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químico Joseph Louis Proust (1754-1826) nació un 26 de septiembre.

Es uno de los fundadores de la química moderna.

Enunció la ley de las proporciones definidas o ley de Proust (1808), es decir, observó que las cantidades
relativas de los elementos constitutivos de un compuesto permanecen constantes, independientemente
del origen de ese compuesto.

Aportes de Rutherford más importantes a la ciencia y a la humanidad

Descubrió la radioactividad alfa y beta

En 1.898, Rutherford comenzó sus estudios sobre la radiación emitida por el uranio. Sus experimentos lo
llevaron a concluir que la radioactividad debía tener al menos dos componentes, así que los llamo rayos
alfa y beta.

Encontró que las partículas alfa están cargadas positivamente y que los rayos beta tienen mas poder de
penetración que los rayos alfa. Rutherford también nombró a los rayos gamma.

Descubrió que los átomos no eran indestructibles

Junto con el químico Frederick Soddy, creó la Teoría de la Desintegración de los Átomos; implicando la
desintegración espontánea de átomos en otros tipos de átomos.

La desintegración de los átomos de los elementos radioactivos fue un descubrimiento clave en esa época
ya que hasta ese momento se creía que los átomos eran una clase de materia indestructible.

Gracias a sus descubrimientos en el área de la desintegración de los elementos y en la química de los


elementos radioactivos, Rutherford ganó el premio Nobel en 1.908.
Formuló el modelo atómico del átomo

Junto con los científicos Geiger y Mardsen, realizó uno de los experimentos más famosos de la ciencia.

Bajo la dirección de Rutherford, los científicos realizaron una serie de experimentos entre 1.908 y 1.913
en donde apuntaban rayos de partículas alfa hacia láminas delgadas de metal para luego medir el patrón
de esparcimiento utilizando una pantalla fluorescente.

Gracias a esto, descubrieron que aunque la mayoría de las partículas volaban directo, algunas rebotaban
en todas las direcciones, incluyendo algunas que devolvian directo a la fuente.

Esto era imposible de justificar con el modelo antiguo del átomo, así que Rutherford interpretó la data
para formular el modelo atómico de Rutherford en 1.911.

Inventó un detector de ondas de radio

El físico alemán Heinrich Hertz probó la existencia de las ondas electromagnéticas a finales de 1.880.

Rutherford decidió medir su efecto en agujas de acero magnetizadas. Este experimento lo llevó a
inventar un detector de algo que hoy llamamos ondas radiales.

Este recibidor de radio se convirtió en una parte de la revolución de comunicaciones conocida como la
telegrafía inalámbrica.

Rutherford mejoró su dispositivo y por un período de tiempo breve tuvo el récord mundial de la
distancia en la que las ondas electromagnéticas podían ser detectadas.
Aunque Rutherford fue sobrepasado por Marconi, su descubrimiento sigue considerado como una
contribución importante en este campo.

Descubrió el núcleo atómico

A través de los experimentos de las láminas doradas, Rutherford descubrió que todos los átomos
contenían un núcleo donde su carga positiva y la mayoría de su masa estaba concentrada.

Su modelo del átomo contenía la nueva característica de que una alta carga central concentrada en un
pequeño volumen del átomo era responsable por la mayoría de su masa.

En su modelo, el núcleo era orbitado por electrones de masa baja. Este modelo procedió al modelo
atómico de Bohr, que aplicaba la teoría cuántica.

Su descubrimiento del núcleo atómico es considerado como su mayor contribución a la ciencia.

Descubrió el protón

En 1.917, se convirtió en la primera persona en transformar un elemento en otro. Convirtió átomos de


nitrógeno en átomos de oxígeno al bombardear al nitrógeno con partículas alfa.

Esta fue la primera observación de una reacción nuclear inducida y es considerado como el
descubrimiento del protón.

En 1.920, Rutherford propuso al núcleo del hidrógeno como una nueva partícula y estableció el término
protón para la misma.

Teorizó la existencia del neutrón


En 1.921 teorizó que debía haber una partícula neutral en el núcleo del átomo para compensar el efecto
de repulsión de los protones cargados positivamente al crear una fuerza nuclear atractiva; sin ninguna
partícula, el núcleo se derrumbaría.

Por ese motivo, Rutherford teorizó la existencia del neutrón y estableció el término por el cual es
conocido en la actualidad.

El neutrón fue descubierto en 1.932 por el científico James Chadwick que había estudiado y trabajado
junto a Rutherford.

Es conocido como el padre de la física nuclear

Gracias a su trabajo en el campo, como conducir la primera reacción nuclear, probar la naturaleza de la
desintegración radioactiva como un proceso nuclear y establecer la estructura del átomo, es conocido
como el padre de la física nuclear.

Su trabajo fue de gran importancia a la hora de futuras investigaciones y futuro desarrollo en el campo.

Rutherford también sirvió de inspiración y mentor para muchos científicos; una gran cantidad de sus
estudiantes llegaron a ganar premios Nobel. También fue considerado como el mas grande
experimentalista desde Faraday.