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Lavoro Oggi 23:13

Le attività antimicrobiche, antinfiammatorie,


antiossidanti, antitumorali, ansiolitiche,
antidepressive, analgesiche e antidiabetiche
degli OE sono state studiate e riportate di
recente [ 14 , 15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20 ]. Le prove
scientifiche sugli effetti immunostimolatori degli
OE sono piuttosto frammentarie, ma sembra che
ci sia un potenziale per alcuni OE di essere in
grado di migliorare alcune funzioni immunitarie.

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INDAGINI IN VITRO
Le ricerche sugli effetti degli OE sulle linee
cellulari immunitarie o sulle cellule derivate da
animali (topi, ratti) o umani non trattati con OE
sono considerate come indagini in vitro. L'olio
essenziale di Eucalyptus (Eucalyptus globulus )
ha stimolato l'attività fagocitaria dei macrofagi
coltivati derivati dai monociti umani (MDM) dopo
24 ore di trattamento, indipendentemente dal
trattamento concomitante con lipopolisaccaride
(LPS) [ 23 ].

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L'olio essenziale d'incenso (derivato da Boswellia


carterii ) ha mostrato un forte effetto
immunostimolante quando basato sul test di
proliferazione dei linfociti. I linfociti del sangue
venoso periferico umano sono stati stimolati con
la mitogenoemagglutinina (PHA) e la risposta
mitogena indotta in presenza di olio essenziale
d'incenso (proliferazione dei linfociti al 90%) era
paragonabile a quella di immunostimolanti noti
come l' Echinacea purpurea estratto acquoso
(95%) e levamisole (85%) [ 28 ].
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OE di Lavandula angustifolia ha aumentato il


tasso fagocitico e ha stimolato il contenimento
della replicazione batterica intracellulare in MDM
umani in coltura pretrattati con OE e poi infettati
con Staphylococcus aureus . Questa
stimolazione è stata abbinata all'espressione di
geni coinvolti nella produzione di
ROS. Parallelamente, il trattamento con OE ha
represso le principali citochine pro-infiammatorie
(IL-1, IL-6) esercitando un effetto
anti-infiammatorio [ 29 ]. Cioè, analogamente agli
effetti dell'olio essenziale di eucalipto nell'opera
di Serafino et al. [ 23 ], OE di lavanda nello studio
di Giovannini et al. [ 29 ] ha migliorato la risposta
immunitaria innata stimolando la fagocitosi, ma
ha anche mitigato una conseguente risposta
infiammatoria sostenendo e bilanciando la
reazione immunitaria complessiva.
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STUDI PRE-CLINICI IN VIVO


Gli effetti immunomodulatori dei chiodi di
garofano ( Syzygium aromaticum ), zenzero
( Zingiber officinale ) e salvia ( Salvia officinalis )
sono stati valutati da Carrasco et al. in topi sani e
immunosoppressi con ciclofosfamide
somministrati per via orale gli OE, determinando i
titoli anticorpali con emoagglutinazione (risposta
immunitaria umorale) dopo l'immunizzazione con
globuli rossi di pecora (SRBC) e misurando il
volume delle zampe dopo una sfida con una
seconda sospensione di SRBC (tipo ritardato
ipersensibilità, risposta immunitaria cellulare)
[ 41 ]. OE di chiodi di garofano ha aumentato il
numero di leucociti, aumentato la risposta di
ipersensibilità di tipo ritardato (DTH), mentre nei
topi immunosoppressi ha ripristinato le risposte
immunitarie cellulari e umorali. OE di zenzero è
stato anche in grado di migliorare la risposta
immunitaria umorale nei topi
immunosoppressi. OE di salvia non ha
dimostrato attività immunomodulatoria [ 41 ].

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STUDI SULL'UOMO
In uno studio condotto da Chen et al. [ 64 ], 24
donne in gravidanza in buona salute hanno
ricevuto 70 minuti di massaggio aromaterapico
per tutto il corpo con 2% di OE di lavanda
( Lavandula angustifolia ) miscelato con olio di
mandorle a settimane alterne tra le 16 e le 36
settimane di età gestazionale, 10 volte in
totale. Le IgA salivari sono state utilizzate come
indicatore della funzione immunitaria e i livelli
sono stati misurati prima e dopo ciascuna
sessione di aromaterapia. Le donne in gravidanza
nel gruppo di massaggio avevano livelli di IgA
significativamente più alti immediatamente dopo
il massaggio con aromaterapia rispetto al gruppo
di controllo (28 donne in gravidanza che hanno
ricevuto solo cure prenatali di routine). Per
quanto riguarda gli effetti longitudinali, i livelli di
IgA salivare prima del massaggio a 32 e 36
settimane gestazionali erano significativamente
più alti rispetto alle IgA prima del massaggio a 16
settimane (basale). Secondo l'interpretazione
degli autori, il massaggio con aromaterapia
potrebbe migliorare significativamente la
funzione immunitaria nelle donne in gravidanza
[ 64 ].

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Undici volontari sani sono stati reclutati nello


studio; le sessioni di massaggio sono durate
circa 30 minuti e una combinazione di lavanda
( Lavandula angustifolia ), cipresso ( Cupressus
sempervirens ) e maggiorana dolce ( Origanum
majorana ) nell'olio di mandorle dolci ( Prunus
dulcis ) è stata utilizzata per il massaggio
aromaterapico [ 57 ]. Nello stesso lavoro, è stato
dimostrato che il massaggio aromaterapico (ma
non il massaggio di controllo) induce un
aumento significativo del numero di linfociti del
sangue periferico, cellule T CD8 + e cellule CD16
+ (NK) [ 57 ].