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Grotta di Altamira

La grotta di Altamira (in spagnolo cueva de Altamira) cavalli, un grande cervo e quello che sembra essere un
una caverna spagnola famosa per le pitture rupestri del cinghiale[6][7] .
Paleolitico superiore raguranti mammiferi selvatici e
mani umane. Si trova nei pressi di Santillana del Mar in
Cantabria, 30 chilometri ad ovest di Santander.
Questa grotta stata inclusa tra i Patrimoni dell'umanit
dell'UNESCO nel 1985. Nel 2008 il nome del patrimonio stato modicato da Grotta di Altamira in Grotta di Altamira e arte rupestre paleolitica della Spagna
settentrionale in seguito all'aggiunta di 17 altre grotte.[1]
Ricostruzione su pannello del branco di bisonti dipinto sul sotto
della grotta di Altamira.

Descrizione

La datazione di queste opere si pu far risalire al


Magdaleniano per quanto riguarda animali e forme
astratte[6] . Le immagini attribuite al Solutreano ragurano invece cavalli, capre e impronte di mani[6] . Numerose
altre caverne nel nord della Spagna contengono esempi di
arte paleolitica, ma nessuna di loro qualitativamente o
quantitativamente paragonabile ad Altamira.

La grotta originaria lunga 270 metri e consiste di una serie di passaggi intrecciati e di camere[2] . Il cunicolo principale ha un'altezza variabile dai due ai sei metri. La caverna si formata grazie al crollo di precedenti fenomeni
carsici nella roccia calcarea del monte Vispieres[3] .
Gli scavi archeologici nel fondo della cava hanno portato alla luce ricchi depositi di arte del Solutreano superiore (circa 18.500 anni fa) e del Magdaleniano inferiore
(tra i 16.500 e i 14.000 anni fa)[2][4] . Nel lungo intervallo
di tempo fra questi due periodi di occupazione umana la
grotta stata usata solo da animali selvatici. Il sito si trova
in un punto strategico per poter sfruttare la disponibilit
di cibo costituito dalla ricca fauna che abitava le vallate delle montagne circostanti. Circa 13.000 anni fa una
frana blocc l'entrata della caverna, preservandone cos
il contenuto no alla scoperta casuale avvenuta nel 1879
in seguito al crollo di un albero[5] .

2 La scoperta e gli studi

L'occupazione umana della grotta stata limitata


all'entrata, nonostante siano state trovate pitture per tutta la lunghezza del cunicolo. Gli artisti usarono carbone
e ocra o ematite per dipingere, spesso diluendo i colori per produrre tonalit diverse e creare cos eetti di
chiaroscuro[6] ; sfruttarono anche i contorni naturali dei
muri per dare un'impressione di tridimensionalit ai soggetti. Il Sotto Multicolore l'opera pi appariscente e
mostra un branco di bisonti in dierenti posizioni, due Ragurazione di un Bisonte
1

2
Nel 1879 l'archeologo dilettante Marcelino Sanz de Sautuola scopr, grazie a sua glia Mara di 9 anni, le pitture
sulla volta della grotta[6] . La grotta venne poi scavata dallo stesso Sautuola e dall'archeologo Juan Vilanova y Piera dell'Universit di Madrid che riportarono i risultati del
loro lavoro in un notissimo studio pubblicato nel 1880 in
cui facevano risalire all'et paleolitica le opere rinvenute. Gli specialisti francesi, guidati da Gabriel de Mortillet
ed mile Cartailhac, rigettarono senza appello le ipotesi
di Sautuola e Piera e le loro scoperte furono ridicolizzate al Congresso preistorico di Lisbona del 1880. A causa
della loro elevata qualit artistica e dell'eccezionale stato
di conservazione, Sautuola venne anche accusato di truffa; un contadino locale sostenne addirittura che le pitture
erano state create da un artista contemporaneo su ordine
di Sautuola.

NOTE

Manuel Franquelo e Sven Nebel hanno costruito poco distante una copia della grotta e un museo che permettono
una vista pi confortevole dei dipinti colorati della grotta
principale insieme a una selezione di altri lavori minori
che comprende anche alcune sculture di facce umane non
visitabili nella grotta originale.[12]
Esistono altre copie nel Museo Archeologico Nazionale
di Madrid, nel Deutsches Museum a Monaco di Baviera (completata nel 1964) e in Giappone (completata nel
1993)[13] .

4 Impatto culturale

Molti pittori sono stati inuenzati dalle opere della grotta


se incerto, rimasto il giuFu solo nel 1902, dopo che altre scoperte avevano con- di Altamira. Celebre, anche
[14]
dizio
di
Pablo
Picasso
che,
al termine di una visita,
tribuito ad avallare l'ipotesi dell'estrema antichit dei diesclam: Dopo Altamira, tutto decadenza.[15]
pinti di Altamira, che la societ scientica si decise a rivedere il proprio giudizio sulle scoperte dei due spagnoli. Alcune opere multicolore di Altamira sono ben conoIn quell'anno mile Cartailhac ammise enfaticamente il sciute nella cultura popolare spagnola. Cos, il simbolo
proprio errore nel celebre articolo intitolato Mea culpa utilizzato dal governo autonomo della Cantabria per prod'un sceptique, pubblicato sul giornale L'Anthropologie, muovere il turismo ragura uno dei bisonti della cavermentre un altro archeologo francese, Joseph Dchelette, na. Similmente Bisonte, una marca spagnola di sigarette
den Altamira la Cappella Sistina della preistoria[8] . del secolo scorso, ha elaborato uno dei bisonti preistorici
Sautuola, morto 14 anni prima, non pot assistere al di Altamira per creare il proprio logo.
trionfo delle sue teorie.
Anche il fumetto spagnolo Altamiro de la Cueva, creato
Iniziarono immediatamente altri scavi, eettuati da Hermilio Alcalde del Ro (1902-1904), cui seguirono quelli
del tedesco Hugo Obermaier (1924-1925) e, pi avanti,
di Joaqun Gonzlez Echegaray (1981). Nel 2008, inne,
grazie al sistema di datazione uranio-torio, alcuni dipinti
sono stati fatti risalire a 35.000-25.000 anni fa.[9] Inoltre, studi recenti confermano l'ipotesi che in vari casi ci
si trovi di fronte a opere collettive completate nell'arco
di migliaia di anni.[10]

nel 1965, evidentemente collegato alla grotta. La serie


racconta le avventure di un gruppo di uomini preistorici,
mostrati come se fossero persone moderne ma vestiti con
pelli di animali, un po' come Gli Antenati[16] .
La rock band Steely Dan ha inserito la canzone The Caves of Altamira nel proprio album del 1976, The Royal
Scam[17] .

5 Note
3 I visitatori e le copie
Negli anni sessanta e settanta le pitture vennero danneggiate dall'eccesso di anidride carbonica prodotta dal ato dei numerosissimi visitatori[11] . Altamira venne quindi chiusa al pubblico a partire dal 1977, per poi riaprire
parzialmente nel 1982[11] . Da allora i visitatori vengono
accettati in numero tanto ridotto che, per vedere le opere,
la lista d'attesa di almeno tre anni.
Per ovviare in qualche modo all'inconveniente, nel 2001

[1] (EN) Scheda UNESCO.


[2] Importanti esempi di arte rupestre preistorica. URL
consultato il 06-07-2012.
[3] La Preistoria Presentation Transcript. URL consultato
il 07-07-2012.
[4] La Grotta di Altamira. URL consultato il 06-07-2012.
[5] Anno_della_Terra/Neozoico. URL consultato il 06-072012.

[6] LA GROTTA DI ALTAMIRA, 10-08-2011. URL consultato il 06-07-2012.


[7] Michela Coricelli, Altamira, areschi in pericolo, 09-012012. URL consultato il 06-07-2012.
[8] Grotte di Altamira. URL consultato il 06-07-2012.
[9] (EN) Edward Owen, After Altamira, all is decadence,
Times on line, 14 marzo 2009. URL consultato l'11
settembre 2009.
[10] (EN) Richard Gray, Prehistoric cave paintings took up
to 20,000 years to complete, Telegraph Media Group, 5
ottobre 2008. URL consultato l'11 settembre 2009.
[11] Lo spettro di Lascaux sulle grotte di Altamira, lescienze.it,
08-10-2011. URL consultato il 07-07-2012.
[12] (EN) Benjamin Jones, Travel Advisory; A Modern Copy
Of Ancient Masters, The New York Times Company, 4
novembre 2001. URL consultato l'11 settembre 2009.
[13] La reproduccin ms el de la Altamira original. URL
consultato il 07-07-2012.
[14] Santillana del Mar - Grotta di Altamira (Cantabria,
Spagna). URL consultato il 06-07-2012.
[15] Il senso artistico delluomo di Neanderthal. URL consultato il 06-07-2012.
[16] (ES) Juan Bernet Toledano. URL consultato il 06-072012.
[17] CAVES OF ALTAMIRA. URL consultato il 06-07-2012.

Bibliograa
Antonio Beltran (a cura di), La grotta preistorica di
Altamira, Milano, Jaca Book, 1998.
Gregory Curtis, The Cave Painters. Probing the Mysteries of the Worlds First Artists, New York, Knopf,
2006. ISBN 1-4000-4348-4.
Russell Dale Guthrie, The Nature of Paleolithic Art,
Chicago, University of Chicago Press, 2006. ISBN
0-226-31126-0.
William H. McNeill, Secrets of the Cave Paintings,
in The New York Review of Books, vol. 53, n. 16, 19
ottobre 2006.

7 Voci correlate
Grotte di Lascaux
Pitture rupestri
Dodici tesori di Spagna

8 Altri progetti

Commons contiene immagini o altri le su


Grotte di Altamira

9 Collegamenti esterni
(EN, ES) Altamira Cave National Museum
(EN) Scheda UNESCO
(EN) The story of Altamira

10 FONTI PER TESTO E IMMAGINI; AUTORI; LICENZE

10 Fonti per testo e immagini; autori; licenze


10.1 Testo
Grotta di Altamira Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Grotta_di_Altamira?oldid=66923844 Contributori: Cruccone, Alec, SunBot, Jalo,
Archeologo, Ignisdelavega, Thijs!bot, JAnDbot, Bramfab, MalafayaBot, Erwin, Rei-bot, Andre86, TXiKiBoT, VolkovBot, Abbot, JaloBot, SieBot, Tiesse, Fioravante Patrone, Dr Zimbu, F.giusto, Tombot, FixBot, RobotQuistnix, DumZiBoT, IagaBot, LaaknorBot, Guidomac, Luckas-bot, Aedo89, Amirobot, FrescoBot, MapiVanPelt, Eva4, Xqbot, LucienBOT, Rubinbot, RedBot, Ripchip Bot, GrouchoBot,
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AlessioBot, ValterVBot e Anonimo: 12

10.2 Immagini
File:12_Vista_general_del_techo_de_polcromos.jpg
Fonte:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/23/12_Vista_
general_del_techo_de_pol%C3%ADcromos.jpg Licenza: CC-BY-SA-3.0 Contributori: http://museodealtamira.mcu.es/ Artista originale:
Museo de Altamira y D. Rodrguez
File:AltamiraBison.jpg Fonte: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/cc/AltamiraBison.jpg Licenza: Public domain Contributori: Opera propria Artista originale: Rameessos
File:Altamira_4.jpg Fonte: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ae/Altamira_4.jpg Licenza: Public domain Contributori:
Cartailhac, E. & Breuil, H. (1906): La caverne d'Altamira Santillane, prs Santander (Espagne). Monaco Artista originale: mile
Cartailhac
File:Capitello_modanatura_mo_01.svg Fonte: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/95/Capitello_modanatura_mo_01.
svg Licenza: ? Contributori: ? Artista originale: ?
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warped.) Artista originale: SVG version was created by User:Grunt and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version, created by
Reidab.
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File:Red_pog.svg Fonte: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0c/Red_pog.svg Licenza: Public domain Contributori: Opera
propria Artista originale: Andux
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Stannered
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Fedora_hat.png Artista originale: Liftarn (versione vettoriale)
File:Techo_de_Altamira_(replica)-Museo_Arqueolgico_Nacional.jpg Fonte: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/
68/Techo_de_Altamira_%28replica%29-Museo_Arqueol%C3%B3gico_Nacional.jpg Licenza: Public domain Contributori: Opera
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