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Italian – Lesson 1

This chart shows the names of the letters in the Italian alphabet with pronunciation:

ALPHABET (alfabeto)
Letter Name "Sounds Like" Letter Name "Sounds Like"
a a AH n enne EN-NAY
b bi BEE o o OH
c ci CHEE p pi PEE
d di DEE q cu COO
e e AY r erre AIR-RAY
f effe EF-FAY s esse ES-SAY
g gi JEE t ti TEE
h acca AHK-KA u u OO
i i EE v vu (or vi) VOO (or) VEE
l elle EL-LAY z zeta ZAY-TAH
m emme EM-MAY

This chart shows letters from words of foreign origin found in the Italian Language
with pronunciation:

Letter Name "Sounds Like" Letter Name "Sounds


Like"
j i lunga EE LOON-GA x ics EEX
k cappa KAH-PAH y ipsilon EEP-SEE-LONE
w doppia DOPE-PEE-AH
vu VOO

Every letter is pronounced in Italian except H.


Exercise

Spell the following words in Italian.

Biglietto Stadio Pallone


Calcio Roma Giocatore

Introductions (presentazioni)

FORMAL (Mr John and Mr Mario, two INFORMAL (two classmates)


neighbor)
John - buongiorno Mark - ciao
Mario - buongiorno Giovanni - ciao
John - come si chiama? Mark - come ti chiami?
Mario - mi chiamo Mario Rossi, e Lei? Giovanni - mi chiamo Giovanni Verdi, e tu?
John - mi chiamo John Smith Mark - mi chiamo Mark Jordan
Mario - Lei e’ italiano? Giovanni - tu sei italiano?
John - no, sono americano, sono di Boston Mark - no, sono americano, sono di New
e Lei? York e tu?
Mario - io sono italiano, sono di Roma Giovanni - io sono italiano, sono di Firenze
John - piacere Mark - piacere
Mario - piacere Giovanni - piacere
John - come sta? Mark - come stai?
Mario - sto bene, grazie, e Lei? Giovanni - cosi cosi, grazie, e tu?
John - non c’e’ male, grazie Mark - abbastanza bene, grazie
Mario - arrivederLa Giovanni - ci vediamo
John - arrivederLa Mark - a presto

Formal way is used with people you do Informal way is used with people you
not know or you do not have familiarity have familiarity with, typically family,
with (a doctor, a professor, a neighbor friends and young children
...)
GREETINGS (saluti)

buon giorno good morning (in the morning until


noon)
buon pomeriggio good afternoon (from 1pm to 4pm)
buona sera good evening (from 5pm to 10pm)
buona notte have a good night (used only when you
leave a person)
ciao Hi
salve Hi (more formal than ciao)
arrivederci good bye (formal and informal)
arrivederLa good bye (very formal)
ci vediamo see you
a presto see you soon
a domani see you tomorrow
buona giornata have a good day
buona serata have a good evening
Come ti chiami? What’s your name? (informal)
Come si chiama? What’s your name? (formal)
E tu? and you? (informal)
E Lei? and you? (formal)
Come stai? How are you? (informal)
Come sta? How are you? (formal)
Sto bene I am well
Abbastanza bene I am pretty good
Cosi cosi so-so
Non c’e’ male Not bad
Di dove sei? where are you from?
Sono di … I am from …

POLITENESS EXPRESSIONS (espressioni di cortesia)

piacere pleased to meet you


grazie thank you
prego you are welcome
Come? I beg your pardon? What?
scusi Excuse me (formal)
scusa Excuse me (informal)
per favore, per piacere please
mi dispiace I am sorry
non c’e’ problema no problem
benvenuto welcome

Exercise

Introduce yourself, using the appropriate greetings, using the following dialogue as
a model.

Buon giorno,

Mi chiamo Matteo Roncari. Sono insegnante di Italiano. Sono di Milano.


Days of the Week (giorni della settimana)

The days of the week (i giorni della settimana) are not capitalized in Italian. The
week begins with Monday.

lunedì—Monday

martedì—Tuesday

mercoledì—Wednesday

giovedì—Thursday

venerdì—Friday

sabato—Saturday

domenica—Sunday
Che giorno è... (What day is...)

oggi (today)

domani (tomorrow)

Che giorno è oggi? (What day is it today?)

Oggi è venerdi. (Today is Friday.)

Domani è sabato. (Tomorrow is Saturday.)

Months (mesi)

The names of the months (i mesi) are not capitalized in Italian.

gennaio—January

febbraio—February

marzo—March

aprile—April

maggio—May

giugno—June

luglio—July

agosto—August

settembre—September

ottobre—October

novembre—November

dicembre—December

Che mese è? (In che mese siamo?)

What month is it? (What month are we in?)

È Maggio. (Siamo in Maggio.)

It’s May.