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Capitolo I.

Mentalit Infra-cosciente
I grandi problemi della psicologia moderna si trovano a consistere principalmente dei
fenomeni delle operazioni mentali e delle attivit su piani diversi da quelli della
coscienza ordinaria. Anche se la terminologia del soggetto ancora in una fase di
transizione, ciononostante alcuni termini sono nati e sono impiegati nell'uso comune
provvisoriamente da parte di coloro che scrivono e insegnano queste meravigliose
regioni della mente. Tra questi termini troviamo "infra-cosciente", che viene utilizzato
per designare i piani di attivit mentale al di sotto e al di sopra del piano ordinario
della coscienza. In questo contesto, il termine "infra" usato nel senso di interno,
dentro, ecc, piuttosto del suo senso pi familiare di "basso". Quindi per "infracosciente" si intende una coscienza interiore, o all'interno della coscienza, e
comprende i piani mentali comunemente noti come il "subconscio" e il "superconscio".
Il termine lungi dall'essere soddisfacente, ma utilizzato dagli psicologi,
provvisoriamente , e ci sar fino a quando non si evolver in qualche altro termine pi
adatto. Le pi vecchie scuole della psicologia ignorano, per quanto possibile, i piani e i
campi d'attivit mentale dell'infra-cosciente, e considerano la coscienza sinonimo di
mente e "coscienza" intesa semplicemente come il piano della coscienza ordinaria.
Ma i fenomeni dei piani nascosti della mentazione, non possono rimanere in un angolo
buio in cui gli psicologi sono stati costretti ad ammetterli, ma possono sempre
presentarsi pi inopportuni, come se a sconcertare gli insegnanti, e per confondere le
loro teorie. E cos, un po' alla volta, c'era stato tacitamente ammesso di ammettere
l'esistere di una regione sconosciuta e inesplorata della mente che era in un primo
momento etichettata con il nome di "inconscio", anche se il termine stato
vigorosamente contrario da molte delle autorit come contraddittorio e senza senso,
ma il dissenso era piuttosto riferito al termine che con il fatto. Gli psicologi che hanno
iniziato a usare il termine "inconscio" presto trovarono sufficiente autorit tra alcuni
degli scrittori pi anziani, che sono serviti come base per le pi recenti teorie e
insegnamenti che hanno cominciato a evolversi quando la concezione della "mente
inconscia" aveva cominciato a prendere su di s l'abito dell'ortodossia scientifica.
Si constatato che Leibnitz aveva affermato che c'erano alcune attivit mentali in
evidenza, che certamente si manifestano nella regione "inconscia" della mente,
e l'influenza del vecchio filosofo stato aggiunto al nuovo insegnamento. Come ha
detto Carpenter: "Gli psicologi della Germania, a partire dal momento di Leibniz, hanno
insegnato che gran parte del nostro lavoro mentale fatto senza coscienza". Sir
William Hamilton disse: "A questo grande filosofo (Leibniz) appartiene l'onore di aver
dato origine a questo parere, e di aver fornito alcuni dei pi forti argomenti a suo
sostegno. " Kay ha detto: "Leibniz fu il primo a confidare questo parere (che la
coscienza era
coestensiva con la mente), e di stabilire la dottrina che ci sono energie sempre al
lavoro, e cambiamenti costanti nella nostra mente, di cui siamo del tutto
inconsapevoli. " Basando la nuova concezione su Leibniz e dei suoi seguaci, lo
psicologo ha cominciato a scrivere liberamente riguardo a questa grande area
"inconscia" della mente. Ma, tuttavia, stato considerato da molte delle autorit pi
conservatorie come un estensione inammissibile di indagine psicologica in un campo
che apparteneva propriamente alla metafisica. Schofield dice: "Cos molti psicologi - i
sommi sacerdoti della religione della mente - sono impegnati in modo generale a
negare e a rifiutare qualsiasi estensione al di fuori della coscienza, anche se non
possono astenersi da ci che Ribot definisce "uno sguardo astuto" al frutto proibito,
ignorando costantemente l'esistenza dell'inconscio, i loro allievi naturalmente
calpestano nei loro passi; mentre il medico del periodo, godendo nella moltiplicazione
e nell'elaborazione di metodi fisici di diagnosi e sperimentazione, spinto a

disprezzare e a mettere da parte come "sola fantasia" quelle agenzie psichiche in


grado di curare, se essi non riescono a diagnosticare.