Sei sulla pagina 1di 0

I l d o lo re fi si co n ato co n l'u o m o e

l'i d ea d i so p p ri m erlo sem p re


stata i l p ri n ci p ale o ggetto d i i n d a-
gi n e p er la m ed i ci n a.
I n an ti ch i t, q u an d o l'i n terp reta-
zi o n e d ella m ed i ci n a era essen zi al-
m en te teu rgi ca, i l d o lo re era co n -
cep i to co m e u n a so rta d i d i vi n i t
74

natural 1 dicembre 2005


ri fi can ti , p i etre, p i an te e an i m ali
d o tati d i o ccu lti p o teri e o gn i
m ezzo era co n cesso p u rch fo sse-
ro allo n tan ati q u esti d em o n i , - e
p o i ch si p en sava ch e q u esti si
n asco n d essero n el cervello , - o c-
co rreva asso lu tam en te ri m u o verli
an ch e a co sto d i ri co rrere al cru -
d ele ri to d ella trap an azi o n e d el
cran i o . N el 1 8 0 3 u n gi o van e far-
m aci sta ted esco d i P ad erb o rn , d i
n o m e F ri ed eri ch Wi lh elm
S ertu rn er, sco p ri v a la morfina
ap ren d o co s la strad a ad u n a lu n ga
seri e d i i m p o rtan ti ri su ltati farm a-
co lo gi ci n el cam p o d ella sed azi o n e
d el d o lo re. S ertu rn er n acq u e n el
1 7 8 3 a P ad erb o rn ed eserci t la
p ro fessi o n e d i farm aci sta p ri m a ad
E i n b eck e p o i a H am eln , i n
G erm an i a, d ed i can d o l'i n tera su a
esi sten za allo stu d i o d ell'o p p i o ,
q u asi p erd en d o la vi ta sp eri m en -
tan d o n e gli effetti su se stesso . E gli
n o n so lo ri u sc ad i so lare la m o rfi -
n a d all'o p p i o , m a n e ri co n o b b e
an ch e l'azi o n e fi si o lo gi ca, i n
co n fo rm i t d ella q u ale d en o m i n
la so stan za morfium, i n o n o re d i
M o rfeo , p ro p ri o p er celeb rare i l
p o ten te effetto i p n o ti co d i q u esto
farm aco ; tu ttavi a la gran d e sco p er-
ta p ass i n o sservata alm en o fi n o al
1 8 1 7 q u an d o S ertu rn er p u b b li c
su gli A n n ali d i F i si ca u n i m p o rtan -
te saggi o su lla n atu ra ch i m i ca co n
p reci se i n d i cazi o n i su l carattere
alcali n o d ella m o rfi n a
1
. C i d est
l'i n teresse d ei ch i m i ci e so p rattu t-
to d ell'I sti tu to d i F ran ci a ch e, su
su ggeri m en to d i G ay L u ssac e
C u vi er, assegn n el 1 8 3 1 allo stu -
d i o so l'am b i to p rem i o M o n tyo n d i
2 0 0 0 fran ch i "p er aver ri co n o sci u -
to la n atu ra alcali n a d ella m o rfi n a
e aver co s ap erto u n a vi a ch e h a
co n d o tto a gran d i sco p erte, i m p o r-
tan ti p er la m ed i ci n a".
T u tti i p i gran d i m ed i ci d ell'an ti -
ch i t avevan o sem p re d escri tto le
strao rd i n ari e vi rt terap eu ti ch e d i
q u el "su cco " ops) ch e si estraeva
d alle cap su le n o n an co ra m atu re d i
d i verse vari et d i p ap avero .
L 'o p p i o , i n fatti , go d eva d i gran
co n si d erazi o n e p resso l an ti co
q u ale m ed i cam en to an ti d o to tan to
ch e ven i va q u asi sem p re i n tro d o t-
to , q u ale co sti tu en te p ri n ci p ale, i n
u n o d ei p i celeb ri p rep arati co n -
tro i velen i ch e la sto ri a ri co rd i : la
T eri aca. Q u esto p rep arato fu i d ea-
to ap p u n to co m e co n travvelen o d a
celeb ri m ed i ci d ell'an ti ch i t allo
sco p o d i salvagu ard are la salu te d ei
lo ro so vran i ; p ri m o fu C rateva,
n ell'8 5 avan ti C ri sto , ch e i d e u n a
teri aca a b ase d i o p p i o p er l'i m p e-
rato re M i tri d ate, p o i A n d ro m aco
p er N ero n e ed i n fi n e lo stesso
G alen o p er tu telare la salu te d el-
l'i m p erato re M arco A u reli o .
L 'o p p i o co m u n q u e co n ti n u ad
avere fo rtu n a co m e m ed i cam en to
sed ati vo e an algesi co , n o n ch ad
essere largam en te i m p i egato so tto
fo rm e farm aceu ti ch e u n i v ersal-
m en te n o te co m e la "ti n tu ra cro ca-
ta d i lau d an o " o la "p o lvere d el
D o ver" , fi n ch n o n co m i n ci a
creare seri p ro b lem i d i to ssi co d i -
p en d en za.
S em b ra ch e l'u so vo lu ttu ari o d i
q u esta d ro ga ab b i a p reso p i ed e i n
C i n a verso la fi n e d el X V I I I seco lo
e ch e si si a d i ffu so co n tale rap i d i t
d a co stri n gere i l go vern o i m p eri ale
a i m p ed i re l'i m p o rtazi o n e d i
o p p i o . M a p o i ch la m aggi o r p arte
d ell'o p p i o p ro ven i va d alle I n d i e,
l'I n gh i lterra - ch e aveva p o ten zi ato
al m assi m o la p ro d u zi o n e i n d i an a
d i o p p i o - tro van d o si n o tevo lm en -
te d an n eggi ata d al p ro vved i m en to
ci n ese, m o sse allo ra gu erra alla
C i n a. L a gu erra d u r fi n o alla m et
d ell'8 0 0 e si co n clu se co n u n trat-
tato ch e o b b li g la C i n a ad ap ri re i
su o i p o rti alle n avi i n glesi cari ch e
d i o p p i o . N ello stesso p eri o d o fi o ri -
van o an ch e gli stu d i farm aco lo gi ci
relati v i a q u esta strao rd i n ari a
d ro ga; fu allo ra ch e i l farm aci sta
ted esco i d en ti fi c n ell'o p p i o l'alca-
m ali gn a d i fro n te alla q u ale n o n si
p o teva fare altro ch e ri m ettersi
alla vo lo n t d i vi n a co n l'ai u to d i
p regh i ere e o fferte p ro p i zi ato ri e. I l
sacerd o te, u n i co tram i te tra u o m o
so fferen te e la d i vi n i t, aveva i l
co m p i to d i i n n alzare p regh i ere,
o ffri re sacri fi ci , co m p i ere ri ti
lu strali o , al li m i te, ri co rrere a p ra-
ti ch e d i eso rci sm o affi n ch fo sse
allo n tan ata q u esta fo rza o ccu lta e
m alefi ca d al co rp o d el p azi en te
p o ssed u to . A llo ra i l sacerd o te-
m ed i co d i ven n e an ch e m ago cap a-
ce d i i n terced ere p resso o gn i d i vi -
n i t; tu tte le su e o p erazi o n i si ci r-
co n d aro n o d i u n 'atm o sfera d i
m i stero e sacrali t, i su o i p o teri
d i ven n ero co m p leti e le p rati ch e
co n segu en ti u n i versalm en te accet-
tate. F o rm u le segrete, atti , p aro le,
am u leti e tali sm an i , m asch ere ter-
Ernesto Riva
STORIA E SCIENZA
DALLOPPIO
AI FARMACI IPNOTICI
dicembre 2005 natural 1

75
Nel 1803 un giovane farmacista tedesco di Paderborn, di
nome Friederich Wilhelm Serturner, scopriva la morfina
aprendo cos la strada ad una lunga serie di importanti risul-
tati farmacologici nel campo della sedazione del dolore.
Il Papaver somniferum veramente una miniera
di farmaci. Il suo lattice contiene, infatti, almeno
25 principi attivi terapeutici fino ad oggi conosciuti,
tutti alcaloidi che vennero scoperti nel corso di
due secoli dagli studiosi che seguirono le orme di
Friederich Wilhelm Serturner.
1
S E R T U R N E R F. W. , G i lb ert's A n n ales P h ysi k . , 5 5 , 5 6 , 1 8 1 7 .
La scoperta di Serturner dest l'interesse dei chimici e soprattutto
dell'Istituto di Francia che, su suggerimento di Gay Lussac e
Cuvier, assegn nel 1831 allo studioso l'ambito premio Montyon di
2000 franchi "per aver riconosciuto la natura alcalina della morfina
e aver cos aperto una via che ha condotto a grandi scoperte,
importanti per la medicina".
p i o , q u elli d el gru p p o fen an tren i co ,
e su lla sci a d ei m eto d i d i ri cerca
gi sp eri m en tati d a F ri ed eri ch
Wi lh elm S ertu rn er sco p ri va n el
1 8 3 3 la codeina. E ' l'etere m eti li co
d ella m o rfi n a, co n ten u to n ella
m i su ra d ello 0 , 5 % n ell'o p p i o , ch e
an co ra o ggi u n farm aco d i n o tevo -
le effi caci a, sp eci e se asso ci ato ad
altri an ti d o lo ri fi ci , co n tro i d o lo ri
d i m o d erata i n ten si t, m a ch e
so p rattu tto tro va i m p i ego q u ale
farm aco d i elezi o n e n el trattam en -
to si n to m ati co d ella to sse.
L 'i so lam en to d ei p ri n ci p i atti v i
co n ten u ti n el Papaver somnife-
rum p erm i se d u n q u e d i sp i egare la
co m p lessa atti vi t farm aco lo gi ca
d ell'o p p i o e ap r la strad a alla ri cer-
ca farm aco lo gi ca d ei n u m ero si
d eri vati an alo gh i alla m o rfi n a e alla
papaverina fi n o alla elab o razi o n e,
co n le n u o ve tecn i ch e d i sem i si n te-
si , d ella fam i gerata eroina.
L o p p i o e i su o i d eri vati ven i van o
n atu ralm en te u sati largam en te p er
i n d u rre l i p n o si , m a u n altro far-
m aco d i an ti ch e o ri gi n i alch em i -
ch e d a sem p re co n ti n u ava ad esse-
re ad o p erato p er tale sco p o , era
l alcool etilico.
"P i gli a vi n o b i an co o ro sso d el
m i gli o re ch e p u o i tro vare. . . , sti lla
seco n d o i l so li to m o d o p er le
can n e b rach i ali m etalli ch e. . . .
O tten u ta l'acq u a co n q u esta p rep a-
razi o n e tu h ai la m ateri a d alla
q u ale si cava la Q u i n ta E ssen za.
P ren d i d u n q u e d i q u ell'acq u a e
p o n i la n el vaso ch i am ato d ella ci r-
co lazi o n e, o vvero p elli can o , ch e si
ch i am a p u re v aso d i H erm ete.
D o p o aver fatto co n ti n u are n el
vaso d i fferen te la ci rco lazi o n e p er
m o lti gi o rn i , n e ap ri rai la b o cca e
se l'o d o re ch e esaler sar tale ch e
a n i u n altro o d o re d el m o n d o p o tr
co m p ararsi . . . av rai o tten u to i l
m ercu ri o vegetab i le. . . ". E ' l'alco o l
eti li co ch e R ai m o n d o L u llo agli
i n i zi d el X I V seco lo d i sti ll d al
vi n o co n si d eran d o lo la p arte "m er-
cu ri ale", e q u i n d i eterea e su b li m e,
d el vi n o stesso
3
.
Q u ale q u i n tessen za d ella n atu ra
l'alco o l d u n q u e n o n p o teva ch e
m an i festare d ei m i rab i li effetti su l-
l'u o m o co m p reso q u ello d i p reser-
vargli la gi o vi n ezza e co n i l n o m e
d i aqua vitae co n ti n u ad essere
ad o p erata d all'u m an i t, p ro cu ran -
d o gran lu cro a m o lte p erso n e, p er
"d i ssi p are gli u m o ri , ri an i m are i l
cu o re, acu i re l'i n gegn o e esi larare
l'an i m o ".
I n realt l'alco o l, i l cu i n o m e d i
o ri gi n e arab a al-k o h o l) , era gi d a
tem p o n o to p resso le co rti d ei
cali ffi arab i d ella S p agn a m eri d i o -
n ale ch e - co m e si sa - i n co raggi a-
van o tu tte le arti co n n esse co n l'al-
ch i m i a p rati ca e q u i n d i an ch e la
d i sti llazi o n e ch e n ecessari am en te
p o rt alla p ro d u zi o n e d i alco o l
n atu ralm en te u sato an ch e d agli
arab i q u ale ri m ed i o co n tro tu tti i
m alan n i .
C o n ti n u co s p er seco li l'u so
m ed i cam en to so d ell'alco o l eti li co
fi n ch l'am p i ezza d ei p ro b lem i
so ci o lo gi ci legati all'ab u so d i q u e-
sta so stan za n o n n e li m i t i l valo re
terap eu ti co p er o ri en tare gli stu d i
farm aco lo gi ci e le ri cerch e sp eri -
m en tali i n to rn o ai co m p lessi fen o -
m en i co n segu en ti all'alco li sm o
cro n i co .
N el 1 8 2 6 p er , u n ch i m i co d i
M o n tp elli er d i n o m e A n to i n e
B alard , esegu i va d egli esp eri m en ti
ch i m i ci co n l'acq u a d i m are e,
facen d o p assare u n a co rren te d i
clo ro gasso so attraverso le acq u e
m ad ri d elle sali n e d elle co ste
m ed i terran ee, o tten eva p er sp o sta-
m en to ch i m i co u n gas m aleo d o -
ran te ch e egli ch i am i n u n p ri m o
m o m en to "m u ri d e" e ch e p o i fu
ri co n o sci u to co m e elem en to gas-
so so d i n o m e bromo ch e si ri vel
lo i d e ad azi o n e sed ati va e d a allo ra
la m o rfi n a su b en tr p ro gressi va-
m en te all'o p p i o q u ale m ed i cam en -
to an algesi co e n arco ti co d i elezi o -
n e, en tr u ffi ci alm en te i n tu tte le
farm aco p ee d el m o n d o e co m i n ci
fi n d al 1 8 2 6 ad essere p rep arata su
scala i n d u stri ale d ai celeb ri lab o ra-
to ri farm aceu ti ci n ati a D arm stad t
n ella farm aci a d i H ei n ri ch
E m an u el M erck .
F u i l p ri m o alcalo i d e i so lato e p re-
p arato su scala i n d u stri ale allo
stato p u ro , cap ace - tra l'altro - d i
assi cu rare u n tale effetto an algesi -
co d a assi cu rarsi u n ru o lo p rem i -
n en te n ella terap i a d el d o lo re
an ch e ai gi o rn i n o stri , n o n o stan te i
su o i p esan ti e p eri co lo si effetti
seco n d ari . I l m eccan i sm o d 'azi o n e
d ell'an algesi a p ro cu rata d alla m o r-
fi n a an co ra o ggi i n p arte d a ch i a-
ri re, o ggetto co m u n q u e d i co n ti -
n u e ri cerch e e veri fi ch e sci en ti fi -
ch e ch e co n ferm an o tu ttavi a la su a
strao rd i n ari a cap aci t d i eserci tare
n ell'u o m o u n 'azi o n e an algesi co -
stu p efacen te e i p n o ti ca sen za p ari .
I l Papaver somniferum vera-
m en te u n a m i n i era d i farm aci , i l
su o latti ce co n ti en e, i n fatti , alm e-
n o 2 5 p ri n ci p i atti vi terap eu ti ci
fi n o ad o ggi co n o sci u ti , so n o tu tti
alcalo i d i ch e ven n ero n el co rso d i
d u e seco li sco p erti d agli stu d i o si
ch e segu i ro n o le o rm e d i
F ri ed eri ch Wi lh elm S ertu rn er. G i
n el 1 8 1 7 , ap p en a d o p o la sco p erta
d ella m o rfi n a, P i erre R o b i q u et,
p ro tago n i sta d i u n a b ri llan te e
m o vi m en tata carri era sci en ti fi ca,
p ri m a ap p ren d i sta d i farm aci a,
p o i farm aci sta m i li tare d u ran te le
cam p agn e d 'I tali a, p o i farm aci sta
d ell'Hpit ale Milit aire Val-de-
Grce e i n fi n e p ro fesso re all'Ecole
de Pharmacie n o n ch m em b ro
d ell'Acadmie des Sciences) , ri ca-
vava d all'o p p i o la n arco ti n a. S i
tratta d i u n a so stan za ch e, n o n o -
stan te i l su o n o m e, n o n sem b ra
avere d ei p arti co lari effetti n arco ti -
ci tan to ch e n o n vi en e p er n u lla
i m p i egata i n terap i a, tu ttavi a fu i l
p ri m o alcalo i d e d ella classe benz il-
isochinolinica ad essere estratto
d al latti ce d el p ap avero ; q u esta
sco p erta ap r la strad a allo stu d i o
d i u n 'altra i m p o rtan te classe d i far-
m aci co n ten u ti n ell'o p p i o , q u ella
d ei d eri vati d ella benz il-isochino-
lina ap p u n to , ch e ch i ar la co m -
p lessa atti vi t farm aco lo gi ca e gli
svari ati i m p i egh i terap eu ti ci d ella
d ro ga. I l ri su ltato d i q u esta an ali si
fu la sen sazi o n ale sco p erta d ella
p ap averi n a avven u ta n ei lab o rato ri
M erck n el 1 8 4 8 .
L a papaverina, p u r p ro ven en d o
an ch 'essa d all'o p p i o , ch i m i ca-
m en te e farm aco lo gi cam en te b en
d i sti n ta d alla m o rfi n a. L a su a
stru ttu ra d i ti p o i so ch i n o li n i co ,
m o lto si m i le a q u ella d ella ch i n i d i -
n a estratta d alla co rtecci a d i ch i n a,
e d el p ari d ella ch i n i d i n a i n grad o
d i eserci tare su lla m u sco latu ra
card i aca u n i m p o rtan te azi o n e
terap eu ti ca ch e si m an i festa co n
u n rallen tam en to d ella co n d u zi o n e
e u n p ro lu n gam en to d el p eri o d o
refrattari o . O ltre a ci i n grad o
an ch e d i m an i festare u n 'azi o n e
d i retta su lle fi b re m u sco lari li sce
d elle arteri e co n n o tevo le co n se-
gu en te au m en to d el flu sso co ro n a-
ri co e i n crem en to d el ci rco lo car-
d i aco ; ci si gn i fi ca ch e p arti co -
larm en te i n d i cata n ella terap i a
d elle m alatti e vasco lari e so p rat-
tu tto co m e p ro fi latti co d egli acces-
si an gi n o si n elle co ro n aro p ati e. D a
n o n trascu rare p o i so n o le su e p ro -
p ri et sp asm o li ti ch e d i rette alla
m u sco latu ra li sci a ch e tro van o fre-
q u en te i m p i ego , sp eci e i n asso ci a-
zi o n e co n altri an ti sp asti ci , co n tro
le co li ch e ad d o m i n ali , u retrali e
i n testi n ali . U n farm aco d u n q u e d i
estrem o i n teresse terap eu ti co ch e
p u r aven d o i n co stan ti e a vo lte
li m i tati i m p i egh i sp eri m en tali p ro -
cu ra an co ra o ggi , d o p o o ltre u n
seco lo , ri su ltati cli n i ci d i p arti co la-
re valo re
2
. N el frattem p o P i erre
R o b i q u et p ro segu i v a gli stu d i
an ch e su ll'altra i m p o rtan te catego -
ri a d i alcalo i d i co n ten u ti n ell'o p -
STORIA E SCIENZA
Nel 1832 Justus Liebig, l'illustre chimico di Parigi, otteneva
per reazione chimica del cloro con l'alcool etilico un'aldei-
de tricloroacetica definita cloralio che si rivel subito un
medicamento ipnotico.
Nel 1826 un chimico di Montpellier di nome Antoine Balard
eseguiva degli esperimenti chimici con l'acqua di mare e
otteneva per spostamento chimico un gas maleodorante
che egli chiam in un primo momento "muride" e che poi fu
riconosciuto come elemento gassoso di nome bromo che si
rivel col tempo un altro importante farmaco ipnotico.
Adolf Bayer, una delle figure
pi eminenti della chimica dello
scorso secolo, ottenne per sin-
tesi le prime molecole di barbi-
turico.
Il pi vecchio tra i bar-
biturici il cosiddetto
barbital (dietilmalonilu-
rea) che fu per la
prima volta introdotto
in terapia nel 1903 dal
premio Nobel per la
chimica (1902) Emil
Fisher e commercializ-
zato per molti decenni
con il nome di Veronal.
2
G O O D M A N -G I L M A N , L e b asi farm aco lo gi ch e d ella terap i a, R o m a, 1 9 6 3 , p ag. 2 6 1 .
3
T estam en tu m d u o b u s li b ri s u n i versam artem ch ym i cam co m p lecten s, trad . M . P. L au ro , Ven ezi a
p resso G i am b atti sta e M arch i o S essa 1 5 5 7 .
Rhazes (Harun ibn Musa al-Asbuni) fu uno dei primi medici
arabi ad utilizzare lalcool come medicamento, ma luso di
questo farmaco come narcotico fu poi sostituito dai farmaci
di sintesi.
76

natural 1 dicembre 2005 dicembre 2005 natural 1

77
78

natural 1 dicembre 2005


STORIA E SCIENZA
co l tem p o u n altro i m p o rtan te far-
m aco i p n o ti co .
"U n p o ten te velen o " , si d i sse gi
allo ra, ch e se asp i rato " attacca
vi vam en te gli o rgan i d ella resp i ra-
zi o n e" , m a ap p en a q u alch e an n o
p i tard i si sco p ri va ch e i l bromu-
ro di potassio, o tten u to d alla rea-
zi o n e ch i m i ca d el b ro m o co n i l
carb o n ato d i p o tassi o , eserci tava
su ll'o rgan i sm o u n a p o ten te azi o n e
d ep ressi v a d el si stem a n erv o so
si n o al p u n to d a essere co n si d era-
to u n vero e p ro p ri o an esteti co . L a
sco p erta fu veram en te u n caso
p erch l'u so terap eu ti co d el bro-
muro di potassio i n i zi i n q u el
p eri o d o so lam en te p er so sti tu i re,
d ate le su e affi n i t ch i m i co -fi si ch e,
i l co sto si ssi m o i o d u ro d i p o tassi o
largam en te u sato n ella terap i a
d ella scro fo la e d ella si fi li d e.
I l bromuro di potassio p er si
ri vel b en p resto , n o n tan to u n
su cced an eo d ello i o d i o , b en s u n
fo rte sed ati vo al p u n to d i ri u sci re
an ch e ad atten u are q u alsi asi ti p o
d i d o lo re: so n o d el 1 8 4 9 gli esp eri -
m en ti effettu ati su p azi en ti i n cu ra
co n q u esto sale i q u ali ri sco n tra-
van o u n 'i n sen si b i li t tale agli sti -
m o li d o lo ro si d a n o n avverti re
alcu n d o lo re an ch e se p u n ti co n
u n ago
4
.
N ello stesso tem p o u n m ed i co
fran cese d i n o m e H u ette co statava
ch e d o p o q u alch e gi o rn o d i tratta-
m en to co n i l bromuro di potassio
n essu n m i gli o ram en to i n terven i va
n ei si n to m i d i si fi li d e seco n d ari a o
terzi ari a, m a ch e p er la " testa
d ell'am m alato si faceva p esan te,
l'o cch i o d i v en i v a lan gu i d o , lo
sgu ard o sen za an i m a, la fi si o n o -
m i a i n stu p i d i ta e. . . u n a so n n o len -
za co n ti n u a s i m p o ssessav a d ei
m alati " . T u tti effetti ch e sco m p ari -
van o ap p en a cessava la so m m i n i -
strazi o n e d el farm aco
5
. L o stesso
H u ette ri m arc an ch e l'azi o n e
" d i retta ch e i l bromuro di potas-
sio eserci tava su gli o rgan i gen i tali
" gli o rgan i gen i tali p arteci p an o
b en to sto d el to rp o re gen erale" ) , e
q u esto asp etto farm aco lo gi co d el
ri m ed i o i n d u sse C h arles L o co ek ,
m ed i co , a u ti li zzare i l b ro m u ro d i
p o tassi o p er i l trattam en to tera-
p eu ti co d ell'ep i lessi a. S i am o n el
1 8 5 7 e allo ra si so sten eva an co ra
ch e u n a d elle cau se p ri n ci p ali d el-
l'ep i lessi a fo sse l'o n an i sm o o u n
eccesso d i sti m o lazi o n e sessu ale.
I n realt o ggi sap p i am o ch e i l bro-
muro di potassio agi sce farm aco -
lo gi cam en te p ro p ri o p erch u n
sale i o n i zzab i le: i l b ro m u ro
i n fatti ch e agi sce co m e i o n e atti vo
e ch e fa d i tu tti i su o i co m p o sti
i o n i zzab i li d ei p o ten ti farm aci
i p n o ti ci e d ep ressi vi d el si stem a
n ervo so cen trale. N el 1 8 3 2 J u stu s
L i eb i g, l'i llu stre ch i m i co d i P ari gi ,
o tten eva p er reazi o n e ch i m i ca d el
clo ro co n l'alco o l eti li co u n 'ald ei -
d e tri clo ro aceti ca d efi n i ta clora-
lio. E p o i ch i l cloralio u n p ro -
d o tto i n term ed i o ch e si fo rm a
an ch e n ella p rep arazi o n e d el clo -
ro fo rm i o si p en s erro n eam en te
ch e la so stan za si trasfo rm asse
n ell'o rgan i sm o i n clo ro fo rm i o e
ch e i n tal m an i era eserci tasse
u n 'azi o n e i p n o ti ca. L 'afferm azi o n e
era erro n ea, p er i l cloralio si
ri v el su b i to u n m ed i cam en to
i p n o ti co e l'esp eri en za cli n i ca
d i m o str p o i ch e esso an co ra
u n o d ei m i gli o ri . L a so stan za agi -
sce co m e d ep ressi vo cen trale e
n ell'o rgan i sm o v i en e faci lm en te
trasfo rm ata d a u n alco o l-d ei d ro -
ge n a si i n t ricloroet anolo, u n
co m p o sto fo rtem en te i p n o ti co .
N el 1 8 6 3 A d o lf B aeyer, u n a d elle
fi gu re p i em i n en ti d ella ch i m i ca
d ello sco rso seco lo , o tten eva n ei
lab o rato ri d ella su a U n i versi t a
S t ra sb u rgo , p e r c o n d e n sa z i o n e
d ell'u rea co n l'aci d o m alo n i co , i
co si d d etti barbiturici. I n i zi allo -
ra u n a lu n ga e p ro fi cu a sto ri a
d ella terap i a i p n o ti ca ch e n el gi ro
d i u n seco lo vi d e n ascere d ai lab o -
rato ri p i d i 2 . 5 0 0 m o leco le d i
b arb i tu ri ci . I l p i vecch i o i l
co si d d etto barbital d i eti lm alo n i -
lu rea) ch e fu p er la p ri m a vo lta
i n tro d o tto i n terap i a n el 1 9 0 3 d al
p re m i o n o b e l p e r la c h i m i c a
1 9 0 2 ) E m i l F i sh er e co m m erci a-
li zzato p er m o lti d ecen n i co n i l
n o m e d i Veronal. N el 1 9 1 2 fu
i n vece sp eri m en tato d al farm aco -
lo go ted esco O tto L o ewi i l feno-
barbit al e t i lfe n i lm a lo n i lu re a ) ,
n o to an ch e o ggi i n co m m erci o
co n i l n o m e d i Luminal.
Tutti i pi grandi medici del-
l'antichit avevano sempre
descritto le straordinarie
virt terapeutiche di quel
"succo" (ops) che si
estraeva dalle capsule non
ancora mature di diverse
variet di papavero.
(fumeria): Sembra che l'uso
voluttuario di questa droga
abbia preso piede in Cina
verso la fine del XVIII seco-
lo e che si sia diffuso con
tale rapidit da costringere il
governo imperiale a impedi-
re l'importazione di oppio.
Appena dopo la scoperta
della morfina, Pierre
Robiquet, farmacista
dell'Hpitale Militaire Val-de-
Grce, ricavava dall'oppio la
narcotina aprendo cosi la
strada allo studio di un nuovo
farmaco antispasmodico, la
papaverina.
La morfina subentr progres-
sivamente all'oppio quale
medicamento analgesico e
narcotico di elezione, entr
ufficialmente in tutte le farma-
copee del mondo e cominci
fin dal 1826 ad essere prepa-
rata su scala industriale dai
celebri laboratori farmaceutici
nati a Darmstadt nella farma-
cia di Heinrich Emanuel
Merck
Luso voluttuario delloppio
prese piede su larga scala
in Cina nel secolo XVIII.
Allinizio dello scorso secolo
un farmacista tedesco isol
dalloppio la morfina apren-
do cos la strada ad impor-
tanti risultati farmacologici
sulla terapia del dolore.
4
G . R U S P I N I , M an u ale ecletti co d ei R i m ed i N u o vi , B ergam o , 1 8 5 2 .
5
G . R U S P I N I , M an u ale ecletti co . . . , o p . ci t. , p ag 2 4 9 .