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Il generale Tigre di Pietra

I l ventiduesimo giorno di questo mese


ho ricevuto tutto ciò che mi hai manda-
to da Shinano: tre kan di monete, un sacco
di della pratica dello Yoga del Bodhisattva
Maitreya e il Trattato sulla grande perfezio-
ne della saggezza del Bodhisattva Nagar-
di riso bianco, cinquanta dolci di riso, un juna affermano che, se la malattia di una
contenitore di bambù grande e uno picco- persona è causata dal karma immutabile,
lo pieni di sakè, cinque spiedi di cachi sec- anche un’eccellente medicina si trasforma
chi e dieci melagrane, come pure la lista in veleno, ma se si crede nel Sutra del Loto
che hai unito a questi doni. anche il veleno si trasforma in medicina.
Un sovrano è sostenuto dal popolo e Poiché, sebbene indegno, Nichiren pro-
questo a sua volta vive sotto la sua prote- paga il Sutra del Loto, i demoni hanno
zione. I vestiti ci proteggono dai cambia- fatto a gara per privarlo del cibo. Aven-
menti di temperatura e il cibo ci sostiene, do compreso questo, non mi lamento, ma
proprio come l’olio mantiene vivo il fuoco credo che questa volta io sia sopravvissuto
e l’acqua permette ai pesci di vivere. Gli soltanto perché il Budda Shakyamuni è
uccelli costruiscono nidi in alto sugli al- entrato nel tuo corpo per aiutarmi.
beri per paura degli uomini, ma scendono Questo è tutto per quanto riguarda
per nutrirsi e vengono presi nelle trappo- questo argomento. Riguardo al tuo viag-
le. I pesci che vivono sul fondo di un lago gio di ritorno a casa l’ultima volta, ero
temono che questo sia troppo poco pro- estremamente preoccupato, e sono vera-
fondo e scavano buche per nascondersi, mente felice di sapere che sei arrivato a
ma, attirati dall’esca, abboccano all’amo. Kamakura sano e salvo. La mia ansia era
Nessun tesoro posseduto dall’uomo è più tale che ho chiesto tue notizie a chiunque
prezioso del cibo e delle bevande, dei ve- venisse qui da Kamakura. Uno mi ha det-
stiti e delle medicine. to di averti incontrato a Yumoto, un altro
Io non sono forte di salute come altri, di averti incontrato più avanti a Kozu e
inoltre vivo in questa sperduta foresta di quando un terzo mi ha detto che ti ave-
montagna. Quest’anno è stato particolar- va visto a Kamakura, mi sono sentito sol-
mente difficile per le epidemie e la carestia levato. D’ora in avanti non devi venire a
in primavera e in estate, che sono peggio- visitarmi di persona, a meno che non sia
rate in autunno e in inverno. Anche la mia assolutamente necessario; quando devi
malattia era peggiorata di nuovo, ma tu comunicarmi qualcosa di urgente, manda
mi hai prescritto diverse medicine e me le un messaggero. Ero davvero molto preoc-
hai mandate insieme alla veste imbottita. cupato riguardo al tuo ultimo viaggio; un
Grazie alle tue cure, sono rapidamente nemico cerca di farti dimenticare il peri-
migliorato; adesso sono guarito e mi sento colo per poterti attaccare. Se devi viaggia-
molto meglio di prima. Il Trattato sugli sta- re, non risparmiare sul prezzo di un buon

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Il generale Tigre di Pietra

cavallo, porta con te i tuoi migliori soldati rifiutò di affidare la missione della pro-
per difenderti da un’imboscata e scegli un pagazione a queste persone, affidandola
cavallo che ti possa portare facilmente con invece ai Bodhisattva della Terra perché
tutta l’armatura. questi avevano temprato perfettamente
Nell’ottavo volume di Grande concen- la propria fede.
trazione e visione profonda e nell’ottavo Il potente guerriero, il generale Li
volume di Annotazioni su “Grande con- Kuang, la cui madre era stata divorata
centrazione e visione profonda” di Miao-lo da una tigre, scagliò una freccia contro
si afferma: «Più forte è la fede, maggiore è una pietra, scambiandola per la tigre, e la
la protezione degli dèi». Questo vuol dire freccia vi si conficcò fino alle piume. Ma
che la protezione degli dèi dipende dalla quando si rese conto che si trattava di una
forza della fede di una persona. Il Sutra pietra, non riuscì più a perforarla. In se-
del Loto è un’eccellente spada, ma la sua guito a ciò divenne noto come il generale
forza dipende da chi la impugna. Tigre di Pietra. Lo stesso è successo a te:
Tra coloro che propagano questo sebbene i nemici siano in agguato, forse
sutra nell’Ultimo giorno della Legge, la tua risoluta fede nel Sutra del Loto ha
chi potrebbe paragonarsi a Shariputra, sventato le loro persecuzioni prima ancora
Mahakashyapa, Percettore dei Suoni del che si verificassero? Comprendendo que-
Mondo, Suono Meraviglioso, Manjushri sto, devi rafforzare la tua fede più che mai.
e Re della Medicina? Le persone dei È impossibile dire tutto ciò che vorrei in
due veicoli [come Shariputra] avevano una sola lettera.
distrutto tutte le illusioni del pensiero e Con profondo rispetto,
del desiderio, liberandosi dai sei sentieri; Nichiren
i bodhisattva [come Percettore dei Suoni
del Mondo] avevano estirpato quaran- Il ventiduesimo giorno del decimo mese
tuno dei quarantadue livelli di ignoranza intercalare del primo anno di Koan
ed erano come la luna della quattordi- (1278), segno ciclico tsuchinoe-tora
cesima notte, prima che diventi piena.
Ciò nonostante il Budda Shakyamuni si Risposta a Shijo Saemon

CENNI STORICI – Nichiren Daishonin pendo gravemente anche il signore di Ema,


scrisse questa lettera da Minobu, nel de- che era stato costretto a ricorrere all’aiuto
cimo mese intercalare del 1278, per Shijo del suo vassallo, Shijo Kingo, pur essendo
Nakatsukasa Saburo Saemon, meglio noto in aperto contrasto con la sua fede negli
come Shijo Kingo. Durante la prima metà insegnamenti del Daishonin. Una volta
di quell’anno il Daishonin aveva sofferto guarito, Ema fu molto grato per le cure di
di una diarrea debilitante e cronica e Shijo Kingo, e lo ricompensò con un feudo tre
Kingo, che eccelleva nella medicina quan- volte più grande di quello precedente.
to nelle arti marziali, doveva aver inviato Tuttavia, in questa lettera il Daishonin
dei rimedi per alleviare la malattia del Dai- ammonisce il discepolo a non abbassare
shonin. la guardia, e a prestare grande attenzione
Nell’autunno del 1277, un’epidemia per proteggersi da eventuali imboscate
virulenta aveva spazzato il Giappone, col- durante i suoi spostamenti.

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