
sono strettamente collegate. la rete e la complessità: "laddove i muri dividono e
isolano, cercando d'imporre l'ordine e il controllo,
le reti collegano e mettono in relazione,
5.2. Comunità Open Peer-to-Peer immergendo tutti in connessioni multiple, mutevoli
e che si definiscono a vicenda, senza che nessuno
come sistemi complessi ne detenga il controllo"11.
Linux, e quindi anche le altre comunità Open Peer- Per von Bertalanffy un sistema si dice complesso
to-Peer, sono sistemi complessi in grado di quando le interazioni tra i suoi elementi costitutivi
affrontare la complessità. Ma come possiamo formano dei cicli di retroazione (feedback loop). Per
definire la complessità? Uno dei più antichi sogni retroazione si intende un processo circolare in cui
del genere umano è ridurre la complessità alla una parte dell'uscita viene rinviata all'ingresso
semplicità. Il desiderio di semplicità ha a lungo come informazione relativa alla forma preliminare
guidato i vari sforzi di spiegare il mondo in termini della risposta.
di sistemi semplici, andamenti lineari, leggi La retroazione è negativa quando è di tipo
riducibili a semplici equazioni. frenante, cioè tendente a garantire stabilità. In
Ma la complessità è una dimensione da cui è questo caso, una deviazione rispetto all'equilibrio è
impossibile prescindere. Il termine complesso inviata all'indietro, come informazione, attraverso il
significa “risultante dall'unione di varie parti; meccanismo di retroazione, sino a che l'equilibrio
composito, eterogeneo”6. Etimologicamente il non è ripristinato. Tale processo è alla base, per
termine complessità deriva dal participio passato
del verbo latino complector, che significa 8 Idem
intrecciare insieme, cingere, riunire, raccogliere 9 von Bertalanffy L., "Teoria generale dei sistemi.
(plexus, 'interecciato')7. Fondamenti, sviluppo, applicazioni", ISEDI, milano
1971, p.23
La complessità, dunque, è fatta di intrecci,
10 Il concetto di rete, quindi, è estendibile dalla social
interconnessioni, del reciproco intersecarsi di parti network analysis alle teorie della complessità. Non è
quindi una semplice metafora ma una prospettiva di
6 Taylore (2005) p.176 analisi sistemica condivisa
7 Idem 11 Taylor (2005) p.28

115
esempio, sia da fenomeni biologici, come O, più generalmente, un ciclo di retroazione può
l'omeostasi, sia di numerosi dispositivi tecnologici. anche essere visto come una serie di eventi che si
Il termostato che regola la temperatura di una influenzano a vicenda (fig.39).
casa, ad esempio, alza il riscaldamento centrale
quando la temperatura scende al di sotto di un
valore prefissato; quando essa la supera, il
termostato determina invece una sottrazione di
calore.

La retroazione positiva, al contrario, è di tipo


rinforzante, autostimolante. Essa ha un effetto
destabilizzante, secondo la logica "a chi ha, sarà
dato": anziché smorzare le piccole perturbazioni,
come farà la retroazione negativa, tende ad
amplificarle sempre di più. È il fenomeno che si
verifica quando un suono, emesso da un
altoparlante, rientra nel microfono e viene
rapidamente amplificato sempre di più12.

I meccanismi di retroazione possono innescarsi in


un sistema in due casi:
• quando le interazioni tra gli elementi sono
non-lineari, e si ha che l'elemento A
influisce sull'elemento B, e a sua volta B Fig. 38: Formazione di un anello di retroazione in un
influisce su A, garantendo così un ritorno di sistema i cui elementi hanno, l'uno con l'altro,
informazione. Un esempio è dato dalla interazioni di tipo solo lineare (Fonte: Capra 2001)
schismogenesi, ossia una situazione in cui
ciò che fa A determina in B un
inasprimento del comportamento, cui A
reagisce. La schismogenesi può essere
simmetrica oppure complementare. È
simmetrica, quando A e B si comportano
essenzialmente nello stesso modo: A fa un
passo in una certa direzione, il che spinge
B a farne uno più lungo nella stessa
direzione, lo stesso fa A, e così via. È,
invece, complementare, quando A e B si
comportano in modo opposto, come nella
relazione tra un individuo prepotente ed un
altro remissivo: A, l'individuo prepotente,
assume un atteggiamento dispotico, B,
Fig. 39: Ciclo di retroazione tra eventi
l'individuo remissivo, lo subisce così
umilmente che A diventa ancora più
dispotico, e via di conseguenza13; Fino a pochi decenni fa, un sistema veniva definito
complesso quando il numero dei suoi componenti
A→←B e, soprattutto, delle loro interazioni era molto
elevato. Esistono, però, sistemi a molti
• quando si hanno delle reazioni a catena, componenti, quali quelli coinvolti nei fenomeni
per cui A interagisce con B, B con C, C con collettivi del moto ondoso, della fisica dello stato
D, e così via fino a Z, che a sua volta solido, della termodinamica, che non possono
interagisce con A, chiudendo la catena. In essere considerati complessi ma solo "complicati":
questo modo, anche se le interazioni sono il loro comportamento è privo di sorprese e
lineari, la chiusura dell'anello garantisce un prevedibile, purché analizzato con tecniche
effetto di retroazione. Un processo di matematiche di tipo statistico e probabilistico.
questo tipo è l'autocatalisi chimica, dove Viceversa, sistemi costituiti da pochi elementi, ma
ogni molecola catalizza la produzione di con interazioni non-lineari tra questi elementi,
un'altra molecola, in un ciclo chiuso che presentano un comportamento imprevedibile e
permette all'insieme di catalizzare se ricco di sorprese.
stesso14. La definizione di un sistema complesso basata
sull'elevato numero di componenti ed interazioni
A → B → C → D → ... → Z → A → ... non è allora né sufficiente, (sistemi costituiti di
pochi elementi possono esibire un comportamento
complesso) né necessaria (sistemi a molte
componenti possono esibire un comportamento
12 Bertuglia, Staricco (200) prevedibile).
13 Idem
14 Idem

116
Per questo, oggi, l'origine della complessità di un da un'analisi degli elementi costitutivi. Secondo
sistema viene vista nella presenza di cicli di Casti16, l'essenza dei sistemi complessi risiede
retroazione nelle interazioni tra gli elementi proprio nella loro capacità di generare "sorpresa",
costitutivi. Le reti di interazioni possono prendere ossia di comportarsi in un modo che va contro le
molte forme, ma la forma a ciclo di retroazione è nostre previsioni17.
quella che garantisce un comportamento
complesso al sistema. Se è vero che l'intero è più ed altro che la somma
delle parti, ecco che allora l'approccio analitico-
Nei sistemi complessi, si ha in genere compresenza riduzionista risulta inadeguato per lo studio di
di retroazioni negative e positive, ma sono questi sistemi, ed occorre ricorrere ad un approccio
soprattutto queste ultime, grazie al loro effetto olistico. Non è possibile cercare di studiare le
amplificatore, a determinare le caratteristiche più proprietà di un sistema complesso isolando l'uno
interessanti di tali sistemi. dall'altro gli elementi componenti: tali proprietà,
Innanzitutto, esse fanno sì che gli effetti di infatti, derivano da quei rapporti di mutua
un'azione locale siano in genere non solo locali. In dipendenza tra gli elementi, dovuti alla non-
realtà, questa è una proprietà di tutti i sistemi, linearità delle loro interazioni; rapporti che
anche di quelli semplici, ed è dovuta al fatto che gli vengono meno proprio nel momento della
elementi costitutivi non sono isolati, ma in scomposizione in parti isolate.
interazione. Analogamente, in una ragnatela, la Un sistema complesso, dunque, non può essere
vibrazione di un nodo può trasmettersi ad un altro scomposto in parti senza perdere aspetti essenziali
nodo, anche lontano, grazie ai fili che li collegano. del suo comportamento. Comportamento che
Nei sistemi complessi, però, la non-linearità può appare ricco di "sorprese", anche quando il sistema
rinforzare una perturbazione locale fino a generare sia costituito da pochi elementi, purché essi siano
una cascata di effetti che interessano l'intero legati da interazioni non-lineari.
sistema. La natura di sistema complesso delle comunità
Inoltre, le retroazioni positive comportano che "il Open Peer-to-Peer può essere compresa anche
tutto sia più che la somma delle parti". "Il grazie alla presenza di cicli di retroazione. Ad
significato dell'espressione "l'insieme è maggiore esempio, in una comunità di sviluppo di software
della somma delle parti", consiste semplicemente open source, un ciclo di retroazione positiva è
nell'affermare che le caratteristiche costitutive di quello che, grazie alla segnalazione degli errori,
un sistema complesso non sono spiegabili a partire permette uno sviluppo più rapido del programma
dalle caratteristiche delle parti isolate15. Nei sistemi (fig. 40). Un ciclo di retroazione negativa è invece
semplici, caratterizzati da interazioni lineari, il tutto quello che porta il nucleo centrale ad accorgersi
è esattamente uguale alla somma delle parti: ogni che il malcontento dei membri della comunità
componente è autonoma rispetto alle altre, pur nei influisce negativamente sulla qualità del software
limiti dell'interazione. prodotto: in questo modo il nucleo centrale può
Ad esempio, il suono è un sistema lineare, ed ecco intraprendere iniziative per cambiare la direzione
perché siamo in grado di distinguere quello di un generale della comunità, al fine di coinvolgere
oboe da quello degli strumenti a corde che lo maggiormente i partecipanti.
accompagnano. Le onde sonore si sovrappongono
e conservano tuttavia identità separate. Uno dei tanti cicli di retroazione positiva di una
comunità Open Peer-to-Peer il cui bene collettivo
Nei sistemi complessi, invece, la presenza di viene condiviso liberamente (anche con chi non fa
retroazione e di mutua dipendenza comporta che ancora parte della comunità), è quello
le equazioni differenziali che li descrivono siano di rappresentato in fig. 42. Questo ciclo si basa sui
tipo non-lineare. Tali equazioni, a differenza di contributi individuali apportati e sulla etica che li
quelle lineari, possono essere risolte in termini regola. Un maggior contributo individuale (in
analitici solo in alcuni casi; in generale, esse termini di intensità e/o di numero di partecipanti
richiedono un'integrazione per via numerica, contribuenti) porta ad una maggiore rapidità e
tramite l'uso di un calcolatore. qualità di produzione del bene collettivo
Proprio la necessità di un adeguato supporto (l'obbiettivo dell'attività della comunità). Ciò, a sua
informatico costituisce uno dei motivi per cui solo volta, porta a due conseguenze: una interna alla
di recente è stato avviato uno studio sistematico comunità, l'altra esterna. La conseguenza interna è
dei sitemi complessi. Inoltre, le equazioni data dall'aumento della reputazione di chi ha
differenziali non-lineari non godono della proprietà fornito un contributo individuale maggiore: vista la
fondamentale secondo cui una combinazione qualità dell'attività svolta, si premia chi ha speso
lineare di soluzioni è ancora una soluzione. Ciò un maggiore impegno. A sua volta, questa
significa che il comportamento di un sistema reputazione fornisce una spinta verso gli altri
complesso non è uguale alla somma dei partecipanti, che la desiderano, fornendo un
comportamenti delle sue parti; anzi, è qualcosa di esempio di comportamento e sentimento corretto
più, e di inaspettato. La non-linearità determina all'etica della comunità (nel caso delle comunità
l'emergere di proprietà e comportamenti Open Peer-to-Peer, l'etica Hacker).
controintiuitivi e apparentemente acasuali (quali
catastrofi, biforcazioni, creazione di novità, auto-
16 Casti, John L., (1994) Complexification. Explaining a
organizzazione), che non possono essere dedotti Paradoxical World Through the Science of Surprise.
HarperCollins, New York
15 Idem 17 Bertuglia, Staricco (200)

117
Questa etica porta loro a impegnarsi con maggiore
intensità per aumentare la propria reputazione e
ricambiare il "dono" ricevuto dall'opera degli altri
partecipanti. All'esterno della comunità, invece,
nella società, una maggiore qualità o rapidità di
produzione del bene collettivo garantiscono le
condizioni necessarie per una sua ampia diffusione,
portando con sé anche i valori dell'etica hacker che
hanno guidato la sua produzione. In questo modo il
bene collettivo diffonde con sé i valori della
comunità. A questo punto un maggior numero di
persone esterne alla comunità che utilizzano il
bene collettivo e ne approvano i valori entraranno
a far parte della comunità con un contributo
personale per restituire il "dono" ricevuto del bene
collettivo.
Fig. 40: Esempio di retroazione positiva in una
Inoltre, si è visto come il comportamento di un comunità di software Open Source
sistema complesso porti a "sorprese", a risultati
inattesi. Lo sviluppo di Linux rappresentò una
enorme sorpresa, poiché nessuno si aspettava che
una organizzazione progettuale a bazaar potesse
riuscire nel compito di realizzare un kernel. In
realtà è stata proprio questa organizzazione basata
su un sistema complesso (la comunità) che lo a
reso possibile.

5.3. Auto-organizzazione dei


sistemi complessi
Nei sistemi complessi, la non-linearità, con il suo
effetto amplificativo, è alla base di proprietà e
comportamenti controintiuitivi e apparentemente
acasuali, che non possono essere dedotti da
un'analisi degli elementi costitutivi. Tra queste
proprietà, la più interessante è costituita dalla
capacità di auto-organizzazione: i sistemi
complessi sono in grado di dotarsi di una struttura
Fig. 41: Esempio di retroazione negativa in una
spaziale e temporale ordinata e coerente, senza comunità di software Open Source
necessità di un controllore esterno, ma
semplicemente sulla base dello schema delle
interazioni tra gli elementi costitutivi.
E questo benché tali elementi agiscano ognuno
secondo il cosiddetto "principio di minima
resistenza", ossia cercando di ottenere il massimo
beneficio con il minimo sforzo18. Le modalità con
cui un sistema complesso si auto-organizza
dipendono quindi da come siano strutturate le
interazioni tra i suoi elementi, che permettono loro
di entrare in relazione reciproca e di scambiare
"informazioni", ossia di "organizzarsi"
determinando il comportamento del sistema.

Nel caso dei sistemi complessi,


quest'organizzazione non è imposta dall'esterno:
non vi è un supervisore, un "creatore" esterno che,
con una precisa intenzionalità progettuale,
prescriva come gli elementi costitutivi debbano
interagire, affinché il sistema si comporti secondo i
suoi desideri.

18 Idem

118
Fig. 42: Cicli di retroazione tra comunità Open Peer-to-Peer e società

119
L'organizzazione emerge spontaneamente, è il delle interazioni stesse possano
sistema stesso che, per così dire, la "sceglie", tra le amplificarsi sino ad avere conseguenze a
molte possibili: si parla pertanto di auto- livello macroscopico, attraverso cicli di
organizzazione. Questo però, non vuol dire che retroazione positivi e negativi;
siano i singoli elementi costitutivi del sistema a 2. apertura del sistema, in modo che possa
decidere, consapevolmente, quale organizzazione essere soggetto ad azioni esterne che lo
deve essere assunta. allontanino dall'equilibrio.

Come non esiste un supervisore esterno, così non Questa seconda condizione evidenzia come
esiste neppure un progetto organizzativo interno al l'organizzazione che il sistema assume sia quella
sistema, di cui tali elementi siano informati ed in che ottimizza le interazioni tra i suoi elementi, ma
conformità al quale agiscano. Anzi, essi non hanno non in senso assoluto, bensì relativamente alle
l'esigenza che vi sia un ordine complessivo, ed il particolari sollecitazioni provenienti dall'ambiente.
loro comportamento è prettamente individualistico, Esse agiscono, in sostanza, come un
improntato al "principio di minima resistenza" "suggerimento organizzativo". Poiché l'ambiente
(definito in analogia con i fenomeni di motto non è fisso, ma mutevole, queste sollecitazioni
convettivo): ogni componente cerca di ottenere per possono cambiare, e l'organizzazione può risultare
sé il massimo beneficio immediato con il minimo non più adeguata. Il sistema dovrà assumerne
dispendio di energie. un'altra, modificando lo schema delle interazioni
Tuttavia, a causa delle amplificazioni della degli elementi. L'organizzazione, allora, non è fissa:
retroazione positiva, un elemento del sistema non è una configurazione di ordine dinamico; e l'auto-
può sapere, a priori, quali azioni gli porteranno più organizzazione è il modo in cui il sistema si adatta
vantaggio; deve procedere per tentativi, e deve all'ambiente, contrastandone le azioni distruttive e
essere pronto a correggersi, rinforzando o salvaguardando la propria integrità22.
indebolendo le sue interazioni, o creandone di
nuove con altri elementi. Ne deriva un processo di Il modo in cui un sistema complesso cambia la sua
continuo e reciproco adattamento tra le parti del organizzazione, in risposta a perturbazioni esterne
sistema, ognuna delle quali agisce e reagisce in che lo allontanano dalle condizioni di equilibrio, è
base alle azioni e reazioni delle altre parti. Questo stato studiato da Ilya Prigogine, il quale ha
processo modifica progressivamente elaborato la teoria delle strutture dissipative23. Una
l'organizzazione, finché non si giunge a quella struttura dissipativa è un sistema complesso
organizzazione che garantisce un'interazione aperto che, in condizioni di non equilibrio, è in
armoniosa, ed in ogni caso non conflittuale, tra gli grado di dotarsi di una struttura ordinata (sotto
elementi del sistema, in risposta agli stimoli forma di configurazioni spaziali o ritmi temporali)
provenienti dall'ambiente esterno. attraverso produzione di entropia nell'ambiente,
cioè dissipazione di energia per attrito, perdite o
L'organizzazione è quindi lo strumento attraverso sprechi. Le strutture dissipative evidenziano il
cui il sistema non-lineare controlla e domina la ruolo fondamentale delle fluttuazioni, cioè delle
propria complessità. Tramite l'auto-organizzazione, piccole variazioni locali, che costantemente si
il sistema complesso sceglie, tra le molte verificano a livello delle interazioni tra gli elementi
configurazioni disponibili di interazioni delle sue costitutivi del sistema.
parti, quella ottimale, anche se tale "scelta" è Tali fluttuazioni sono una conseguenza del
inconscia, non consapevole: è l'organizzazione che principio di minima resistenza: ogni elemento
"emerge" spontaneamente, in conseguenza modifica ininterrottamente le sue interazioni con
dell'azione congiunta, competitiva e cooperativa gli altri elementi, alla ricerca di quelle a lui più
degli elementi costitutivi, ognuno animato dai favorevoli. È proprio l'amplificazione, ad opera
propri obiettivi. della non-linearità, di queste fluttuazioni delle
In particolare, nelle comunità Open Peer-to-Peer, la interazioni, che permette la nascita di correlazioni
competizione è rappresentata dalla ricerca macroscopiche, e quindi di strutture spazio-
dell'aumento della reputazione personale, mentre temporali ordinate; se non vi fossere fluttuazioni, il
la cooperazione è rappresentata dalla economia sistema non potrebbe abbandonare il suo stato
del dono, presente nella etica hacker19. omogeneo ed auto-organizzarsi24. L'amplificazione
L'organizzazione è riconoscibile solo su una scala delle fluttuazioni, però, può avvenire solo in
spazio-temporale macroscopica, cioè di diversi presenza di perturbazioni esterne, provenienti
ordini di grandezza di quella microscopica delle dall'ambiente, che operino come un'azione od un
interazioni tra gli elementi. Di conseguenza, questa vincolo sul sistema.
organizzazione può essere osservata solo Se il sistema è in equilibrio, le retroazioni negative
dall'esterno del sistema, non dal suo interno20. Le prevalgono sulle positive, e tendono a smorzare le
condizioni necessarie affinché un sistema possa fluttuazioni. Se invece le perturbazioni spostano il
auto-organizzarsi sono due21: sistema dall'equilibrio, sono le retroazioni positive
1. non-linearità delle interazioni tra gli a prendere il sopravvento, amplificando le
elementi costitutivi (ossia complessità del fluttuazioni fino a generare una nuova struttura
sistema), in modo che piccole variazioni ordinata.

19 pp.142-150 22 Idem
20 Bertuglia, Staricco (200) 23 Idem
21 Idem 24 Idem

120
Il sistema diventa sensibile rispetto a se stesso, Fenomeni come l'isteresi e le biforcazioni
alle fluttuazioni della sua stessa attività. Quando conferiscono ai sistemi complessi una dimensione
un sistema, sotto l'azione di perturbazioni esterne, storica27. L'isteresi è la proprietà di un sistema di
si allontana dall'equilibrio, può verificarsi un non essere influenzato istantaneamente alle forze
fenomeno interessante: la nuova forma di che agiscono su di esso, ma di reagire lentamente,
organizzazione che può assumere non è unica, o di non tornare completamente allo stato
anzi; il sistema può scegliere fra tante forme. originale28. Nell'isteresi, la scelta tra un ramo e
Ancora una volta, la causa di questa proprietà è la l'altro di evoluzione dipende dallo stato che il
non-linearità, uno dei cui aspetti più tipici è proprio sistema aveva prima di giungere nella zona di
la pluralità di soluzioni. La comparsa di più bistabilità. Nelle biforcazioni, tale scelta è
soluzioni viene detta biforcazione25. imprevedibile: si ha cioè un evento la cui nozione
Essa si verifica solo quando le perturbazioni implica che ciò che si è prodotto "avrebbe potuto"
esterne portano il sistema oltre la soglia di non prodursi; tale evento dà vita a nuove coerenze,
stabilità. Se è possibile rappresentare il sistema determinando l'evoluzione successiva del sistema
tramite un'unica variabile di stato Y e le e rendendola irreversibile29.
perturbazioni esterne tramite un unico parametro Questa dimensione storica è particolarmente
di controllo λ, il modo con cui Y risente delle significativa nei sistemi biologici. Gli esseri viventi
variazioni di λ può essere illustrato con un ricevono in continuazione dall'ambiente energia e
diagramma di biforcazione. Finché λ resta inferiore materia, che essi usano per il loro metabolismo,
ad un valore critico λc, c'è una sola soluzione: il per poi ridisperderle nell'ambiente sotto forma di
sistema si mantiene stabile, le fluttuazioni vengono rifiuti: sono cioè delle strutture dissipative, con
smorzate. Quando λ supera λc, la soluzione alcune differenze rispetto a quelle di tipo fisico.
rappresentata dal ramo (a) diventa instabile, Gli organismi biologici sono infatti delle sorte di
mentre compaiono due nuovi rami (b1) e (b2) di "strutture storiche", in grado di conservare
soluzioni stabili: è la biforcazione. "memoria" delle organizzazioni che acquisiscono
nel corso della loro evoluzione. Gli scambi che
I rami (b1) e (b2) sono contemporaneamente stabili: hanno con l'ambiente sono continui, generalmente
il sistema sceglie quale dei due rami seguire nel irreversibili e di diverso genere: non solo passaggio
punto di biforcazione, ossia quando λ è di calore dall'ambiente al sistema, come nella
convezione, ma flussi di energia e di materia molto
esattamente uguale a λc. È qusto il punto in cui il
differenziati (tramite l'alimentazione, la
sistema diventa instabile: le fluttuazioni non
respirazione, ecc.); inoltre, il loro ambiente non è
vengono più smorzate, anzi vengono amplificate
fisso, ma soggetto a cambiamenti. Le perturbazioni
dalla non-linearità, ed è proprio il fatto che sia
che i sistemi biologici ricevono dall'esterno sono
questa o quella fluttuazione a prendere il
allora molteplici e mutevoli; questo fa sì che siano
sopravvento, a determinare il passaggio all'una o
soggetti a più punti di instabilità e biforcazione.
all'altra soluzione. La scelta del ramo è, cioè,
assolutamente imprevedibile: ripentendo più volte
Non c'è solo il passaggio dall'omogeneità all'ordine,
l'esperimento di portare λ al valore λc, alcuni
ma anche la possibilità di saltare da una struttura
sistemi seguiranno il ramo (b1), altri il ramo (b2). Le
ordinata ad un'altra anch'essa ordinata. Le stesse
soluzioni di un ramo e quelle dell'altro differiscono
condizioni di non-linearità possono produrre un
tra loro non quantitativamente, ma
dato ordine facendolo emergere dal caos dei
qualitativamente: orario/antiorario, rosso/blu, ecc26.
processi elementari od anche, sotto condizioni
diverse, distruggere questo ordine dando luogo ad
una nuova coerenza al di là di un'altra biforcazione.
L'evoluzione di questi sistemi può essere descritta
tramite un diagramma di biforcazione, i cui rami
stabili si biforcano progressivamente per più livelli,
in un modo molto simile agli alberi filogenetici usati
in biologia.

Tale diagramma di biforcazione mostra la


compresenza di imprevedibilità e necessità. In
corrispondenza dei punti di biforcazione, sono le
fluttuazioni a decidere quale ramo verrà adottato.
La nuova organizzazione che il sistema acquisisce,
in conseguenza di questa "scelta", è stabile
rispetto alle fluttuazioni, che non possono più
capovolgerla, almeno finché le perturbazioni
esterne non crescono a tal punto da raggiungere
una nuova soglia di instabilità. Tra due punti di
biforcazione, cioè, il sistema è vincolato al ramo in
Fig. 43: Diagramma di biforcazione (Fonte: Bertuglia, cui si trova da leggi deterministiche, che gli
Staricco 2000)

27 Idem
25 Idem 28 http://en.wikipedia.org/wiki/Hysteresis
26 Idem 29 Bertuglia, Staricco (200)

121
impediscono di abbandonare la sua organizzazione non è una proprietà dei legami chimici. Essa è
attuale. infatti un'esperienza sensoriale che sorge quando
Per un certo valore λ' del parametro di controllo, il le molecole di zucchero interagiscono con la
sistema rappresentato in figura potrebbe trovarsi, chimica delle nostre papille gustative, che, a loro
con eguale probabilità, su diversi rami; sono state volta, attivano un determinato modo una serie di
le biforcazioni, che ha attraversato nel passato, a neuroni. L'esperienza della dolcezza avviene da
decidere il suo stato nel presente. Non gli è quell'attività neuronale. Pertanto, quando ci
possibile abbandonare il percorso che ha limitiamo ad affermare che la proprietà
intrapreso, non può saltare da A ad A'; al tempo caratteristica dello zucchero è la sua dolcezza, in
stesso non può sapere se, per λ = λ'', si troverà realtà ci riferiamo a una serie di fenomeni
in B o B'30. emergenti che si situano a differenti livelli di
complessità33.

Ma l'emergenza si manifesta solo quando l'attività


5.4. Emergenza dell'auto- globale non è data dalla semplice somma
organizzazione dell'attività degli elementi a livello locale34.
Sebbene l'espressione "il tutto è più della somma
Si è detto che l'auto-organizzazione "emerge" delle parti" sia molto diffusa, occorre effettuare
spontaneamente, ma in realtà occorre fare una una precisazione: l'emergenza nasce
precisazione, distinguendo tra emergenza e auto- dall'interazione fra le parti, non precedentemente,
organizzazione, due concetti utili a descrivere il e non necessariamente. Ciò che emerge non è
comportamento dei sistemi complessi ma che sono predicibile e non ha precedenti, e rappresenta un
distinti e possono esistere sia separatamente che nuovo livello di evoluzione del sistema. I
contemporaneamente31. comportamenti complessi non sono proprietà delle
singole entità e non possono essere facilmente
riconosciuti o dedotti dal comportamento di entità
del livello più basso. La forma e il comportamento
di uno stormo di uccelli o di un branco di pesci
sono buoni esempi di emergenza. Una delle ragioni
per cui un comportamento emergente si verifica è
che il numero di interazioni tra le componenti di un
sistema aumenta combinatoriamente con il
numero delle componenti, consentendo
l'emergenza potenziale di nuovi e più impercettibili
tipi di comportamento.
D'altro canto,il grande numero di interazioni non è
di per sè sufficiente a determinare un
comportamento emergente, poiché molte
interazioni potrebbero essere irrilevanti, oppure
annullarsi a vicenda. In alcuni casi,un grosso
numero di interazioni può in effetti contrastare
l'emergenza di comportamenti interessanti,
Fig. 44: Diagramma di biforcazione a più rami (Fonte: creando un forte "rumore di fondo" che può
Bertuglia, Staricco 2000) "zittire" ogni segnale di emergenza; il
comportamento emergente potrebbe in questo
L'emergenza è la capacità di un sistema di avere caso aver bisogno di essere temporaneamente
proprietà, comportamenti, strutture nascenti ed isolato dalle altre interazioni mentre raggiunge una
inattese al livello macroscopico (livello globale) massa critica tale da auto-sostenersi.
che nascono dalle interazioni tra gli elementi al Per cui non è solo il numero di connessioni tra le
livello microscopico (livello locale)32. L'emergenza componenti a incoraggiare l'emergenza, ma anche
porta alla creazione di novità, e questa novità è l'organizzazione di queste connessioni. È la
spesso qualcosa di qualitativamente differente dai organizzazione a rete decentralizzata dei
fenomeni da cui è affiorata. Per illustrare questo comportamenti locali che causa l'emergenza di un
fatto, possiamo ricorrere a un esempio comportamento globale, il quale a sua volta
ampiamente conosciuto, tratto dalla chimica: la influenza i comportamenti locali. L'emergenza è
strutture e le proprietà dello zucchero. Quando gli quindi causata da una doppia interrelazione tra la
atomi di carbono, ossigeno e idrogeno si legano in scala locale e quella locale, in cui il controllo del
un certo modo, formando lo zucchero, il composto sistema viene decentralizzato.
che ne risulta ha un sapore dolce. Questa dolcezza Come conseguenza di questo fatto sia ha che le
non risiede né in C, né in O, né in H: risiede invece azioni dei singoli elementi sono controllabili, ma il
nello schema che emerge dalla loro interazione. Si comportamento del sistema non è controllabile.
tratta di una proprietà emergente. Inoltre, per L'emergenza di una caratteristica o di un
esprimerci in un senso più rigoroso, la dolcezza comportamento continuerà a svilupparsi anche se
alcuni elementi vengono meno: in una rete
30 Idem
31 De Wolf, Holvoet (2005) 33 Capra (2002)
32 Idem 34 Cit. in Taylor (2005) p.188

122
decentralizzata, più elementi sono di pari per Rullani35 il capitale sociale si configura come
importanza e possono sostituirsi. Al contrario, in una proprietà emergente di una società che è
una rete centralizzata, l'eliminazione del centro formata da uomini in carne ed ossa e che ha una
avrebbe fatto crollare l'intera rete. In conclusione, sua specifica storia, cultura, esistenza pratica. In
le caratteristiche che portano all'emergenza sono una comunità Open Peer-to-Peer, quindi la
la presenza di molte interazioni, la formazione di relazioni personali acquista una
decentralizzazione del controllo del sistema e la caratteristica emergente, che nasce dalle
conseguente flessibilità degli elementi, una interazioni svolte nella prosecuzione dell'attività
correlazione tra i livelli micro e macro (locale e comunitaria. I partecipanti formano delle comunità
globale): se anche una di queste condizioni al fine di risolvere un proprio problema attraverso
vengono a mancare, non si ha l'emergenza. lo svolgimento di una attività, e questo fa nascere
delle relazioni fra loro.
In definitiva, l'essenza dell'emergenza è quella
della nascita un comportamento globale
radicalmente nuovo causato dai singoli
5.5. Evoluzione dell'auto-
comportamenti individuali a livello locale, ma
differente da questi. L'essenza della auto- organizzazione: sistemi complessi
organizzazione, invece, è quella di un adattativi
comportamento adattativo globale che
autonomamente acquisisce e mantiene un ordine L'affinità tra auto-organizzazione ed evoluzione (e
crescente. Emergenza ed auto-organizzazione, lo stretto legame tra emergenza e auto-
quindi, enfatizzano differenti aspetti dei sistemi organizzazione) è alla base degli studi svolti
complessi, e sono entrambi processi dinamici che all'Istituto di Santa Fe sui cosiddetti sistemi
emergono nel corso del tempo. Un comportamento complessi adattativi (CAS: Complex Adaptive
del sistema che garantisce l'auto-organizzazione, Systems). L'aggettivo "adattativi" viene usato per
infatti, può nascere ad un certo momento come sottolineare il fatto che i sistemi complessi, quando
proprietà emergente. Non sempre però questo modificano la loro organizzazione, non si limitano a
avviene. Una auto-organizzazione centralizzata non reagire passivamente ai cambiamenti
permette la nascita di un comportamento dell'ambiente; al contrario, essi cercano sempre di
emergente, che necessità di una volgere a proprio vantaggio questi cambiamenti,
decentralizzazione del sistema. adattandosi ad essi. L'auto-organizzazione, cioè,
È la decentralizzazione delle comunità Open Peer- può essere vista come una forma di evoluzione
to-Peer che permette l'emergenza di processi di finalizzata a mantenere sempre un buon
auto-organizzazione e di risultati innovativi e adattamento tra il sistema ed il suo ambiente. Tale
sorprendenti quali Linux. Viceversa, un sistema adattamento si realizza proprio come
caratterizzato da emergenza ma che non presenta nell'evoluzione biologica, ossia tramite due
auto-organizzazione a causa di un ordine meccanismi fondamentali: previsione e
insufficiente non riuscirà sempre ad adattarsi e ad retroazione.
evolversi. Inoltre, l'unico modo di avere un
comportamento emergente coerente a livello Come dimostra la teoria delle strutture dissipative,
globale è quello di lasciare liberi gli elementi di l'organizzazione che un sistema adotta ad un certo
agire (ossia di auto-organizzarsi). istante è quella che armonizza le interazioni tra gli
Sia l'emergenza che l'auto-organizzazione, infatti, elementi in risposta alle sollecitazioni provenienti
sono processi molto resistenti, anche se per dall'ambiente; inoltre, essa determina il
differenti motivi. La resistenza dell'emergenza è comportamento del sistema stesso.
causata dalla flessibilità dei propri elementi, L'organizzazione può, pertanto, essere vista come
dovuta alla decentralizzazione: l'eliminazione o un una sorta di previsione: "se la situazione
errore di un singola parte non pregiudica la ambientale è A, è opportuno intraprendere l'azione
proprietà emergente nella sua complessità. L'auto- B, perché essa porterà a dei buoni risultati". Non è
organizzazione è resistente invece grazie alla sua una previsione cosciente, quanto piuttosto una
adattabilità ai cambiamenti e la sua abilità a sorta di modello predittivo implicito, di tipo più
mantenere un ordine crescente. prescrittivo (di ciò che dovrebbe essere fatto in una
Questi due fenomeni possono causarsi a vicenda: data situazione) che non descrittivo (delle opzioni
l'auto-organizzazione a livello locale può essere la presenti in una data situazione). Il DNA ne è
causa dell'emergenza di una proprietà a livello l'esempio per eccellenza: i geni codificano un
locale; il risultato dell'emergenza globale è una organismo che, nelle condizioni ambientali che essi
auto-organizzazione allo stato locale. prevedono di trovare, avrà buone possibilità di
sopravvivere.
Risulta chiaro che una comunità Open Peer-to-Peer, Le fluttuazioni, presenti a livello delle interazioni
per essere caratterizzata dall'emergenza di una tra gli elementi costituenti, operano come le
caratteristica o di un comportamento, deve mutazioni genetiche nell'evoluzione: permettono,
presentare soddisfatte queste condizioni di cioè, al sistema di esplorare le diverse forme di
decentralizzazione, flessibilità dei partecipanti, organizzazione possibili. Quale di queste forme
numero elevato di interazioni e correlazione tra la verrà scelta dipende dalla retroazione con
dimensione globale e quella locale. Come esempio, l'ambiente, ossia da una sorta di selezione, che

35 De Wolf, Holvoet (2005)

123
mette alla prova la previsione implicita adattamento rispetto all'ambiente, una o alcune di
nell'organizzazione. Se tale previsione è corretta, il esse possono assicurare al comportamento del
comportamento del sistema avrà successo: si può sistema un successo maggiore rispetto alle altre.
parlare allora di un buon adattamento rispetto Non sempre, però, il sistema sceglierà le
all'ambiente. L'organizzazione è adeguata, il organizzazioni migliori, poiché tale scelta è
sistema la conserva finché l'ambiente non muta: la casuale.
selezione, infatti, sopprime le fluttuazioni tendenti Le forme di adattamento di un sistema al suo
a modificare l'organizzazione. Ma come può ambiente sono state classificate da Gell-Mann in
avvenire tale soppressione, se la selezione opera a tre tipi fondamentali37:
livello macroscopico (premiando o punendo il • il sistema muta il suo comportamento
comportamento di tutto il sistema) e le fluttuazioni senza cambiare la sua organizzazione.
si sviluppano invece a livello microscopico? La Questo è possibile perché ogni forma di
risposta sta nella proprietà fondamentale dei organizzazione permette al sistema di
sistemi complessi, e cioè nella non-linearità. Essa adottare più tipi di comportamento, non
non permette solo l'amplificazione dal livello locale uno solo. Si tratta di un adattamento
a quello globale, ma anche, inversamente, un "diretto", rappresentato, nei diagrammi di
ritorno di informazione dal livello globale a quello biforcazione, dal tratto rettilineo tra due
locale. Così, il successo del sistema si traduce nel successivi punti di biforcazione: quando il
successo dell'azione dei suoi singoli elementi, che livello delle perturbazioni esterne cresce, il
sono alla ricerca del massimo vantaggio sistema non modifica la sua
individuale. Questi elementi tendono allora a organizzazione, ma solo il suo
mantenere invariate le proprie interazioni: comportamento;
modificandole, infatti, allontanerebbero il sistema • il sistema cambia la sua organizzazione. È
dall'organizzazione che si è dimostrata adatta, con la situazione che si verifica nei punti di
la conseguenza di ottenere un peggiore risultato, biforcazione;
collettivo e, per retroazione, anche individuale. • il sistema scompare, perché nessuna delle
sue possibili organizzazioni è adatta alle
Se invece, la previsione implicita nuove perturbazioni ambientali, e lascia il
nell'organizzazione è sbagliata, il comportamento posto ad altri sistemi. È la sopravvivenza
del sistema non ha successo: il livello di darwiniana del più adatto, che in questo
adattamento è basso. La non-linearità comporta caso non si verifica all'interno del sistema,
che i singoli componenti abbiano un cattivo come competizione tra le diverse
risultato, spingendoli così a modificare le proprie organizzazioni, ma ad un livello superiore,
interazioni36. Si generano di conseguenza quelle tra sistemi diversi.
fluttuazioni che permettono al sistema di "tastare il
terreno" alla ricerca di una nuova organizzazione, Questi tre livelli di adattamento si realizzano su
dotata di migliori capacità predittive e capace di scale temporali diverse, crescenti dal primo al
garantire un vantaggio a livello sia macroscopico terzo. Ad ogni modo, nel terzo caso scompare il
sia microscopico. Si trova, in sintesi, lo stesso sistema, ma alcuni dei suoi elementi sopravvivono
fenomeno già descritto dalla teoria delle strutture e possono formare un altro sistema.
dissipative, anche se interpretato, ora, tramite i L'idea di organizzazione come modello predittivo
concetti di adattamento e selezione: soppressone implicito consente di cogliere un'altra interessante
delle fluttuazioni all'equilibrio, cioè nel caso di analogia, quella tra auto-organizzazione ed
buon adattamento tra sistema ed ambiente, e loro apprendimento. Un sistema complesso, essendo
amplificazione selettiva lontano dall'equilibrio, aperto, riceve dall'esterno un flusso continuo di
ossia nel caso di cattivo adattamento. materia ed energia, che può essere visto come un
Sarebbe proprio una forma di "selezione" a flusso di dati sulle caratteristiche dell'ambiente. In
garantire che, in corrispondenza dei punti di tale flusso, il sistema percepisce delle regolarità, le
biforcazione (cioè quando il sistema perde il suo separa dal resto dei dati, che appaiono invece
precedente adattamento), tra tutte le possibili accidentali od arbitrari, ed infine le "comprime" in
forme di organizzazione, si stabilizzino solo quelle uno schema; quest'ultimo descrive l'ambiente e
"adatte" alla nuova condizione dell'ambiente, ossia prescrive il comportamento del sistema. Quando
quelle capaci di assicurare al sistema un l'ambiente, e con esso il flusso di dati, si modifica,
comportamento di successo. Queste organizzazioni il sistema percepisce nuove regolarità ed elabora
"adatte", a causa della non-linearità, sono più di nuovi schemi, quindi li "mette alla prova" e adotta
una per ogni punto di biforcazione: quale di esse quello che garantisce il comportamento più
verrà adottata dal sistema dipende dal fatto che, vantaggioso38. Tramite l'interazione con l'ambiente,
nei momenti di instabilità, venga amplificata il sistema acquisisce informazione (anche in
questa o quella fluttuazione. Non sempre però la maniera non cosciente) sul mondo esterno, ne
soluzione di equilibrio assunta da un sistema è la scopre le caratteristiche ed impara a comportarsi
migliore possibile. di conseguenza. La forma più generale di
apprendimento è data proprio dall'auto-
Non è detto, cioè, che le forme di organizzazioni organizzazione. L'organizzazione, in quanto
definibili come adatte abbiano lo stesso livello di modello predittivo che determina il
performance: pur garantendo tutte un buon
37 Gell-Mann (1996)
36 Bertuglia, Staricco (2000) 38 Bertuglia, Staricco (2000)

124
comportamento, costituisce uno "schema"; il qualsiasi forma di scambio con l'esterno), l'entropia
sistema, grazie alle fluttuazioni microscopiche, può aumenta inesorabilmente col passare del tempo,
provare diversi di questi schemi ed adottare, fino a raggiungere un valore massimo.
tramite il processo di selezione, quello che meglio Ciò non vale per un sistema aperto, qual è un
descrive l'ambiente. sistema complesso auto-organizzativo, a causa dei
flussi che attraversano i suoi confini. Esso riceve,
Auto-organizzazione, evoluzione ed apprendimento infatti, dall'ambiente un flusso di materia ed
sono, in sostanza, tre metafore per descrivere energia, cioè un flusso negativo di entropia (neg-
l'attività di un sistema complesso. Mentre la teoria entropia), che utilizza per organizzarsi; a sua volta,
delle strutture dissipative si serve quasi può riversare nell'ambiente un flusso positivo di
esclusivamente della prima di queste metafore, la entropia (prodotta per mantenere la sua
teoria dei sistemi complessi adattativi le utilizza organizzazione interna) sotto forma di rifiuti e
tutte e tre, per porre l'accento su aspetti diversi scarti, ed eventualmente un flusso negativo, fatto
del comportamento dei sistemi complessi. La di materia ed energia di qualità superiore.
metafora dell'auto-organizzazione sottolinea
l'autonomia del sistema, cioè la sua capacità di Un sistema può auto-organizzarsi solo in presenza
dotarsi da solo di una struttura ordinata; quella di un sufficiente flusso di energia (ossia di neg-
dell'evoluzione mette in evidenza l'aspetto entropia) proveniente dall'esterno e necessario per
processuale, cioè la possibilità di modifica nel vincere la produzione di entropia interna al
tempo di tale struttura; quella dell'apprendimento sistema. Un sistema, però, non è in grado di
riflette il rapporto che il sistema ha con il suo utilizzare tutto il flusso di neg-entropia che riceve:
ambiente. in tale flusso vi sono elementi che non è in grado di
riconoscere e di metabolizzare, e che costituiscono
Proprio la capacità di adattarsi ed apprendere può una sorta di rumore. Solo la neg-entropia
essere vista come la principale proprietà che riconosciuta (che possiamo chiamare segnale) può
distingue i sistemi complessi da quelli caotici, che essere utilizzata dal sistema per auto-organizzarsi.
invece ne sono privi. Tanto i sistemi complessi L'auto-organizzazione di un sistema non è altro che
quanto i sistemi caotici sono caratterizzati dalla il progressivo riconoscimento di nuove fonti di neg-
non-linearità delle interazioni tra i propri elementi entropia nell'ambiente. Questo processo di
costitutivi, ma nei sistemi caotici questa non- riconoscimento è del tutto analogo al processo di
linearità raggiunge un livello tale che apprendimento dai sistemi adattativi complessi:
l'amplificazione delle fluttuazioni prosegue senza basta sostituire "regolarità" con "neg-entropia
fine, impedendo al sistema di stabilizzarsi su una riconosciuta" (o "segnale") e "dati accidentali" con
forma di organizzazione adatta rispetto al suo "rumore".
ambiente. Quando l'ambiente muta, le fonti di neg-entropia
A sua volta, un sistema complesso può assumere riconosciute dal sistema possono scomparire, ed
un comportamento caotico se il suo ambiente essere sostituite da nuove fonti, che il sistema non
cambia troppo, o troppo velocemente: la è in grado di riconoscere immediatamente; il
componente caotica nel flusso di dati diventa "rumore" prevale allora sulla neg-entropia
predominante rispetto a quella regolare, e il riconosciuta, il sistema diventa instabile e la sua
sistema non può più "conoscere" l'ambiente e, entropia (cioè il suo disordine) cresce
quindi, auto-organizzarsi. Se, viceversa, l'ambiente notevolmente, perché non più contrastata da una
è troppo stabile, il sistema perde la capacità di adeguato flusso energetico39.
evolvere. Un sistema complesso, quindi, sarà tanto
più efficiente quanto più si trova immerso in una
situazione intermedia tra ordine e disordine.
L'ambiente deve presentare abbastanza regolarità
5.6. Una evoluzione memetica
perché i sistemi possano servirsene ai fini L'auto-organizzazione può quindi essere vista come
dell'apprendimento o dell'adattamento, ma al una forma di evoluzione finalizzata a mantenere
tempo stesso non una regolarità così grande da sempre un buon adattamento tra il sistema ed il
rendere impossibile che vi accada qualcosa. suo ambiente. I sistemi complessi che si auto-
Ne consegue che una comunità Open Peer-to-Peer, organizzano possono quindi essere compresi come
che è un sistema complesso, se il suo ambiente sistemi complessi adattativi, e il loro adattamento
cambia troppo o troppo velocemente non riesce si realizza come nell'evoluzione biologica. È
più ad adattarsi ad esso auto-organizzandosi. In l'evoluzione che rende i sistemi complessi ancora
questo caso la sua capacità di adattamento e di più complessi. Per capire come si evolva una
risoluzione di problemi complessi viene quindi comunità Open Peer-to-Peer, possiamo riprendere
meno. il discorso effettuato da Kuwabara, nel punto in cui
descrive Linux come un sistema complesso
La metafora dell'apprendimento risulta adeguata a adattativo. Per Kuwabara l'evoluzione in Linux
descrivere il comportamento di un sistema avviene grazie alla decentralizzazione del potere
complesso anche da un punto di vista che avviene nella organizzazione a bazaar, e la
termodinamico. L'entropia di un sistema può descrive come "riguardante il flusso di informazioni
essere considerata, intuitivamente, come una fra gli individui"40.
misura del grado di disordine interno al sistema
stesso. Il secondo principio della termodinamica 39 Idem
afferma che, in un sistema isolato (cioè privo di 40 Kuwabara (2000)

125
Questo flusso di informazioni, in una teoria La selezione cumulativa è quindi un processo di
evoluzionistica, deve fornire istruzioni per i editing. La selezione cumulativa non è, per
processi interni degli individui e mediare il Kuwabara, un processo cruciale solamente
processo evolutivo all'interno di una determinata nell'evoluzione biologica, ma una parte integrante
popolazione. Questo flusso di informazioni viene dell'organizzazione a bazaar. Nel caso di Linux, il
regolato da tre processi, fondamentali per la codice non viene riscritto totalmente non appena
evoluzione di una popolazione: la variazione, la emerge un errore, ma questo viene identificato ed
selezione e la replicazione. Per prima cosa, deve eliminato, accumulando parti di codice testate e
essere presente una variazione nella popolazione, approvate. Certamente, processi di editing e di
di modo che non tutti i suoi membri siano identici. riutilizzo di codice sorgente non sono esclusivi delle
Quindi, in una popolazione eterogenea, il processo organizzazioni a bazaar, ma ciò che rende
di selezione competitiva deve eliminare i membri quest'ultima più avvantaggiata nel suo utilizzo
inadatti; infine, le caratteristiche dei membri che sono i processi di editing parallelo. Dato che la
sopravvivono devono essere replicate nella prole. comunità di sviluppo di Linux non ha un vertice che
Ad esempio, nell'evoluzione biologica, le decide la direzione, vi sono molteplici visioni,
informazioni sono contenute nei geni che molteplici tentativi di modifica del codice. Mentre
permettono la differenziazione degli individui. Sono in una organizzazione a cattedrale tutti i
due i distinti processi che contribuiscono alla partecipanti concorrono alla progettazione di un
variazione dei geni: la mutazione (che introduce solo codice, sviluppato in un'unica direzione,
cambiamenti casuali e spontanei in un organismo) nell'organizzazione a bazaar molti partecipanti
e l'ibridazione (che avviene attraverso scambi sviluppano più codici, basati su più visioni. In
sessuali di materiale genetico tra organismi). pratica, se accettiamo l'ipotesi che una selezione
La variazione genetica rappresenta poi un cumulativa sia possibile anche nella
vantaggio o uno svantaggio nella selezione programmazione, il software prodotto dalla
competitiva tra organismi: chi sopravvive, può comunità rappresenta la popolazione, le varie
trasmettere i propri geni alla discendenza. In versioni che i partecipanti sviluppano
pratica, nell'evoluzione biologica, il flusso di parallelamente rappresentano i membri della
informazioni viene mediato attraverso i geni. popolazione, e le versioni stabili pubblicate del
software rappresentano una generazione nella
Questo concetto venne sviluppato ulteriormente da corso della vita della popolazione.
Richard Dawkins41. Egli pubblica nel 1976 un libro Questa prospettiva genetica non è così azzardata,
che, all'inizio, apparve come uno dei tanti saggi se si considera che il gene rappresenta una
divulgativi sul darwinismo, scritto per contribuire informazione e in biologia si parla di genotipo (le
alla chiarificazione dell'ipotesi sull'evoluzione per informazioni che servono per produrre in un
selezione naturale. In realtà, The Selfish Gene (il organismo determinati caratteri) e fenotipo (i
gene egoista) costituisce una tappa epocale nello caratteri derivanti dalla combinazione dei
sviluppo delle teorie evoluzioniste. Per Dawkins genotipi). Il codice sorgente è quindi il genotipo del
non sono le popolazioni vegetali e animali gli attori software open source, e il codice binario il fenotipo.
dell'evoluzione: è il gene ad essere protagonista,
che muta e si evolve, passando da organismo ad Nel bazaar, i partecipanti sviluppano più versioni,
organismo. La competizione non avviene tra più generazioni genetiche del codice, portando
organismi ma tra geni, informazioni che usano gli questo ad un processo di evoluzione tipico di una
organismo come substrato fisico di diffusione. popolazione: qualche elemento scomparirà
(qualche proposta individuale), ma la popolazione
In un suo successivo libro42, Dawkins propone sopravviverà adattandosi all'ambiente
un'altra variazione alla teoria evoluzionista di maggiormente (si avrà un software più complesso
Darwin. Cercando di spiegare come la selezione e completo). I partecipanti sono quindi degli attori
naturale possa sviluppare organismi complessi, evolutivi che, anche se non riescono ad ottimizzare
Dawkins oppone una evoluzione basata sulla pura le risorse globalmente, sarà sempre uno di loro che
casualità accoppiata con una selezione cumulativa riuscirà a trovare la soluzione migliore, con
alla tradizionale visione di una evoluzione basata beneficio collettivo.
sulla pura casualità. Le variazioni genetiche, infatti, Il parallelismo è probabilmente la differenza
hanno un ruolo importante, ma l'evoluzione di un cruciale tra la cattedrale e il bazaar. La cattedrale,
organismo verso forme più complesse non avverrà a causa dei limiti economici imposti dal mercato,
basandosi solo su di esse, divenendo altrimenti un cerca di minimizzare gli sviluppi paralleli, che
processo troppo lento. Dawkins suppone invece vengono considerati uno spreco di risorse. In un
che, nel processo evolutivo, sia possibile una progetto open source, basato sull'apporto
selezione cumulativa dei geni più adatti: i volontario, non vi sono limiti economici ristretti, e
cambiamenti vengono così accumulati passo a più sviluppi paralleli sono possibili e addirittura
passo, alla stessa maniera in cui uno scrittore incoraggiati. Dato che è un progetto di software
stende differenti versioni di un testo sino ad open source si basa su base volontaria, non è
arrivare alla stesura finale. possibile sapere chi potrà contribuire in futuro, e
un numero di partecipanti attivi maggiore dà più
garanzie di sopravvivenza.
41 Kuwabara (2000), Ianneo (2005)
42 Dawkins R. (1986),The Blind Watchmaker: Why the
Lo sviluppo parallelo di più versioni (generazioni) di
Evidence of Evolution Reveals a Universe Without più codici (membri della popolazione) accresce
Design , Penguin, London notevolmente la velocità dell'evoluzione della

126
popolazione (il software): è per questo motivo che Ma come si diffondono i memi? Mentre i geni
Linux e gli altri software open source si sono passano da generazione a generazione, i memi
sviluppati con tale rapidità, maggiore rispetto alle passano anche "lateralmente", da persona a
organizzazioni a cattedrale. persona della stessa generazione, attraverso
l'imitazione e l'apprendimento sociale. Attraverso
Quindi, gli agenti di un sistema complesso, la reciproca osservazione, l'imitazione si ha
sebbene adattabile, non ottimizzano realmente le riguardo i comportamenti, mentre l'apprendimento
risorse. La ragione sta nella indisponibilità di sociale riguarda l'ambiente. L'apprendimento
informazioni globali per gli agenti individuali, da un sociale si basa sul principio di prova ed errore (trial
lato, e nell'assenza di un intervento esterno o da and error), ricompensa e punizione.
una autorità centrale, dall'altro, al fine di Attraverso la reciproca osservazione ed
determinare le interazioni ottimali. Come John interazione, le conseguenze positive e negative dei
Casti, "Nei [sistemi complessi] nessun singolo comportamenti individuali diventano la base
agente ha accesso a quello che stanno facendo esperienziale per lo sviluppo di decisioni. La
tutti gli altri agenti. Al massimo ogni agente trova variazione avviene attraverso la mutazione di un
informazioni su un sottoinsieme del set di agenti meme in un individuo (la rielaborazione di un
relativamente piccolo, e tratta questa informazione concetto o di un brano di codice sorgente), o
'locale' per giungere ad una decisione in base a cui attraverso la ricombinazione di memi provenienti
agirà"43. da differenti individui (il confronto e lo sviluppo di
In un sistema complesso, quindi, gli attori concetti, la condivisione e combinazione di due
elaborano delle ipotesi sullo stato globale del codici sorgenti sviluppati parallelamente).
sistema in base alle proprie conoscenze locali. Per L'apprendimento sociale quindi funge da campo
Kuwabara, l'utilità di un approccio evoluzionista è per l'evoluzione memetica, dove i memi più adatti
che, basandosi solamente sulla variazione casuale, sopravvivono e si sviluppano in nuove generazioni.
selezione non casuale e replicazione, può La diffusione dei memi, quindi, è un passaggio tra
descrivere qualsiasi sistema (naturale o artificiale) individui intergenerazionale e intragenerazionale.
che evolve verso forme più complesse attraverso Mentre nell'evoluzione genetica i cambiamenti dei
"cambiamenti incrementali esplorati geni avvengono solo ad ogni generazione,
parallelamente"44. Tuttavia, per descrivere nell'evoluzione memetica questi avvengono in
correttamente Linux (o qualsiasi comunità Open continuazione, risultandone quindi in una velocità
Peer-to-Peer), bisogna utilizzare un approccio di evoluzione maggiore. L'evoluzione genetica
evoluzionista appropriato, che quindi non si basi su lavora a livello della popolazione, mentre
unità biologiche come i geni, ma che si basi su l'evoluzione memetica lavora sia al livello della
unità culturali come i memi, concetto introdotto da popolazione sia al livello individuale. L'evoluzione
Richard Dawkins45. Per Dawkins le idee di Darwin memetica è quindi una evoluzione di tipo
sono applicabili a qualsiasi elemento nella realtà in lamarckiano, ovvero gli individui mantengono e
grado di duplicarsi, sia esso molecola nucleotidica diffondono i "caratteri acquisiti" (cioè le idee e le
o idea rivoluzionaria. altre espressioni culturali). Rispetto all'evoluzione
genetica darwiniana, quindi, l'evoluzione memetica
L'unico scopo di queste entità invisibili – geni e lamarckiana non è "cieca", casuale. Anche se non
memi – non sarebbe altro che produrre copie per ha una visione completa della direzione intrapresa,
diffondersi all'interno di piante, animali e uomini le variazioni casuali che la sorreggono sono meno
resi "veicoli" inconsapevole. Il meme casuali e più dirette.
rappresenterebbe così ogni elemento della cultura
umana (idea, poesia, ricetta, progetto, ecc.) Così come i geni interagiscono fra loro per produrre
duplicabile in altri cervelli mediante un un fenotipo, i memi spesso agiscono in gruppo,
meccanismo di trasmissione selettiva, ovvero formando un memeplesso (memeplex) dove si
secondo un processo analogo, se non identico, alla rinforzano a vicenda. Un memeplesso rappresenta
replicazione biologica del DNA. Per Dawkins il un complesso di memi co-adattati, trasmessi
sostantivo meme proviene dalla parola mimesi, che insieme, come ad esempio religioni, ideologie
in greco antico significa 'imitazione', e dal termine politiche, sistemi di credenze. Per Kuwabara Linux
francese même, 'stesso', da lui scelto per la chiara rappresenta un memeplesso, caratterizzato da più
assonanza con "gene". Meme, dunque, come unità porzioni di codice sorgente o patch (i memi), co-
di trasmissione culturale e unità di imitazione, in adattati lungo tutto il processo di sviluppo. Le
stretta correlazione all'essenza della memoria. In caratteristiche che permettono ai memi un'ampia
altri termini, il meme rappresenta l'effetto della diffusione sono46:
trasposizione dei concetti della biologia 1. coerenza: per diffondersi, un meme deve
evoluzionistica contemporanea in campo mentale e trovarsi in armonia con i memi già presenti
sociale: in particolare, della interpretazione tipica nelle persone che incontra;
di Dawkins che vede nel gene l'elemento 2. novità: un meme deve rappresentare una
fondamentale del codice della vita e della sua novità radicale per poter essere
evoluzione. considerato positivamente e conservato;
3. semplicità: il meme deve essere facilmente
memorizzabile;
43 Cit. in Kuwabara (2000) (nostra traduzione)
44 Kuwabara (2000) (nostra traduzione)
4. utilità individuale: un meme, per poter
45 Dawkins R., (1976), The Selfish Gene, Oxford
University Press, Oxford 46 Heylighen (1996)

127
essere considerato positivamente e dell'autopoiesi elaborata da Maturana e Varela
conservato, deve aiutare i singoli individui (1984)47. Mentre la teoria delle strutture dissipative
nel perseguimento dei loro obiettivi; e la teoria dei sistemi complessi adattativi
5. importanza: per poter essere notato dagli concentrano la loro attenzione sui processi di
altri individui e così diffondersi attraverso formazione e di consolidamento delle diverse
di loro, deve essere facilmente percettibile forme organizzative di un sistema, la teoria
e di notevole significato; autopoietica, formulata nell'ambito disciplinare
6. espressività: il meme deve poter essere della biologia, punta a valutare le condizioni che
espresso in un linguaggio o in un codice definiscono il vivente, come forma auto-
con facilità; organizzata e separata dall'ambiente esterno. In
7. formalità: l'interpretazione del meme deve altre parole, tale teoria è interessata non tanto ai
dipendere poco dalla singola persona o dal processi di trasformazione dell'organizzazione di un
contesto; sistema, quanto alle modalità secondo cui un
8. infettività: gli individui che portano con sé sistema (soprattutto se vivente) riesce a
un meme devono essere inclini alla sua mantenere la sua identità e unicità, pur in
diffusione, come se fosse un virus; presenza dei detti processi di trasformazione.
9. conformismo: un meme si diffonde Questa differenza di approccio si riflette nella
maggiormente se viene supportato dai terminologia utilizzata: lo schema delle interazioni
memi già diffusi nella maggioranza delle tra gli elementi costitutivi, che nella teoria delle
persone; strutture dissipative e nella teoria dei sistemi
10. utilità collettiva: un meme può diffondersi complessi adattativi veniva chiamato
anche se è utile solamente per una organizzazione, nella teoria dell'autopoiesi viene
collettività. definito struttura.

È facilmente osservabile come molte di queste Per organizzazione Maturana e Varela intendono,
caratteristiche siano presenti nel caso di Linux e invece, qualcosa di più astratto: è l'insieme dei
delle comunità di sviluppo di software open source. rapporti tra gli elementi costitutivi che definisce
Una nuova porzione di codice (patch) deve essere l'identità del sistema, le sue caratteristiche
coerente con il resto del codice; deve apportare un essenziali, e che non può venir meno, pena la
contributo innovativo (e quindi novità); deve perdita di questa identità da parte del sistema. La
essere semplice per poter essere compreso anche struttura è la materializzazione fisica
dagli altri partecipanti, deve rappresentare una dell'organizzazione, l'insieme dei componenti e
utilità individuale o collettiva; deve avere una certa delle interazioni che la realizzano tangibilmente;
importanza o non verrà considerato dalla l'organizzazione può concretizzarsi in diversi tipi di
comunità; deve essere formalizzato secondo un strutture: essa costituisce, perciò, il "campo di
linguaggio (il linguaggio di programmazione) di variabilità" della struttura, l'insieme delle possibili
modo che possa essere compreso da tutti; i strutture che il sistema può assumere senza
partecipanti, dato che aderiscono all'etica hacker perdere la sua identità. Chiarite queste differenze,
basata sull'economia del dono, sono inclini alla loro è possibile cogliere le molte analogie che legano le
diffusione all'interno della comunità di Linux e della teorie dell'auto-organizzazione alla teoria
comunità più ampia di programmatori e utenti. dell'autopoiesi, tenendo conto che, nel resto di
questo paragrafo, si chiamerà "struttura" ciò che,
Ma non è una coincidenza che le tecnologie digitali nella teoria delle strutture dissipative e nella teoria
siano adatte a processi evolutivi. Dawkins dei sistemi complessi adattativi, è definita
identifica tre qualità essenziali per un replicatore di "organizzazione".
memi affinché possa diffonderli con successo:
fecondità, fedeltà delle copie, longevità. In breve, Le diverse strutture, in cui l'organizzazione di un
un replicatore diffonderà i memi con maggior sistema autopoietico può concretizzarsi, possono
successo tanto quanto saranno maggiori le trasformarsi l'una nell'altra in conseguenza di
quantità di copie dei memi che produrrà, maggiore perturbazioni esterne. La storia di questo
sarà la fedeltà di queste copie agli originali, cambiamento strutturale, che avviene senza la
maggiore sarà la durata della vita delle copie perdita dell'organizzazione, è detta ontogenesi del
affinché possano replicarsi. La natura delle sistema. Essa coincide, nel grafico delle
informazioni digitalizzate soddisfa queste tre biforcazioni, ogni ramo del quale rappresenta una
condizioni. Nella organizzazione a bazaar, struttura particolare48. Le perturbazioni però
l'evoluzione, attraverso la variazione, esplora possono solo "innescare", e non determinare, tali
risorse multiple, mentre l'auto-organizzazione, cambiamenti: l'ambiente può solo dare l'avvio ad
attraverso cicli di retroazione positivi, sfrutta una un cambiamento strutturale, ma è il sistema a
particolare risorsa. decidere quale nuova struttura adottare, al posto
della precedente, in risposta ad una perturbazione.

5.7. Conservazione dell'auto- Un sistema autopoietico è, dunque, autonomo


rispetto al suo ambiente: è caratterizzato, cioè, da
organizzazione: Autopoiesi
La concezione dell'auto-organizzazione come forma 47 Maturana H., Varela F., (1980), Autopoiesis and
di apprendimento è al centro anche della teoria Cognition, D. Reidel, Dordrecht
48 Bertuglia, Staricco (2000)

128
chiusura operativa, nel senso che si ristruttura in sono dunque sistemi cognitivi, anche se privi di
risposta agli stimoli esterni secondo le proprie sistema nervoso; la loro stessa attività di auto-
regole interne, e non in modo imposto organizzazione è un processo di cognizione.
dall'ambiente. I cambiamenti prodotti
dall'interazione fra essere vivente e ambiente sono Anche nel caso della teoria dell'autopoiesi, dunque,
innescati dall'agente perturbante e determinati la metafora dell'apprendimento viene usata per
dalla struttura del perturbato. descrivere il comportamento di un sistema capace
Non tutte le perturbazioni esterne innescano di auto-organizzarsi (o, come forse sarebbe meglio
cambiamenti strutturali: alcune sono distruttive, dire in questo caso, di auto-strutturarsi). La
cioè provocano la perdita dell'organizzazione; altre principale differenza, rispetto alla teoria delle
non vengono neppure percepite dal sistema. Se il strutture dissipative e alla teoria dei sistemi
sistema, in un certo momento, non ha interazioni complessi adattativi, riguarda un altro aspetto: i
distruttive con il suo ambiente, è con quest'ultimo sistemi autopoietici sono in grado non solo di
in un rapporto di compatibilità definito come assumere autonomamente una struttura ordinata,
adattamento; l'ontogenesi è il processo con cui il ma anche di produrre da soli i propri elementi. A
sistema conserva tale adattamento, mutando la utopoiesi vuol dire proprio "produzione di sé". Negli
propria struttura in risposta alle variazioni organismi unicellulari, ad esempio, la struttura non
dell'ambiente. Il rapporto di adattamento tra solo si modifica da sé, ma si "produce" anche da
sistema e ambiente è anche detto accoppiamento sola: una volta che l'organismo è nato, ogni suo
strutturale, per sottolineare come i cambiamenti componente può essere prodotto solo dagli altri
strutturali del sistema siano innescati (anche se componenti, e così pure il confine che delimita il
non determinati) proprio dall'ambiente. sistema e che lo definisce come unità. A sua volta,
l'organismo può nascere solo da un altro
L'insieme delle interazioni non distruttive che un organismo a lui identico, per divisione cellulare. In
sistema ha con l'ambiente nel rapporto di una cellula, i componenti sono correlati da una rete
accoppiamento strutturale è definito dominio di interazioni chimiche (il metabolismo cellulare),
cognitivo. L'aggettivo "cognitivo" viene utilizzato che producono nuovi componenti destinati, alcuni,
per indicare che queste interazioni non distruttive ad entrare nella stessa rete che li ha prodotti e,
costituiscono tutto ciò che il sistema può "sapere" altri, a costituire la membrana cellulare,
del mondo esterno. Per Maturana e Varela, indispensabile per il funzionamento della rete50.
l'ambiente di un sistema non è costituito da tutto
quanto è esterno al sistema (come si intende nella Luhmann51 sostiene che si possa parlare di
Teoria Generale dei Sistemi), ma solo da quella autopoiesi, anziché solamente di chiusura
parte del mondo esterno con cui il sistema può operativa, anche per i sistemi sociali, se si assume
avere delle interazioni non distruttive. Non esiste che gli elementi di tali sistemi non siano gli
un ambiente dato in partenza, stabile, individui, ma le comunicazioni. Un sistema sociale
oggettivamente rappresentabile; il sistema non è nient'altro che l'insieme di tutte le
riconosce come suo ambiente solo ciò con cui può comunicazioni che si riferiscono (e si riproducono)
interagire, così come un uomo riesce ad essere reciprocamente; è con la riproduzione di
cosciente solo di una minima parte di ciò che i suoi comunicazioni attraverso comunicazioni che un
sensi percepiscono. 49 sistema sociale costruisce da sé,
Il dominio cognitivo di un sistema non è fisso, ma autopoieticamente, i suoi confini, differenziandosi
dipende dalla struttura: ad ogni struttura dal suo ambiente. Oltre a differenziarsi
corrisponde, infatti, un diverso insieme di dall'ambiente, il sistema sociale si differenzia al
interazioni non distruttive che il sistema può avere proprio interno in sottosistemi funzionali, ognuno
con il mondo esterno. Ogni cambiamento dei quali tratta tutti gli altri sottosistemi come
strutturale è accompagnato, dunque, da un proprio ambiente. Non sempre una perturbazione
cambiamento del dominio cognitivo del sistema e, ambientale ha la possibilità di modificare il
di conseguenza, del suo ambiente. È per questo sistema: ciò può avvenire solo quando tale
che si parla di accoppiamento strutturale: perturbazione viene riconosciuta dal sistema, ossia
l'ambiente, con le sue perturbazioni, innesca i diventa oggetto di comunicazione. Una volta che
cambiamenti strutturali del sistema, che, a loro essa è entrata nella rete autopoietica di
volta, modificano l'ambiente. comunicazioni, è il sistema a decidere se e come
Il processo ontogenetico di cambiamento reagire, in base alla sua attuale struttura.
strutturale (ossia di auto-organizzazione) di un
sistema autopoietico può essere visto, dunque, Per Fritjof Capra52 anche una rete sociale è uno
come una forma di apprendimento: modificando la schema di organizzazione non lineare: qui, però, i
sua struttura, il sistema modifica il suo ambiente, nodi e i collegamenti della rete non sono più realtà
ossia "conosce" nuove parti del mondo esterno con puramente biochimiche. Le reti sociali sono,
cui può interagire. Come un processore di neg- innanzitutto, delle reti di comunicazioni nelle quali
entropia, auto-organizzandosi, riconosce via via entrano in gioco linguaggi simbolici,
nuove fonti di ordine, così un sistema autopoietico, condizionamenti culturali, relazioni di potere e così
attraverso i cambiamenti strutturali, riconosce
nuove parti del mondo esterno con cui interagire in 50 Idem
51 Luhmann N. (1990), The Autopoiesis of Social
modo non distruttivo. Tutti i sistemi autopoietici Systems, in Luhmann N., (1990) Essays on Self-
Reference, Columbia University Press, New York
49 Idem 52 Capra (2002)

129
via53. Riprendendo il discorso iniziato da Luhmann, comunità e quindi della sua identità. Si vede quindi
per Capra il modo specifico in cui i sistemi sociali come il flusso di informazioni non permetta
realizzano la propria riproduzione autopoietica è solamente l'evoluzione di un sistema complesso e
quello della comunicazione. I loro elementi dell'oggetto della sua attività, ma anche la
costitutivi sono delle comunicazioni che vengono costituzione e mantenimento della sua auto-
continuamente prodotte e riprodotte da una rete di organizzazione.
comunicazioni, e che non possono esistere se non
all'interno di tale rete.
Queste reti di comunicazioni sono in grado di 5.8. Definire la complessità per
autogenerarsi: ciascuna comunicazione, infatti,
genera dei pensieri e dei significati, i quali a loro affrontarla
volta daranno origine ad altre comunicazioni così
che la rete, nel suo complesso, viene a generare se Sembrano esserci idee intuitive abbastanza ben
stessa, è autopoietica. Sviluppandosi in una serie sviluppate su che cosa costituisca un sistema
di circuiti che ritornano su se stessi, le complesso, ma i tentativi di formalizzare il
comunicazioni producono un sistema di credenze, significato della complessità sembrano ancora
spiegazioni e valori condivisi – un comune incompleti. In informatica, è stata introdotta la
orizzonte di significato -, continuamente alimentato nozione di complessità computazionale di un
da ulteriori comunicazioni. Attraverso questo problema, definita come il tempo minimo
orizzonte di significati condivisi, i singoli individui impiegato da un computer per risolvere tale
acquistano la propria identità di membri della rete problema. Essa ha però un campo di applicazione
sociale, e in questo modo la rete genera anche i molto ristretto, e non è adatta a descrivere la
propri confini, l'ambito della propria estensione. complessità di un sistema qualsiasi; inoltre,
Non si tratta di confini fisici, ma di una ambito di presenta una chiara "dipendenza dal contesto": il
aspettative, di fiducia e lealtà, che viene tempo minimo dipende, infatti, dal tipo di
continuamente mantenuto e rinegoziato dalla rete computer e dall'abilità del programmatore55. In
stessa. realtà, la dipendenza dal contesto è ineliminabile.
Per Capra inoltre la cultura emerge da una La maggior parte delle definizioni di complessità,
complessa dinamica non lineare. Essa è creata da perciò, anziché lasciarla implicita, la rendono
una rete sociale in cui, attraverso molteplici esplicita: assumono, cioè, che la complessità di un
circuiti, i valori, le credenze e le regole di condotta sistema non sia una sua proprietà intrinseca,
vengono continuamente mantenuti, comunicati e oggettivamente misurabile, ma dipenda dalla
modificati. La cultura emerge da una rete di descrizione del sistema che ne viene fatta da un
comunicazioni fra individui; e, quando è emersa, osservatore esterno.
viene a sua volta a condizionare le loro azioni. In
altri termini, le strutture sociali (o regole di La teoria dei sistemi complessi adattativi permette
comportamento) che condizionano le azioni degli di introdurre una particolare definizione di
individui, vengono prodotte e continuamente complessità: la complessità effettiva. Un sistema
rafforzate dalla loro stessa rete di comunicazioni. complesso adattativo, quando riceve un flusso di
La rete sociale produce poi anche un corpo di dati dall'esterno, ne individua le regolarità e le
conoscenze condivise (in cui rientrano comprime in uno schema. Se il flusso di dati
informazioni, idee, abilità tecniche) che, assieme ai proviene da un altro sistema, lo schema non sarà
valori e alle credenze, contribuiscono a dar forma che una descrizione delle regolarità di tale altro
al modo di vita caratteristico di quella cultura. sistema. La complessità effettiva di un sistema,
Inoltre, i valori e le credenze propri di una cultura con riferimento ad un sistema complesso
esercitano un'influenza sul corpo di conoscenze in adattativo che lo osserva e ne costruisce uno
essa prodotto; fanno cioè parte di quelle lenti schema, è la lunghezza di questo schema, ossia la
attraverso le quali vediamo il mondo, e ci aiutano a lunghezza della più breve descrizione delle sue
interpretare le nostre esperienze e a decidere regolarità56.
quale tipo di conoscenza è rilevante, significativa. Anche in questo caso, ci si riferisce ad una
Queste conoscenze significative, continuamente descrizione fatta da un osservatore esterno;
modificate dalla rete di comunicazioni, vengono poi questa, però, non riguarda l'intero sistema ma solo
trasmesse di generazione in generazione assieme le sue regolarità. Per una data descrizione la
ai valori, alle credenze e alle regole di condotta che complessità effettiva raggiunge un valore elevato
caratterizzano quella determinata cultura54. in una situazione intermedia, quando il sistema
non è né troppo ordinato né troppo disordinato. Il
In una comunità Open Peer-to-Peer, quindi le concetto di complessità effettiva ha però dei limiti.
comunicazioni svolgono anche la funzione di Se si osserva il genoma degli esseri umani e quello
mantenere l'auto-organizzazione della comunità delle grandi scimmie antropomorfe a noi più vicine
stessa, "riparando" e "sostituendo" gli elementi nell'albero dell'evoluzione, si può notare che le
deboli: ossia, cercando di motivare i partecipanti o differenze sono poco rilevanti; eppure, tali minime
di sostituire la loro uscita coinvolgendone nuovi. mutazioni genetiche hanno permesso agli uomini di
Questi cicli autopoietici, basati sulle comunicazioni, elaborare un linguaggio e una cultura.
permettono anche l'emergenza della cultura della

53 Idem 55 Bertuglia, Staricco (2000)


54 Idem 56 Idem

130
La lunghezza del genoma, cioè, non è in grado, da comprendere e per gestire la complessità. Ciò
sola, di misurare in modo adeguato la complessità comporta, in primo luogo, che la complessità di un
degli organismi, e degli esseri umani in particolare. sistema non va vista come un difetto che debba
essere eliminato, al fine di una migliore
Occorre allora integrare la complessità effettiva comprensione o gestione del sistema; al contrario,
con il concetto di complessità potenziale, per quando il sistema appare troppo semplice al suo
tenere conto di come piccoli cambiamenti nello osservatore o gestore, un aumento della
schema descrittivo interno possano portare ad una complessità può rivelarsi addirittura auspicabile,
forte crescita delle complessità effettiva. La perché può essere causa e fonte di varietà e quindi
complessità potenziale, cioè, dà una misura del ricchezza di aspetti. In secondo luogo, per riuscire
livello di complessità che un sistema potrà a gestire la complessità, occorre creare modelli
raggiungere nel corso della sua evoluzione futura. fedeli non solo del sistema da gestire, ma anche
Per valutarla, si considerano le possibili storie del sistema che gestisce.
future del sistema, e si calcola la complessità La complessità, la sua identificazione e la sua
effettiva che il sistema avrà in ciascuna di quelle gestione sono il risultato di un processo interattivo
storie: la complessità potenziale del sistema è la fra il sistema gestito e il sistema gestore;
media di tali complessità effettive, pesate ciascuna quest'ultimo, quindi, deve disporre di un'adeguata
secondo la probabilità che il sistema ha di seguire descrizione (un modello) sia del sistema gestito sia
la storia corrispondente. di se stesso. Ne discende, tra l'altro, che dobbiamo
La complessità potenziale avrebbe così permesso avere uno strumento che permetta di stabilire il
di distinguere le scimmie dai primi esseri umani livello di complessità di entrambi, poiché la
primitivi, pur avendo essi una complessità effettiva situazione migliore, ai fini della gestione della
molto simile57. complessità, sarebbe quella in cui i due livelli di
complessità sono uguali fra loro61.
La nozione di complessità effettiva appare molto
vicina alla definizione di complessità proposta da Da un punto di vista quantitativo, propone di
Casti58. Secondo questo autore, la complessità è misurare CO(S) tramite il numero di descrizioni non
una proprietà latente di un sistema S, che si equivalenti che O può fornire di S. Per descrizione
manifesta solo quando S interagisce con un altro si intende una qualche forma di interazione che O
sistema O, generalmente in un processo di misura può avere con S. Un sasso, ad esempio, per la
o di controllo. In questa interazione, si possono maggior parte delle persone è un oggetto
distinguere due forme di complessità: la semplice, ed è oggetto solamente di poche
complessità di S così come percepita da O, interazioni (lancio, rottura, ecc.) mentre per un
chiamata design complexity e indicata con CO(S); e geologo rappresenta un sistema complesso in
la complessità di O così come viene percepita da S, quanto si trova di fronte ad un campo di interazioni
chiamata control complexity e indicata con CS(O). possibili più ampio (ad esempio, le varie modalità
di analisi e studio del sasso)62. Una nuova classe di
design complexity CO(S): O osserva S descrizioni, non equivalenti rispetto alle
precedenti, emerge ogni volta che il sistema
control complexity CS(O): O è osservato da S attraversa una biforcazione o si dota di un nuovo
livello organizzativo nella sua gerarchia. CO(S),
Questa distinzione è stata generalmente trascurata quindi, può essere assunta uguale al numero di
nella fisica classica, dove l'interazione tra S ed O biforcazioni che un sistema osservatore O
sembra unidirezionale, perché il sistema osservato riconosce nell'evoluzione di un sistema S. Lo stesso
S non appare esercitare alcuna forma di vale per la complessità effettiva di un sistema S:
osservazione sul sistema osservatore O59. La essa è la descrizione più breve, fatta da un altro
control complexity ha, invece, un ruolo importante sistema O, delle regolarità del sistema S, e il
nella fisica dei quanti e del cosmo, nei sistemi numero di tali regolarità dipende da quello delle
biologici dotati di un qualche livello di biforcazioni. Ogni biforcazione, infatti, è un evento
autocoscienza e, soprattutto, nei sistemi sociali. accidentale che si "congela" come una regolarità
Casti60 ha introdotto la seguente "regola aurea" per per il futuro del sistema.
due sistemi complessi in interazione tra loro: la
situazione migliore si ha quando i due sistemi Tanto la definizione di complessità effettiva,
hanno pressoché lo stesso livello di complessità, quanto quella di design complexity, quindi, vedono
ossia: nella complessità una proprietà del sistema, che si
manifesta, però, solo nell'interazione di tale
CO(S) = CS(O) sistema con un osservatore. Ciò significa che uno
stesso sistema può presentare, per due osservatori
In altre parole, bisogna essere complessi per differenti, due livelli diversi di complessità. Inoltre,
sia la complessità effettiva sia la design complexity
57 Idem di un sistema vengono valutate quantitativamente
58 Casti J.L., (1986), On System Complexity: sulla base del numero di biforcazioni che un
Identification, Measurement and Management, in J. determinato osservatore individua nell'evoluzione
Casti & A. Karlquist (eds.) Complexity Language and
di quel sistema. Infatti, ad ogni punto di
Life: Mathematical Approaches. Berlin: Springer, pp.
146-173.
59 Bertuglia, Staricco (2000) 61 Bertuglia, Staricco (2000)
60 Casti (1986) 62 Idem

131
biforcazione il sistema acquisisce una nuova forma con l'uso della strumentazione uscita dalla
di organizzazione, che è qualitativamente rivoluzione industriale e cioè:
differente dalle precedenti; in altre parole, una • con l'uso della scienza e della tecnologia,
biforcazione fa sì che l'osservatore colga, nel incorporate nelle macchine e nel sistema
sistema, nuove regolarità (e, quindi, un aumento tecnico della produzione di fabbrica,
della complessità effettiva), o possa dare del caratterizzato dalla ripetitività e
sistema nuove forme di descrizione (cioè ne veda standardizzazione delle operazioni e dei
accresciuta la design complexity). prodotti;
Infine, è bene ricordare come la comparsa di • con il ricorso all'automatismo dei mercati,
biforcazioni, nell'evoluzione di un sistema, sia che ha imposto il prezzo come metro
dovuta alla non-linearità delle interazioni tra i suoi universale di misura di tutte le cose,
elementi: in questo modo, è possibile comprendere sottoponendo in questo modo la vita
il legame esistente tra le due definizioni di produttiva e sociale ad un potente
complessità sopra riportate (basate sulla presenza processo di quantificazione e astrazione.
di biforcazioni) e la definizione di sistema
complesso data all'inizio (basata sulla non-linearità Il fordismo, nel corso del Novecento, aveva poi reso
delle interazioni tra gli elementi costitutivi)63. più drastica la spinta verso la razionalizzazione
tecnica, inquadrando il lavoro nell'organizzazione
La complessità di un problema si manifesta solo ad scientifica varata da Taylor e generalizzando
un osservatore complesso: per questo motivo le l'impiego della produzione a macchina, estesa a
comunità Open Peer-to-Peer, che sono dei sistemi tutte le sfere di attività, comprese quelle di
complessi, riescono ad affrontare e risolvere maggiore complessità.
problemi complessi. Una moltitudine di agenti, in
grado di agire con una certa libertà, possono Grazie a questo trattamento, la complessità
esplorare differenti direzioni e prospettive. intrinseca di alcune attività non è più un buon
Sebbene solo pochi agenti avranno successo, la motivo per sottrarle alla modernizzazione, perché
natura delle comunità Open Peer-to-Peer, basate può essere efficientemente ridotta mediante la
sulla condivisione, fa sì che tutta la comunità riesca tecnica della parcellizzazione: un compito
a trarne vantaggio. complesso viene scomposto in una sequenza di
operazioni elementari, ciascuna delle quali è
abbastanza semplice da essere delegata ad un
5.9. Riduzione della complessità e algoritmo di calcolo o ad una macchia. La linea di
lavorazione o il programma di produzione potranno
valorizzazione della diversità poi ricomporre i frammenti, aumentando il livello di
complessità nei limiti dello strettamente
Le comunità Open Peer-to-Peer risultano quindi
necessario, inferiori a quelli iniziali. Per Rullani
importanti anche per una loro caratteristica:
quindi la programmazione della grande impresa
essendo sistemi complessi, possono affrontare con
fordista genera quindi un ambiente artificiale a
successo problemi complessi. Fino ad oggi, infatti,
complessità ridotta. Un ambiente che ha il pregio
a parte alcuni casi eccezionali, si è sempre tentato
fondamentale di rendere controllabile il
di ridurre la complessità al fine di affrontarla.
comportamento degli agenti, dal momento che gli
Le comunità Open Peer-to-Peer non
effetti delle azioni sono calcolabili e i rapporti tra le
rappresenteranno forse il primo tentativo di
diverse azioni programmabili in anticipo. Il calcolo
risoluzione della complessità attraverso la
si sposta in questo modo al potere: ciò che può
complessità, ma rappresentano invece un caso
essere calcolato, diventa facilmente controllabile.
importante di come questo tentativo possa essere
Ed è anche vero il contrario: ciò che può essere
svolto, e di come possa essere portato alla
controllato, offre un ottimo input – privo di
conoscenza generale.
ambiguità e di sorprese – per le procedure di
calcolo. Nelle aree in cui rimane un eccesso di
Un primo esempio di questo tentativo viene
varianza o di indeterminazione, i dispositivi di
riscontrato da Enzo Rullani64 nei distretti industriali.
previsione e di comando sono affiancati da
Per Rullani la razionalità deterministica tipica del
procedure di negoziazione tra gli interessi
pensiero moderno, e in special modo del fordismo,
organizzati.
ambiva soprattutto a rendere efficiente lo
Alla fine, nell'affresco che rappresenta il
sfruttamento del già noto. Per far ciò bisognava
capitalismo manageriale trionfante fino agli anni
prima di tutto neutralizzare la complessità del
'70, grandi organizzazioni pubbliche e private
mondo, che minacciava la possibilità di calcolo e
assicurano la stabilità e prevedibilità dei
razionalizzazione. Dovevano cioè essere ridotti gli
comportamenti usando come riduttori di
spazi di varianza e di indeterminazione che
complessità la forza della conoscenza scientifico-
rendevano imprevedibili gli eventi naturali, le
tecnologica, quella del comando proprietario e
scelte individuali, i significati percepiti da diverse
quella, più duttile e adattiva, della contrattazione
persone e organizzazioni, i comportamenti
con gli stakeholder. Una modernità che procedeva
manifestati nella vita economica e sociale65. In
riducendo la complessità “naturale” del mondo
questo spirito, essi erano stati disciplinati e ridotti
umano e sociale aveva pochissimi punti di contatto
63 Idem con la nozione di territorio, inteso come sintesi,
64 Rullani (2002a) sedimentata in un luogo, di storia, cultura e di
65 Ibidem p.68

132
relazioni tra gli uomini66. Nella teoria e nella pratica organizzazioni condannate a mantenere
dell'economia moderna, il territorio è di fatto artificialmente basso il livello di complessità
scomparso; al suo posto la modernità ha proposto ammessa al loro interno e nei rapporti con
uno spazio artificiale, privo di complessità e posto l'ambiente esterno.
a disposizione del calcolo di convenienza degli Per Rullani i distretti industriali offrono invece un
attori. Nel progetto fordista di modernità, la esempio pratico di come sia possibile realizzare
complessità delle società locali non era in alcun una ragionevole sintesi tra organizzazione e
modo utilizzabile per produrre valore economico, complessità, anche in assenza di dispositivi
ma era di ostacolo e di impaccio. Un territorio artificiali di riduzione della complessità basati sulla
senza complessità è un territorio senza qualità. tecnica, sul comando o sulla negoziazione. La
Uno dei tanti luoghi, uno dei tanti addensamenti o complessità, in altre parole, viene governata dai
rarefazioni prodotte dall'algoritmo di calcolo67. distretti in altro modo (senza ridurla a priori) e con
altri dispositivi (diversi dalla tecnica, dal comando
Ma questa riduzione della complessità si è trovata e dalla negoziazione). Il distretto industriale è un
di fronte ad un limite, e non a caso si parla ora di sistema che metabolizza la complessità attraverso
post-modernità e post-fordismo. In epoca post- una dinamica di apprendimento distribuito, che
fordista il mercato non è più in continua crescita, mobilita l'intelligenza di molti attori autonomi
ma, nella migliore delle ipotesi, stabile; la domanda capaci di comunicare e di interagire tra loro.
è sempre più differenziata in prodotti poco
standardizzati e dal ciclo di vita molto breve. In una Nessuno di questi attori ha abbastanza potere
tale situazione l'impresa deve imparare a tecnico, normativo o negoziale da ordinare il
"respirare" con il mercato, cioè ad adattare le comportamento degli altri in un programma
proprie procedure produttive al carattere instabile, coerente di azioni, ma ciascuno impara, nel corso
nervoso, imprevedibile, della domanda. dell'azione, ad esplorare il suo segmento di
Si ha il passaggio dal modello di strategia complessità facendo esperienza in proprio e, al
autoritario del tipo top-down, che caratterizzava il tempo stesso, facendo tesoro dell'esperienza degli
fordismo, a quello che i teorici dell'organizzazione altri. Di qui l'emergenza di una auto-organizzazione
chiamano "incrementale", del tipo bottom-up. In che progressivamente, attraverso ripetute prove,
esso le strategie emergono dalle decisioni “impara” a rendere efficiente l'organizzazione
incrementali prese durante la continua attività di interna del sistema e a rispondere in modo
correzione, sperimentazione e apprendimento che flessibile alle domande dell'ambiente esterno. Per
ha luogo a livello operativo: non si dà più un Rullani70 il distretto industriale ha le caratteristiche
soggetto "centrale", ma si ipotizza una molteplicità tipiche di un sistema adattativo complesso, perché
di microdecisioni. • è ordinato da processi auto-organizzatori, che
Non potendosi più basare sulle economie di scala, avvengono per variazione, selezione e
l'impresa assume come principi organizzativi quello ritenzione delle varianti di volta in volta più
della decentralizzazione, della flessibilità e del just- adatte alla situazione contingente, a
in-time, per ridurre al minimo scarti, tempi morti e prescindere dall'esistenza di un progetto
magazzini. Essa deve, necessariamente, porre in intenzionale e di attori consapevoli;
essere livelli relativamente elevati di auto- • nell'elaborazione di varianti e nella
organizzazione, interpretando i segnali provenienti selezione/ritenzione delle stesse utilizza un
dall'ambiente e adattandovi le forme e le modalità capitale intellettuale e sociale sedimentato
della propria cooperazione. La fabbrica postfordista dall'esperienza e assimilato nelle strutture
si razionalizza da sé, lavorando68. Si tende quindi specifiche, originali di ciascun distretto
oggi ad affrontare maggiormente la complessità, in (linguaggi, circuiti logistici, sistemi fiduciari e di
tutte le sue sfaccettature: ad esempio, oggi ci si garanzia);
interessa alle caratteristiche specifiche del • manifesta processi di crescita e dinamiche non
territorio negli interventi di sviluppo locale. E lineari, grazie ai moltiplicatori che propagano
questo interesse è nato soprattutto da casi nel distretto le soluzioni più efficaci e stoppano
promettenti come i distretti industriali. quelle non altrettanto riuscite;
• ospitando un patrimonio di varianti e di nicchie
Rullani collega il successo dei distretti industriali ecologiche di gran lunga eccedente gli usi
alla loro “straordinaria capacità di far coesistere immediati, dà accesso ad una riserva di
un'efficiente organizzazione della produzione, con diversità che consente risposte flessibili e
tutta la gamma di specializzazioni e di scambi tipici creative rispetto alle contingenze.
di una economia moderna, con livelli di elevata
varietà (nello spazio), di variabilità (nel tempo) e di Inoltre, sempre secondo Rullani, l'ecologia
indeterminazione (nello spazio delle possibilità)”69. distrettuale modifica continuamente
Esso rappresenta, in altri termini, la negazione l'accoppiamento strutturale raggiunto tra gli
pratica del “dogma centrale” della modernità, che uomini, i significati, i mezzi materiali e i prodotti.
considera incompatibili organizzazione e Nel suo funzionamento il distretto non “macina”
complessità, proponendo di conseguenza soltanto informazioni e soluzioni tecniche, ma
plasma strutture sociali, identità collettive, scale di
66 Ibidem p.70 valori.
67 Ibidem p.71 Rullani ha quindi una visione autopoietica del
68 Bertuglia, Staricco (2000)
69 Rullani (2002a) p.82 70 Idem

133
distretto, che ha una certa capacità di risolvere il comportamento delle parti elementari, ma, per
problemi solo a condizione di potersi riprodurre tutti gli aspetti che riguardano le proprietà
come sistema vivente, formato da migliaia di emergenti a livello macro, questa regolazione può
uomini che cercano nel suo ambiente non solo diventare molto difficile e costosa se non si
soluzione economicamente efficienti, e paganti, ma stabiliscono meccanismi di governo a livello macro,
anche risposte a bisogni di relazione, di che consentano di utilizzare il principio
comunicazione, di senso che eccedono l'orizzonte dell'equivalenza funzionale.
economico strettamente detto.
Tutte queste persone abitano in modo permanente Rullani termina la sua analisi ipotizzando una
il distretto e non hanno un mondo di ricambio in cui convergenza futura tra distretti locali e reti
soddisfare le loro esigenze extra-economiche. translocali, che sono a suo avviso due modi per
Dunque la micro-società distrettuale non può governare la complessità attraverso l'interazione
limitarsi ad essere efficiente dal punto di vista tra imprese differenti. Essi, per affermarsi, devono
dell'economia, ma dovrà rispondere ad esigenze vincere la concorrenza delle gerarchie
meta-economiche o extra-economiche che sono multinazionali e/o dei mercati. E riescono a farlo
ugualmente importanti per riprodurre il sistema nel solo quando si tratta di organizzare produzioni
tempo71. complesse che, utilizzando sapere contestuale (del
Di conseguenza, il distretto può appartenere luogo o della rete), possono essere diffuse
legittimamente all'economia soltanto se questa all'interno del sistema e, allo stesso tempo,
allarga la regione di sua pertinenza, uscendo dal protette dai concorrenti esterni73.
determinismo e avventurandosi nella complessità.
Per questo motivo per lungo tempo i distretti L'elemento decisivo di queste due forme è la
furono ignorati dagli economisti. Il distretto possibilità di fare esperienza nella condivisione
organizza la complessità della divisione del lavoro delle innovazioni. Il contesto condiviso dal distretto
innovativo usando, come “collante”, la (il circuito locale) o il contesto condiviso della rete
condivisione del contesto locale da parte di (la cooperazione a distanza) possono essere due
imprese che lavorano vicine l'una all'altra e che risorse complementari – quando un distretto, ad
fanno parte dello stesso sistema di esperienza. Il esempio, si apre ad una serie di relazioni con nodi
distretto, in questo senso, non è altro che una rete de-localizzati di una rete più ampia di condivisione
collaborativa localizzata che utilizza il territorio delle esperienze – o due risorse concorrenti,
come medium di relazione per facilitare la divisione quando l'uno sostituisce l'altro.
del lavoro e la propagazione delle idee di successo. Anche dall'analisi di Rullani, quindi, si comprende
come siano utili sistemi complessi integrati a livello
Si può dunque parlare di complessità considerando locale ma inseriti anche in reti di dimensione più
l'ambiente (la forma latente dello spazio delle ampia, al fine di risolvere problemi complessi.
possibilità) o considerando il sistema che lo esplora Certamente vi sono delle differenze tra le comunità
(la struttura interna che metabolizza la complessità Open Peer-to-Peer e i distretti industriali, ma in loro
dell'ambiente esterno e la rende governabile). Per possono essere riscontrati certi tratti comuni di
Rullani “ci si aspetta infatti che l'esplorazione di un confronto con la complessità attraverso la
ambiente complesso abbia come risultato la condivisione e la creazione di capitale sociale74.
costruzione di una struttura interna al sistema di
pari livello di complessità; e che la complessità
interna di un sistema possa essere considerata
utile solo se si riferisce ad un ambiente con cui
5.10. Monocolture e diversità
quella struttura ha qualche corrispondenza. Il passaggio da una modernità riduzionista ad una
L'apprendimento sottrae dunque complessità libera post-modernità in grado di apprezzare la
all'ambiente e la metabolizza nelle strutture del complessità non riguarda semplicemente la sfera
sistema sotto forma di complessità governata, economica, ma è una rivoluzione intellettuale. Si
ossia di varianza, indeterminazione e curvature passa da una monocoltura della mente ad una
dello spazio delle possibilità che il sistema è in intelligenza collettiva.
grado di padroneggiare con variazioni o
adattamenti rapidi e poco costosi, anche se non Vandana Shiva, partendo dall'analisi
deterministici”72. dell'agricoltura contemporanea, arriva a
La struttura interna si articola per livelli, in comprendere come la monocoltura non sia
funzione delle proprietà emergenti che solamente una pratica agricola, ma una concezione
caratterizzano, ad esempio, un macrosistema del mondo proveniente dalla modernità occidentale
rispetto ai suoi componenti elementari. Il diffusa attraverso la globalizzazione dei mercati75. Il
manifestarsi di proprietà emergenti che sono filo critico del pensiero di Vandana Shiva è che
proprie, ad esempio, delle cellule e non delle uniformità e diversità non sono solo modi diversi di
molecole, dei gruppi sociali e non degli individui uso della terra, ma anche modi di pensare e modi
che li compongono, consente di distribuire il di vivere. La riduzione della complessità attraverso
governo della complessità tra diversi livelli di la riduzione della diversità, eredità della modernità
organizzazione, passando dal micro al macro. Il e del fordismo, è la causa della diffusione delle
governo della complessità può avvenire regolando
73 Idem
71 Idem 74 Maggioni (2002)
72 Idem 75 Shiva (1995)

134
monocolture, nella pratica e nella cultura. Per Questo perché il sistema occidentale è considerato
Vandana Shiva, le monocolture prima invadono la il solo “scientifico” e universale. I modelli della
mente, e dopo si trasferiscono nella pratica. Le scienza moderna che hanno favorito questa lettura
monocolture della mente generano modelli di non discendono da una effettiva pratica scientifica,
produzione che distruggono la diversità e ma da visioni idealizzate della scienza, che le
legittimano questa distruzione come progresso, hanno attribuito un particolare status
crescita e miglioramento. epistemologico. Il positivismo e i metodi della
Dal punto di vista delle monocolture della mente, verifica e della falsificazione erano tutti basati
la produttività sembra crescere quando la diversità sull'ipotesi che – contrariamente ai valori locali
è cancellata e sostituita con l'uniformità. Tuttavia, tradizionali del mondo, iscritti nel sociale – la
dal punto di vista della diversità, le monocolture moderna conoscenza scientifica potesse essere
comportano una diminuzione delle rese e della definita indipendentemente dalle mediazioni
produttività. Sono sistemi poveri, in termini sia sociali.
quantitativi sia qualitativi, ed anche altamente
instabili e insostenibili. Questo perché distruggono Si pensava che gli scienziati, in base a un sistema
sia la diversità e le alternative sia il controllo scientifico astratto, facessero affermazioni
decentrato sui sistemi di produzione e di consumo. corrispondenti alla realtà del mondo da essi
Le monocolture si diffondono non perché direttamente osservato. Le nuove tendenze della
permettano di produrre di più ma perché sociologia e della filosofia della scienza hanno
permettono di controllare meglio. L'espansione messo in discussione le assunzioni positiviste, ma
delle monocolture dipende dalla politica e dal non la superiorità dei sistemi occidentali.
potere più che dai sistemi biologici della Il sapere scientifico dominante alimenta dunque
produzione. una monocoltura della mente, che apre un vuoto in
cui le alternative locali scompaiono, secondo lo
Shiva sostiene che il sapere scientifico occidentale stesso meccanismo con cui la monocoltura delle
è una monocoltura che, attraverso la piante introdotte dall'esterno porta alla distruzione
globalizzazione dei mercati, si diffonde della diversità locale. Il sapere dominante
uniformando (cioè eliminando) le tradizioni locali. distrugge le condizioni stesse di esistenza delle
La scomparsa dei sistemi locali, attraverso alternative, così come l'introduzione delle
l'interazione con il sapere occidentale dominante, monocolture distrugge le condizioni stesse di
si realizza a molti livelli, e con diversi passaggi. esistenza delle diverse specie.
Innanzitutto, i saperi locali scompaiono
semplicemente perché si fa finta di non vederli, Come metafora, la monocoltura della mente è ben
negandone l'esistenza. I sistemi occidentali di illustrata dal sapere e dalla pratica forestale e
conoscenza sono stati considerati, in genere, agricola. Silvicoltura e agricoltura “scientifiche”
universali. Tuttavia un sistema dominante è anche spaccano artificialmente il mondo vegetale in due
un sistema locale, con insediamento sociale in una parti separate e distinte, sulla base dei differenti
particolare cultura, classe e genere. mercati delle merci sui quali silvicoltura e
agricoltura offrono materie prime e risorse. Nei
Non è universale in senso epistemologico. È saperi locali, il mondo delle piante non è
semplicemente la versione globalizzata di una artificialmente distinto tra la foresta, che fornisce
tradizione locale e provinciale. Derivando da una legname commerciale, e la superficie agricola, che
cultura di dominazione e colonizzazione, i moderni fornisce cibo. Foresta e campi sono un insieme
saperi sono essi stessi sistemi di colonizzazione. La ecologico unitario, e le attività della foresta
distanza stessa rimuove dalla percezione i sistemi contribuiscono a soddisfare i bisogni alimentari
locali, e quando riemergono nel quadro della delle comunità locali, mentre l'agricoltura è
globalizzazione, li si fa scomparire negandone lo modellata sulla ecologia delle foreste tropicali.
status di sapere sistematico e definendoli Una parte degli abitanti della foresta raccoglie il
“primitivi” e “non scientifici”. cibo direttamente dalla foresta, mentre molte
comunità praticano l'agricoltura fuori della foresta,

Fig. 45: Scomparsa delle alternative e riduzione della diversità con l'introduzione delle monocolture (Fonte: Shiva
1995)

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ma la fertilità del suolo agricolo dipende da quella distintivo della natura e il fondamento della
della foresta. La maggior parte dei saperi locali si stabilità ecologica. Diversi ecosistemi danno luogo
basa sulla capacità di sostegno alla vita offerta a forme di vita e culture diverse. La coevoluzione
dalle foreste tropicali, non sul valore commerciale delle culture, delle forme di vita e degli habitat
del legno. mantiene intatta la diversità biologica del pianeta.
Per Vandana Shiva diversità culturale e diversità
Questi sistemi ricadono nel punto cieco di una biologica si tengono, e l'erosione della biodiversità
prospettiva basata esclusivamente sullo avvia una reazione a catena. La scomparsa di una
sfruttamento commerciale delle foreste. Se taluni specie è connessa con l'estinzione d'innumerevoli
prodotti consuetudinari locali possono essere altri specie, con le quali la prima è interrelata
commercializzati, essi vengono considerati attraverso le catene alimentari, fatti che l'umanità
“minori”, mentre i tronchi e il legname sono i ignora totalmente. Le varietà introdotte con la
“prodotti principali”. I sistemi alimentari basati monocoltura azzerano la diversità delle colture
direttamente e indirettamente sulla foresta non tradizionalmente cresciute, e attraverso l'erosione
esistono dunque nella visione riduzionista della della diversità i nuovi semi diventano un
silvicoltura e dell'agricoltura, nonostante che essi meccanismo d'introduzione e di accelerazione degli
siano stati e siano tuttora il fondamento per la infestanti. La varietà indigene o razze specifiche
sopravvivenza di moltissime comunità nel mondo locali sono invece resistenti alle malattie e agli
intero. Anche nelle zone non tribali, le foreste insetti nocivi del posto. Anche quando si verificano
danno cibo e mezzo di sostentamento, attraverso certe malattie, alcuni ceppi possono risultarne
input fondamentali per l'agricoltura, quali la colpiti mentre altri hanno la capacità di
conservazione del suolo e dell'acqua, foraggio e sopravvivere.
fertilizzante organico. La rotazione dei raccolti aiuta anch'essa nel
Le pratiche silvicolturali indigene si fondano tutte controllo degli infestanti: dato che molti insetti
sul massimo di sostenibilità e rinnovabilità delle nocivi sono specifici di piante particolari, la
diverse forme e funzioni delle foreste e degli alberi. diversificazione delle colture nelle stagioni e negli
Questa cultura comunitaria della silvicoltura è stata anni determina una forte riduzione delle
tramandata di generazione in generazione, popolazioni d'insetti. Piantare lo stesso raccolto su
attraverso la partecipazione ai processi di vaste aree, anno dopo anno, incoraggia invece la
rinnovamento della foresta e di estrazione dei crescita degli insetti. I sistemi di produzione basati
mezzi di sostentamento dagli ecosistemi forestali. sulla diversità possiedono dunque una protezione
Purtroppo i diversi saperi sviluppatisi insieme con i intrinseca.
vari usi della foresta nell'alimentazione e in
agricoltura furono eclissati dall'introduzione della La distruzione della diversità è legata alla
silvicoltura “scientifica”, che considera la foresta creazione delle monocolture, e con la creazione
solo come fonte di legname a fini commerciali e delle monocolture l'organizzazione autoregolantesi
industriali. I legami tra foreste e agricoltura furono e decentrata dei diversi sistemi lascia il posto agli
spezzati, e la funzione della foresta come fonte di input esterni e al controllo esterno e centralizzato.
cibo non fu più neanche percepita. Sostenibilità e diversità sono ecologicamente
interconnesse perché la diversità determina
La “silvicoltura scientifica” nelle sue attuali forme è molteplici interazioni, capaci di sanare le turbative
un sistema di sapere riduzionista, che ignora le ecologiche intervenute in qualsiasi parte del
complesse relazioni all'interno della comunità della sistema. La non sostenibilità e l'uniformità
foresta e tra la vita delle piante e le altre risorse significano che la turbativa in una parte si
naturali come l'acqua e il suolo. trasferisce in tutte le altre. Invece di essere
Il suo modello di utilizzazione delle risorse si basa delimitata, la destabilizzazione ecologica tende a
sulla crescita della “produttività”, derivante da una essere amplificata.
base sempre più ridotta, che riguarda solamente il
legname. Al contrario, per le tribù e le altre Strettamente legata alla diversità e uniformità è la
comunità della foresta la produttività di un questione della produttività. L'aumento delle rese e
ecosistema complesso si misura in termini di erbe, della produttività è stata determinante per
tuberi, fibre, ricchezza genetica, ecc., elementi l'introduzione della uniformità e della logica della
inutili, improduttivi e superflui dal punto di vista del catena di montaggio. L'imperativo della crescita
mercato. Ignorando i collegamenti sistemici genera quello della monocoltura. Ma la crescita è,
dell'ecosistema forestale, questo modello d'uso in larga misura, una categoria socialmente
delle risorse genera instabilità nell'ecosistema e determinata, carica di valori. I diversi sistemi
porta a un uso non produttivo delle risorse naturali hanno produzioni e rese molteplici, e buona parte
su scala locale. La distruzione dell'ecosistema delle produzioni ritornano nel sistema permettendo
forestale e delle molteplici funzioni delle sue la produzione “a basso livello di input esterni”
risorse interferisce a usa volta con gli interessi senza ricorrere al potere di acquisto, al credito e al
economici di quei settori della società che capitale. Il bestiame e i raccolti si aiutano a
dipendono dalla foresta per la loro sopravvivenza, mantenere la propria produttività simbioticamente
e cioè dal suolo, dall'acqua, dal cibo, dal foraggio, e in modo sostenibile. Oltre alla stabilità ecologica,
dal combustibile e dal fertilizzante. la diversità assicura forme diversificate di
La caratteristica principale delle monocolture non è sostentamento e risponde a bisogni molteplici,
solo sopprimere le alternative, ma anche la tramite adattamento reciproco.
possibilità delle stesse. La diversità è il carattere I sistemi di produzione omogenei e unidimensionali

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rompono la struttura comunitaria, eliminano le le reti dell'economia internazionale (che impiegano
persone da molte occupazioni e rendono la il telefono e le tecnologie del tempo reale)
produzione dipendente da input e mercati esterni. mobilitano e coordinano solo parzialmente le
E questo crea vulnerabilità e instabilità politica ed intelligenze, le esperienze, le tecniche, i saperi e
economica, perché sia il fondamento della l'immaginazione degli esseri umani. Ecco perché si
produzione sia i mercati delle merci diventano pone con particolare urgenza la questione
ecologicamente instabili. dell'invenzione di nuovi meccanismi di pensiero e
di negoziazione, che possano far emergere vere e
L'importanza del discorso effettuato da Vandana proprie intelligenze collettive.
Shiva è quello di mostrare come la riduzione della
diversità sia un pericolo collettivo, e di come Per Levy, "se ci impegnassimo sulla strada
questa possa verificarsi non solo in alcune pratiche dell'intelligenza collettiva, inventeremmo
specifiche quali l'agricoltura o la silvicoltura, ma sia progressivamente le tecniche, i sistemi di segni, le
una manifestazione culturale generale che bisogna forme di organizzazione sociale e di regolazione
contrastare. La valorizzazione della diversità o la che ci permetterebbero di pensare insieme, di
monocoltura sono atteggiamenti mentali, che concentrare le nostre forze intellettuali e spirituali,
trovano poi riscontro nelle pratiche quotidiane. di moltiplicare le nostre immaginazioni e le nostre
Ad esempio, ad effettuare lo stesso collegamento esperienza, di negoziare in tempo reale e a ogni
monocoltura-rischio, è stato John Quarterman, livello le soluzioni pratiche ai problemi complessi
analizzando il sistema delle telecomunicazioni della che dobbiamo affrontare"79. In un'epoca
città di New York durante l'attacco alle Twin denominata "società della conoscenza" o anche
Towers l'11 settembre 200176. Il sistema telefonico network society basata sull'informazionalismo, la
era gestito da una sola compagnia (una prosperità delle nazioni, delle regioni, delle
monocoltura), mentre vi erano molti Internet imprese e degli individui dipende dalla loro
Service Provider (ISP) da cui accedere ad Internet. capacità di navigare in quello che Levy chiama
Come risultato dell'attacco, la rete telefonica "Spazio del Sapere".
collassò, mentre l'accesso ad Internet continuò ad La potenza ormai deriva dalla gestione ottimale
essere disponibile. Come in una piantagione a delle conoscenze, siano esse tecniche, scientifiche
monocoltura non resisterebbe all'attacco di un o appartengano all'ambito della comunicazione o
insetto infestante, anche la rete delle ancora abbiano a che fare con la relazione "etica"
telecomunicazioni non resisterebbe ad un attacco con l'altro.
terroristico. Viceversa, la diversità di un campo e di Più i gruppi umani riescono a costituirsi in collettivi
un sistema delle telecomunicazioni garantiscono la intelligenti, in soggetti cognitivi aperti, capaci di
stabilità in caso di attacco. iniziativa, d'immaginazione e di reazione rapida e
meglio si garantiscono il successo in un ambiente
circostante altamente competitivo.
5.11. Intelligenza collettiva A lungo termine, tutto dipende dalla flessibilità e
dalla vitalità delle nostre reti di produzione, di
Le comunità Open Peer-to-Peer, basandosi sulla transazione e scambio dei saperi. Il totalitarismo ha
diversità dei propri partecipanti, garantiscono un fallito di fronte alle nuove forme di esercizio mobile
antidoto alla diffusione delle monocolture della e cooperativo delle competenze, perché, secondo
mente. Anche le stesse religioni Open Source, Levy, era incapace di intelligenza collettiva. La
sebbene possano apparire pittoresche, celebrano nascita di una intelligenza collettiva non riguarda
la diversità delle esperienze come strumento per soltanto il grande spostamento delle economie
raggiungere la Verità77. occidentali verso il terziario, ma un movimento
Ciò che fanno le comunità Open Peer-to-Peer, nei molto più profondo, di ordine antropologico.
casi di maggiore espansione, quando riescono a
coinvolgere un ampio numero di partecipanti, è L'intelligenza collettiva di cui parla Levy è un
costruire una “intelligenza collettiva”. La progetto globale le cui dimensioni etiche ed
valorizzazione della diversità viene vista da un estetiche sono importanti almeno quanto gli
punto di vista etico-antropologico da Pierre Levy78, aspetti tecnologici e organizzativi. Questa visione
che, collegandola con le nuove tecnologie delle dell'avvenire si organizza intorno a due assi
telecomunicazioni (e Internet in particolare), complementari: quello del rinnovamento del
propone lo sviluppo di una intelligenza collettiva. legame sociale tramite il rapporto della conoscenza
e quello dell'intelligenza collettiva propriamente
Per Levy, infatti, a differenza delle innovazioni detta.
tecnologiche del passato, che erano sviluppate e Che cos'è l'intelligenza collettiva? "È
dirette a livello locale, grazie alle t