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Definizione come "Realt"

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Realt e


Fisica.

Pi comunemente, l'universo definito come tutto ci che esiste fisicamente.


Secondo le nostre attuali conoscenze, esso consiste allora di tre elementi
fondamentali: spaziotempo, energia (che comprende quantit di moto e materia) e
leggi fisiche.
Definizione dell'universo come spazio-tempo connesso
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Inflazione
caotica.

possibile concepire spaziotempi disconnessi, esistenti ma incapaci di interagire


l'uno con l'altro. Una metafora facilmente visualizzabile di ci un gruppo di
bolle di sapone separate. Gli osservatori vivono all'interno di una "bolla" e non
possono interagire con quelli in altre bolle di sapone, nemmeno in linea di
principio. Secondo una terminologia comune, ciascuna "bolla" di spaziotempo un
universo, mentre il nostro particolare spaziotempo indicato come "l'Universo",
cos come indichiamo la nostra luna come la "Luna". L'insieme degli spaziotempi
chiamato multiverso.[21] In linea di principio, gli altri universi disconnessi dal
nostro possono avere differenti dimensionalit e topologie spazio-temporali, forme
differenti di materia ed energia, diverse leggi e costanti fisiche, ma queste sono
speculazioni.
La definizione pi ristretta: l'universo come realt osservabile
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Universo
osservabile.

Secondo una definizione ancora pi restrittiva, l'universo tutto ci che nello


spazio-tempo connesso pu interagire con noi e viceversa.

Secondo la teoria della Relativit generale, alcune regioni dello spazio non
interagiranno mai con noi in tutta la durata dell'universo: l'espansione dello
spazio causa l'allontanamento di queste regioni da noi a una velocit maggiore di
quella della luce. Quelle regioni remote sono considerate esistenti e parte della
realt tanto quanto noi, ma non saremo mai in grado di interagire con loro. La
regione spaziale nella quale possiamo influire e dalla quale essere influenzati
denotata come universo osservabile. Strettamente parlando, l'universo osservabile
dipende dalla posizione dell'osservatore. Viaggiando, un osservatore pu entrare in
contatto con una regione di spazio-tempo pi grande, e dunque il suo universo
osservabile sar pi grande. Tuttavia nemmeno il pi rapido dei viaggiatori
potrebbe interagire con tutto lo spazio. In genere, per universo osservabile si
intende l'universo osservabile dalla Via Lattea.