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Nuove Scienze e Antica Saggezza per Svelare i Misteri della Vita

redda

Fusione

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as E E o o

Che COSle?

Perche nessuno "ci crede"?

La fusione fredda si fa a Caserta Sonofusione: energia nucleare in un bicchiere d'acqua

Come ti trasformo un non metallo in un metallo

Consapevolezza L'attivismo quantico di Amit Goswami

Mindufulness: una porta sul mondo della coscienza

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Fisica Estrema La Particella di Oio: it film con Massimo Corbucci

... Anno 9 - n. 33 - € 7,60

Medicina Il salto di paradigma dell' Ayurveda

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su Iia Fusione Fredda

Ovvero: come ti nego I'evidenza empirica

Roberto Germano ci propone, artraverso un divertenre, ironico e acuro dialogo, un'analisi punruale dei meccanismi che hanno ponato la fusione fredda e l'affare Benveniste sulla memoria dell'acqua

all'atruale situazione di discrediro presso la maggior parce dell' establishment scienrifico.

Prof. De' Tali: Ciao Roberto! Come va? Hai fano bene a prendere questO appuntamenro can Brian. Sai, non ci vediamo da anni. Anche se lui ormai, sai corn'e: ha avuto il premio abel, poi e andaro in India ... sai bene che dice case SHane in giro. Tra l'altro sembra appoggiare Ie teorie di Giuliano, sai? Troppe case! Giuliano spiegherebbe troppe case rurre insieme! Come fanno ad essere vere? Non e credibile. Roberto: Ecco che arriva. Ciao Brian!

Brian: Ciao Roberto! Ciao De' Tali! Come va la cua carriera? Bene vera? Non ho saputo piu niente di te negli u1timi anni. Come va?

Prof. De' Tali: Ciao Brian! 10 bene. E a te come va la vita? Degli amici comuni mi dicono che ultimamente dici in giro cose un po' fanrasiose. Ad esempio, Roberto, ru credi alla Fusione Fredda?

Roberto: In che senso, "credo"? Non e mica una quesrione di fede religiosa! Ci sana moltissime ricerche sperimenrali di cui qualunque per ana can una media preparazione scienrifica puo rendersi edotro, se ne e abbastanza curiosa e non ha preclu ioni rnenrali. Prof. De' Tali: 11 rnio era solo l'esempio piu banale! Ma visto che tu dici queste case, scusami, rna mi costringi a ricordarri che la fusione fredda e semplice-

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Roberto G rmano

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mente la piu grande "bufala" del XX secolo. E chi la pensa diver arnente non parla di scienza!

Brian: Ti ricordo che dopo tanti anni di esperimend - da quando nel 1989 i due chimici Martin Fleischmann e tanley Pons ne annunciarono I' esistenza - ora il fenomeno e perferramente riproducibile. Non ancora ingegnerizzaro, rna scientificamente riproducibile. Purche si rispertino cerri paramerri, ovviamenre. Come dice U ruo amico Emilio? Roberto: Emilio dice: "Nessun esperimento e riproducibile se uno 10 fa con sufficienre incomperenza",

"Esistono rnolte scienze, rna pochi scienziati" Proverbio arabo

el1989, dopo l'annuncio di Fleischmann e Pons, in sole cinque setrirnane il "caso" fu dichiararo chiuso da un comitate opporcunamente creato per "giudicare" i due scienziati, Chiunque abbia un minima di pratica sperirnenrale sa bene che non possono basrare poche

ettimane per negare un fenomeno sperirnentale.

Brian: on basta accendere una fiammifero sorto una pentola d'acqua per portarla ad ebollizione, rna bisogna che lafiammasiaabbastanza grandeecheaspertiamoabbastanza tempo. e usassimo un fiamrnifero, rimarremmo sempre dell'idea che I'acqua che bolle e una fandonia. Roberto: Dai Brian, chiarisci un po' megHo di cosa parliamo can facti e dati. Sana anni che

Discredito Patologico

Dopo tanti anni di esperimenti ora il fenorneno

e perfettamente riproducibile. Non ancora ingegnerizzato, rna scientificarnente riproducibile

quelle rare volte che capita di sentir parlare di fusione fredda non ci si capisce un rubo. Brian: Mi hanno derro che da voi in Italia, negli ultimi _0 anni, ci ono state solo due inchieste giornaJi ache in TV (Report e Rai News 24), e da molti anni non -iene pubblicato nessun !ibro sull'argornenro.

Prof. De' Tali: E perche mai se ne dovrebbe parlare di piu? E una bufala!

Brian: For e e proprio il caso di fare un po' mente locale per capire meglio in che cosa consiste il feno-neno della cosidderra fusione fredda. Procuriamoci un filo di Palladio. Scelgo il Palladio perche assorDe benissimo I'idrogeno. Nel filo di Palladio, rracure un procedimenco elettrolitico, irnmerro del Deurerio - che e l'isotopo pesante dell'Idrogeno

iell'Idrogeno "normale" u nucleo e co tituito da n 010 protone, rnentre nel Deurerio il nucleo e .: sriruito da un protone e da un neurrone). Ora

se 10 riesco a far enrrare nella mac rice mecallica "abbasranza" Deuterio, la fusione fredda avviene. Roberto: "Abbastanza" che vuol dire? iarno fisici. .. Brian: Giuliano Preparata ed Emilio Del Giudice hanno previsto reoricamente e, in ieme ad Antonella De inno, all'E EA di Frascati, hanno verificato sperimentalmente che "abbastanza" significa che la concencraz.ione di Deuterio deve superare una certa oglia di densita, non facile da ottenere in condizioni ordinarie, corrispondente al facto che il numero di nuclei di Deurerio deve es ere maggiore del numero di nuclei di Palladio. Cioe, la soglia critica di caricamenro e uguale al rapporto: n" atorni Deuterio I n° atomi Palladio. In tal caso - e 010 in cal caso - il fenomeno avviene. Prot De' Tali: Cioe? Di grazia, cosa mai avverrebbe? Corn'e mai possibile che Preparata abbia capiro "tutto"? I Quark, la fusione fredda, la supercondunivita, la transizione gas-liquido.Ia uperfiuidlra la trurrura deLl'acqua?

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Discredito Patologico

Brian: Cio che avviene e questo: ogni volta che si raggiunge quella soglia, contemporaneamente viene emessa una quantira di calore assolutarnenre non prevista, in quantira da 10 a 20 volte superiore all'incertezza sperirnentale.

Prof. De' Tali: Non mi dire che da questo deduci che si tratta di fusione nudeare! Anche io talvolta ernerto una quantira di calore non prevista.

Brian: La misura non lascia dubbi sui farro che si tratti di una fusione nucleare, perche in corrispondenza di quella sogHa di densira e dell'emissione di calore si sviluppa nella cella elertrolitica una quanrira di EHo 4 rnolro superiore al fondo naturale (100 volte maggiore del fondo). Roberto: Ma perche si dovrebbe trattare proprio di fusione nucleare?

ziale ai capi del carodo facilita molrissimo l'ingresso di nuovo Deuterio nel Palladio e db permette di raggiungere sempre quelJa famosa soglia critica ...

Prof. De' Tali: Ma se fosse cosl, allora perche questa cosa non si sa in giro?

Brian: Quesri risultati furono in parre comunicati al 90 Congresso Internazionale sulla fusione fredda, svoltosi a Pechino nel Maggio 2002, e poi hanno scrirto un arricolo cornpleto su tutti i risultati e l'hanno inviato ad alcune riviste internazionali.

Roberto: E che e successo dal 2002? Sono passati 8 anni. Brian: Lo sai che la prestigiosa rivista internazionaIe" arure", ha dichiarato di non voler pubblicare nulla di favorevole, rna solo gli articoli contrari? II guaio, perc, e che esistono organi pubblici, come ad

Quando un fenomeno reale viene

considerato inesistente si parla di "incredulita patologica". L'<incredulita patologica" conduce senza passaggi intermedi al "discredito patologico" e a una infondata ridicolizzazione

Brian: Perche un nucleo di Elio e Formato da due protoni e due neutroni. Cio indica che il processo che produce l' energia che viene rnisurata e questo: due nuclei di Deurerio si fondono e danno luogo all'Elio. Roberto: SI, rna l'Elio e un gas cosi leggero e sfuggenteo .. Come fai a essere sicuro che non si trarti di Elio atmo ferico?

Brian: II livello di Elio misurato prima del raggiungirnenro della soglia critica e dopo 10 spegnimento della corrente elettrolitica sono assolutarnente uguali tra di loro, e hanno valori tipici del fondo naturale. Solo quando si supera la soglia individuata, invece, si misura sem pre una produzione di El io circa 100 volre superiore aI fondo naturale!

Prof. De' Tali: Ah! E come fanno Giuliano, Emilio e Anronella a superare quando vogliono questa sogHa critica? Non hai derto che e difficile da ottenere? Brian: In effetti, hanno impiegato degli anni per capirlo. Ma tale soglia la raggiungono ormai quando vogliono, grazie ad un effetto fisico teoricamenre previsro da Giuliano Preparara, barrezzato quindi "effetto Preparata": se il carodo ha una resistenza elettrica abbastanza grande (motive per cui parlavo di un filo sottile di Palladio), quando il Deuterio intrappolato supera una soglia di densita (grazie al solo merodo elertrolitico) l'applicazione di una differenza di poten-

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esempio quelli italiani, che usano l'impact factor delle rivisre - cioe l'indice di imporranza, diciamo cosl, delle riviste scientifiche, che viene assegnato secondo certe metodiche - per stabilire l'importanza degli arricoli. "Nature" ha un impact factor di circa 30, mentre "II Nuovo Cimento", cioe il Giornale della Societa Iraliana di Fisica, ha un impact foetor di circa 0,3: ci vogliono circa 100 arricoli sui Giornale della Societa Italiana di Fisica per pareggiare un articolo su "Nature"! Questo vuol dire che, in un cerro senso, le opinioni della redazione di "Nature" sono la legge in base a cui il vostro Staro italiano assegna i fondi per la ricerca ... Chiaramente l'hanno inviato anche all'autorevole rivista americana "Science". La risposta fu, ahime, che non avevano spazio per ospitare quell' articolo.

Roberto: on si saranno mica arresi alia prima difficolta?!

Brian: Cerro che no. Si sono rivolti a110 "European Journal of Physics" che ha replicate con due giudizi di altrettanri referees (revisori). Uno riteneva impossibile il raggiungirnento di una temperatura di 1.500 gradi centigradi (infartl, in un' occasione a1cune patti del catodo

i erano fuse) all'inrerno dell'acqua della cdla; evidenremente i vulcani sottornarini per questo "esperto" so no una truffa, esattamenre come la fusione fredda.

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L'altro referee si stupiva che fossero in grado di rnisurare la resistenza elettrica di un condurtore ai cui capi ci Fosse una differenza di porenziale ...

Comunque hanno insistito, mandando l'articolo al "Journal of Physics": la risposta di poche righe, abbastanza incornprensibili, diceva in sintesi che, contrariamenre alia comune opinione, la calorimetria non e una scienza ...

Roberto: Comunque, visto iI successo degli esperirnenti, all'ENEA avranno incoraggiato a conrinuarli, rifinanziando il gruppo, no?

Brian: Non proprio ... Carlo Rubbia, il vostro Nobel italiano, inizialmente scertico, negli anni, si era invece convinto a supportare quegli esperimenti, quale presidenre dell'ENEA. Ma rorno poi al silenzio. Come se nulla Fosse accaduro. Soltanto circa sei anni dopo, nel 2008, illoro lavoro sperimentale all'ENEA (Rapporto 41) e staro pubblicato parzialrnenre in un volume (peer reviewed) della "American Chemical Society"! Roberto: Come si spiega questa anomala situazione? Brian: Vedi, devi considerare che la visione "generalmente accertara" di un fenomeno puo essere sbagliara sosranzialmente in due maniere. Talvolta un fenomeno che non esistente viene considerato reale (es.: raggi N, poliacqua, ecc ... ), in questO caso si parla di "scienza parologica", secondo la definizione che ne diede Langmuir. Ma c'e un'altra faccia della medaglia: spesso un fenomeno reale viene considerato inesisrente (es.: deriva dei continenti, rnereoriti dallo spazio esterno, ecc.): in questo caso si parla di "incredulita patologica". L"'incredulita patologica" conduce senza passaggi intermedi al "discrediro patologico" e a una infondara ridicolizzazione.

Prof. De' Tali: Ma se tutta questa storia della fusione fredda Fosse vera, Forse non ci sarebbero gia delle applicazioni? Dopo 21 anni!

Roberto: In effeni ho sentito dire che in ambito militare si crede che delle applicazioni ci porrebbero essereo .. 0 che potrebbero es erci gia stare, in correlazione ai proiertili all'uranio impoverito,

Brian: Bisogna arnrnertere che in tutti i congressi sulla fusione fredda ci sono sempre dei rappresentanri delle forze arrnate degli Stari Uniti Forse soltanro perche i militari americani so no persone interessate alla scienza ... In ogni caso, sappiare che e appena stato pubblicato un coraggioso libro su questo "scotranre" argomenco, scritro da Emilio Del Giudice e Maurizio Torrealta di Rai News 24: II segreto delle tre pallottole. Leggerelo e poi ne riparliamo.

Roberto: Cerro che la situazione e proprio strana. Nessuno ne sa niente, dopo 21 anni; i rnilitari interessati; tutti convintissimi che sia un errore scicntifico. Credo che il fenomeno della fusione fredda non sara accertato fino a che non si venderanno degli scaldabagni a fusione fredda!

Brian: Pare proprio che delle aziende ci stiano gia lavorando.

Prof. De' Tali: 10 asperto proprio con ansia questo scaldabagno, con queJlo che pago di merano ogni birnesrre!

Brian: Fai bene a essere ansioso, e anche i tuoi discendenti dovrebbero esserlo: per avere 10 kW di potenza per una durata di 500 anni, ti bastera un grammo di Palladio e un litro di acqua pesante.

Roberto: Ma quamo cos tan 0 questi "ingredienti"? Brian: Tc la cavi con circa 300 Euro.

Prof. De' Tali: Finche non me 10 dimostri non ci credo!

Brian: Veramente sei ru che se non "credi" aile pubblicazioni sull'argomento, devi produrre altri dati sperirnentali che vadano a conrrapporsi a quei dati: non basta chiacchierare.

Questo e proprio uno dei tratti cararteristici degli "pseudoscertici" .

Si puo individuare uno schema comportarnentale di coloro che porremmo chiamare appunto "pseudoscetrici", in quanto tale figura psicologica si autodefinisce scettico senza averne le caratteristiche distinrive.

Proviamo a schematizzare:

1) Non esprimono Ie loro critiche in quei conresti in cui sarebbero soggetti a "peer review", vale a dire "revisione dei pari", come invece si fa (si deve fare) quando si pubblica su riviste scienrifiche imernazionali.

2) Non vanno in laboratorio a svolgere l'esperimemo insieme agli sperimentatori che essi criticano, ne provano a riprodurre l'esperimento per proprio como.

3) Fanno delle asserzioni in maniera tale da sottintendere che sono basare scientificamente, mentre sono sol tanto congetture.

4) Utilizzano, a piene mani e senza scrupoli sia satira, che ridicolizzazioni, fino a giungere a veri e propri insulti.

5) Quando si mostrano loro delle possibili spiegazioni, avanzano delle ragioni ad hoc per rifiutarle. Queste ragioni spesso consistono in una brusca affermazione che le spiegazioni violano qualche legge di conservazione.

6) Rifiutano roralmente I' evidenza se non risponde ad ogni possibile domanda fin dall'inizio.

Una volta formatasi l'idea che questo campo di ricerca e "parologico", tutte le pubblicazioni in questo ambito tendo no ad essere Mutate dalle riviste scientifiche internazionali. Il normale processo di "review" si interrornpe bruscamente. Cio conduce spomanearneme al mito. Cio che e avvenuto con la fusione fredda e stata la ereazione di un mito: il mito che il fenomeno non e reale.

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Discredito Patologico

Oltra alia fusione fredda un altro caso evidente di

/I discredito patologieo" riguarda Ie proprieta anomale dell'aequa: parliamo della "memoria deli/aequali 0 "affaire Benveniste" che dir si voglia

Chie

Giuliano Preparata

Giuliano Preparata e uno dei maggiori fisiei del XX ecolo: gi8 i primi Iavori teorici di fi ica delle partieelle del '65-'70 colloeano it giovani imo Preparata nel Gotha della fa iea teorica mondiale. I suoi tudi sui quark degli anni ',0 10 faono entrare di diritto nella ·toria della fisica, e cominciano a renderlo inviso alla gran parte dei suoi "colleghi". Infine, negli anni '80 e '90. it suo vincente programma di "rico truzione della materia" eon I'utilizzo della teoria quanti tica dei campi (QFT) - ehe include ia territori non pin vergini quali la superconduttivita, it magnetismo e la uperfluidita, sia fenomeni perimentali tanto inattesi nella visione corrente da c· 'ere eonsiderati "eretici", quali la fusione fredda e le proprieta anomale dellacqua, fino a far luce sui principi fi ici alla base delle dinamiche biologiehe dei sistemi viventi - 10 caratterizza sensa duhhio come uno cienziato del XXI ecolo.

Il 24 Aprile 2000 Giuliano Preparata c venuto a maneare. Dirigeva aIrEl OM di Frascati una ricerca ulla fusione fredda per acqui .. ire gIi elementi di corroborazione ia teorica che sperimentalc ancora manc.anti. Nella primavera 2002 il gruppo formato da Emilio Del Giudice, Antonella De _ inno. Antonio Frattolillo, Antonietta Ri7.z0 (e COD il upporto di Martin Fleischmann) ha eonseguito i priori risultati significativi ed anche deeisivi (si veda I'inchi •. ta di Rai ews 24 "Rapporto 41 ").

Le due principali (e alternative) attirudini, a quesro punto, possono essere: accertarlo senza approfondire seriamente, 0 approfondirlo prima di decidere se accertarlo 0 meno.

La prima artitudine si manifests quando c'e una forte disposizione ad accettare il miro, perche esso conferma il proprio sistema di credenze. 11 secondo approccio e la reazione piu scienrifica, rna che talvolta risulta scavalcata, specie se ci sono in ballo forti emozioni. Roberto: Secondo te, verso quali altre rematiche attualrnente prevalc questa siruazione di accettazione mitica di un giudizio non scienrifico?

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Brian: Un alrro caso evidente e rutto cio che concerne Ie propriera anomale dell'acqua: parliamo della "memoria dell'acqua" 0 "affaire Benveniste" che dir si voglia.

In questo caso il "problema" e daro dai cornportamenti "anomali" dell'acqua, messi in evidenza da diverse ricerche sperimentali sia in ambito biologico che fisico-chirnico (omeopatia, Piccardi, Benveniste, proprieta magnetiche dell'acqua e dei sisterni biologici), che non sono ancora "rientrati nei ranghi" di un paradigma accertato da tutti gli scienziati di ogni ordine e grado.

Roberto: Parlaci di Benveniste: so che era quasi in odore di prernio Nobel, uno scienziato di fama internazionale.

Brian: La pierra dello scandalo fu l'arricolo apparso sulla famosa rivista internazionale "Nature", il 30 Giugno 1988:

E. Davenas, F. Beauvais, J. Amara, M. Oberbaum, B. Robinzon, A. Miadonna, A Tedeschi, B. Pomeranz, P. Fonner, P. Belon, J. Sainte-Landy, P. Poitevin and J. Benveniste, Human basophil degranulation triggered by very dilute antiserum against IgE, "Nature", 333, 8]6 (1988).

In quesro articolo vengono descritti una serie di esperimenti condotti utilizzando diluizioni omeopatiche del cosidderto anti-IgE (un anticorpo responsabile di reazioni allergiche), che malgrado cio - vale a dire essendo scomparso dal sol vente acqua - induceva comunque in misura statisticarnente significativa la

degranulazione dei basofili umani in coltura (cioe il rilascio di isramina, da cui la reazione allergica). Da cio il torrnenrone di "memoria dell'acqua" con cui e passato alia storia quesro celebre, quanto controverso, risultaro sperimentale.

Roberto: Perche dici "controverso"?

Brian: I referees di "Nature" non poterono trovare alcun errore nella ricerca di Benveniste. Tanr'e vero che l'articolo fu pubblicato. Ma questo articolo veniva opporrunamente preceduro cia un alrro, anonimo (rna, scrirto probabilmente dal direttore di "Nature", cioe John Maddox), dal titolo Quando credere all'in-

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credibile, in cui si evidcnziava l'inspiegabilira teorica dei fenomeni dcscritti, e si inviravano i lerrori a so pendere il giudizio fino a ulteriori conrrolli:

When to belieue the unbelieuable, "Nature", 333, 787 (l988).

Successivamenre, il direrrore di " ature" organizzo dei "conrrolli" che si osranziarono nella vi ita. lunga una settirnana, al laborarorio di Benveniste di tee ospiti ben assortiti: un famo 0 illusionisra ed ipnorizzatore staruniten e, James Randi (mernbro artivissimo dello C TCOP, Committee for the

cienrific Investigation of Claims of the Paranormal - cornirato per l'invesrigazione sclenrifica del paranormale!! - 10 zio d'america dell'iraliano ClCAP, per intenderd), il direrrore di "Nature" resso, John Maddox, ed il sedicente "acchiappa-frodi" \Valter tewart, I risultari della "verifica" dei rre furono prontamente pubblicati su "Nature" il 28 Luglio 1988 (rapidissimamente, doe oltanro 28 giorni dopo la pubblicazione di Benveni te, c senza alcun referag-

gio inrernazionale):

J. Maddox, J. Randi and W.

W. Stewart, 'High dilution' experiments a delusion, "Nature", 334, 287 {l988).

Questi "risulrati" dei nosrri tre elernenti sono stati riprodorri da qualche scienziaro? E quali scienziari avevano farro da referee al loro anicolo?

Per cogliere l'attirudine dei tre non basta leggere l'articolo, bisogna inrerpretarne le intenzioni: si dichiaravano ben sic uri della buona fede di Benveniste (quale magnanimiral), pero riferendosi alIa coaurrice Davenas, ringraziandola per i conreggi, insinuavano che non fo e in buona fede. i concludeva poi che c'erano stati degli errori di campionarura stari tica. In quanto non-biologi, i 3 "investigator!" probabilmente non crano perferramente con apevoli dell'argornento su cui volevano "invesrigare", e siccome non c'e stato alcun referee esperto che abbia valutaro il loro succes ivo arricolo, que to fa capire bene che valore potesse avere la nertezza delle loro conclusioni contro la ricerca pluriennale di Benveniste. Eppure, e proprio con questo anicolo che e esploso e si e propagato violenrernenre il discredito rorale ver 0 queUe ricerche.

Roberto: Quindi i puo dare una mazzata fatale ad un campo di ricerca da parte di alcuni specifici individui "ostili" che si ergono a "giudicin definitivi. In prarica, avere porere e piu importante che avere ragione. Brian: Victor Hugo diceva: "Credo poco alia scienza degli cienziati srupidi", rna quando questi ulrimi hanno porere, rnolti, quasi tutti, finiscono inevitabilmente per crederci.

Scritto da Roberto Germano

Fisico della materia, e CEO di PROMETE cl- CNR

pin off company. Ha serine il Iibro Fusione Fredda, MOMma storia d'inquisizione e d'alcbimia (Bibliopolis, 2000, econda ed. 2003) - prcfazione di Giuliano Preparata - e AQUA. L 'acqua elettromagnetiea e Ie sue mtrabolanti auuenture (Bibliopoli , 2006) - prefazione di Emilio Del Giudice, e coautore di [/ Trasferimento Tecnologico (Franco Angeli, 2010).

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