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Corriere della Sera Il Club de La Lettura Articolo La centrifuga dei cervelli Per accedere all'AREA PERSONALE necessario effettuare prima la LOGIN

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In coda, lungo la serpentina spigolosa che conduce ai controlli di sicurezza, ero preceduto da una ragazza cinese. Indossav a un parka v erde oliv a inappropriato allafa dagosto ed era sormontata da uno zaino sportiv o che, v alutai, non sarebbe riuscita in alcun modo a sistemare nelle cappelliere della cabina. Il v olo da Shanghai a Milano decolla a un orario sconv eniente, in piena notte. Ero snerv ato dallattesa della connessione e un po anchilosato nei muscoli delle gambe, come accade sempre negli aeroporti, eppure rasserenato, quasi allegro allidea di tornare a casa. Dieci giorni il tempo medio in cui le pesantezze nostrane si depositano sul fondo del mio stomaco per lasciare spazio a una nostalgia che da quel momento cresce dintensit. La ragazza cinese salutav a qualcuno al di l della porta che ci separav a dallarea dei check-in. Procedendo nella coda, la prospettiv a rispetto alla persona oltre la porta cambiav a in continuazione, negandola e poi offrendola di nuov o alla sua v ista, e il suo atteggiamento, notai, mutav a di conseguenza. Quando incontrav a lo sguardo dellaltra la madre?, una sorella?, scommetto che si trattav a di una donna, difficilmente gli uomini sono cos assidui nei saluti , quando incontrav a il suo sguardo, sorridev a raggiante e agitav a forte la mano in aria, ma nellattimo stesso in cui le due si perdev ano di v ista, il v olto della ragazza cinese si congelav a in unespressione atterrita, di straordinario sconforto. Quando ci trov ammo entrambi fuori portata dagli sguardi degli accompagnatori, lasci sciv olare lo

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zaino dalle spalle a terra, rischiando di schiacciarmi un piede, quindi si pieg su se stessa, nello stesso modo in cui si piegano le sedie a sdraio o gli assi da stiro. Si pieg come se le av essero tirato un calcio in pancia, e inizi a singhiozzare senza ritegno. Non ho capito molto del codice di comportamento fra persone di sesso opposto in Cina ogni v olta che, per abitudine, salutav o con due baci sulle guance laddetta stampa della mia casa editrice locale, lei arretrav a un po disgustata , perci allinizio mi sembra sconv eniente interv enire in qualunque modo che non sia di raccogliere lo zaino della ragazza e aiutarla a issarlo sul nastro scorrev ole. Lei non si v olta, neppure se ne accorge. Piange come se le mancasse il respiro, i suoi sforzi tutti concentrati nel racimolare molecole daria. Il suo telefono squilla un attimo prima che lei passi sotto larco del metal-detector (con ogni probabilit a chiamarla la stessa persona confinata oltre i v etri opachi), allora si d un contegno, giusto il tempo di rispondere, quindi riattacca a piangere pi forte di prima. Poich da sola non ci riesce, laiuto a rimettere lo zaino sulle spalle. A quel puntomi sento sul serio un v erme insensibile, quindi pronuncio lunica frase insensata che possa darle conforto: Andr tutto bene dico non siamo talv olta disposti a credere a qualunque forma bislacca di rassicurazione? La ragazza cinese, contrav v enendo a ogni norma orientale, ma anche occidentale, sul comportamento fra persone sconosciute di sesso opposto, mi si getta al collo e mi abbraccia stretto, proprio l, ai controlli di sicurezza dellaeroporto di Shanghai, tra gli sguardi freddi dei poliziotti. Continua a singhiozzare sulla mia spalla. Mi racconta che ha v entidue anni e sta lasciando la Cina per la prima v olta, non per una v acanza, ma per terminare gli studi in Europa, nel nord della Francia. Ci rimarr per due anni e mezzo. Ho cos paura confessa, in un francese che non sembra necessitare di troppo perfezionamento. LEuropa l tutto div erso. Le prometto che non rimpianger di essere partita, che la Francia la conquister allistante, Parigi poi, beata te che la v edrai per la prima v olta. Dopo av er snocciolato altre stupidaggini del genere tanto per distrarla, le assicuro, come se ne sapessi sul serio qualcosa, che due anni e mezzo durano quanto un battito dali nella v ita di una ragazza. Esattamente alla sua et riflettev o camminando v erso il gate av ev o rinunciato allopportunit di un dottorato in ununiv ersit straniera. Ero ben consapev ole che la mia formazione ne av rebbe beneficiato, che le famigerate esperienze allestero erano v itali per chi come me ambiv a a una carriera di ricercatore in campo scientifico: bisogna espandersi, aprire la mente, allargare le conoscenze e soprattutto mettersi alla prov a da zero per testare una v olta di pi la propria tenacia, ma di fronte allev entualit di partire sul serio, seppure v erso una destinazione assai pi prossima della Cina, av ev o fatto un passo indietro. Anzi, una dozzina di passi indietro. Dire che oggi rimpiango il mio scarso coraggio sarebbe falso. Lo ammetto, tuttav ia, con un residuo di v ergogna perch fra i v entenni, e

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in particolare modo fra i v entenni legati alla ricerca scientifica, andarsene si trasformato negli ultimi tempi da mera necessit in una questione di v irt. Succede spesso, quando si priv ati di una scelta reale, che si faccia della rimanente non-scelta un motiv o di onore. I miei compagni accettarono mete pi o meno seducenti: Londra, Friburgo, Ginev ra, Montpellier, Uppsala, Monaco, Brux elles La sequenza di destinazioni esotiche che av rebbero inanellato nei successiv i dieci anni, due trascorsi in ogni luogo, av rebbe infine formato una collezione di medaglie v irtuali appuntate alla div isa di scienziato, simile a quelle che i nostri professori non v edev ano ogni v olta lora di mostrarci. La speranza presente fin dallinizio della peregrinazione tornare infine a casa era sottaciuta, liquidata con lo sprezzante ritornello: Tanto qui non ci sono sbocchi, come se ognuno si preparasse ad assumere, fin dallinizio e in tutto e per tutto, la durezza propria dellapolide. La sede pi appetibile per il mio dottorato di ricerca, quella in cima alla lista, era Magonza. Non applicai neppure, come usa dire nel gergo della precariet. Beppe Fenoglio, in ben altro contesto storico, scrisse che sono due le cose v eramente difficili nella v ita di un ragazzo: andare in guerra ed emigrare. Se la prima risparmiata alla gran parte di noi, il dilagare della seconda colma generosamente lo scompenso. In ambo i casi la societ pretende dalle sue giov ani lev e un atto di coraggio, un sacrificio che di rado esse le tributerebbero altrimenti. Oggi i miei colleghi sono sparpagliati per il V ecchio Continente, come in una diaspora moderna, ognuno con il proprio liv ello di soddisfazione professionale, ognuno con la sua difficolt a combinare una v ita sentimentale duratura con gli incarichi fatidicamente biennali, ognuno con la propria segreta nostalgia di casa. Chiamarla fuga dei cerv elli un modo implicito per attribuirne loro lintenzionalit: forse disseminazione dei cerv elli, oppure centrifuga sarebbe pi adeguato. Tutto ci, si badi, precede di molto la crisi, semmai la crisi lo aggrav a e giustifica; tutto ci frutto di un sistema ben collaudato che ci preferisce sciolti, agili, sv incolati dai legami profondi, siano essi affettiv i o territoriali. Ed pur v ero che qualcuno di pi anziano e v icino allilluminazione potrebbe obiettare che scrollarsi di dosso simili legami tutta salute, che partire per non tornare la forma pi sfrenata ed eccitante di libert, e magari lo dav v ero, ma il punto lav ere o meno la possibilit di decidere quando arriv ato il proprio momento. Le iniziazioni troppo precoci, non realmente desiderate, assomigliano spesso a delle esecuzioni capitali e sono foriere di una tristezza lunga, sommessa e tenace. In Giovent , J.M. Coetzee racconta lesordio in Gran Bretagna di un giov ane informatico sudafricano con v elleit da poeta, lemarginazione inev itabile, gli appartamenti spersonalizzati con una brutta luce, i lav ori noiosi, le amicizie e gli amori smozzicati. un programmatore di computer, un programmatore di computer di v entiquattro anni in un mondo in cui non ci sono programmatori di computer di trenta. A trentun anni si troppo v ecchi per fare i programmatori: si div enta qualcosaltro una specie di uomo daffari oppure ci si spara un colpo.

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Non av ev o mai pensato che a una giov ane cinese lEuropa potesse fare tanta paura. Siamo sempre noi a temere laltrov e. In un certo senso, dov rebbe esserci di conforto: ci sentiamo tutti allo stesso modo, intrepidi ma terrorizzati, sov reccitati ma con una pistola premuta contro la tempia allidea di andarcene. Imputiamo il malessere alla nostra scarsa inclinazione alla socialit, talv olta alla nostra italianit, ci detestiamo per essere dei pusillanimi, perch tutto quanto attorno ci suggerisce che perdersi nel mondo fra i v enti e i trentanni lespressione pi compiuta dellesistenza. Ecco, almeno questo no. Se ne av essi av uta la prontezza, lo av rei detto alla ragazza cinese, in mezzo al biancore austero dellaeroporto di Shanghai: piangi, perch ti mancher la persona oltre la porta, timancher sul serio; piangi perch da oggi v iv rai momenti di puro terrore e di solitudine inedita; piangi perch due anni e mezzo sono un tempo infinito alla tua et; piangi perch lEuropa fa paura sul serio, fa paura a un europeo, figurarsi a te; ma almeno non piangere perch ti senti debole, non rimprov erarti per questo. Dov rebbe esserci una legge a proteggerci da un sacrificio del genere, un articolo nuov o nella Dichiarazione univ ersale dei diritti delluomo: il diritto a restare, fintanto che uno ne ha v oglia. Ma non c. Paolo Giordano RIPRODUZIONE RISERV ATA
Tag: di sa gi o, eu r opa , Sh a n gh a i

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