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Hace no mucho timpo atras, el orden, social, político y económico bajo el cual los hombres y las

mujeres vivían, se daba por sentado. Entre la gente de esos tiempos idílicos, muchos, por supuesto
eran pobres, enfermos u oprimidos, y por consiguiente infelces ; sin duda, otros lograron sentirse
infelices por razones aparentemente menos convincentes; pero la mayoría tiende a atribuir su
infelicidad ya sea a acontecimientos concretos y fortuitos- mala suerte, mala salud, las
maquinaciones de enemigos, un maestro injusto, señor o regla, o remota, general e inmutable
causas, como la naturaleza humana o la voluntad de Dios.
La idea de que el orden social - intermedio entre el fortuito y lo inmutable- puede ser un causa
importante de la infelicidad humana se generalizó solo en el moderno edad, particularmente en el
siglo dieciocho. De ahí la famosa frase de Saint-Just: "La idea de la felicidad es nueva en Europa" -
era entonces novedoso pensar que la felicidad podría ser diseñada cambiando el orden social, una
tarea que él y su Jacobin compañeros habían emprendido con tanta confianza.

Notemos de paso que la idea de

un orden social perfectible surgió en aproximadamente

al mismo tiempo que el de los no intencionados

efectos de acciones y decisiones humanas.

La última idea fue en principio hecha a medida

para neutralizar el primero: permitió

uno para argumentar que el mejor intencionado

cambios institucionales podrían conducir, a través de aquellos

consecuencias imprevistas o "efectos perversos"

a todo tipo de resultados desastrosos. Pero

las dos ideas no fueron inmediatamente

emparejado para este propósito. En el primero

lugar, la idea de la perfectibilidad de la el orden social surgió principalmente en el curso de la


Ilustración francesa mientras de las consecuencias involuntarias era una contribución principal del
contemporáneo Moralistas escoceses Además, la forma que la última idea tuvo inicialmente fue
para enfatizar el resultado feliz y socialmente deseable de comportamiento individual interesado
que tradicionalmente se pensaba que era reprensible, en lugar de descubrir a los desafortunados
consecuencias de bien intencionado Reformas sociales. En cualquier caso, el idea de una sociedad
perfectible no era ser cortado de raíz; por el contrario, experimentado un desarrollo más vigoroso,
y, poco después de la Revolución Francesa, reapareció disfrazado de poderoso críticas de lo social
y económico orden-capitalismo-emergente al principio del siglo diecinueve.
En el presente ensayo me preocuparé

con varias de esas críticas y sus interrelaciones.

Primero mostraré la estrecha relación

y la contradicción directa entre

un argumento temprano a favor de la sociedad de mercado

y una posterior crítica principal de

capitalismo. A continuación, señalaré las contradicciones

entre esta crítica y otra

diagnóstico de los males de los cuales

gran parte de la sociedad capitalista moderna se dice

sufrir. Y finalmente las tablas serán

encendió esta segunda crítica por otra más

conjunto de ideas. En los tres casos, hay

fue una falta casi total de comunicación

entre las tesis conflictivas. Íntimamente

formaciones intelectuales relacionadas desplegadas en

gran longitud, sin tomar nunca conocimiento

el uno del otro. Tal ignorancia de cerca

kin es sin duda el precio pagado por la ideología

por la confianza en sí mismo le gusta desfilar.

I. La tesis de Doux-commerce

Para comenzar, permítanme evocar brevemente el complejo

de ideas y expectativas que acompañaron

la expansión del comercio y el desarrollo del mercado desde los siglos XVI al XVIII. Aquí debo
regresar a un tema principal de Las pasiones y los intereses (Hirschman, 1977), con la esperanza de
apaciguar al menos parcialmente aquellos de mis lectores que se quejó de que, con el seguimiento
del libro desarrollos ideológicos en cierto detalle solo hasta Adam Smith, se quedaron adivinando
qué pasó después, en el edad-la nuestra-eso realmente importaba ellos. Mi libro vivió en el lado
favorable efectos que el sistema económico emergente fue imaginativo pero con confianza
esperado tener, con respecto tanto a la carácter de los ciudadanos y las características de arte de
estado Destaqué particularmente el último, la expectativa, entretenida por Montesquieu y Sir
James Steuart, que la expansión del mercado restringiría las acciones arbitrarias y excesivas juegos
de poder del soberano, tanto en el ámbito doméstico y en política internacional. aquí Enfatizaré
en cambio los efectos esperados de comercio en el ciudadano y civil sociedad. A mediados del
siglo XVIII se convirtió la sabiduría convencional-Rousseau por supuesto, se rebeló contra eso, que
el comercio era un agente civilizador de considerable potencia y rango Permítanme citar de nuevo
La oración clave de Montesquieu, que él colocado al comienzo de su discusión de asuntos
económicos en el Espíritu de las leyes:

es casi una regla general que dondequiera modales son gentiles (moeurs douces) hay comercio; y
donde sea que haya comercio, modales son gentiles [1749, 1961, vol. 2, p. 8].

Aquí la relación entre "suave modales "y el comercio se presenta como que se refuerzan
mutuamente, pero algunas oraciones más tarde Montesquieu no deja dudas sobre la dirección
predominante del causal enlazar:

Comercio. .. pule y suaviza (adoucit) formas bárbaras como podemos ver todos los días [p. 81].

Esta forma de ver la influencia de la expansión el comercio en la sociedad era ampliamente


aceptado durante la mayor parte del decimoctavo

siglo. Se destaca en dos sobresalientes

historias de progreso, luego un popular

género-, la Vista de William Robertson de

El progreso de la sociedad en Europa (1769)

y Esquisse d'un tableau de Condorcet

historique du progress de l'esprit humain

(1793-1794). Robertson repite a Montesquieu casi palabra por palabra:

Comercio ... suaviza y pule los modales

de los hombres [p. 67].

y Condorcet, mientras que en otros lugares es crítico

de las ideas políticas de Montesquieu (Keith M.

Baker, 1975, p. 260), también siguió su ejemplo

en esta área bastante de cerca:

Los modales (moeurs) se han vuelto más suaves

(se sont adoucies). . . a través de la influencia

del espíritu del comercio y la industria, esos

enemigos de la violencia y la confusión que


hacer que la riqueza huya . . [Condorcet, 1795, p.

238].

Una de las declaraciones más fuertes viene

de Thomas Paine, en Los derechos del hombre

(1792):

[Comercio] es un sistema pacífico que opera para

cordializar a la humanidad, haciendo que las naciones, como

bien como individuos, útiles el uno para el otro. . .

La invención del comercio. .. Es lo mas grandioso

enfoque hacia la civilización universal que tiene

sin embargo, se ha hecho por cualquier medio no de inmediato

que fluye de los principios morales [P. 215].

¿Cuál fue el significado concreto de todo

este douceur, polaco, dulzura e incluso

¿cordialidad? A través de qué mecanismos precisos

estaba expandiendo el comercio yendo a

tener tan felices efectos? El siglo XVIII

la literatura no es muy comunicativa

en este sentido, tal vez porque todo

parecía tan obvio para los contemporáneos. los

cuenta más detallada que he podido

encontrar aparece en un libro técnico sobre comercio

publicado por primera vez en 1704 que debe

han tenido mucho éxito ya que fue reeditado

repetidamente a través de los próximos ochenta

años.

El comercio une [hombres] uno a otro

a través de la utilidad mutua. A través del comercio,


las pasiones morales y físicas son reemplazadas por interesar. . . El comercio tiene un carácter
especial que lo distingue de todas las demás profesiones. Afecta los sentimientos de los hombres
con tanta fuerza que lo hace orgulloso y arrogante de repente se vuelven flexibles, flexibles y útiles.
A través del comercio, el hombre aprende a deliberar, para ser honesto, para adquirir modales, ser
prudente y reservado tanto en conversación como en acción. Sensing la necesidad de ser sabio y
honesto para poder para tener éxito, huye del vicio, o al menos su comportamiento exhibe
decencia y seriedad así como no provocar ningún juicio adverso sobre la parte de conocidos
actuales y futuros; él no se atrevería a hacer un espectáculo de sí mismo por temor a dañar su
solvencia crediticia y por lo tanto, la sociedad bien puede evitar un escándalo que de lo contrario,
tendría que deplorar [Samuel Ricard, 1781, p. 463].

El comercio se ve aquí como un poderoso agente moralizante que trae muchos materiales no
materiales mejoras a la sociedad, incluso aunque un poco de hipocresía puede tener que ser
aceptado en el trato. Modificaciones similares del comportamiento humano y tal vez incluso de la
naturaleza humana se acreditan más tarde a la expansión del comercio y la industria por David
Hume y Adam Smith: las virtudes mencionan específicamente como ser mejorado o traído al
mundo por el comercio y la fabricación son laboriosidad y asiduidad (lo opuesto a indolencia),
frugalidad, puntualidad y, más importante quizás para el funcionamiento de la sociedad de
mercado, la probidad (Nathan Rosenberg, 1964, pp. 59-77). Aquí está el pensamiento insistente
que una sociedad donde el mercado asume una posición central para la satisfacción de los deseos
humanos producirán no solo considerable nueva riqueza debido a la división de trabajo y
consecuente técnica progreso, pero generaría como un subproducto, o economía externa, una
más "pulida" tipo humano, más honesto, confiable, ordenado y disciplinado, así como más
amigable y servicial, siempre listo para encontrar soluciones a conflictos y un medio terreno para
opiniones opuestas. Tal tipo a su vez facilitará en gran medida la suavidad funcionamiento del
mercado. En resumen, de acuerdo a esta línea de razonamiento, el capitalismo que en sus
primeras fases llevó un poco inestable existencia, teniendo que lidiar con un anfitrión de las
mentalidades precapitalistas dejadas por el feudal y otro "grosero y bárbaro" épocas, crearía, en el
curso de tiempo y a través de la práctica misma de comercio e industria, un conjunto de productos
compatibles actitudes psicológicas y disposiciones morales, que son ambos deseables en sí
mismos y propicio para una mayor expansión del sistema. Y en ciertas épocas, la velocidad y el
vigor que muestra esa expansión otorgado considerable plausibilidad a la conjetura.

II. La tesis de autodestrucción

Sea lo que fuere de este valiente decimoctavo

visión del siglo? Voy a reservar esto

tema para más adelante y pasar ahora a un cuerpo

de pensamiento que es mucho más familiar para

nosotros que la tesis doux-commerce-y

pasa a ser su anverso De acuerdo a


esa vista que primero se volvió prominente

en el siglo XIX, la sociedad capitalista,

lejos de fomentar douceur y otros

buenas actitudes, exhibe una proclividad pronunciada

hacia socavar la moral

fundaciones sobre las cuales cualquier sociedad, incluyendo

la variedad capitalista, debe descansar. yo debo

llama a esto la tesis de la autodestrucción.

Esta tesis tiene una ascendencia bastante numerosa,

entre marxistas y conservadores

pensadores Por otra parte, un economista político

quién no fue recientemente

renueva prominencia y sofisticado

tratamiento. Entonces, primero presentaré su punto

de vista y luego volver a la anterior

exponentes. En su influyente libro, Social

Límites al crecimiento (1976), Fred Hirsch

tratado extensamente con lo que él llamó "El

Agotamiento del legado moral "del capitalismo".

Sostiene que el mercado socava

los valores morales que son sus propios esenciales

apuntalamientos, valores que ahora se dicen

haber sido heredado de precedentes socioeconómicos

regímenes, como el feudal

orden. La idea de que el capitalismo se agota

o "erosiona" la base moral necesaria

para su funcionamiento se presenta en el

siguientes términos:

La moral social que ha servido como una infraestructura


para el individualismo económico ha sido

un legado de los precapitalistas y preindustriales

pasado. Este legado ha disminuido con el tiempo y

con el contacto corrosivo del capitalista activo

valores, y más generalmente con el mayor

anonimato y una mayor movilidad de la industria

sociedad. El sistema ha perdido por lo tanto afuera

apoyo que anteriormente se daba por sentado

por el individuo. Como el comportamiento individual tiene

cada vez más dirigido a la ventaja individual,

hábitos e instintos basados en lo comunal

las actitudes y los objetivos han perdido. los

debilitamiento de los valores sociales tradicionales ha hecho

economías predominantemente capitalistas más difíciles

para administrar [pp. 117-18].

Una vez más, a uno le gustaría saber

más detalles sobre cómo actúa el mercado

valores, esta vez en la dirección de "agotamiento"

o "erosión", en lugar de douceur.

Al desarrollar su argumento, Hirsch hace

los siguientes puntos principales:

1. El énfasis en el interés propio típico del capitalismo

hace que sea más difícil asegurar el colectivo

bienes y cooperación cada vez más

necesario para el buen funcionamiento del sistema

en sus etapas posteriores [Capítulo 11].

2. Con macromanagement, Keynesian o de otra manera,

asumiendo un papel importante en el funcionamiento

del sistema, los macromangadores deben


estar motivado por 'el interés general' más bien

que por su propio interés, y el sistema, siendo

basado en el interés propio, no tiene forma de generar

la motivación adecuada; en la medida en que

la motivación existe, es un residuo de la anterior

sistemas de valores que es probable que 'erosionen' [p. 128].

3. Virtudes sociales como 'verdad, confianza, aceptación,

restricción, obligación, 'necesaria para el

funcionamiento de un sistema 'individualista y contractual

economía '[p. 141] están castigados, a un nivel considerable

medida, en la creencia religiosa, pero "el individualista,

base racionalista del mercado socava

apoyo religioso '[p. 143].

The last point stands in particularly stark contrast to the earlier conception of Ihis is the general
heading of Chapters 8 to 11.