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11/08/2009

Ciclo del carboinio


CICLO DEL CARBONIO

1 Prof. Pierpaolo Cavallo

IL CARBONIO
L’elemento carbonio è uno dei componenti
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essenziali della materia vivente.


Buona parte della massa solida degli
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organismi vegetali ed animali è costituita


da carbonio.
Esso si trova inoltre combinato con l’ossigeno
sotto forma di anidride carbonica, uno dei
minori ma cruciali costituenti
dell’atmosfera terrestre.
Si trova anche nelle rocce come carbonato: ad
esempio le Dolomiti sono costituite da un
minerale chiamato dolomia, un carbonato
di calcio e magnesio. 2

CARBONIO TOTALE SUL PIANETA


TERRA
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La quantità totale di carbonio presente sulla Terra, in


forma organica e inorganica, è pari a circa
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50 x 1012 t (50.000 miliardi di tonnellate), così ripartiti

22% 3% 71% 3% 1%
Torba e Biomassa Oceani e Fitoplancton e Atmosfera
materiali totale degli sedimenti materia
fossili: ecosistemi come organica degli
carbone, terrestri carbonati e oceani
petrolio, bicarbonati 3
metano

Pierpaolo Cavallo
FORME DEL CARBONIO
Il carbonio è un importante elemento chimico

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presente, in varie forme, in tutti gli
organismi viventi:
 nell’atmosfera (anidride carbonica -CO2),

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 negli oceani (CO2),
 nelle rocce (carbonati),
 nei combustibili fossili (carbone, petrolio,
metano),
 e in molte sostanze artificiali prodotte
dall’uomo come le materie plastiche.
Nel ciclo del carbonio, il carbonio passa
dall’atmosfera alle piante, agli animali e poi
ritorna nell’atmosfera.
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CICLO TRA ATMOSFERA ED OCEANI


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Il ciclo si fonda in
gran parte sullo
Atmosfera
scambio di CO2 tra i
2600•109 t CO2
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due principali
Fotosintesi
129•109 t CO2 serbatoi: l’atmosfera e
Respirazione Combustione
37•109 t CO2 18•109 t CO2 gli oceani.
Scambio ∼ 0,1%
Piant
e Mineralizzazione
92•109 t CO2
C
O
1-1,5% CH4
Aerobi Anaerobi Fitoplancton
Microrganismi Respirazione 146•109 t CO2 Fotosintesi
Combustibili fossili Minerali
10000•109 t CO2
Sedimenti 10-2500000•109 t CO2 Oceani
130000•109 t CO2

REAZIONI A BASE DI CARBONIO


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Il “ciclo del carbonio” riguarda tutte le


trasformazioni chimiche del carbonio a livello
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ambientale.
Esse sono strettamente correlate fra loro a costituire
appunto un ciclo in cui i prodotti di una reazione
fanno da reagenti per la reazione successiva.
Queste reazioni sono governate da delicati equilibri
che possono subire interferenze da parte
dell’attività umana ed alcune di queste si rivelano
particolarmente dannose per lo stesso ambiente
terrestre.
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Pierpaolo Cavallo
SCHEMA CONCETTUALE DEL CICLO
Il carbonio passa dall’atmosfera alle piante, da queste

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agli animali e poi ai decompositori, che lo rimettono
in ciclo.

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Atmosfera

Fotosintesi

Respirazione Piante Decomposizione

Animali 7

CICLO DEL CARBONIO NELLA


BIOSFERA
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Il carbonio è l’elemento centrale nella struttura


della materia vivente, ma è la CO2 il composto
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chiave coinvolto nel ciclo.


Esso viene

CO2 CO2 CO2


prelevato utilizzato restituito all’ambiente

Produttori Consumatori Decompositori


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ATTIVITÀ UMANE E CICLO DEL


CARBONIO
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Due importanti processi derivanti


dall’attività umana incidono sul ciclo del
carbonio e sono:
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 la combustione di carburanti fossili


 la variazione dell’utilizzo del territorio.
Carbone fossile, gas naturale, petrolio e
suoi derivati sono bruciati dalle industrie,
dalle automobili e dalle centrali
energetiche con produzione di CO2.
La variazione dell’utilizzo del territorio è
un termine generico che indica un gran 9
numero di attività umane.

Pierpaolo Cavallo
ATTIVITÀ UMANE E CO2
NELL’ATMOSFERA

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La concentrazione di CO2 nell’atmosfera è
notevolmente cresciuta dopo la rivoluzione

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industriale: da circa 260 ad oltre 350 ppm.
Le cause di questo incremento sono:
 Incremento nel consumo di combustibili
fossili
 Abbattimento delle foreste
 Emissioni di sostanze inquinanti

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PRODUZIONE E CONSUMO DI CO2


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I produttori assimilano la CO2, e la


forniscono a consumatori e decompositori.
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I consumatori lo prelevano dalle sostanze


organiche provenienti da vegetali o da
altri animali per produrre, tramite la
respirazione, l'energia che necessita loro
per vivere.
I microrganismi decompositori sono
importanti come i produttori primari,
perché rimettono la CO2 nell'atmosfera. 11

IL CICLO NEI COMPARTIMENTI


ECOLOGICI
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Pierpaolo Cavallo
PROCESSI BIOLOGICI DEL CICLO

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I processi biologici ed ecologici che
determinano la circolazione del carbonio
sono:

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 La fotosintesi;
 Il trasferimento, sotto forma di cibo, di
parte del carbonio fissato dalle piante ai
consumatori primari e da questi ai
consumatori dei successivi livelli trofici;
 La respirazione delle piante e degli
animali;
 La decomposizione di materia organica
morta. 13

PRODUTTORI E CO2
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Le piante verdi assorbono anidride carbonica


dall’atmosfera.
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Grazie alla luce solare le piante combinano il


carbonio con l’acqua assorbita dal terreno e
producono sostanze organiche (come i
carboidrati) utilizzate per vivere e crescere.
In questo modo il carbonio è passato
dall’atmosfera agli organismi vegetali
(utilizzazione dell’anidride carbonica) che
sono produttori o AUTOTROFI.
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IL CICLO: PIANTE ED ANIMALI


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Pierpaolo Cavallo
CONSUMATORI E CO2

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Se i vegetali sono mangiati da animali
erbivori, i carboidrati contenuti nei vegetali

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sono utilizzati dagli animali per fabbricare
le sostanze (come le proteine) necessarie
per vivere e crescere (consumatori di I
livello).
A successivi livelli vi sono i carnivori,
consumatori di livello II, III etc. detti
anche ETEROTROFI.
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POSSIBILI DESTINI DEL CARBONIO


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Il carbonio immagazzinato dai vegetali e dagli


animali si trasforma nuovamente in
anidride carbonica in vari modi:
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1. in parte torna subito all’atmosfera con la


respirazione degli animali e delle piante;
2. In parte con la decomposizione aerobica
sul suolo;
3. In parte con la decomposizione in assenza
di aria, che produce combustibili fossili
(che una volta bruciati liberano anidride
carbonica). 17

IL CICLO IN SINTESI
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Pierpaolo Cavallo
EFFETTO SERRA NATURALE
l’anidride carbonica presente nell’atmosfera

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è causa dell’effetto serra naturale.
esso si produce quando parte del calore che

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la terra riceve dal sole viene intrappolata
nell’atmosfera e mantiene una
temperatura ideale per lo sviluppo della
vita.

Senza effetto serra naturale , invece di


essere a circa +14°C, (media mondiale),
saremmo a -19°C (!!!). 19

SCHEMA DELL’EFFETTO SERRA


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COME SI PRODUCE L’EFFETTO


SERRA?
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La radiazione in entrata dal sole è nelle


frequenze del visibile e scalda la terra ed
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il mare, ma non l’atmosfera.


La radiazione in uscita, riflessa da terra e
mare, è nell’infrarosso.
Questa radiazione infrarossa, emessa dalla
superficie, non sfugge direttamente nello
spazio, ma è assorbita nell’atmosfera dal
vapore acqueo e da alcuni gas, chiamati
per questo “gas serra”. 21

Pierpaolo Cavallo
I GAS SERRA

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Elenco dei gas serra presenti
nell’atmosfera:

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 Vapore acqueo
 CO2

 O3 ozono
 Metano
 Ossido di Azoto
 Polveri sottili (aerosol)

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VARIAZIONE DI CO2 ATMOSFERICA


Dati delle misurazioni periodiche al sito del vulcano Mauna Loa, Hawaii.
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EFFETTO SERRA INDOTTO DALL’UOMO


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L’accumulo di anidride carbonica


nell’atmosfera, causata in questi anni
dalla combustione dei combustibili fossili
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e dalla distruzione delle foreste, potrebbe,


quindi, provocare l’aumento della quantità
di radiazione solare intrappolata
nell’atmosfera.
Si modificherebbe il clima, e, quindi,
l’aumento della temperatura media della
terra potrebbe, in teoria, provocare anche
lo scioglimento parziale dei ghiacciai
polari. 24

Pierpaolo Cavallo
EMISSIONI DI CO2 PER ABITANTE/ANNO
Tra i 10 più grandi produttori c’è l’Italia…

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ALTRI GAS SERRA (PEGGIORI DELLA CO2)


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GasAtmospheric Lifetime 20-yearGWP 100-yearGWP 500-yearGWP


Carbon dioxide (CO2) 50-200 1 1 1
Methane (CH4)b 12±3 56 21 7
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Nitrous oxide (N2O) 120 280 310 170


HFC-23 264 9.100 11.700 9.800
HFC-125 33 4.600 2.800 920
HFC-134a 15 3.400 1.300 420
HFC-143a 48 5.000 3.800 1.400
HFC-152a 2 460 140 42
HFC-227ea 37 4.300 2.900 950
HFC-236fa 209 5.100 6.300 4.700
HFC-4310mee 17 3.000 1.300 400
CF4 50.000 4.400 6.500 10.000
C2F6 10.000 6.200 9.200 14.000
C4F10 2.600 4.800 7.000 10.100
C6F14 3.200 5.000 7.400 10.700 26

SF6 3.200 16.300 23.900 34.900

MA È COSÌ?
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Nel breve periodo (50-100 anni o poco più) è


certa la tendenza all’aumento.
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Ma nel lungo periodo questa tendenza è la


stessa?
O non vi sono, magari, dei cicli lunghi, di
migliaia di anni, nei quali la
concentrazione di CO2 è variata
aumentando e diminuendo anche in
assenza di attività antropiche producenti
CO2? 27

Pierpaolo Cavallo
STUDIO SUI
GHIACCI PERENNI

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DI VOSTOK

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Prelevando il ghiaccio dal Vostok ice core,
nell’Antartico, è stato possibile misurare il
contenuto di CO2 intrappolata nel
ghiaccio e la temperatura atmosferica
media del periodo.
La ricerca è stata fatta “scavando”,
letteralmente, fino a 420.000 anni or sono
(circa). 28

MISURAZIONE DI CO2 SU TEMPI LUNGHI


11/08/2009

E’ emerso che negli


ultimi 420.000 anni vi
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sono stati almeno 3


cicli completi in cui la
CO2 è salita
rapidamente da 180
fino a 300 ppm per poi
calare gradualmente
nei millenni
successivi.
Oggi saremmo all’inizio
del quarto ciclo. 29

STUDIO EPICA
Lo studio EPICA (European
11/08/2009

Project for Ice Coring in


Antarctica) è una
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collaborazione europea (include


anche l’Italia), che sta
operando per eseguire
trivellazioni nel ghiaccio
dell’Antartide e giungere fino a
900.000 anni or sono.
I dati dei gas serra che vengono
indagati riguardano anche il
metano.
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Pierpaolo Cavallo
STUDIO EPICA: RISULTATI
I dati sono sovrapponibili; allo stato si individuano

11/08/2009
almeno 6 cicli di variazione dei gas indagati.

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SCIOGLIMENTO
DEI GHIACCI
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Il riscaldamento
globale porta allo
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scioglimento dei
ghiacci.
Ma lo scioglimento dei
ghiacci avviene
anche da prima che
l’uomo iniziasse a
bruciare petrolio e
abbattere alberi!
(Canada, dati degli
ultimi 21.000 anni) 32

IN OGNI CASO…
11/08/2009

… è meglio ricordare che:


 Carbone, gas naturale e petrolio COMUNQUE
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finiranno se non smettiamo di consumarli in


modo dissennato;
 L’effetto serra è dovuto anche ad altre cause
umane, e su queste SI DEVE agire;
 In ogni caso la tecnologia e lo sviluppo possono
permettere di rispettare l’ambiente, e questo VA
FATTO per un dovere assoluto;
 E comunque le nostre conoscenze sono troppo
limitate, per cui è meglio essere prudenti…
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Pierpaolo Cavallo