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The time

In inglese posso chiedere l’ora in due modi:


What’s the time? What time is it?

L’ora in inglese viene solitamente espressa in 12 ore.


Per le ore che vanno dalle 0:00 (mezzanotte) alle 12:00 (mezzogiorno) troverò a.m. accanto alle ore,
per dire che sono nelle ore mattutine.
Per le ore che vanno dalle 12:01 alle 23.59 troverò p.m. accanto alle ore, per dire che sono nelle ore
pomeridiane e serali.
Esempi:
It’s 2:00 p.m. Sono le 2:00 del pomeriggio (le 14:00)
It’s 2:00 a.m. Sono le 2:00 del mattino

Ricorda: in italiano le ore generalmente vengono espresse al plurale (es. Sono le 11.00);
in inglese le ore sono SEMPRE espresse al singolare It’s eleven o’clock (E’ 11:00 in punto)

Mentre in italiano diciamo sempre prima le ore e poi i minuti (es. sono le
11 e 20), in inglese si dicono prima i minuti e poi le ore.
Se la lancetta dei minuti si trova nella parte destra del quadrante (quello
blu in foto), e cioè tra i numeri che vanno da 12 a 6, bisognerà allora dire
di quanti minuti la lancetta lunga ha superato l’ora indicata dalla lancetta
corta, usando la parola PAST (dopo, in italiano).
Esempio:
INGLESE: it’s ten past three (sono 10 minuti dopo le 3)
ITALIANO: sono le 3 e 10

Se la lancetta lunga (dei minuti) si trova invece tra i numeri che vanno da 6 a 12, e cioè nella
parte sinistra del quadrante (quello rosa in foto), bisognerà dire quanti minuti mancano all’ora
successiva, usando la parola TO (alle, in italiano).
Esempio:
INGLESE: It’s twenty TO four (sono 20 minuti alle 4)
ITALIANO: Sono le 4 meno 20
Quando la lancetta dei minuti è sul 6, allora siamo in presenza della mezz’ora, che in inglese
si esprime con HALF PAST.
Esempio:

IT’S HALF PAST ONE. (E’ L’UNA E MEZZA)

Quando la lancetta dei minuti si trova invece sul 3 o sul 9, allora segna un quarto d’ora.
- Sul 3, un quarto d’ora dopo le…. It’s (a)quarter past…
- Sul 9, un quarto d’ora alle…. It’s (a*)quarter to…

O’ Clock lo uso quando l’ora è precisa. Es.: It’s four o’clock (sono le 4:00 in punto).
Ricorda:
E’ mezzogiorno si dice It’s noon
E’ mezzanotte si dice It’s midnight

*quarter o a quarter sono entrambi usati per riferirsi al quarto d’ora. Pare che nella lingua parlata si stia perdendo l’uso dell’articolo.