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SEGRETISSIMO

DIRETTORE RESPONSABILE: Laura Grimaldi SEGRETISSIMO Periodico Settimanale n. 72 ! "7 no#em$re " 77 DIO SALVI SAS Titolo ori%inale: Protection pour Teddy Bear Tradu&ione di Bruno 'u(t La&&ari
)o*ertina di )arlo 'acono + " 77 Li$rairie Plon + " 77 $, Arnoldo Mondadori Editore S.*.A.- Milano

.n uomo *u/ anc0e e((ere molto im*ortante- e molto in1luente- e indi(*en(a$ile ai ra**orti commerciali 1ra un *ae(e come l2America e una *oten&a come la Ru((ia. Ma (e 3ue(t2uomo 0a *er(o la te(ta *er una ra%a&&a di nome Pamela- allora le *riorit4 (i ca*o#ol%ono. E co(5- a (or#e%liare e *rote%%ere l2uomo (i mettono in molti: in%le(i- (o#ietici e Mal6o Lin%e- con i (uoi aiutanti )0ri( e Bra$ec6. Mal6o #orre$$e con#incere Pamela a (e%uire il (uo amico nel #ia%%io d2a11ari al 3uale molti ten%ono e c0e 3ualcuno #orre$$e in#ece im*edire. Mal6o non 1a in tem*o a muo#er(i c0e %i4 %li attentati %li *io#ono addo((o. E *oic07 l2a##entura (i (#ol%e nel re%no di Sua Mae(t4 Britannica- #iene 1atto di im*o((e((ar(i di una 1ra(e ti*icamente in%le(e: 8Dio (al#i SAS98

"

G7rard De :illier(

DIO SALVI SAS


(Protection pour Teddy Bear)
Per(ona%%i *rinci*ali: SAS MALKO LINGE a%ente della )IA MILTON BRABECK CHRIS JONES %orilla della )IA PAT DAVIS ca*o della )IA a Londra NICOLAS SILVERMAN uomo d2a11ari te;ano PAMELA RICE amica di Sil#erman LEONID VOLODIA 6iller ZINA SABET amica di Sil#erman VLADIMIR SUSLOV direttore del )omitato (o#ietico *er la Scien&a e la Tecnica Sir MAURICE BRADLEY ca*o dell2MI< in%le(e OLEG PENKOWSKY =re(ident> del ?GB a Londra KRISANTEM ma%%iordomo di Mal6o ALEXANDRA 1idan&ata di Mal6o THEODORE WARD (cien&iato

1 Leonid :olodia *o(/ lo (%uardo (u :enu(- e i (uoi occ0i di un nero *ro1ondo- 3ua(i li3uido- (2illuminarono di una %ioia in1antile. Allun%/ la mano de(tra e la accare&&/ dolcemente- con un mo#imento mor$ido. Le lun%0e dita co*erte di *eli neri trema#ano di emo&ione. Il (uo #i(o a#e#a a((unto un2e(*re((ione concentrata e nello (te((o tem*o 1elice- c0e addol@ ci#a il (uo a(*etto *iutto(to in3uietante. Leonid :olodia a#e#a un2aria #a%amente dia$olica- 1or(e a cau(a del contra(to 1ra la te(ta o$lun%a- 3ua(i com*letamente cal#a- e le enormi (o*racci%lia nere. Il na(o arcuato era %rande- la $occa carno(a- la ma(cella 3uadrata. Da Leonid :olodia (i (*ri%iona#a un2im*re((ione di *oten&a animale(ca- c0e la(cia#a indi11erenti $en *oc0e donne. Ma raramente Leonid ne a#e#a %uardata una con l2amore con cui %uarda#a :enu(. Le dita continua#ano a (correre (u di lei. )ome (e Leonid non riu(ci((e a (a&iar(i del (uo contatto. Pian *iano- (otto le (ue dita- l2acciaio $runito (i (calda#a. L2emo&ione di :olodia era tale- c0e %li (uda#ano le mani. Mai- nella (ua #ita mo#imen@ tata- era (tato in *o((e((o di una (imile macc0ina *er uccidere. :enu(... Leonid (i c0ie(e a un tratto c0i a#e#a a#uto la (tram*alata idea di c0iamare
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:enu( un mitra. Su*er$a mani1e(ta&ione di un umori(mo nero- ina(*ettato da *arte di 1a$$ricanti d2armi. Aualun3ue ne 1o((e il (uo nome- Leonid :olodia ama#a 3uell2arma com*atta e temi$ile- *o(ata da#anti a lui. Le (ei canne ra%%ru**ate le da#ano l2aria #a%amente anacroni(tica di un2arma da colle&ione- ma *ermette#ano di (*utare %li ottanta *roiettili del caricatore in un (econdo e due decimi. .na caden&a terri1icante di cin3uemila col*i al minuto. Ne((un e((ere #i#ente *ote#a re(i(tere a 3uel dilu#io di morte. Leonid l2a#e#a *ro#ata in cam*a%na- contro un montone. Il ri(ultato lo a#e#a 1atto 3ua(i #omitare... Non (i udi#a nemmeno lo (*aro. Solo un $re#e (trid5o metallico. :olo@ dia (1il/ il caricatore- 1ece %irare le canne- rimi(e il caricatore- mano#r/ il meccani(mo d2armamento- e $locc/ la (icura. Poi- con %e(ti amoro(ia##ol(e l2arma nella *elle di camo(cio. Tron1io di or%o%lio. Non do#e#ano e(i(tere al mondo *iB di dieci :enu(. La (ua era l2unica in In%0ilterra- e *ro$a$ilmente in tutta Euro*a. Si (are$$e cercato in#ano (ull2acciaio $runito un numero di (erie o una marca. )oloro c0e a#e#ano 1a$$ricato :enu(- non (i #anta#ano della loro creatura. :olodia (i al&/- in1il/ l2arma in una #ecc0ia $or(a di cuoio- e indo((/ la %iacca di tCeed (%ualcita. In *iedi- tocca#a 3ua(i con la te(ta il (o11itto della (tan&etta (ommariamente ammo$iliata. .n (eminterrato c0e da#a (u un muro come la ma%%ior *arte delle ca(e londine(i. Alle 3uattro del *omeri%%io $i(o%na#a %i4 accendere la luce- ma Leonid (e ne in1i(c0ia#a. S2in1il/ un ca**otto nero e (i calc/ (ul cranio cal#o un 1eltro nero a lar%0e te(e. A#e#a tenden&a ai ra11reddori- e l2in#erno a Londra non era alle%ro. Do*o a#ere (*ento la luce- a*r5 la *orta e (%u(ci/ nella (*ecie di 1o((ato c0e (e*ara#a il (eminterrato dalla #ia. La (caletta metallica ($uca#a diret@ tamente (ul marcia*iede. Leonid re(*ir/ *ro1ondamente l2aria umida e 1re(ca di )0e(ter S3uare. Da 3uando la *oli&ia (e%reta lituana lo a#e#a rinc0iu(o *er un anno in una cella di un metro e me&&o *er un metro e me&&o- :olodia (o11ri#a di clau@ (tro1o$ia acuta. Pre1eri#a (alire a *iedi 3uindici *iani *iutto(to c0e mettere *iede in un a(cen(ore. Per(ino il metr/ %li da#a un (en(o d2an%o(cia. Poic07 do#e#a andare (olo 1ino al termine di Brom*ton Road- deci(e di recar#i(i a *iedi. Scende#a la notte- e i rari *a((anti c0e incontra#a erano $en lontani dall2imma%inare c0e co(a Leonid ra**re(enta#a... )on in mano la #ecc0ia $or(a di cuoio- (em$ra#a uno dei tanti immi%rati c0e #i#acc0ia@ #ano $ene o male a Londra. In realt4- uno dei *oc0i (u*er(titi dei *rimi (contri 1ra e(t e o#e(t- do*o
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la %uerra. Geor%iano- arruolato nell2e(ercito di :la((o1- :olodia (i era tro#ato all2ini&io de%li anni cin3uanta nei commando( della %uerra 1redda. Mani*olato dai #ari (er#i&i occidentali c0e (o%na#ano ancora di ro#e(ciare il comuni(mo con il (a$ota%%io e la re(i(ten&a... Scam*ato dalle *ri%ioni lituane- Leonid (i era con#ertito ai col*i di mano contro %li intere((i (o#ie@ tici in occidente. In (eno alla NTS- cioE National Trudo#oi So,u&- o((ia l2.nione Na&ionale del La#oro. Aue(ta or%ani&&a&ione- 1ondata nel " DF da emi%rati ru((i- a#e#a lo (co*o con1e((ato di ro#e(ciare il comuni(mo con la 1or&a. In (e%uito- la )IA a#e#a ricu*erato alla c0etic0ella i (uoi ultimi mem$ri e- in cam$io di mode(ti (u((idi- li u(a#a *er com*iti mar%inali. .na *iccola $om$a nella #ettura di un di*lomatico di 3ua- un *iccolo attacco a un2am@ $a(ciata di l4. I 1un&ionari della )IA (i (er#i#ano con un cini(mo e una di(in#oltura totale di 3ue(ti ruderi un *o2 in%om$ranti- le cui con#in&ioni a((olute erano *er/ molto *ratic0e. Leonid :olodia ca*i#a c0e lo (1rutta#ano. Ma era (em*re me%lio c0e 1o((ili&&ar(i 1uori della lotta atti#a... Allun%/ il *a((o. Ri(c0ia#a di arri#are in ritardo. E 3uella (era non *ote#a *ermetter(i il lu((o di arri#are in ritardo... )om2era (ua a$itudine(al5 la #ecc0ia (cala ra(entando il muro. Per non 1ar (cricc0iolare i %radini. .na (econda natura. Bu((/ alla *orta un col*o di(creto. Immediatamente il $attente (i a*r5. G Sei in antici*o. Non mi (ono ancora cam$iata9 G Non 1a nulla G di((e Leonid. Era %i4 (tretta a lui e *reme#a il ma%lione di %ro((a lana %ri%ia contro il ca**otto nero. .na $ella donna- alta- dalle 1orme *iene. Leonid :olodia la (trin(e a (7. Era 3ua(i *iace#ole come (trin%ere :enu(. G Guarda G di((e la ra%a&&a G ti 0o com*rato una co(a9 E %li *or(e un *acc0etto a##olto in carta di (eta. Lui lo a*r5. La (ua 1ac@ cia (2illumin/ nel #edere il 1lacone di cri(tallo con il ta**o d2ar%ento. G E2 un #a*ori&&atore G (*ie%/ la ra%a&&a. G )redo c0e 1un&ioni. Bi(o%na (c0iacciare. Domani ti com*rer/ 3ualco(a da metterci dentro... Leonid %ira#a e ri%ira#a il #a*ori&&atore 1ra le %ro((e dita. E(ta(iato. Il (uo unico lu((o era di *ro1umar(i come una cocotte. Gli era (em*re *ia@ ciuto. In 3uell2i(tante era *ro1ondamente 1elice. G Gattina G mormor/ G (ei un an%elo. De#e co(tare un occ0io della te(ta.
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Per alcuni (econdi a#e#a dimenticato :enu(. Di(te(o nudo (ulla mo3uette- :olodia %uarda#a con aria a((ente (co*@ *iettare il 1uoco di le%na. Da $uon %eor%iano- adora#a il #ino- ma 3uella (era (i era trattenuto e ne a#e#a $e#uto (olo un $icc0iere. Do#e#a con(er#are tutta la (ua lucidit4. In %inocc0io- la (ua com*a%na lo o((er#a#a (orridendo- mentre ammuc@ c0ia#a i *iatti (*orc0i. G Non 0ai la(ciato nemmeno uno (*a%0etto G o((er#/. G )ome man%i #eloce9 Sem$ra (em*re c0e ti #o%liano *ortare #ia il ci$o. Leonid #olt/ la te(ta #er(o di lei- 1acendo(i im*ro##i(amente (erio. G Mi E %i4 (ucce((o. Auand2ero a :ilna- in Lituania- nel cam*o #enti@ (ette. Ero (tato 1erito ed ero de$ole. Non riu(ci#o mai ad a#ere *e&&i di carne nella mia mine(tra. )on il 1reddo- era terri$ile non man%iare nulla. .n %iorno a#e#o talmente 1ame c0e 0o dato il mio ca**otto in cam$io di un *e&&o di %ra((o. .n *e&&o di lardo c0e 0o man%iato crudo- immediata@ mente. Do*o- 0o do#uto ru$are un altro ca**otto. Era *ericolo(o. Ti ucci@ de#ano- *er una co(a (imile. Tac3ue. Non %li *iace#a *arlare di 3ue(te co(e. La ra%a&&a %li (i a##i@ cin/ e %li (i (tro1in/ contro. G Non *en(are *iB a tutto ci/ G mormor/. )ono(ce#a (olo 3ualc0e e*i(odio della #ita di Leonid- ma (a*e#a c0e non era (tata 1acile. )0e era un uomo *ericolo(o. .n %iorno- due uomini di Scotland Iard erano #enuti a interro%arla (ul (uo conto. Pieni di (ottinte(i. Ma ci/ le era indi11erente. )ome Leonid- anc0e lei era (ola e (en&a (*eran@ &a. Lui le da#a un *o2 di calore e a#e#a $i(o%no del (uo. La ra%a&&a (i (drai/ accanto a lui- la (c0iena ri#olta al 1uoco. Ma- in#ece di a$$racciarlaLeonid (i (co(t/. Sor*re(a- la ra%a&&a cerc/ il (uo (%uardo. Auando #eni#a a tro#arla- raramente (i accontenta#a di 1are l2amore una (ola #olta. G Non rimaniJ G No. Lui era %i4 in *iedi e (i (ta#a ri#e(tendo. Notando l2e(*re((ione delu(a della donna- (i c0in/ (u di lei e la $aci/ teneramente. G Ko una co(a im*ortante da 1are. Lo (%uardo della ra%a&&a (i (*o(t/ #er(o la $or(a di cuoio. L2a#e#a (ol@ le#ata e (a*e#a c0e era anormalmente *e(ante. .n2im*ro##i(a an%o(cia le contra((e lo (tomaco: Lu (ul *unto di 1are una domanda- ma (i trattenne in tem*o. A lui non *iace#ano le domande. :olodia le (orri(e *er ra((icurarla.
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Non *ote#a dirle c0e (i *re*ara#a ad andare a uccidere un uomo. 2 Il tele1ono (3uill/. Nicola( Sil#erman tra(al5. Non a#e#a mai *otuto a$ituar(i alla (trana (oneria a (catti in%le(e- co(5 di#er(a dal ra((icurante ron&io ritmato di 3uella americana. Po(/ la cra#atta- (i al&/ e (olle#/ la cornetta dell2a**arecc0io *o(ato (u un cu$o- accanto a una (tatua di un metro- in lacca ro((a- ra11i%urante un mandarino. G Pronto9 Ne((uno ri(*o(e. Ri*et7 8Pronto8 e (u$ito ud5 uno (catto (ecco. A#e@ #ano ria%%anciato. Nicola( Sil#erman tenne alcuni (econdi in mano la cornetta- *oi la *o(/ ra$$io(amente. G 8S0it98 Bru(camente le *areti co*erte di *elle di daino marrone- i *ro1ondi di@ #ani- la ma((a (cintillante dello (tereo- la mo3uette a di(e%ni in carattere con le *areti- %li *ar#ero %laciali- o(tili. Rima(e immo$ile a %uardar(i nello (*ecc0io $runito c0e co*ri#a tutto il *annello di 1ronte al *ro1ondo di#ano- e c0e (er#i#a a dare ma%%iore *ro1ondit4 alla (tan&a- come a#e#a i*ocritamente detto l2arredatore. Per %uardar(i mentre (i 1ace#a l2amore- *en(a#a Nicola(. Gli rimane#ano (olo *oc0i ca*elli $iondicci e la 1accia- un tem*o ener%ica- era *e(ante- con #i(to(e $or(e (otto %li occ0i. Sen&a la *rote&ione de%li occ0iali- %li occ0i a&&urri((imi a#e#ano un2e(*re((ione (marrita. Le (ue amic0e a#e#ano (o*rannominato Nicola( 8Or(acc0iotto8. Perc07 era *ro1ondamente $uono. Tro**o- *er(ino. Attira#a le *uttane come il miele attira le mo(c0e. G )0i eraJ G Non lo (o G $or$ott/ Nicola(. G Ne((uno 0a *arlato. A(*etta#i una tele1onataJ Pamela Rice (co((e ne%ati#amente la te(ta- con un (orri(o di (1ida. G Sai $eni((imo- mio caro- c0e io non me(colo mai i miei amanti... )on un $icc0iere in una mano e il *ennellino del rimmel nell2altra- i ca*elli $iondi c0e (cende#ano (ulle (*alle- il *e(o del cor*o tutto (u una %am$a- il $acino in a#anti in una *o(a incon(ciamente *ro#ocante- la ra%a&&a (i (ta#a ri1acendo il trucco. .n im*ro##i(o de(iderio cancell/ il malumore di Sil#erman. Pamela Rice non (i *ote#a de1inire $ella- con 3uella (ua 1ronte tro**o (*or%ente<

%li occ0i %ialli 3ua(i (em*re duri e la 1accia tro**o rotonda- ma (*ri%iona@ #a un incredi$ile ma%neti(mo. Li((a#a Nicola( con %li occ0i le%%ermente (occ0iu(i. Alla di(tan&a di due metri- *er lei tutto (i (1oca#a. Al (uo con1ronto- una tal*a a#e#a uno (%uardo d2a3uila. Ma Pamela dete(ta#a di *ortare occ0iali. Seccato *er la (ua ri(*o(ta- Nicola( e(clam/: G Pamela- (ei matta- non #orrai metterti 3uella camicetta9 )eniamo con Su(lo#. Pamela $a%n/ con la lin%ua il rimmel e attacc/ con l2occ0io de(tro. G Mi rom*ono l2anima- i tuoi ru((i G di((e in tono *lacido. G E- in@ nan&i tutto- c0e co(20a la mia camicettaJ And/ a *ia&&ar(i accanto a lui da#anti allo (*ecc0io. Si (*o(ta#a con una %ra&ia (en(uale- *iena di ener%ia. .na %ioia *er %li occ0i. Nicola( lanci/ uno (%uardo (candali&&ato alla camicetta. .n mi(to di mu((ola nera e di ricami dorati. L2unico *ro$lema era c0e il ricamo era $en lontano dal na(condere il (eno di Pamela. Si di(tin%ue#ano nettamenteattra#er(o la mu((ola nera- le delicate *unte ro(ee. La lun%a %onna di #elluto nero era- 1ortunatamente- *iB decente. Pamela *iroett/- (co*rendo un *o2 delle cal&e nere e delle (car*e con cinturino. G Accidenti9 G e(clam/ *oi- ridendo. G Sto $eni((imo- co(5. Il tuo Su(lo# *u/ andare a 1ar(i 1ottere. Pro$a$ilmente *er rea&ione all2educa&ione (e#era- rice#uta in un ca(tello di duecento (tan&e- Pamela Rice a#e#a (*e((o la tenden&a a *arla@ re come un carrettiere. Sil#erman (o(*ir/. Il direttore del )omitato (o#ietico di Stato *er la Scien&a e la Tecnica (i (are$$e do#uto ra((e%nare. Do*o tutto- Pamela a#e#a molto 1a(cino. :ladimir Su(lo# non *ote#a ri1iutare nulla a Nicola( Sil#erman. E- (o*rat@ tutto- 3ue(t2ultimo *re1eri#a 3ual(ia(i co(a a un liti%io con Pamela. Di umore co(tantemente nero- la ra%a&&a lo terrori&&a#a. Nicola( era innamorato come un ra%a&&ino di (edici anni. Da (#e%liar(i la notte. So%na#a un2unica co(a: unire la (ua e(i(ten&a a 3uella di Pamelanel $ene come nel male. Sa*endo *er1ettamente c0e (are$$e (tato- con tut@ ta *ro$a$ilit4- nel male. Ri#ol(e uno (%uardo e(ta(iato alla ra%a&&a c0e (ta#a na(condendo la camicetta incriminata (otto una mor$ida %iacca di lince. Poic07 Lord Malcolm Rice- (ettimo $aronetto della ca(ata- a#e#a a#uto il $uon %u(to di morire do*o a#ere a*erto a (uo nome un %ro((o conto *re((o una $anca
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(#i&&era- Pamela Rice rice#e#a o%ni me(e un accredito di (e((antamila dollari- il c0e- data la (#aluta&ione della (terlina- le *ermette#a di #i#ere un *o2 me%lio della re%ina d2In%0ilterra e di %uardare con occ0io (ereno il (uo ca(tello andare (em*re *iB in ro#ina- de(tinato comun3ue alla ra*acit4 del 1i(co. Pamela *o(/ lo (%uardo duro (u Nicola(- con e(*re((ione im*erio(a. G Andiamo G di((e. G Ko 1ame. Nicola( la %uard/ (cendere i *rimi %radini della %i%ante(ca (cala di 3uercia (curi((ima. La ca(a a#e#a (olo due *iani- ma i (o11itti erano alti come cattedrali. Nicola( Sil#erman l2a#e#a (celta *er la (ua calma. Kal6in Street- c0e con%iun%e#a l2ele%ante Bal%ra#ia S3uare con Gro(#enor Placeera #ietata al tra11ico in entram$e le dire&ioni9 Si *ote#a acceder#i (olo da una (tretta #iu&&a- (en&a marcia*iede- c0e ($uca#a *ro*rio di 1accia alla ca(a di mattoni ro((i di Sil#erman. Il ma%%iordomo- #ecc0io 3ua(i 3uanto la ca(a- a*r5 la *orta. G Prendiamo la tua macc0ina o la miaJ G domand/ Pamela. .n mo(tro color $ord/- con 1ari da ciclo*e- una Roll( Ro,ce P0antom :I- in cui (i *ote#a entrare (en&a 3ua(i a$$a((ar(i- era 1erma da#anti alla ca(a. G La mia G ri(*o(e Sil#erman- a##iando(i #er(o la (ua lun%a Daimler nera. Grande 3ua(i 3uanto la Roll( di Pamela. In 3ue(to modo era (icuro di riaccom*a%nare Pamela. )on lei- non (i (a*e#a mai. Si in(tall/ (ui mor$idi cu(cini- im*ro##i(amente rattri(tato. A c0e (er#i#a %uada%nare due o tre milioni di dollari all2anno- di e((ere rice@ #uto al ?remlino come Lenin- alla )a(a Bianca come il 1anta(ma di Lin@ coln- *o((edere 3uattro ca(e- due im$arca&ioni- di cui una )i%arette c0e 1ace#a i (e((anta nodi- (e *oi do#e#a #i#ere nell2an%o(ciaJ Lra una (%ualdrina di lu((o (1u%%ente come il mercurio e de%li (cono(ciuti c0e mi@ naccia#ano di ucciderloJ Si c0in/ (ul micro1ono c0e lo colle%a#a con l2auti(ta. G Andiamo da Anna$el2(- )0arle(. L2unico ri(torante@di(coteca decente di Londra. E- al *rimo *iano- (i *ote#ano (em*re *erdere alcune mi%liaia di (terline al )lermont )lu$tanto *er di(trar(i. Nel momento in cui la Daimler (#olta#a in Gro(#enor Place- ri(alendo #er(o K,de Par6 )orner- accanto all2auti(ta (*unt/ la te(ta di un cane. .n enorme cane lu*o- con la lin%ua *en&oloni- %uard/ con occ0io (e#ero
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Nicola( e Pamela. La ra%a&&a a((un(e (u$ito un2aria commo((a. G O0- E (u*er$o. E2 tuoJ )rede#o c0e *re1eri((i i %atti. G E2 Trot&6,- un re%alo di Su(lo# G ri(*o(e Nicola(. Po(/ (ornionamente la mano (ulla co(cia della ra%a&&a- cercando il contatto del %ancetto della %iarrettiera. .na $ella co(a- in Pamela- era c0e non *orta#a mai i collant(. G E2 uno (trano re%alo G o((er#/ lei. G A#re$$e do#uto re%alarti un (iame(e. Sil#erman non ri(*o(e. )ontinua#a ad accare&&are la co(cia di Pamela. Gli *ermette#a di dimenticare lo (catto metallico del tele1ono ria%%anciato. Non *ote#a dire a Pamela c0e un %atto *re(enta un (acco di #anta%%ima non morde come un *a(tore tede(co. G Be#iamo al )auca(o9 G e(clam/ :ladimir Su(lo#- al&ando il $ic@ c0iere di #od6a. G Al )auca(o G ri*et7 Sil#erman- 1acendo tintinnare il $icc0iere con@ tro 3uello del (o#ietico. Aue(ti #uot/ la #od6a in un col*o (olo- *re(e il cucc0iaio *iantato nella (catola da un c0ilo di ca#iale di Belu%a- ne (*alm/ di col*o cento %rammi (u una 1etta di *ane to(tato e in%0iott5 il tutto. Su$ito do*o %ir/ lo (%uardo in cerca di un2altra 1etta di *ane. .na $otti%lia di #od6a #a #uotata9 G Be#iamo a 3ue(to ca#iale G *ro*o(e. G E2 mi%liore di 3uello c0e a$$iamo a Mo(ca. Stri&&/ l2occ0io a Pamela e torn/ a riem*ire i $icc0ieri. Nicola( Sil#erman (em$ra#a tri(te 3ua(i 3uanto la 1oto del coc6er a*@ *e(a (o*ra il (7*ar7 in cui (i tro#a#ano. )ono(ce#a il *ericolo(o e11etto della #od6a $e#uta in do(e ecce((i#a. Se continua#a co(5- non a#re$$e *o@ tuto rendere oma%%io a Pamela... I *ila(tri d2acciaio le#i%ato di Anna$el2( delimita#ano de%li (com*arti lun%o le due *areti della (ala- ri(er#ati ai mi%liori clienti. Le lam*ade #erdi *o(ate (ui ta#oli *ermette#ano a**ena di #eder(i da un lato all2altro del ta#olo. Sulla *iccola *i(ta *iB in $a((oalcune co**ie 1lirta#ano con una li$ert4 da 1ar ri#oltare la re%ina :ittoria nella (ua tom$a. Il (o11itto $a((o e di(adorno contra(ta#a (tranamente con i (ontuo(i *annelli di lacca delle *areti. Su(lo# tracann/ la (econda #od6a- e di((e in ru((o: G Le co(e (i *re(entano molto $ene- Nicola( :a((ilie#itc0. Stamattina 0o rice#uto un tele;. Il )omitato )entrale 0a a**ro#ato l2e((en&iale del

*ro%etto. Ora ti a(*ettano a Mo(ca *er la 1irma. Auando #ieniJ G Per il momento non *o((o. Sil#erman *arla#a il ru((o come l2in%le(e- %ra&ie a (ua madre c0e l2a#e@ #a alle#ato *arlando nella (ua lin%ua materna. )i/ %li era (tato molto utile durante i dieci anni di trattati#e intermina$ili e di11icili con i *iB alti ra**re(entanti della $urocra&ia (o#ietica... I ru((i (i rila((a#ano (olo con c0i *arla#a la loro lin%ua. :ladimir Su(lo# na(co(e la (ua contrariet4 tornando a riem*ir(i il $icc0iere. Intorno a loro- tutti i ta#oli erano occu*ati. Le Roll( e le Daimler (i ammucc0ia#ano in Ber6ele, S3uare. Nicola( ri*re(e- in in%le(e: G Siamo (eduti al *o(to in cui #eni#a (em*re Paul Gett,- l2uomo *iB ricco del mondo. Su(lo# annu5- tir/ 1uori il (uo *acc0etto di Rot0man( e ne acce(e una. Pamela lo o((er#a#a- *iena di curio(it4. Il (o#ietico a#e#a una mole im*re((ionante- lineamenti ta%liati con l2accetta- mani enormi- il na(o come una *atata- *ieno di *unti neri %ro((i come oli#e. Suo mal%rado- Pamela (i domand/ (e tutto 1o((e co(5 %i%ante(co in lui... Gli occ0i #i#aci e in1o((ati del ru((o incrociarono il (uo (%uardo- e le (orri(e. G A#ete un $elli((imo a$ito G di((e Su(lo#. Pamela (tent/ a rimanere (eria. G Gra&ie G ri(*o(e. G Lu(in%ata. Pamela non i%nora#a c0e :ladimir Su(lo# era in #etta alla Nomen6la@ tura- o##ero la %erarc0ia u11icio(a dell2ari(tocra&ia comuni(taO il ?GNT era interamente controllato dal ?GB- di cui Su(lo# a#e#a (em*re 1atto *arte. Aue(ti a#e#a a (ua di(*o(i&ione una Pil *iB %ro((a di una Lincoln- con la tar%a del *otenti((imo )omitato )entrale: MO). Tra(corre#a i Cee6@end( nella (ua (ontuo(a dacia di Ni6olina Sora- e a Mo(ca a$ita#a in un a**arta@ mento di (ette (tan&e- in un #ecc0io edi1icio della Pro(*etti#a ?utu&o1. Lu((o inaudito- in una citt4 in cui (i *i%ia#ano 3uattro 1ami%lie in un metro 3uadrato. Gra&ie a lui- Sil#erman %ode#a di un trattamento 1a#olo(o. All2aero*or@ to di :nu6o#o- a (udo#e(t di Mo(ca- ri(er#ato alle *er(onalit4 u11iciali- una Pil con tende %ri%ie lo o(*ita#a a $ordo direttamente all2u(cita dall2a**a@ recc0io. Per lui non c2erano n7 do%ana- n7 1ormalit4 di *oli&ia. E ci/ *er il 1atto c0e i (o#ietici erano i *iB intere((ati nell2accordo c0e Nicola( Sil#erman (ta#a *ortando a termine 1ra la Brent and Qood( e il ?remlino. Prammatici- tratta#ano dun3ue Nicola( Sil#erman- ra**re(entante del
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ca*itali(mo- me%lio di un alto di%nitario (o#ietico... )on di(cre&ione- un cameriere *ort/ un2altra (catola di ca#iale. Su(lo# ne a**ro1itt/ *er dare una %ran *acca (ulla co(cia di Nicola(. G )ora%%io G di((e in ru((o G Nicola( :a((ilie#itc0- 3uando #ieni a Mo(ca- in modo c0e *o((a ricam$iare l2in#itoJ Sotto l2alle%ro (orri(o- la #oce era un *o2 te(a. Il (o#ietico #ole#a #era@ mente c0e Nicola( anda((e a concludere le trattati#e. Il (ucce((o o il 1allimento a#re$$ero in1luito (ulla (ua carriera. Il te;ano (co((e il ca*o. G Non *o((o muo#ermi da Londra- a(*etto il mio *re(idente da un %iorno all2altro. Poi #err/. Anc02io 0o 1retta c0e tutto #en%a 1irmato.. Su(lo# (co**i/ in un2alle%ra ri(ata. G Auel %iorno- Nicola( :a((ilie#itc0- credo c0e ti 1ar/ un $el re%alo... Non erano *arole al #ento. Per rin%ra&iare Sil#erman di a#erlo condotto in Sa#ille RoC a 1ar(i 1are alcuni #e(titi- Su(lo# a#e#a 1atto de*o(itare al (uo al$er%o- a Mo(ca- una *elliccia di &i$ellino c0e da#a a Nicola( l2aria di un ricc0i((imo 1inocc0io... Sa*e#ano #i#ere- al )omitato )entrale del Partito )omuni(ta dell2.RSS... Su(lo# (i #er(/ un2altra do(e di #od6a- c0e $e##e in(ieme a un cucc0iaio di ca#iale. Poi (i la(ci/ andare all2indietro e o((er#/ la *i(ta da $allo do#e una (u*er$a $runa in a$ito dorato (i dimena@ #a la(ci#amente (ulla *i(ta- di 1accia a un #ecc0io con occ0iali- talmente im*re%nato di $rand, c0e 1atica#a a (tar ritto. )ome *arlando a (e (te((o- il ru((o di((e: G S*ero c0e il tuo *re(idente (i ($ri%0i... Non mi *iace c0e tu riman%a tro**o a lun%o 3ui. Sta(era c2E (tata un2altra tele1onata *er te... L2americano cerc/ di na(condere la (ua contrariet4. G Non E (icuro G *rote(t/. G Ne((uno 0a *arlato. Pu/ dar(i c0e (i tratta((e di un errore... Su(lo# (co((e lentamente il te(tone. G Non era un errore- Nicola( :a((ilie#itc0. Da un me(e- con l2accordo di Sil#erman- l2antenna londine(e del ?GB a#e#a me((o il (uo tele1ono (otto controllo. Sil#erman (i (trin(e nelle (*alle con a11ettata indi11eren&a. G Non E niente... Non %li *iace#ano 3uei collo3ui in ru((o- c0e e(a(*era#ano Pamela. La ra%a&&a 1uma#a- con lo (%uardo nel #uoto. A#e#a (olle#ato la lun%a (ottana di #elluto e (i accare&&a#a macc0inalmente il *ol*accio- 1acendo (tridere le un%0ie (ul nailon della cal&a. G )omun3ue G conclu(e Su(lo# G ci *reoccu*iamo *er te. Kai #i(to
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Ole% Mi6alo#itc0- la%%iBJ Il direttore del )omitato *er la Scien&a e la Tecnica *unt/ il %ro((o indice #er(o un ta#olo in me&&o alla (ala- occu*ato da 3uattro uomini. Nicola( ricono$$e immediatamente il 8re&ident8 del ?GB a Londra- il ca*itano Ole% Mi6alo#itc0 Pen6oC(6,. Di 1ronte a lui era (eduto un cauca(ico di nome Gre%or,- %uardia del cor*o di Su(lo#. Il (o(ia di ?in% ?on%. )a*ace di deca*itare un uomo (er#endo(i delle (ole mani... Gli altri due non li cono(ce#a. In 3uella di(coteca di lu((o- tutti (em$ra#ano 1uori *o(to come una #ol*e in un ac3uario. Di tanto in tanto- uno di loro (i #olta#a #er(o il ta#olo c0e a#e#ano l2incarico di (or#e%liare. Il re(to del tem*o- o((er@ #a#ano lo (*ettacolo. Inaudito *er loro9 )ominciando a c0ieder(i con #er%o%na (e il ca*itali(mo non a#e((e 3ualco(a di $uono- Gre%or,- il (o(ia di ?in% ?on%- a di(a%io nel #e(tito di 1lanella- cerca#a di non %uardare tro**o la ra%a&&a c0e onde%%ia#a a 3uattro metri da lui- (en&2altro una #i*era lu$rica e rea&ionaria. I (eni1a(ciati in te((uto dorato- $allon&ola#ano- *ronti a (1u%%ire dalla (collatura. G Ko ri(er#ato il ta#olo a nome tuo G (*ie%/ Su(lo#. G So c0e 3ui non corri ne((un ri(c0io- ma $i(o%na *ur dare loro 3ualc0e di(tra&ione. Stanno tutto il %iorno in macc0ina a (or#e%liarti. Nicola( (orri(e. G Gra&ie- :ladimir. )0iam/ il cameriere. G Late *ortare un ma%num di Dom P7ri%non al ta#olo la%%iB- da *arte mia. Su(lo# (orri(e. G Sai- *re1eri(cono il co%nac. G Allora una $otti%lia di co%nac G corre((e Sil#erman. Pamela a#e#a 1inito di %rattar(i il *ol*accio. La mu(ica (inco*ata la(ci/ il *o(to ai lan%uidi %emiti di 8Leelin%8. Pamela (c0iacci/ la (i%aretta in un *ortacenere e (i al&/. G :ieni- 0o #o%lia di $allare. Immediatamente rin1rancato- Nicola( o$$ed5 e *o(/ (ul ta#olo %li occ0iali. Lecero 1atica a in(inuar(i (ulla *i(ta- tanto era a11ollata. La di(c@ Roc6e, in a$ito lun%o %uarda#a con aria (oddi(1atta il (uo %re%%e (tru(ciar(i accanitamente- A**ro1ittando dell2atmo(1era- Nicola( (trin(e Pamela contro di (7. Lei lo la(ci/ 1are- %uidandolo. Non era ca*ace di la(ciare c0e un uomo la %uida((e. Ballarono un *o2 in (ilen&io- *oi la
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ra%a&&a domand/ all2im*ro##i(o: G )0i (ono 3uei 3uattro ti&i c0e non ci tol%ono %li occ0i di do((oJ Il %i%ante(co Gre%or, (em$ra#a *ronto a *icc0iar(i manate (ul *etto e a $al&are (ulla *i(ta. G Mi (or#e%liano G ri(*o(e Nicola(- (en&a ri1lettere. Pamela (i (co(t/ da lui. G E2 %ente tuaJ AmericaniJ G No- ru((i. G Ru((iJ G ri*et7 Pamela. G E *erc07 ti (or#e%lianoJ Nicola( (ta#a cercando una ri(*o(ta con#incente 3uando l2addetta ai di(c0i- (tanca di #edere 3uaranta *er(one 1are l2amore (otto i (uoi occ0imi(e un di(co #eloce. Su$ito Pamela (i (co(t/ da Nicola( e cominci/ ad a%itar(i- 1urio(amente. Sil#erman cerc/ di (e%uirla- ma non era ta%liato *er il $allo. Si dondola#a (ul *o(to- da una %am$a all2altra- come un *in%uino tri(te e %o11o- 1acendo (c0ioccare le dita al ritmo della mu(ica. Stanca di a%itar(i da (ola- Pamela torn/ #er(o il (uo com*a%no. G AlloraJ I (uoi occ0i %ialli di $el#a lo 1i((a#ano con curio(it4. G Temono c0e ci (ia un attentato. G )ontro di teJ Pamela era *oliticamente incolta- ma non idiota. Ru((i c0e *rote%%e@ #ano un americano a Londra9 Non era normale- do*o tutto. Nicola( e(it/*oi (ent5 c0e do#e#a dire un *o2 di *iB. G Aualcuno mi 0a tele1onato minacciandomi- in 3ue(ti ultimi tem*i G (*ie%/ in tono #olutamente di(in#olto G Sai- i ru((i (ono co(5 a$ituati a #i#ere in uno Stato *oli&ie(co- c0e *rendono (ul tra%ico o%ni minimo incidente. Sorride#a. Pamela in#ece non (orride#a- e a#e#a la 1ronte a%%rottata. G Anc0e il cane (er#e a 3ue(toJ Sil#erman annu5. G S5. Prima (or#e%lia#a l2am$a(ciata (o#ietica. Glielo re(tituir/ 3uan@ do andr/ a Mo(ca. Lece *er *a((are di nuo#o il $raccio intorno alla #ita di Pamela- ma lei re(i(tette- *ro(e%uendo nella (ua idea. G Non mi a#e#i mai *arlato di tutto ci/. Perc07 ce l20anno con teJ )0i ti minacciaJ Nicola( e(it/ a ri(*ondere- ma a#e#a %i4 detto tro**o. Accare&&ando i ca*elli di Pamela- le (*ie%/ all2orecc0io:
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G Sono (ul *unto di 1irmare un im*ortanti((imo accordo con i ru((iri%uardante lo (#ilu**o indu(triale del Mar Nero. Intorno a Ode((a E *ieno di *etrolio. Ri(er#e colo((ali. Ma i ru((i non 0anno n7 la tecnolo%ia delle tri#ella&ioni (ottomarine- n7 il danaro *er %li in#e(timenti nece((ari. E (ono molto di11identi 3uando (i tratta di (tranieri c0e #anno a la#orare da loro. E2 un a11are di centinaia di milioni di dollari. Sono (tato a Mo(ca una decina di #olte. I mem$ri del )omitato )entrale erano di#i(i- reticenti. Alla 1ine (ono riu(cito a con#incerli a trattare alle no(tre condi&ioni. E2 un *a((o im*ortante #er(o la di(ten(ione. Auelli di Qa(0in%ton (ono entu(ia(ti. G Allora- c0i ce l20a con teJ Pamela a#e#a (me((o di $allare- tutta *re(a dal racconto di Nicola(. G .n %ru**o di emi%rati ru((i anti(o#ietici. Dicono c0e 3ue(to accor@ do rin1or&er4 il *oten&iale militare (o#ietico. )0e (are$$e un tradimento nei con1ronti dell2Occidente. .n altro $allo lento. Pamela (i a##icin/ a Nicola(. G Lai atten&ione G di((e. G Sare$$e idiota c0e ti 1ace((i amma&&are. Perc07 non *arti (u$ito *er Mo(caJ Sil#erman la (trin(e ancora *iB 1orte. G Per cau(a tua. Non 0o #o%lia di la(ciarti in 3ue(to momento. I(tantaneamente- Pamela (i (co(t/. G O0- non e((ere (tu*ido- *er 1a#ore G di((e con #oce (eccata. G Puoi $eni((imo andare a Mo(ca- non cam$ier4 nulla. G Kai ri#i(to O(carJ G domand/ l2americano- con #oce $elante.G La curio(it4 E un $rutto di1etto G ri(*o(e (eccamente Pamela. G Ti 0o detto c0e era un *ro$lema mio... Non #o%lio c0e tu mi *arli *iB di O(car. )a*itoJ G D2accordo- d2accordo G 1ece Nicola(. PiB 8Or(acc0iotto8 c0e mai- cerc/ di ri*rendere Pamela 1ra le $racciama lei non a#e#a *iB #o%lia di $allare. A met4 del di(co- lo *iant/ in a((o. Pa((ando da#anti ai 3uattro %orilla del ?GB- la ra%a&&a non *ot7 1are a meno di ri#ol%ere loro uno (%uardo *ro#ocante- c0e li 1ece tu11are il na(o nei $icc0ieri colmi di co%nac. Sta#ano *er terminare la $otti%lia. Era ro$a $en di#er(a dallo (c0i1o(o intru%lio c0e (i tro#a#a nei %randi ma%a&&ini di Mo(ca. )on 3uella camicetta *ro#ocante e il *a((o deci(o e onde%%iante nello (te((o tem*o- Pamela ra**re(enta#a il (o%no im*o((i$ile del comuni@ (ta medio. Nicola( la (e%u5. Di(1atto. Pamela (i era innamorata di un a**a((ionato d2arte incontrato da Sot0e$, e *ran&a#a tutti i %iorni con lui. Nicola( non
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(a*e#a (e erano %i4 andati a letto in(ieme o (e (ta#ano *er andarci. E(o*rattutto- (e era una co(a (eria o**ure un %ioco *er Pamela- la 3uale ormai non conta#a *iB i (uoi amanti. :edendola tutte le (ere *er la cenaa#e#a l2im*re((ione di controllare la (itua&ione. E almeno- 1ace#a l2amore con lei- anc0e (e Pamela (i dimo(tra#a un *o2 a((ente. Sicc07- in $ar$a all2im*ortan&a dell2accordo c0e do#e#a 1irmare- ci (are$$e #oluto un terremoto *er 1ar%li la(ciare Londra 1inc07 non a#e((e ricon3ui(tato Pamela com*letamente... Su(lo# (i al&/ %alantemente- 3uando Pamela torn/ al ta#olo. G Do#re(te #enire a Mo(ca con noi G di((e. G E2 una citt4 molto al@ le%ra- 3uando (i 0anno de%li amici. :i *re(enter/ il no(tro Se%retario Generale. Adora le $elle donne. Pamela a$$o&&/ un (orri(o un *o2 tirato. Non riu(ci#a a #eder(i 1lirtare con Leonid Bre&ne#. G Il *ro((imo Cee6@end G di((e G de#o andare a caccia da mio &io. Auando il cameriere *ort/ una $otti%lia di Dom P7ri%non- Su(lo# #uot/ il $icc0iere di co%nac c0e (i era 1atto (er#ire mentre il te;ano $alla#a. S1oder/ un %ran (orri(o. G E2 $en di#er(o dal no(tro c0am*a%ne del )auca(o9 Nicola( :a((ilie@ #itc0- ca*i(ci *erc07 a$$iamo tante di#i(ioni in GermaniaJ A$$iamo $i(o@ %no dello c0am*a%ne 1rance(e. E (co**i/ in un2enorme ri(ata- con la te(ta all2indietro. Non (i (a*e#a mai (e (c0er&a#a com*letamente. Anc0e lui ricorda#a un or(o- ma non un or(acc0iotto- $en(5 un %ro((o $e(tione *ericolo(o e im*acciato. All2im*ro#@ #i(o (i c0in/ #er(o Pamela. G Nicola( mi 0a detto c0e $allate $eni((imo. Pamela (i al&/- con un (orri(o di#ertito. Nicola( li (e%u5 con %li occ0i. Lo (tomaco mor(o dalla %elo(ia 3uando #ide Pamela allacciare le $raccia intorno al ru((o e a**o%%iar(i a lui (en&a rite%no. Sa*e#a come $alla#a- e 3ue(to lo 1ace#a (tar male. 8S%ualdrina8 mormor/ tra (7. A#e#a una #o%lia 1urio(a di lei. Tanto *iB c0e non era (icuro c0e- all2ultimo momento- lei non (e la (#i%na((e. I 3uattro a%enti del ?GB cerca#ano- (en&a riu(circi- di a((umere un2aria di(in#olta. Nicola( cerc/ di (taccare lo (%uardo da Pamela ed e(amin/ la %ente in (ala. Si era rime((o %li occ0iali. )ono(ce#a la ma%%ior *arte delle co**ieO (oltanto c0e %li uomini non a#e#ano (em*re la (te((a dama. Anna$el2( era una %rande 1ami%lia. Il (uo (%uardo torn/ #er(o Pamela e Su(lo#. Il ru((o non a#e#a certa@
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mente mai #into ne((una %ara di tan%o- ma (em$ra#a c0e (i di#erti((e molto. Nicola( diede un2occ0iata al (uo orolo%io. Me&&anotte. La ma%%ior *arte della %ente (e ne (ta#a andando. A%li in%le(i non *iace 1are tardi. Nicola( (i au%ur/ c0e Pamela non a#e((e $e#uto tro**o. Altrimenti ri@ (c0ia#a di crollare *rima ancora c0e la tocca((e. )0ie(e il conto. Neanc0e a Su(lo# *iace#a andare a letto tardi. E non (i (are$$e certo me((o in te(ta di #uotare la $otti%lia di Dom P7ri%non. In atte(a c0e il $allo 1ini((eNicola( cominci/- nella (ua te(ta- a 1are l2amore con Pamela. :ladimir Su(lo# (i c0iu(e 1reddolo(amente il ca**otto nel (alire la (cala *rotetta dalla tela #erde: in Ber6ele, S3uare (o11ia#a un #ento %elido. .na do&&ina di Roll( erano 1erme in do**ia 1ila da#anti ad Anna$el2(. G :uoi c0e ti dia un *a((a%%ioJ G c0ie(e Nicola(. Sa*e#a c0e Su(lo# adora#a le macc0ine di lu((o. I 3uattro a%enti del ?GB (i erano allontanati di(cretamente. Su(lo# 1ece un (e%no al (uo auti(ta c0e attende#a #icino alla %ro((a Pil- e (al5 (ulla Daimler. G Il com*a%no Leonid im*a&&ire$$e *er una macc0ina co(5 G di((e ridendo. G Lui 0a (olo una #ecc0ia Roll( del milleno#ecento(e((anta@ 3uattro. E- *er di *iB- non 1un&iona9 Nell2om$ra- Nicola( *re(e la mano di Pamela. La Daimler (i a##i/ #er(o K,de Par6 attra#er(o le #iu&&e (trette- ele@ %anti e de(erte di Ma,1air. Era tardi e c2era *oco tra11ico. Nicola( (i accor(e c0e erano (e%uiti. .na ma((iccia Tc0ai6a nera. I 8%orilla8 di Su(lo#. I%no@ ra#a (e 1o((ero l5 *er lui o *er il (o#ietico. Ora la Daimler 1ila#a lun%o K,de Par6. Dieci minuti do*o- (#olt/ in una (trada *ri#ata- ele%ante e lar%a- c0e co(te%%ia#a K,de Par6- da ?en(in%ton Road a Ba,(Cater Road- un #iale calmo in dolce *end5o- 1ianc0e%%iato da al$eri e da lu((uo(e co(tru&ioni c0e- *er la ma%%ior *arte- o(*ita#ano am$a(ciate. L2auti(ta 1erm/ la Daimler da#anti al numero diciotto- una (*ecie di enorme 1orte&&a di *ietra %ri%ia- 1ian@ c0e%%iata da immen(e terra&&e. L2am$a(ciata (o#ietica. Prima di (cendere- Su(lo# a11err/ *er le (*alle Sil#erman e lo $aci/ (ulla $occa. G Nicola( :a((ilie#itc0 G di((e con entu(ia(mo G E (tata una (*len@ dida (erata. Bacia Trot&6, *er me9 Il cane lu*o- im*a#ido (ul (edile anteriore- o((er#a#a i due uomini. Su(lo# %li 1ece un *iccolo (e%no- $aci/ la mano a Pamela e (ce(e. A**ena
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ric0iu(a la *ortiera- Pamela (co**i/ a ridere. G Bra#o- ti 1ai $aciare da 3uello (cimmione9 )0e (c0i1o9 Do*o 3ue(toti im*edi(co di $aciarmi. G Ma- (ai- in Ru((ia (ono molto e(*an(i#i G di((e Nicola(. La Daimler a#e#a 1atto dietro1ront. Nicola( (i #olt/ e #ide i 1ari della Tc0ai6a dietro di (7. Nono(tante tutto- ci/ %li diede un *iccolo col*o al cuore. I ru((i *rende#ano #eramente (ul (erio le tele1onate. A un tratto- Pamela (i la(ci/ andare (u di lui con un (o(*iro. Al&/ il #i(o #er(o di lui e- intono di#ertito- domand/: G :uoi una (*ecie di *ro(tituta nel tuo letto- (ta(eraJ Nicola( Sil#erman era in uno (tato tale c0e non (a*e#a *iB dire nemmeno 8S58. Acco(t/ la $occa al micro1ono. G )0arle( G di((e G *rendete la (corciatoia. L2auti(ta 1ren/ e %ir/ (u$ito in Kal6in Street- *ercorrendola in (en(o #ietato. Dietro- la Tc0ai6a dei ru((i *ro(e%u5 diretta- intralciata da un2altra auto. Trenta metri *iB a#anti- la Daimler (i 1erm/ da#anti alla ca(a di mattoni. L2auti(ta (ce(e e a*r5 la *ortiera *o(teriore. Il cane lu*o $al&/ a terra contem*oraneamente a lui. Nel momento in cui Pamela e Nicola( (cende#ano a loro #olta dalla #ettura- l2animale (i irri%id5 di col*o- dri&@ &ando le orecc0ie- la te(ta %irata #er(o l2altro lato della #ia- 1i((ando lo ($occo della (trada dalla 3uale (are$$ero do#uti arri#are (e non a#e((ero *re(o la co(iddetta (corciatoia. Il cane rin%0i/. Sil#erman (i #olt/ #er(o di lui. G )0e c2E- Trot&6,J Il cane lu*o era %i4 $al&ato e attra#er(a#a la #ia. L2americano (cor(e nell2o(curit4 una #a%a (a%oma. Pamela- (trin%endo(i 1reddolo(amente nella (ua *elliccia di lince%uarda#a la (cena (en&a com*rendere. G )0e co(a... G cominci/. .n rumore metallico- (tridulo- a((ordante- le tronc/ la *arola. )ome (e 3ualcuno a#e((e (tracciato una lamina di metallo. Sull2altro lato della (trada- ci 1u come una (erie di (cintille- un latrato atroce c0e ra%%el/ il (an%ue nelle #ene di Sil#erman. Rima(e *arali&&ato (ul marcia*iede. Nel (ilen&io c0e (e%u5- ud5 dei *a((i c0e (i allontana#ano di cor(a nella #iu&&a- #ide una (a%oma 1onder(i nell2o(curit4. )on la %ola (errata- c0iam/: G Trot&6,9
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Ne((una ri(*o(ta. Il cane lu*o (i era #olatili&&ato (otto i loro occ0i. Mentre Nicola( (ta#a *er decider(i ad attra#er(are- una macc0ina (*unt/ da Gro(#enor Place a tutta #elocit4 e #enne a 1ermar(i dietro la Daimler. Due dei (o#ietici $al&arono a terra. G )0e co(a (uccedeJ Ole% Pen6oC(6, o((er#/ la #ia. Le e(*re((ioni di Pamela e dell2@ americano erano (u11icienti a 1ar%li ca*ire c0e era (ucce((o 3ualco(a di anormale. Sil#erman (i (co((e e allun%/ la mano #er(o l2an%olo della #ia. G Non ca*i(co. E2 (ucce((o 3ualco(a- l4. Il cane E (com*ar(o. Pen6oC(6, %rid/ 3ualco(a all2auti(ta della Tc0ai6a. Su$ito 3ue(ti 1ece a#an&are la #ettura di tra#er(o ad Kal6in Street- in modo c0e i 1ari illumina((ero il *unto do#e il cane era (com*ar(o. Poi Pen6oC(6, attra@ #er(/ di cor(a la #ia- (e%uito dall2enorme cauca(ico. )ome un automa- Sil#erman 1ece altrettanto. )i/ c0e #ide %li diede la nau(ea. Il terreno era co*erto di $randelli di carne- di #i(cere- di macc0ie di (an%ue. Il cane lu*o (i era di(inte%rato in decine di *e&&i. .na &am*a anteriore era nel ri%a%nolo. L2unico *e&&o ricono(ci$ile. Dei 3uaranta c0ili di Trot&6, non re(ta#a *iB nulla. Solo (an%ue e *olti%lia. Ole% Pen6oC(6, (i c0in/ e raccol(e un ciu11o di *elicon un *o2 di carne. G Mio Dio9 G mormor/ Nicola(. Pen6oC(6, lo *re(e *er il $raccio. G Non rimanete 3ua- Nicola( :a((ilie#itc0. Non (a**iamo c0e co(a (ia (ucce((o. Rientrate. Sil#erman (i *a((/ una mano (ulla 1ronte- im*ro##i(amente co*erta di (udore 1reddo. Era im*o((i$ile9 Non (i era (entita ne((una detona&ionenient2altro c0e 3uello (tridore metallico Auale arma (*a#ento(a era (tata u(ata *er ridurre in *olti%lia il caneJ Sen&a il $al&o di Trot&6,- (*ar*a%liato (ulla carre%%iata ci (are$$e (tato lui. Il cuore %li martella#a in *etto- e non *ote#a 1ermarlo. Scor(e Pamela immo$ile (ull2altro marcia*iede- ma non a#e#a *iB #o%lia di 1are l2amore. I due ru((i (ta#ano racco%liendo i *e&&i del cane lu*o. Bru(camente- nell2@ attra#er(are la #ia tran3uilla- Nicola( cominci/ a #omitare. G )0e c2EJ G domand/ Pamela. G Non lo (o G mormor/ Nicola(. G Aualcuno 0a ucci(o il cane. Pamela im*allid5.
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Scon#olto- Nicola( non o(/ dirle c0e era lui c0e a#re$$e do#uto e((ere ridotto in *e&&i. 3 Il ta((5 (i 1erm/ in Saint 'ame( Par6- di 1ronte a una (tretta #ia (i%no@ rile- c0e (ali#a 1ra due *ala&&ine. .n #ecc0io cancello di 1erro $attuto- ora (*alancato- do#e#a e((ere (er#ito un tem*o *er c0iudere la (tradina. G Ecco Aueen Ann2( Gate- (i%nore G annunci/ il ta((i(ta. Mal6o (ce(e dall2auto e (2inoltr/ nella #iu&&a in (alita- #oltando le (*al@ le al #erde di Saint 'ame( Par6. Il tem*o era $ello- non 1ace#a 1reddo- e Mal6o a#e#a 3ua(i tro**o caldo- col (uo ca**otto di #i%o%na. Do*o #enti metri- ($uc/ in una (trada 1ianc0e%%iata da ca(e di tre *iani in mattoni (curi- la continua&ione ad an%olo retto di Aueen Ann2( Gate. )erc/ con %li occ0i il numero 2"- lo tro#/ #icino a una ca(a da a11ittare. .n edi1icio (imile a%li altri- ti*o *ala&&ina- tre *iani *iB una man(ardatende alle 1ine(tre del *ianterreno. .nico (e%no di(tinti#o: una ri%a %ialla c0e #ieta#a il *arc0e%%io l4 da#anti. Mal6o a#an&/ #er(o la *orta ro((a- *a((ando da#anti a una tar%a nera (u cui era (critto: 8)ommi((ion 1or local admini(tration8. Suon/. Al&ando %li occ0i (ulla 1acciata- (cor(e- 1i((ata ai mattoni- una %rande ca((etta $ianca (u cui (*icca#a in lettere nere 8Bau0am Alarm(8. Non era certo (u11iciente a 1ar (5 c0e un *a((ante innocente indo#ina((e c0e 3uel *iccolo edi1icio di(creto era la (ede del MI.<- il (er#i&io (e%reto in%le(e. E ne((uno *ote#a (a*ere c0e il 2" di Aueen Ann2( Gate era co(truito a rido((o di un enorme edi1icio di (ei *iani c0e- (otto l2innocente in(e%na di Mini(tr, o1 Land and Natural Re((ource(- o(*ita#a i (er#i&i ammini(trati#i del MI.<. Gli in%le(i a#e#ano un (en(o innato della di(cre&ione. La *orta ro((a (i a*r5 e a**ar#e un ti&io in $or%0e(e- dall2a(*etto molto comune- di 3uelli c0e (i dimenticano dieci (econdi do*o a#erli #i(ti. Guard/ Mal6o con noncuran&a. G SirJ G Ko a**untamento con Sir Maurice Bradle,. G Il #o(tro nome- SirJ G Princi*e Mal6o Lin%e. )on un im*ercetti$ile cenno del ca*o- l2uomo a*r5 com*letamente la
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*orta. G Da 3ue(ta *arte- Sir- le altre *er(one (ono %i4 arri#ate. Mal6o (e%u5 la (ua %uida in un *iccolo corridoio. L2uomo $u((/ due col*i a una *orta e (i #olt/ #er(o Mal6o. G Il #o(tro ca**otto- Sir. La *orta (i a*r5 nel momento in cui Mal6o 1ini#a di to%lier(i il ca**ot@ to. In una (u*er$a $i$lioteca- due uomini (ta#ano c0iacc0ierando- in *iedi. Il ter&o era #enuto ad a*rir%li. In%le(e 1ino al midollo. )a*elli $ianc0i- alto$a11i- cra#atta coi colori di un clu$- e #e(tito $lu a ri%0e. .n %entleman come non (e ne 1ace#ano *iB. Por(e a Mal6o la mano e di((e caloro(amente: G Good mornin%9 Non a(*etta#amo c0e #oi. .no de%li uomini (i 1ece a#anti immediatamente. G Sua Alte&&a Sereni((ima il Princi*e Mal6o Lin%e. E2 arri#ato a Lon@ dra dietro no(tra ric0ie(ta... Sir Maurice Bradle,. G Lelici((imo di cono(cer#i. )redo c0e una mia cu%ina a$$ia cono@ (ciuto #o(tra madre. Nono(tante il 1reddo *un%ente di Londra- Mal6o *orta#a uno dei (uoi ine#ita$ili #e(titi di al*a%a nera. I (uoi occ0i dorati (crutarono Sir Bradle, con aria di#ertita. L2in%le(e a$$o&&/ un (orri(o (alottiero. Era ancora *iB ele%ante di Mal6o- di 3uella ele%an&a le%%ermente tra(andata c0e 1a lo c0ic de%li in%le(i. Socio del Garric62( e del 'oc6e, )lu$. Mode(tamente indicato nel 8Q0o2( Q0o8 come addetto al Mini(tero della Di1e(a di Sua Gra&io(a Mae(t4- ?ni%0t )ommander o1 t0e Briti(0 Em*ire- ?ni%0t )ommander o1 t0e Order o1 Saint Mic0ael e Saint Geor%e. Il ti*o c0e- con tutta (em*licit4%li ini&iati c0iama#ano 8)ali me God8- cioE )0iamami Dio. E- *er i ran%0i ele#ati ai 3uali a**artene#a Sir Maurice- la 1ra(e di#enta#a 8God call( me God8- cioE- Dio mi c0iama Dio. In realt4- Sir Maurice era il ca*o del MI.<. Il (uo u11icio ricorda#a *iB un acco%liente (o%%iorno di una ca(a di cam*a%na c0e una centrale di (*iona%%io. Nel camino (co**ietta#a un $el 1uoco- la li$reria co*ri#a tutta una *arete. A (ini(tra- c2era (olo una 1ine(tra na(co(ta da %ro((e tende e un *er1etto (i(tema elettronico di controllo. I #i(itatori di(*one#ano di *ro1on@ de *oltrone di *elle- di(*o(te intorno a un $a((o ta#olino. Non una cartanon una *ratica- (ulla (cri#ania. Mal6o (i accomod/ in una delle *oltrone. L2uomo c0e l2a#e#a *re(entato- Patric6 Da#i(- il 3uale con i (uoi $a11i (*io#enti a((omi%lia#a a una 1oca- #olt/ lo (%uardo mio*e #er(o l2altra
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*er(ona *re(ente *er *re(entarla a Mal6o. .n uomo alto- coi ca*elli corti- i lineamenti re%olari e *e(anti- la $occa carno(a e $en di(e%nata- %li &i%omi (*or%enti- e %li occ0i in1o((ati come un te(c0io. G Il ca*itano Ole% Pen6oC(6,- addetto militare a%%iunto all2am$a(cia@ ta dell2.RSS a Londra. Il (o#ietico (trin(e a Mal6o la mano. Di(creto- Patric6 Da#i( (i a(tenne dal *reci(are c0e il ca*itano ru((o era ra**re(entante del ?GB a Londra- mem$ro del Di*artimento :- 2a Se&ione. Tutti i *re(enti lo (a*e#ano ma- in 3uella riunione amic0e#ole*re1eri#ano non *arlarne. Ole% Pen6oC(6, (i (edette in una *oltrona e acce(e una (i%aretta. A#e#a mani lun%0e e 1orti- e l2ele%an&a in%le(e- (u di lui- (tona#a le%%ermente. Sem$ra#a *er1ettamente a (uo a%io. Mal6o (o11o@ c/ di na(co(to uno ($adi%lio. Per #enire da :ienna- era do#uto *a((are *er )o*en0a%en- *oic07 i #oli diretti erano e(auriti. A#e#a inten&ione di 1are altrettanto al ritorno. Prima di tutto- *er com*rare in Danimarca un *o2 di ar%enteria. E anc0e *er 1are una *untatina di un %iorno a Pari%i *er com*rar(i delle cra#atte. Le Scandina#ian Airline( a#e#ano un #olo c0e *arti#a la mattina alle no#e da )o*en0a%en e un altro c0e rientra#a da Pari%i la (era alle otto e cin3ue. Pote#a co(5 a**ro1ittare di tutta la %iornata (en&a *erdere tem*o con i *a(ti- in 3uanto a $ordo #eni#ano (er#ite una a$$ondante *rima cola&ione (candina#a e la cena. Il ca(tello di Lie&en era (e*olto (otto la ne#e. Mal6o a#e#a *ortato con (7 a Londra Ale;andra- la (ua 1idan&ata da anni- e anc0e ?ri(antem- il 1edele ma%%iordomo dalle innumere#oli 1un&ioni. L2antenna locale della )IA %li a#e#a *renotato un (ontuo(o a**arta@ mento all2Kilton- con (*lendida #i(ta (u K,de Par6. A Londra non 1ace#a tro**o 1reddo- e il ca*o dei (er#i&i (e%reti $ritannici (em$ra#a deci(amente (im*atico. In In%0ilterra- lo (*iona%%io era ancora un me(tiere da %enti@ luomini. La riunione a((omi%lia#a a 3uella di un clu$ ele%ante. E**ure erano ra**re(entati i tre *iB %randi (er#i&i di (*iona%%io del mondo. Seduto di 1ronte a Mal6o- Sir Maurice incominci/ a caricare con com@ *un&ione la *i*a. Gli altri a(*ettarono *a&ientemente- o((er#ando(i l2un l2altro. Patric6 Da#i( a#e#a a*erto un incartamento e lo (corre#a. Mal6o *en(/ c0e $i(o%na#a a((olutamente in(e%nar%li a #e(tir(i. )on la %iacca a (cacc0i tro**o lun%a- i cal&oni di %a$ardine noce tro**o lar%0i e un *aio di (car*e mo(truo(e- c0e a((omi%lia#ano a (ti#ali della Qe0rmac0t- era *er@ 1etto *er il circo Medrano- non *er Ma,1air. Sen&a contare i ca*elli tro**o lun%0i. Le lenti dei (uoi occ0iali do#e#ano e((ere %ro((e un centimetro.
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Era il *er1etto ti*o dell2alto 1un&ionario della )IA- arri#ato a 1or&a di la#o@ ro e di di(ci*lina. Per/- l2unica co(a c0e a Mal6o non *iace#a #eramente in lui era il (uo (%uardo (1u%%ente. Da#i( a#e#a *o(ato accanto a (7 una $or(a a*erta- *iena di 1a(cicoli. Mal6o a#e#a 1atto cola&ione al $ar dell2Kilton- la(ciando c0e Ale;andra (i riaddormenta((e nel loro a**artamento- (otto la %uardia di ?ri(antem. Per una #olta c0e la )IA non manda#a Mal6o in un *ae(e (otto(#ilu**atoAle;andra a#e#a deci(o- a**ro1ittando della de$ole&&a della (terlina- di a$$andonar(i a un2or%ia di ac3ui(ti. Mal6o era 1elice di ritro#ar(i in una citt4 ci#ile- do*o il (uo $a%no di (an%ue in Etio*ia. A#e#a im*ie%ato una (ettimana a u(cire dal *ae(e e ad arri#are nel territorio 1rance(e de%li A1ar( e de%li I((ac in com*a%nia della *rinci*e((a Elma&. Sen&a l2oro. Le %uide %lielo a#e#ano ru$ato alla 1ron@ tiera. Elma& do#e#a e((ere a Londra- *re((o i (uoi cu%ini. Mal6o non (a*e#a (e a#re$$e a#uto il tem*o o la #o%lia di #ederla. Il (o%%iorno a Londra (are$$e (tato certamente meno mo#imentato. Il #ia%%io lo a#e#a (ollecitato direttamente Lan%le,- tramite il De*ut, Director del De(6 Euro*a. Il tele; rice#uto dall2antenna di :ienna a#e#a come codice 8Or(acc0iotto8. Mal6o i%nora#a di c0i (i tratta((e. Sa*e#a (oltanto di e((ere (tato (celto *er la (ua cono(cen&a del ru((o e *er le (ue caratteri(tic0e di a((o dell2K.MINT- cioE dello (*iona%%io tradi&ionalea11idato a%li uomini an&ic07 ai (atelliti. Mi(terio(o. Ma 1ra *oco ne a#re$$e (a*uto di *iB. )0i era 3ue(to 8Or(acc0iotto8- c0e a#e#a $i(o%no di tanta *rote&ioneJ Sir Maurice Bradle, 1in5 di accendere la *i*a e di((e: G Io credo c0e il (i%nor Da#i( ci (*ie%0er4 i moti#i di 3ue(ta riu@ nione... Patric6 Da#i( (i 1re%/ le manone e (i ra(c0i/ la %ola. G Bene- (i%nore. )i tro#iamo di 1ronte a un *ro$lema delicato. La *rote&ione di un cittadino americano c0e (i tro#a nel #o(tro *ae(e. Naturalmente- la co(a (are$$e di com*eten&a di Scotland Iard- ma la *er(onalit4 di 3ue(t2uomo e (o*rattutto 3uella di coloro c0e *otre$$ero #oler%li nuocere- mi 0anno (*into a ri#ol%ermi direttamente a #oi. Non #orrei mettere inutilmente in *ericolo la #ita di cittadini $ritannici. Sir Maurice annu5. Im*a((i$ile. Il ra**re(entante del ?GB a(colta#a a te(ta $a((a. Patric6 Da#i( *ro(e%u5: G Si tratta del (i%nor Nicola( Sil#erman- cittadino americano- domici@ liato a Londra da (ei anni. :i 0o con(e%nato una nota $io%ra1ica (ul (uo
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conto. Il (i%nor Sil#erman 0a a#uto #ari incaric0i nell2ammini(tra&ione del no(tro *ae(e e ade((o la#ora *er l2indu(tria *ri#ata. Si occu*a e((en&ial@ mente di rela&ioni commerciali americano@(o#ietic0e. A 3ue(to titolo E (ul *unto di 1irmare un contratto *er lo (#ilu**o *etrolc0imico di una re%ione dell2.nione So#ietica. Sir Maurice Bradle, c0in/ la te(ta e (o11i/ una $occata di 1umo. G Sono al corrente. Molta %ente (2intere((a#a ai ne%o&iati americano@(o#ietici. Incora%@ %iato- Pat Da#i( continu/: G Il (i%nor Sil#erman de#e recar(i *ro((imamente a Mo(ca *er concre@ ti&&are 3ue(to accordo. )i/- %ra&ie ai (uoi contatti *er(onali e alla (ua cono(cen&a della lin%ua ru((a. Ora- (em$ra c0e alcune *er(one de(iderino c0e 3ue(to accordo non a##en%a. Mal6o ammir/ l2eu1emi(mo. Si era 1ra *er(one di un certo li#ello. .n #ero con(i%lio di ammini(tra&ione- non dei te**i(ti (*eciali&&ati in a((a(@ (ini e ricatti. )ommo#ente... Se%u5 un $re#e (ilen&io. Nel camino- il 1uoco cre*it/. Sir Maurice Bradle, inarc/ di alcuni millimetri il (o*racci%lio (ini(tro. G A#ete identi1icato 3ue(te *er(oneJ Pat Da#i( non e$$e il tem*o di ri(*ondere. Il ca*itano Pen6oC(6, %li ta%li/ l2er$a (otto i *iedi in un in%le(e un *o2 duro- ma *er1etto. G Si tratta di un %ru**o di traditori c0e (ono contrari alla di(ten(ione. Guerra1ondai. I (u*er(titi di un mo#imento 1a(ci(ta 1ondato *rima della %uerra e (o(tenuto dai $anditi na&i(ti. Il NTS. Il *iB *ericolo(o del %ru**o E un $andito da (trada- Leonid :olodia. E2 lui l2autore delle minacce e dell2@ attentato. Sir Maurice *ar#e (candali&&ato dalla #iolen&a dell2inter#ento del (o@ #ietico. Po(/ lo (%uardo im*a((i$ile (ul ca*itano Pen6oC(6,. G Auali minacce e 3uale attentatoJ Ole% Pen6oC(6, non (i 1ece *re%are *er continuare: G Auel $andito di :olodia (u$i((a il (i%nor Sil#erman di tele1onate mi@ natorie. L2altra (era- 0anno ucci(o il cane da %uardia di Sil#erman. Sta#olta- Sir Maurice a((un(e un2aria #eramente (candali&&ata. G E2 de*lore#ole G ammi(e. Nemmeno 3uelli dell2IRA- c0e erano molto *iB #icini ai te**i(ti c0e ai %entiluomini- (e la *rende#ano con %li animali. A Londra (co**ia#ano $om$e tutte le (ettimane- ma- %ra&ie a Dione((un animale era (tato 1erito. )omun3ue- Sir Maurice a#e#a %i4 una (ua ideu&&a (ull2a11are Sil#erman. Il MI.M- ramo del MI.< incaricato del contro@
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(*iona%%io entro il territorio del Re%no .nito- %li a#e#a *re*arato un intere((ante ra**orto. Si dilett/ alcuni (econdi a o((er#are lo (%uardo *ie@ no d2ira di Pat Da#i(. A(*etta#a di (a*ere c0e co(a l2americano %li a#re$$e detto. Si #olt/ #er(o di lui. G Sarei 1elice di aiutar#i. Tanto *iB c0e #edo c0e anc0e ai no(tri amici (o#ietici intere((a 3ue(to *ro$lema. Il ca*itano Pen6oC(6, ne a**ro1itt/ *er *rendere la *alla al $al&o. G Il %o#erno dell2.nione So#ietica (are$$e e(tremamente contrariato (e accade((e 3ualco(a al (i%nor Sil#erman G con1erm/ (taccando $ene le *arole. G Il no(tro )omitato )entrale d4 una %rande im*ortan&a alla 1irma di 3ue(to accordo. In c0iaro- cono(cendo i (o#ietici- ci/ (i%ni1ica#a c0e erano *ronti a mettere Londra a 1erro e 1uoco *er *rote%%ere Nicola( Sil#erman. Sir Maurice rima(e im*a((i$ile. I (uoi 8(er#i&i8 a#e#ano %i4 notato la *rote@ &ione (o#ietica di cui %ode#a Sil#erman a Londra. Al MI.< non (e l2erano ancora (*ie%ato... Alcuni me(i *rima- la Gran Breta%na a#e#a e(*ul(o centootto mem$ri del ?GB- c0e erano di#entati tro**o a**ari(centi. Sotto la co*ertura di un centro commerciale in Qe(t Ki%0%ate- i ru((i a#e#ano im*iantato una colo((ale $a(e di (*iona%%io. Poi- il MI.M a#e#a 1atto *uli@ &ia. Ora $i(o%na#a dar *ro#a di un *o2 di %entile&&a. Ma una 3ue(tione *reoccu*a#a Sir Maurice. G Sono *ronto a 1are 3uanto *o((o *er %arantire la *rote&ione del (i%nor Sil#erman G di((e G ma non *otre$$e antici*are il (uo #ia%%io a Mo(caJ Se%u5 un *e(ante (ilen&io. Mal6o (ta#a *ro*rio *er dire la (te((a co(a. Pat Da#i( (trin(e %li occ0i dietro le %ro((e lenti. G Il (i%nor Sil#erman E trattenuto a Londra da moti#i *ro1e((ionalinei 3uali non *o((iamo inter1erire. Sir Maurice 1ece un %e(to di com*ren(ione. )omun3ue- i (uoi interlo@ cutori non %li dice#ano tutta la #erit4. Sta#a calcolando 3uali #anta%%i il (uo (er#i&io a#re$$e *otuto trarre da una colla$ora&ione. )2era (em*re 3ualco(a da racimolare. .na *iccola ri#ela&ione- un2in1orma&ione- una concordan&a- un contatto. Si ralle%r/ della *ro*ria *ruden&aO alcuni me(i *rima- (i era ri1iutato di 1irmare una ric0ie(ta di e(*ul(ione contro Ole% Pen6oC(6,-*er *ermettere ai (o#ietici di continuare certi contatti. Il mondo era *iccolo. G Pen(o di *oter c0iedere alla S*ecial Branc0 di Scotland Iard di #e%liare (ul (i%nor Sil#erman G di((e. G E2 %ente molto e11iciente e
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di(creta. Potrei anc0e in1ormarmi (u 3ue(to... :olodia- $enc07 non a$$iamo nulla a (uo carico- dato c0e il (i%nor Sil#erman non 0a *re(entato 3uerela. :olt/ lo (%uardo #er(o Pat Da#i(. G )0e ne *en(ate delle accu(e del ca*itano Pen6oC(6,- (i%nor Da#i(J )ono(cete 3ue(to Leonid :olodiaJ Nell2am$iente dello (*iona%%io era di dominio *u$$lico c0e il NTS era (tato 8recu*erato8 dalla )IA alla 1ine de%li anni cin3uanta. Sir Maurice 1ace#a 1atica a di((imulare il lam*o di di#ertimento nei (uoi occ0i %ri%i. I (er#i&i americani continua#ano a un%ere mi%liaia di emi%rati dell2Euro*a dell2E(t. )ome Leonid :olodia. In tutti i %ru**u(coli di emi%rati- comun@ 3ue- (i in1iltra#ano anc0e elementi dei (er#i&i (o#ietici e del MI.M. Gli in%le(i ci tene#ano a (a*ere ci/ c0e (uccede#a in ca(a loro. Di nuo#o il ca*itano Pen6oC(6, non la(ci/ all2americano il tem*o di ri(*ondere. G E2 tutta o*era di 3uel $andito di :olodia9 G di((e. Sir Maurice domand/ con e(*re((ione com*a((ata: G )ome *otete e((ere co(5 (icuro- ca*itano Pen6oC(6,J G A cau(a di 3ue(to G ri(*o(e il ru((o. Pre(e dalla (ua $or(a un ma%neto1ono e lo mi(e in moto. Do*o alcuni (econdi di (ilen&io- una #oce $a((a di((e in in%le(e dallo (*iccato accento (traniero: 8Si%nor Sil#erman- non do#ete andare a Mo(ca. Non $i(o%na rin1or&are i *adroni del Gula%. Rinunciate al #o(tro amico Su(lo#. Altri@ menti (aremo co(tretti a... a... im*edir#i de1initi#amente di 1arlo8. Scatto. Poi un altro me((a%%io. Pre((2a *oco (imile. E ancora un altro. La #oce era a$$a(tan&a ricono(ci$ile- *er il (uo tim$ro- e *er il (uo ritmo (*e&&ato dal re(*iro (i$ilante. )ome (e c0i *arla#a a#e((e l2a(ma. Torn/ il (ilen&io. Mal6o not/ c0e Da#i( (i %uarda#a la *unta delle (car*e con un2o(tina&ione (o(*etta... Su$ito il ca*itano Pen6oC(6, (i #olt/ #er(o l2americano. G Il (i%nor Da#i( *otr4 con1ermarci c0e E *ro*rio la #oce di Leonid :olodia. )redo c0e lo cono(ca *iutto(to $ene. Sir Maurice riu(c5 a non inarcare le (o*racci%lia. Mal6o *en(/ c0e la riunione comincia#a a di#entare intere((ante. Il (ilen&io di *iom$o (i *rolun%/ *er alcuni (econdi. In1ine Pat Da#i( di((e in tono *rudente e im$ara&&ato: G E2 #ero c0e in *a((ato 0o incontrato 3ue(to Leonid :olodia. )ome *arecc0i altri emi%rati- (i E me((o in contatto con l2am$a(ciata *er a#ere con(i%li- denaro... Ma non a$$iamo dato (e%uito. Non l20o cono(ciuto
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a$$a(tan&a da *oter con1ermare l2accu(a del ca*itano Pen6oC(6,- comun@ 3ue non E im*o((i$ile c0e (ia lui. Sir Maurice Bradle, a(colta#a (en&a 1iatare. G Ad o%ni modo- *o((iamo cercare di rintracciare 3ue(to :olodia e ri#ol%er%li alcune domande... Il ca*itano Pen6oC(6, a**ro#/ (ilen&io(amente. G Sare$$e un2ottima *recau&ione G di((e con calore Da#i(. G Io non credo c0e ci (ia un (erio *ericolo- ma 3ue(ti emi%rati (ono (*e((o de%li e(tremi(ti. Le loro idee *o((ono (*in%erli a %e(ti incon(ulti. Se- do*o 3ue(to- l2americano non #eni#a decorato dell2ordine di Lenin... Ole% Pen6oC(6, non $att7 ci%lio. Sir Maurice ca*5 c0e era me%lio non *rolun%are 3uel delicato collo3uio. Linora tutto era andato a$$a(tan&a $e@ ne- ma non $i(o%na#a tentare il dia#olo... Batt7 la *i*a (ul *ortacenere econ la (ua #oce *acata- *iena di di(tin&ione- annunci/: G Mi occu*o di tutto ci/ immediatamente- (i%nori. G E- ri#olto al ca*itano ru((o- *reci(/: G Potete ra((icurare il #o(tro %o#erno. Laremo tutto il *o((i$ile *er ritro#are 3ue(to :olodia e *rote%%ere il (i%nor Sil#er@ man. A 3ue(to *ro*o(ito- ca*i(co $eni((imo la #o(tra *reoccu*a&ione- ma (ono certo c0e la S*ecial Branc0 *otr4 a((icurare al (i%nor Sil#erman una (u11iciente *rote&ione. .n modo ele%ante *er a##ertire il ?GB c0e non do#e#a u(are nulla c0e anda((e al di l4 della mitra%liatrice *e(ante. Londra non era Bel1a(t. )2erano %i4 a$$a(tan&a *a&&i in li$ert4- con i 1anatici dell2IRA. Sir Maurice (a*e#a c0e Ole% Pen6oC(6, o$$edi#a a%li ordini di :ladi@ mir Su(lo#- ca*o del di*artimento di Stato *er la Scien&a e la Tecnica. Su(lo# era un uomo im*ortante- al 3uale (i *ote#ano *erdonare certe *iccole 1anta(ie- come 3uella di andare in %iro con 3uattro %uardie armate 1ino ai denti anc0e nei *o(ti in cui di (olito (i *orta#ano (olo $elle donne. Do*o tutto- la Gran Breta%na do#e#a e(*ortare anc0e nell2.nione So#ietica. Non (i *ote#a #endere tutto a%li ara$i- c0e a#e#ano %i4 com@ *rato met4 di Londra. Sir Maurice Bradle, (i era accorto con orrore c0e il (uo nuo#o #icino in Ma,1air (i #e(ti#a (olo con la %iella$a0 e *rende#a un *ercor(o di %ol1 *er un accam*amento di tal*e. L2in%le(e (i re(e conto c0e Mal6o non era mai inter#enuto nella di(cu(@ (ione. A#e#a il (uo incartamento (ulla (cri#ania- e la (ua *re(en&a lo la(cia#a *er*le((o. A 3uanto %li ri(ulta#a- la )IA non a#e#a mai im*ie%ato Mal6o in una mi((ione 1acile. )ome 3uella di (ta$ilire il colle%amento 1ra lui- i ru((i del ?GB e %li a%enti della )IA a Londra. Da ci/ a concludere
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c0e %li altri do#e#ano a#er%li na(co(to 3ualco(etta non c2era c0e un *a((o: ma la (ua $uona educa&ione non %li *ermette#a di inda%are. G Io *en(o c0e di 3ue(to ca(o (i occu*er4 il Princi*e Lin%e G di((e. G E2 a Londra a**o(ta G con1erm/ Da#i(. G Lo *re(enter/ al (i%nor Sil#erman. Noi non a$$iamo a$$a(tan&a %ente (ul *o(to- *er i ca(i di 3ue(to %enere. G Per1etto9 G e(clam/ Sir Maurice. Scara$occ0i/ 3ualco(a (u un $i%lietto da #i(ita e lo *or(e a Mal6o. G Ecco il mio numero di tele1ono *er(onale. :i terr/ in1ormato *er 3uanto ri%uarda :olodia. E comun3ue G a%%iun(e (orridendo G (*ero c0e a#remo occa(ione di #ederci in un2occa(ione meno 1ormale. Mal6o *re(e il $i%lietto- lu(in%ato. Tutti (i al&arono e u(cirono in 1ila indiana- accom*a%nati alla *orta di Aueen Ann2( Gate. A**ena 1urono u(citi- Sir Maurice (uon/. A**ar#e (u$ito un uomo in $or%0e(e. .n ti*o comuni((imo. G 'o0n G di((e il ca*o del MI.< G #olete mandare 3ualcuno a rile#a@ re tutte le im*ronte di 3ue(to u11icioJ I nomi #e li dar/ *iB tardi. Pote#a (em*re (er#ire. G :enite in u11icio. Pat Da#i( attende#a Mal6o con la mano (ulla *ortiera di una Au(tin %ri%ia dai #etri neri. .na *iccola mera#i%lia c0e era co(tata alla )IA trentacin3uemila dollari. Blindata come un carro d2a((alto. Do*o l2a((a(@ (inio di Ro$ert Qel(0- il ca*o della (ta&ione di Atene- la )IA a#e#a deci(o di %arantire al ma((imo la *rote&ione dei *ro*ri ca*i di (ede. )o(ta#a tro**o 1ormarli. Ole% Pen6oC(6, (i era in1ilato in una :ol%a tar%ata )D. Mal6o *re(e *o(to nella Au(tin. I #etri a11umicati la(cia#ano *a((are *oca luce. A#e#ano tre centimetri di (*e((ore. Il motore (u*ercom*re((o *ermette#a alla *iccola #ettura di ra%%iun%ere i "NF all2ora. Pat Da#i( in#ert5 (u$ito la marcia *er ra%%iun%ere BroadCa, Street. G Sir Maurice E un ti*o o6a, G di((e. G Il MI.Sei ne a#e#a $i(o%no. Se%u5 un (ilen&io. Gli in%le(i a#e#ano a#uto un (acco di %uai. Alla )IA- le malelin%ue a11erma#ano c0e- (e (i #ole#a comunicare un2in1orma@ &ione ai (o#ietici- $a(ta#a *a((arla al MI.<. Piutto(to (tanco- Mal6o non a*r5 $occa 1ino in Gro(#enor S3uare- do#e (i tro#a#a l2enorme *ala&&o dell2am$a(ciata de%li Stati .niti. Pat Da#i( entr/ nel %ara%e (otterraneo- e (alirono in a(cen(ore 1ino all2u11icio del
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3uarto *iano- (a*ientemente di((imulato 1ra 3uelli della Dru% En1orcement A%enc,. Da#i( attra#er(/ l2u11icio della (ua (e%retaria e (i (co(t/ *er la(cia@ re entrare *er *rimo Mal6o. Mal6o (i 1erm/ (ulla (o%lia- ($alordito. Nell2u11icio c2erano %i4 due uomini. Due monta%ne di carne- da%li occ0i %ri%i- c0e lui cono(ce#a $eni((imo. Aua(i identici- con i ca*elli corti((imi- i #e(titi %ri%io (curo- le cra#atte a di(e%ni e le (car*e enormi. Ti*ici *rodotti del *uritano Middle Qe(t. Per Milton Bra$ec6- nato a Peoria- nell2Illinoi(- il mondo ci#ile (i 1erma#a un *o2 *rima di NeC Ior6- ca*itale del *eccato. )0ri( 'one( e Milton Bra$ec6- 8%orilla8 d2a((alto della )IA. )ertamente non erano a Londra *er 1are del turi(mo... Mal6o (i #olt/ #er(o Pat Da#i( e di((e con un (orri(o ironico: G Scommetto c0e 8anc0e8 3ue(ti (i%nori (ono 3ui *er il colle%amento. G No G ri(*o(e cu*amente Pat Da#i(. G )2E una %rana. 4 Pat Da#i( %uida#a con *ruden&a la *iccola Mini attra#er(o il dedalo ele%ante di Ma,1air. Mal6o (i c0iede#a come )0ri( 'one( e Milton Bra@ $ec6 1o((ero riu(citi a (i(temar(i (ul (edile *o(teriore della #etturetta. )on le %inocc0ia (otto il mento- il ca**ello (ulle %inocc0ia- la te(ta c0e tocca#a il (o11itto- a#e#ano l2aria tra%ica di due *e(ci 1uor d2ac3ua. G So $eni((imo c0e $i(o%na 1are economia G $rontol/ )0ri( G ma (are$$ero me%lio due $iciclette. Per 1ortuna- il loro (u**li&io (ta#a *er 1inire. Pat Da#i( *arc0e%%i/ la macc0ina 3ua(i di 1ronte all2Kilton. G Siamo arri#ati G annunci/. Nel (uo u11icio- a#e#a ta%liato corto alla con#er(a&ione- con la (cu(a della *renota&ione all2Am$a((ador )lu$. Il clu$ a((omi%lia#a a una na#econ i %iardini c0e termina#ano a *unta- di 1ronte all2Kilton. Loro (i erano 1ermati da#anti a un muro cieco c0e *rolun%a#a l2entrata del clu$- uno dei mi%liori di Londra. Pat *re(e Mal6o *er il $raccio. G :edete 3uel muroJ Lo c0iamano il muro dei $i($i%li... La (era E *ie@ no di *ro(titute c0e #en%ono a *ro#ocare i (oci c0e e(cono dal clu$. Tutto a##iene con la ma((ima di(cre&ione. Mal6o (orri(e. A#e#a l2im*re((ione c0e il ca*o londine(e della )IA non a#e((e 1retta di dir%li in c0e co(a con(i(te#a la %rana. Da#i( 1ece entrare i (uoi com*a%ni e 1irm/ il re%i(tro. Pa((arono da#anti a una (ala dalle
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decora&ioni molto *e(anti- nella 3uale tre di(tinti (i%nori (onnecc0ia#ano in *oltrone di *elle #erde- e arri#arono in un $ar (*a&io(o- decorato con *iante #erdi- adiacente a una (ala da *ran&o. L2am$iente era *iutto(to 1reddo. Due (oci (alutarono Da#i(- e un cameriere italiano (i a##icin/ con aria 1unerea. )0ri( 'one( 1ece una (mor1ia di di(%u(to. G Dite un *o2- non E molto *iB alle%ro di un cimitero- 3ue(to *o(to. G Aui non E niente G ri(*o(e Da#i(. G L2Am$a((ador E uno dei clu$ *iB li$erali. Al Tra#eler2(- it (oci c0e non (ono (tati *re(entati non (i *arlano... tranne in ca(o di incendio. Nau(eati- i %orilla ordinarono un do**io C0i(6,- Pat Da#i( un Martini $ianco e Mal6o una #od6a. Mal6o cerc/ in#ano con %li occ0i una *re(en&a 1emminile. In Gran Breta%na (i ritiene c0e le donne (er#ano (olo la notte. .n #ero %entleman non ($andiera le (ue tenden&e (e((uali. Si e(ce col *ro*rio ca#allo- ma mai con la *ro*ria amante. G Il clu$ Prunier E c0iu(o G annunci/ Pat G ma 3ui non (i (ta tro**o male. .n cameriere (i a##icin/ all2uomo della )IA. G Sir- #i de(iderano al tele1ono. A**ena Pat (i 1u allontanato- Mal6o (orri(e ai due %orilla. G )0e (or*re(a9 G di((e. G La#oreremo di nuo#o in(ieme. E2 3ua an@ c0e il #o(tro amico ?ri(antem. G A09 G 1ece Milton- (en&a tro**a %ioia. Do*o il loro *rimo incontro a I(tan$ul- dieci anni *rima- i due americani e il turco non (i ama#ano ecce((i#amente. Bi(o%na dire c0e le circo(tan&e erano (tate di11icili. G Siete alla ricerca di Qard- anc0e #oiJ G domand/ )0ri(. Mal6o inarc/ le (o*racci%lia. G QardJ )0i EJ )0ri( (cam$i/ un2occ0iata con Milton. )ome (e a#e((e *arlato tro**o. Poi (i c0in/ (ul ta#olo. G Bene G di((e G 0o 1atto una %a11e. Non a#rei mai do#uto *ronun@ ciare 3uel nome. E2 8cla((i1ied8. E #oi non a#ete la 8dearance8. Ma- al dia#olo- ci cono(ciamo da tanto tem*o. :e lo tenete *er #oi- o6a,J G O6a, G *romi(e Mal6o (em*re *iB *er*le((o. Pat non era ancora ricom*ar(o. G Siamo in una $rutta 1accenda G (u((urr/ )0ri(. G .n a11are c0e
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1ar4 (correre (an%ue. Su*er@(e%reto. E(*lo(i#o9 G )0iJ G domand/ Mal6o. G Qard J )0ri( 'one( c0in/ la te(ta a11ermati#amente. G Mal6o G 1ece il %orilla G da 3uanto tem*o la#orate *er la )om*a@ n,J Mal6o ri1lett7 alcuni i(tanti. G Da una do&&ina d2anni- *iB o meno. )0ri( a$$a((/ ancora la #oce. G A#ete mai (entito *arlare della A((orted Na(tie(J G S5- #a%amente. In(omma- (o c0e co(2E. In %er%o- la A((orted Na(tie(- cioE la 8)atti#erie A((ortite8- era una (e&ione (*eciali((ima della Di#i(ione tecnica della )IA- incaricata di 1a$$ricare e di con(er#are il materiale di (a$ota%%io- di omicidio e di a(colti tecnici. La *i(tola e;tra*iatta di Mal6o era (tata 1a$$ricata alcuni anni *rima dall2A((orted Na(tie(... G O6a, G 1ece )0ri(. G Il ti&io c0e cerc0iamo- T0eo Qard- 0a diretto *er otto anni 8A((orted Na(tie(8. E2 un %enio. Ma anc0e un *a&&o. Tutti i tentati#i di a((a((inare ca*i di Stato (ono (tati (em*re o*era (ua. Ka un2imma%ina&ione dia$olica- 3uando (i tratta di uccidere o di di(tru%%ere. De#e e((ere un maledetto (3uili$rato. G E c0e co(a E (ucce((oJ G domand/ Mal6o. )0ri( 'one( 1ru%/ nella ta(ca della %iacca e tir/ 1uori tre *alline di metallo e le mo(tr/ a Mal6o. Erano #i(i$ilmente *allottole di *iccolo cali$ro- c0e (i erano (c0iacciate contro un o(tacolo. G E2 (ucce((o G 1ece )0ri( G c0e a$$iamo ritirato 3ue(ti %in%illi dal cor*o di un cane- 3ui- due %iorni 1a. )2E un2unica arma al mondo c0e li (*ari. .n mitra (*erimentale c0iamato :enu(. Ne (*uta centinaia in *oc0i (econdi. .n autentico tritatutto. Di :enu(- non ce ne (ono *iB di dodici in tutto il mondo. Sa**iamo do#e (ono tutti. Tranne uno. Auello c0e T0eo Qard 0a *ortato #ia con (7... Anc0e :enu( E una delle (ue in#en&ioni. G E2 im*a&&itoJ G domand/ Mal6o. )0ri( (co((e la te(ta. G Non (e ne (a nulla. Ka la(ciato la )om*an, un me(e 1a- con la (cu(a c0e era (tanco. Era #ero- era malato di cuore. Ka cin3uantotto anni. E2 in%le(e- e non (i *ote#a im*edir%li di andare ad a$itare nel (uo *ae(e natio. Ben inte(o- (i E im*e%nato a non *arlare mai di ci/ c0e a#e#a creato *er noi. Sennonc07- in (e%uito E (com*ar(o dalla ca(a di (ua madre- e *oi c2E (tata la (toria del cane.
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G Ma %li 0anno la(ciato *ortar #ia un ar(enaleJ G 1ece Mal6o- (tu*ito. Il %orilla (i (trin(e nelle (*alle. G Non E a me c0e do#ete c0iederlo. Non *ote#ano (or#e%liarlo #enti@ 3uattro ore (u #enti3uattro. La#ora#a in ca(a. Ka con(er#ato cam*ioni di tutto ci/ c0e 0a 1a$$ricato. Mal6o %uard/ #er(o il (alone #erde. Di Da#i(- neanc0e l2om$ra. G Ditemi- )0ri(- 3uel cane c0e E (tato ucci(o- a c0i a**artene#aJ Di nuo#o- il %orilla mani1e(t/ una #i(i$ile reticen&a. Mal6o *iant/ lo (%uardo dei (uoi occ0i dorati (u )0ri(- 1i((andolo con tutta l2inten(it4 di cui era ca*ace. G )0ri(... G E #a $ene G 1ece il %orilla G al *unto in cui (ono... A un *rotetto dalla )IA- un certo Nicola( Sil#erman. A**arentemente- era lui 3uello *re(o di mira. .na *iccola lin%ua 1redda *ercor(e la colonna #erte$rale di Mal6o. G Sa*ete *erc07 3uel Qard 0a comme((o 3ue(to attentatoJ )0ri( 'one( (co((e la te(ta. G No. A Lan%le,- 3uando mi 0anno e(*o(to la co(a- mi 0anno detto (oltanto c0e a#e#a *er(o la te(ta- c0e era di#entato *a&&o- in(omma. E c0e $i(o%na#a riacciu11arlo immediatamente e con di(cre&ione. G Riacciu11arlo... G 1ece Mal6o. G S5- in(omma- (i 1a *er dire G conclu(e )0ri(- im$ara&&ato. Se%u5 un (ilen&io. Non (i (*o(ta#ano al di l4 dell2Atlantico de%li (*eciali(ti come )0ri( e Milton *er una con#er(a&ione mondana. .n2altra mi((ione c0e- ne%li incartamenti della )IA- a#re$$e 1i%urato con l2eu1emi@ (mo u(ato in 3ue(ti ca(i e(tremi: 8Terminated Cit0 e;treme *reRudice8. )ioE morto amma&&ato. Pat Da#i( (*unt/ in1ine dal corridoio. G Princi*e- ac3ua in $occa- e0J G (u((urr/ )0ri(- ritu11ando il na(o nel $icc0iere di C0i(6,. G Io (ono una tom$a G di((e Mal6o. Milton Bra$ec6 tra(al5. G Non $i(o%na dire 3ue(te co(e. Porta (1ortuna. G Scu(atemi G 1ece Da#i(- (edendo(i. G .n *ro$lema ur%ente da re@ %olare con l2am$a(ciatore. G Non ci (iamo annoiati G ri(*o(e Mal6o. Pat Da#i( (i *ul5 accuratamente le la$$ra e conclu(e: G Dun3ue- la #o(tra mi((ione- di tutti e tre- con(i(ter4 nel %arantire la *rote&ione ra##icinata di Nicola( Sil#erman- 1ino a 3uando (i decider4 a
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*artire *er Mo(ca... Dall2emo&ione- )0ri( e Milton a#e#ano a**ena toccato il loro roa(t@ $ee1. Il ca*o londine(e della )IA a#e#a ri#elato tutto a Mal6o. La (com*ar(a di Qard- le minacce contro Sil#erman- e l2attentato c0e (em$ra#a dimo(trare c0e i due ca(i erano le%ati 1ra loro. G Perc07 Qard #orre$$e a((a((inare Sil#ermanJ G c0ie(e Mal6o. G Non lo (o G con1e((/ Da#i(. G Ma (a**iamo c0e l2unica *er(ona in *o((e((o di un :enu( E lui. O E (tato ra*ito da 3uelli del NTS- o**ure colla$ora #olontariamente con loro. Mal6o era (em*re *iB *en(o(o. G I due uomini non erano (tati mai in contattoJ Pat (co((e la te(ta. G No- c0e io (a**ia. :i con1e((er/ c0e- 1ino al %iorno dell2attentatonon crede#o molto 2a 3ue(ta (toria. Sono (tati 3uelli di Lan%le, a decidere di mandare 3ue(ti due (i%nori. Io a#e#o #i(to Qard al (uo arri#o a Londra(em$ra#a *er1ettamente normale e mi 0a dato l2indiri&&o di (ua madre. Do*o- E (com*ar(o. G Sir Bradle, E al correnteJ G domand/ Mal6o. Per *oco Da#i( non ro#e(ci/ il ca11E. G Santo cielo- no9 Se %li in%le(i lo #eni((ero a (a*ere- di#entere$$ero *a&&i. )0ri( a**ro#/ con un cenno del ca*o. G Auell2indi#iduo E il dia#olo... G In(omma G lo interru**e Mal6o. G Non 0a mica *oteri (o#ranna@ turali... )0ri( 'one( (i c0in/ (ul ta#olo. G Ora #i dimo(trer/ 3uanto (ia *ericolo(o. Ka in#entato una $om$a da 8(alotto8. Grande come un (acc0etto di tE. Ne((una *arte metallica. Im*o((i$ile indi#iduarla. La in1ilate (otto un ta**eto- e al ti&io c0e ci cammina (o*ra non rimane nel *iede nemmeno un o((o intatto... Auando E di(inne(cata cam$ia colore. Ma 3ue(to non %li $a(ta#a. Ka 1atto in modo c0e cam$ia((e colore e continua((e a e((ere *ericolo(a. I %ri%i occ0i di )0ri( 'one( tradi#ano contem*oraneamente ammira@ &ione e indi%na&ione. G Si%nor 'one( G di((e in tono (ecco Da#i( G 3ue(ta in1orma&ione E (e%reta. G A#ete un2idea di come *otremmo ritro#are 3ue(ti due uomini- cioE Qard e :olodiaJ G domand/ Mal6o #olando in aiuto di )0ri(.
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G Ne((una G ri(*o(e Da#i(. G Io 0o ri(*o(to a Lan%le, c0e non ero in %rado di 1ornire l2in1orma&ione c0e mi c0iede#ano. Inoltre- noi non a$$iamo alcuna autorit4 *er ricercare una *er(ona (ul territorio $ritannico. L2unico c0e ci *o((a aiutare E Sir Maurice. Nel 1rattem*o- do$$iamo accontentarci di #e%liare (ul (i%nor Sil#erman. Sor#e%lian&a (tretti((ima. G )0e co(a a#ete *re#i(toJ G domand/ Mal6o. Da#i( termin/ in un (or(o il ca11E e *o(/ la ta&&a. G E2 (em*lice. Non lo *erderete d2occ0io un minuto. Giorno e notte. )i (ono anc0e 3uelli dell2altra *arte. G A *ro*o(ito G domand/ Mal6o G (anno di QardJ L2americano e(it/. G Non... non credo. Sanno (oltanto c0e Leonid :olodia di(*one di ar@ mi ultramoderne e- $en inte(o- (o(*ettano noi di a#er%liele 1ornite *er un2altra mi((ione. G )om2E 3ue(to :olodiaJ Gdomand/ Mal6o. G )o(5 G ri(*o(e Pat. G Potete tenerla. E- tirata 1uori di ta(ca una 1oto- la *or(e a Mal6o. .n uomo dai linea@ menti *e(anti- con 1olte (o*racci%lia- ca*elli neri a$$ondanti e occ0i da allucinato. G )irca un metro e ottanta G *reci(/ Da#i(. G )or*ulento. .(a la de(tra. Se Sir Maurice Bradle, mi 1ornir4 una *i(ta- #e la (e%naler/ immediatamente. G Ri(c0ia di *ortare al cimitero G comment/ Mal6o. G Do*o ci/ c0e a#ete detto- non andr/ mai a *er3ui(ire la ca(a di :olodia. Pat (ta#a 1irmando il conto. Milton Bra$ec6 al&/ %li occ0i al cielo$e##e in un (or(o ci/ c0e rimane#a della (ua $irra e di((e: G Se lo #edo- o#un3ue (ia- non e(iter/ un 3uarto di (econdo. G Attento alle cur#e G %emette Milton. G )0ri( mi (c0iaccia. La Mini (ta#a nuo#amente 1ilando lun%o Sout0 Audle, Street. Per 1ortuna- l2am$a(ciata de%li Stati .niti di(ta#a dall2Am$a((ador )lu$ (olo alcune centinaia di metri. L2enorme edi1icio- (ormontato da un2a3uila di $ron&o- incom$e#a (u Gro(#enor S3uare con la (ua mole im*re((ionante. )ome (e un2aerona#e *ro#eniente da un altro *ianeta (i 1o((e *o(ata in 3uel tran3uillo 3uartiere. A**ena (i tro#arono nell2u11icio di Pat Da#i()0ri( 'one( *or(e a Mal6o una (catola di cartone. G )on molti o((e3ui da *arte della Tec0nical Di#i(ion. Mal6o *re(e la (catola. Gi4 dal *e(o ci (i rende#a conto c0e non
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contene#a cioccolatini. Tol(e il co*erc0io e #ide una *i(tola automatica nera- una Ki@Standard cali$ro 22- alla 3uale era a##itato un (ilen&iatore. I#i *iB- due (catole di cartucce. .na #erde e una ro((a. G A#ete da#anti a #oi una delle ultime crea&ioni del (i%nor Qard G di((e ironicamente )0ri(. G Il (ilen&iatore E un 8(ionic8 (u*ere11icace. Le cartucce (ono un *o2 (*eciali. Il detonatore E al $ario. La mi(cela c0e 1a *artire la *allottola E un com*o(to di cromato e di $oro. E2 (ilen&io(i((imama la(ciate c0e #i mo(tri... Sotto l2occ0io *ieno di rim*ro#ero di Da#i(- )0ri( im*u%n/ la *i(tolain1il/ una cartuccia nel caricatore e l2arm/. And/ *oi a *rendere un elenco tele1onico e lo *ia&&/ in e3uili$rio contro il muro. Il %orilla indietre%%i/ di cin3ue metri circa e *re(e di mira l2elenco. Si ud5 un 8*lu12- c0e (are$$e *a((ato com*letamente ino((er#ato in una (tan&a in cui ci 1o((e (tata una con#er(a&ione. L2elenco (i era a**ena mo((o. Mal6o and/ a *renderlo e rima(e di (tucco. )2era un 1orellino- (u entram$e le *arti. La *allottola a#e#a attra#er(ato da *arte a *arte le duemila *a%ine9 Nemmeno un 8Ma%num8 a#re$$e a#uto una (imile 1or&a di *enetra&ione. Era terri1icante. G A#ete ca*itoJ G (%0i%na&&/ )0ri(. G Ma c2E un re%aluccio (u**le@ mentare. La (catola ro((a contiene cartucce le cui *allottole (ono im*re@ %nate di #eleno di co$ra- lio1ili&&ato... In altre *arole- al minimo %ra11io(iete morto... :i con(i%lio 3uelle- *er 3ue(to a%%e%%io. Mal6o cerc/ lo (%uardo di )0ri(. G Pen(ate c0e anc0e Qard ne a$$iaJ G S *ro$a$ile G ri(*o(e l2americano. G E *arecc0ie altre co(e del %e@ nere. A *ro*o(ito- 3ue(t2arma non 0a numero ed E arri#ata con la #ali%ia di*lomatica. Perci/- ne((un *ro$lema. Ma $i(o%nere$$e c0e non cade((e nelle mani de%li in%le(i. Si ud5 un *iccolo ron&io e Pat Da#i( (olle#/ la cornetta- *er ria%%an@ ciare do*o alcuni (econdi. G Nicola( Sil#erman #i a(*etta alle cin3ue- a ca(a (ua- in Kal6in Street G annunci/. G Nel 1rattem*o 0o com$inato 3ualco(a di utile *er #oi tre. Pre(e dalla (cri#ania tre (*illi con la ca*occ0ia color mal#a e li *or(e ai tre uomini. G All2entrata dell2Kilton c2E un 8Securit, De(68 G (*ie%/. G Per3ui(i@ (cono tutti. L2ultima $om$a dell2IRA 0a 1atto otto morti e (e((anta 1eriti. Mettete 3ue(ti (*illi (ul ri(#olto del ca**otto. :i la(ceranno *a((are. O%ni due %iorni #e ne 1orniremo di colori di#er(i.
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)ia(cuno *re(e il (uo (*illo. G Si%nori G di((e in1ine Da#i(- ri#ol%endo(i a )0ri( e a Milton G il #o(tro e3ui*a%%iamento E (tato *ortato direttamente nelle #o(tre camere. Siete tutti e due al 3uindice(imo *iano. Pro*on%o un incontro domattinaalle no#e- al $ar dell2al$er%o. Mi direte come #i (iete or%ani&&ati. Mal6o#oi u(erete la mia Au(tin. Nel 1rattem*o- c0i((4 c0e non a$$ia 3ualc0e in1orma&ione *er #oi. G Al dia#olo G 1ece )0ri(. G Pre1erirei camminare. )0ri( 'one( (*ie%/ con com*un&ione il 1o%lio di carta oleata e lanci/ un 1i(c0io di ammira&ione. G Accidenti9 .n Ma1ia S*ecial9 Pre(e con *recau&ione il 1ucile da caccia a canna mo&&a- lun%o non *iB di trentacin3ue centimetri e mano#r/ il meccani(mo di caricamento. .n2arma c0e a dieci metri 1ace#a dei 1ori %randi come un *iattino. La #ali%ia di*lomatica era una co(a #eramente utile. Dal canto (uo- Milton Bra$ec6 ammira#a in (ilen&io un im*onente Ma%num HH- c0e 3ua(i (com*ari#a nella (ua mano enorme: un cannone in miniatura. Mal6o o((er#a#a i due 8%orilla8. Non erano molto cam$iati dai tem*i di I(tan$ul. Anime (em*lici- c0e $a(ta#a un nulla a 1are 1elici. G I no(tri amici del ?GB (aranno %elo(i G o((er#/ (orridendo. G Potrete (cam$iar#i cartucce- come ricordo. Bra$ec6 *o(/ il (uo Ma%num. G Non E uno (c0er&oJ Realmente la#oreremo in(iemeJ G Sono (eri((imo G con1erm/ Mal6o. G Lra *oco li incontrerete. An@ c0e loro (i *reoccu*ano molto della (icure&&a del (i%nor Sil#erman. Sono *er(one (im*atic0e... )0ri( 1ece una (mor1ia. Ai (uoi occ0i- l2unico comuni(ta (im*atico era un comuni(ta morto. Milton Bra$ec6 (i a##icin/- in1ilando mo(truo(e cartucce nel tam$uro del Ma%num. :i(i$ilmente *reoccu*ato. G Auel ti&io- Sil#erman- E un 8com*a%no8- *er ca(oJ Perc07 i ru((i %li #o%liono tanto $eneJ G A#ete mai (entito *arlare della di(ten(ioneJ G domand/ Mal6o. L2americano annu5 con aria di(%u(tata. G S5. La *arola 8di(ten(ione8 era *er lui una *arola o(cena. L2unico modo di con#er(are coi ru((i era il mi((ile I)BM. A (tretto ri%ore- il cannone anti@ carro *er 3uelli *iB %entili. I due %orilla della )IA erano (tati alle#ati *er
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#enti anni nell2orrore del (i(tema (o#ietico e a#e#ano molta di11icolt4 a (e%uire l2e#olu&ione della *olitica americana. Auando %li americani a#e#ano #enduto ai ru((i con(idere#oli 3uantit4 di %rano- )0ri( a#e#a (critto al (uo ra**re(entante al )on%re((o una lettera di *rote(ta... 8Bi(o%na la(ciare morire di 1ame i Tro((i2- o**ure- (e *ro*rio (i #uole mandare loro del %rano- c0e almeno #en%a *rima a##elenato...8 A *arte 3ue(ta *iccola 1i((a&ione- erano due ra%a&&i (im*atici ed e11i@ cienti. Da (oli- a#e#ano la *oten&a di 1uoco di una *iccola *ortaerei einoltre- adora#ano Mal6o. Aue(ta do#e#a e((ere la loro decima a&ione in comune. Da lontano- )0ri(- c0e comincia#a ad a#ere (ulle tem*ie 3ualc0e ca*el@ lo %ri%io- a((omi%lia#a a uno (tudente (*ilun%one e un *o2 dinoccolato. Ma- andando%li #icino- ci (i accor%e#a c0e a#e#a le $raccia (imili a *ro@ (ciutti della :ir%inia e un collo da toro. Era ca*ace di a11errare un uomo- di lanciarlo in aria e di riacc0ia**arlo al #olo. Auanto al tiro- *ote#a (*accare in due una mo(ca da trenta metri di di(tan&a. Li%uriamoci un comuni(ta9 Milton Bra$ec6 (i era a##icinato alla 1ine(tra e o((er#a#a il tra11ico in K,de Par6. L2a**artamento di Mal6o era molto *iB (*a&io(o della %rande camera dei %orilla. Ale;andra era in %iro *er Londra occu*ata a 1are ac3ui(ti. G Perc07 ten%ono la (ini(tra- %li in%le(iJ G domand/ Milton. In(onda$ile mi(tero. I due americani (i (enti#ano (*ae(ati 3ua(i 3uanto in un *ae(e del ter&o mondo. )0ri( 'one( (i a##icin/- accare&&ando il Ma1ia S*ecial. G I *oli&iotti (ono tutti di(armati- 3ui G o((er#/. G )0e co(a 1anno1i(c0ianoJ G Aui G (*ie%/ Mal6o G *er(ino i te**i(ti 0anno 3ualc0e %occia di (an%ue da %entiluomo... Non (*arano. )0ri( medit/ alcuni i(tanti (u 3uell2a((urdit4: *oli&iotti (en&a armi9 Poi (i illumin/. G In 1ondo G di((e G E come 3uando un *rocuratore di(trettuale #uol mantenere in #ita un te(timone 1ino al %iorno del *roce((o- noJ L20o #i(to dall2LBI. E2 (em*lice. Non a$$iamo $i(o%no dei com*a%nucci... )i (ono $anc0e a Londra- noTJ G )erto G ri(*o(e Mal6o. G )o(a a#ete in mente- )0ri(J G )0iedendolo corte(emente- (i *otre$$e u(are una (ala delle ca((e1or@ ti G (*ie%/ il %orilla. G )i mettiamo un letto da cam*o- e 3uel ti&io (o*ra. Milt e io- accanto- (i %ioca a *o6er- (i man%ia ro$a in (catola e (i $e#e
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$irra. E 3uando 3ualcuno $u((a alla *orta- non (i a*re... Mal6o non *ot7 1are a meno di (orridere. G Eccellente idea- )0ri(. Di(%ra&iatamente- il (i%nor Sil#erman non 0a #o%lia di 1ar(i rinc0iudere- e noi (iamo o$$li%ati a ri(*ettare i (uoi de(ideri... G E2 *a&&o- 3uell2uomo G o((er#/ Milton. G Se io (a*e((i c0e ci (ono indi#idui *ronti a 1armi 1uori- mi na(conderei. G E2 un me&&o (la#o G (o(*ir/ Mal6o. G E2 1atali(ta e 0a 1iducia in noi- *er 3uanto ri%uarda la (ua *rote&ione. S3uill/ il tele1ono. Mal6o (olle#/ la cornetta- *arl/ alcuni i(tanti e ria%%anci/. G Auando (i *arla del lu*o... G di((e. G Il ca*itano Ole% Pen6oC(6,del ?GB- E da$$a((o. Gli 0o detto di (alire. Potete rimanere. G Porco Giuda G 1ece )0ri( G 1a una certa im*re((ione. Si ud5 $u((are alla *orta. Mal6o and/ ad a*rire. Il ca*itano Pen6oC(6, %li *or(e la mano- con 1accia (eria- e- con una ra*ida occ0iata- e(amin/ la (tan&a. G Entrate G di((e Mal6o. G :o%lio *re(entar#i a due 1un&ionari a((e@ %nati alla *rote&ione del (i%nor Sil#erman: i (i%nori )0ri( 'one( e Milton Bra$ec6. Sono #enuti a**o(ta da Qa(0in%ton. Sono due (*eciali(ti del Ser#i&io Se%reto. Il %o#erno in%le(e 0a dato loro carta $ianca... )0ri(- il ca*itano Pen6oC(6, dell2am$a(ciata (o#ietica- incaricato anc0e lui della *rote&ione di Nicola( Sil#erman. Il 8Ma1ia S*ecial8 era *o(ato (ul ta#olo- ma il (o#ietico 1in(e di non #ederlo. )0ri( e Milton %uardarono il ca*itano come (e 1o((e un mar&iano. Bra$ec6 (i domand/ (e non do#e#a la#ar(i immediatamente le mani*er non ri(c0iare di e((ere contaminato dal #iru( comuni(ta. Mal6o not/ la ri%ide&&a del (o#ietico. A#e#a l2im*re((ione c0e 3ualco(a lo tormenta((e. Altrimenti (are$$e (tato molto *iB rila((ato. Do*o tutto- una #olta tanto erano alleati. Auella #i(ita a (or*re(a a#e#a certamente un moti#o. G )a*itano G di((e G *o((o o11rir#i una #od6aJ E2 un2o11erta c0e un ru((o- *er 3uanto altolocato- non ri1iuta mai. Mal6o (2al&/ e and/ a *rendere nel 1ree&er una $otti%lia di Lai6a. Prudente- )0ri( 'one( *re(e una $otti%lia di Martini $ianco. Mal6o riem*5 3uattro $icc0ieri e al&/ il (uo. G )a*itano- $e#iamo all2amici&ia americano@(o#ietica. :uot/ il $icc0iere in un 1iato- imitato da Pen6oC(6,. Im$ara&&ati*en(ando c0e do#e#a e((ere un u(o ru((o- i due %orilla 1ecero altrettanto
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col loro Martini $ianco. Nono(tante l2alcool- il (o#ietico (em$ra#a (em*re *iB (o(tenuto. G :en%o da *arte del com*a%no :ladimir Su(lo#- il 3uale E e(trema@ mente *reoccu*ato della (itua&ione. Ritiene c0e l2elimina&ione del (i%nor Sil#erman (are$$e un %ra#e col*o alle rela&ioni 1ra i no(tri due *ae(i. Mal6o rima(e un *o2 (tu*ito. G Ma io non (ono un am$a(ciatore- e nemmeno un 1un&ionario locale G 1ece o((er#are. G Aue(to me((a%%io do#re(te tra(metterlo al (i%nor Da#i(. Era (or*re(o *oic07 cono(ce#a il ri(*etto dei ru((i *er la %erarc0ia. )i do#e#a e((ere un moti#o %ra#e *erc07 il ca*itano del ?GB (i ri#ol%e((e a lui- (em*lice a%ente 1uori 3uadro della )IA. E non era certamente il (uo titolo no$iliare a im*re((ionare 3uelli del ?GB. G :ladimir Su(lo# de(idera#a c0e *arla((i con #oi G ri(*o(e il (o#ie@ tico. G Non col (i%nor Da#i(. Sta#olta a#e#a *arlato ru((o. Mal6o (i irri%id5. A#e#a l2im*re((ione c0e incomincia((ero i *ro$lemi. 5 )i 1u un (ilen&io *e(ante. I due americani 1i((a#ano il (o#ietico- a $oc@ ca a*erta. Aue(ti %uarda#a dritto da#anti a (7- con la 1accia a((olutamente immo$ile. Tir/ 1uori dalla ta(ca un *orta(i%arette- acce(e tran3uillamente una (i%aretta- *oi- (em*re in ru((o- a%%iun(e: G Noi *en(iamo c0e %li americani (otto#alutino la minaccia contro il (i%nor Sil#erman. Lor(e *erc07 (i tro#ano in un *ae(e amico. Noi- al con@ trario- riteniamo c0e il *ericolo (ia %ra#i((imo e c0e non (ia da e(cludere un e(ito incre(cio(o. Mal6o (i #olt/ #er(o )0ri( e Milton. G :i *re%a di (cu(arlo- ma non E certo di e(*rimer(i $ene- in in%le(e. Pre1eri(ce *arlare la (ua lin%ua. G O6a, G 1ece )0ri(. G E2 di#ertente (entir *arlare ru((o. Bi(o%na#a andare cauti. O i ru((i a#e#ano #eramente moti#i *er *reoccu*ar(i- o**ure (ta#ano com$inando una (u*er$a mano#ra di 8into((ica&ione8. Mal6o a#e#a #o%lia di dire al (o#ietico c0e la )IA non (otto#aluta#a a11atto il *ericolo- ma c2era il (e%reto *ro1e((ionale. G Si%nor Lin%e G di((e a un tratto Pen6oC(6, G 3ue(ti uomini di*endono direttamente da #oiJ Per 3ue(ta a&ione (*eci1ica- (iete il (olo
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autori&&ato a dare loro i(tru&ioniJ Sor*re(o da 3ue(ta domanda- Mal6o e(it/ alcuni (econdi- *rima di ri(*ondere. G Di*endono dalla loro a%en&ia 1ederale G di((e in1ine. G )0e co(a intendete direJ Il (o#ietico (o11i/ una lun%a $occata di 1umo. Sem$ra#a (em*re *iB a di(a%io. G :orrei c0e dice(te a 3ue(ti uomini c0e non *rendano alcuna ini&ia@ ti#a (en&a ri1erire a #oi o a me. Mal6o %uard/ la 1accia te(a del (o#ietico. )i/ c0e il ca*itano %li c0iede#a- era (trano e (or*rendente. Si%ni1ica#a mettere a%li ordini del ?GB due a%enti della )IA. Ole% Pen6oC(6, a#e#a certamente un moti#o. .n moti#o %ra#e. Mal6o ri(*o(e: G Io credo c0e l2unico c0e *o((a dare 3ue(t2ordine (ia il (i%nor Da#i(dal 3uale 3ue(ti 1un&ionari di*endono. G )a*i(co G 1ece il (o#ietico- in tono *iutto(to (ecco. G D2altronde- non #edo alcun moti#o di con1litto G *ro(e%u5 Mal6o G dati %li intere((i con#er%enti dei due *ae(i- in 3ue(to a11are. Sono (icuro c0e il (i%nor Da#i( (ar4 1elice di una utile colla$ora&ione. G )erto G 1ece il (o#ietico- con aria a((ente. Perc07 *arla#a in ru((o- 3uando il (uo in%le(e era *er1etto e %li ar%o@ menti erano del tutto $analiJ Intuendo il ner#o(i(mo di )0ri( e di Milton- Mal6o di((e in in%le(e: G Il ca*itano Pen6oC(6, (i *reoccu*a della coordina&ione della no(tra a&ione in comune. Io *en(o c0e- *er (em*li1icare le co(e- e (al#o a**ro#a@ &ione del (i%nor Da#i(- (are$$e *re1eri$ile c0e #oi u$$idi(te alle (ue i(tru&ioni- nel ca(o c0e io non 1o((i in %rado di dar#ele *er(onalmente. Se 1o((i a((ente- *er e(em*io. SAS credette c0e %li occ0i di )0ri( 'one( (te((ero *er cadere (ulla mo3uette. Era come c0iedere al Pa*a di o$$edire all2anticri(to... Il %orilla de%lut5 un *aio di #olte a #uoto e in1ine riu(c5 a dire: G O6a,- *rinci*e. Laremo ci/ c0e il (i%nore ci dir4 di 1are. La di(ci*lina a#e#a *re(o il (o*ra##ento. Il ca*itano Pen6oC(6, (orri(e e di((e in in%le(e: G Si%nori- #i rin%ra&io *er il #o(tro (en(o di colla$ora&ione. Si al&/. Mal6o lo riaccom*a%n/ alla *orta- do*o c0e il ru((o e$$e (tret@ to la mano ai due %orilla. In anticamera- Pen6oC(6, (i #olt/ #er(o Mal6o con e(*re((ione *reoccu*ata e domand/ in ru((o:
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G Siete a((olutamente (icuro di 3ue%li uominiJ G )0e co(a #olete direJ G (i (tu*5 Mal6o. G Siete (icuro c0e *renderanno i(tru&ioni (olo da #oiJ )0e #i o$$edi@ rannoJ G Non #edo *erc07 non do#re$$ero u$$idirmi G ri(*o(e Mal6o. G )0e co(a temeteJ Auel :olodia E un indi#iduo *ericolo(o. :uole a((a((inare il (i%nor Sil#erman. G A(coltate G 1ece Mal6o G *oic07 il *ericolo E co(5 %rande- *erc07 non *ortate (u$ito Sil#erman nell2.nione So#ieticaJ Sare$$e tutto *iB (em*lice. Gli americani non (i o**on%ono- e %li in%le(i (are$$ero 1elici(@ (imi. Pen6oC(6, annu5. G Lo (o. Ma non *u/ la(ciare Londra. G Perc07J Le %ro((e la$$ra del ru((o (i (c0iu(ero in un (orri(o 1atali(ta. G Il (i%nor Sil#erman 0a dei *ro$lemi di carattere *ri#ato c0e lo (*in@ %ono a rimanere a Londra- a ri(c0io della (ua #ita- $enc07 il com*a%no mini(tro l2a$$ia me((o *iB #olte in %uardia. Il ?GB (em$ra#a mera#i%lio(amente in1ormato (ulla #ita e la *(icolo@ %ia di Nicola( Sil#erman. Mal6o (crut/ la 1accia ine(*re((i#a del ru((o. Senti#a c0e Pen6oC(6, non %li dice#a tutto ci/ c0e (a*e#a. G )2E una co(a c0e non rie(co a ca*ire G di((e. G )a*i(co l2im*or@ tan&a di Sil#erman- ma- nel ca(o c0e lui (com*ari((e- 3ualcun altro *otre$$e 1irmare al *o(to (uo... Il (uo *re(idente- o il (uo (o(tituto... Pen6oC(6, %uard/ *en(o(amente SAS. G Teoricamente- (5 G ammi(e a 1ior di la$$ra. G Ma #oi non cono@ (cete i no(tri alti 1un&ionari. Il (i%nor Sil#erman #iene a Mo(ca da dieci anni. Li cono(ce tutti *er nome. Ma (o*rattutto G a%%iun(e G loro 0anno 1iducia in lui. Sanno c0e 1ar4 ri(*ettare lo (*irito di 3ue(to ne%o&iato. :o%liono *oter trattare con lui- 3ualora (or%e((e 3ualc0e *ro$lema. Sono (icuro c0e (e il (i%nor Sil#erman (com*ari((e- il )omitato )entrale del *artito non dare$$e il (uo accordo *er la 1irma di 3ue(to contratto... O- *er lo meno- la 1irma (u$ire$$e un note#ole ritardo- co(a c0e noi non ci au%uriamo. G Gi4 G di((e Mal6o. G Lar/ del mio me%lio *erc07 il (i%nor Sil#er@ man riman%a in #ita. G Non lo metto in du$$io G di((e il ru((o- caloro(amente.
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Mal6o a#e#a l2im*re((ione c0e l2altro non %li a#e((e ancora ri#elato il #ero moti#o della (ua #i(ita. A un tratto- (entendo c0e Mal6o (ta#a *er con%edarlo- Pen6oC(6, (i deci(e. G Po((o *arlar#iJ G Ma certo9 G 1ece Mal6o- (em*re *iB *er*le((o. G Il com*a%no mini(tro (are$$e 1elici((imo (e #oi 1ace(te *arteci*are alla (icure&&a del (i%nor Sil#erman la *er(ona c0e (i tro#a con #oi- il (i%nor ?ri(antem. G Pen(o c0e- (e il (i%nor Sil#erman non 0a nulla in contrario- (ar4 1acili((imo G ri(*o(e SAS. G Noi de(idereremmo c0e il (i%nor Da#i( non 1o((e al corrente di 3ue@ (to (u%%erimento G a%%iun(e il (o#ietico. G D2accordo G *romi(e Mal6o. Immediatamente il ca*itano del ?GB %li (trin(e la mano e (i allontan/ nel corridoio. Mal6o rientr/ nell2a**artamento. I %orilla le%%e#ano i %iornali- e SAS not/ c0e il ca*itano ru((o a#e#a la(ciato intatto il $icc0iere di #od6a. Do#e#a e((ere #eramente *reoccu*ato. Guard/ l2orolo%io- le 3uattro e me&&o. G Siete *rontiJ G domand/. G Prendiamo la (catola di (ardineJ G c0ie(e Milton. G Non ci (tiamo dentro- )0ri( e io... G Arri#a a centottanta all2ora- ed E $lindata G ri(*o(e Mal6o *er (ol@ le#ar loro il morale. G Non (iamo 3ui *er la :enti3uattr2ore di Le Man( G re*lic/ )0ri(. G )i (ono anc0e delle Eldorado $lindate- nelle 3uali (i *o((ono allun%are le %am$e. Se do$$iamo 1are a**o(tamenti con 3uella macc0ina- rimarremo *arali&&ati... G )0ri( G 1ece Mal6o G do#ete lamentar#i con la Tec0nical Di#i(ion. Mentre (ta#a *er u(cire- (3uill/ il tele1ono. Mal6o ri(*o(e. G Princi*e Mal6o Lin%eJ G Sono io G ri(*o(e Mal6o. G :i *a((o Sir Maurice Bradle, G 1ece la #oce neutra. Mal6o atte(e- col $atticuore. La caloro(a #oce dell2in%le(e ri(uon/ *iace#olmente al (uo orecc0io. G Sono 1elice di tro#ar#i. Se non (iete tro**o occu*ato- *erc07 non #enite a $ere 3ualco(a al mio clu$- il Garric62(- #er(o le (etteJ
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G )on *iacere G ri(*o(e Mal6o. Ria%%anci/. Deci(amente le co(e non erano co(5 (em*lici come (em@ $ra#ano... Do*o i ru((i- %li in%le(i. G Ben#enuto a Londra9 Il (i%nor Da#i( mi 0a annunciato il #o(tro arri#o. Nicola( Sil#erman a#an&/- *or%endo la mano a Mal6o. L2americano era in manic0e di camicia- a**arentemente molto rila((ato- %li occ0i a&&urri (orride#ano dietro %li occ0iali di tartaru%a. Gio#iale- molto 8or(acc0iotto8con la (ua 1accia *a11uta. Mal6o o((er#/ l2am*io (o%%iorno. )2era acciaio cromato da**ertuttota#oli di #etro illuminati dall2interno- 3uadri a(tratti alle *areti. Si 1erm/ di col*o da#anti a un o%%etto in(olito- in 3uell2am$iente ele%ante. .n *ac@ c0etto a##olto in carta marrone- *o(ato (u di un ta#olo di lacca nera. Nicola( Sil#erman (e%u5 la dire&ione del (uo (%uardo. G A0- %uardate il )0ri(toJ G di((e ridendo. G Non l20o *a%ato caro: (eimila dollari. Auell2indi#iduo E *ieno di idee- im$alla 3ual(ia(i co(alam*adari- automo$ili- monta%ne. )e n2E una al Mu(eo d2Arte Moderna di NeC Ior6... E2 un re%alo *er un2amica. Mal6o (i limit/ a un %ru%nito corte(e. )ono(ce#a $eni((imo i co(iddetti ca*ola#ori di )0ri(to- la cui arte con(i(te#a nell2im$allare monumentiedi1ici- eccetera. .no dei tanti c0e erano riu(citi a (1ruttare la 1e((eria umana. Da (ecoli c2era %ente c0e im$alla#a e c0e non (i era mai ritro#ata in un mu(eo. G E2 molto $ello G di((e. G )0e co(a c2E dentroJ G Non lo (o G con1e((/ Sil#erman. G Se lo (i a*re- (i tro#a una (critta c0e dice: 8A#ete di(trutto l2o*era di )0ri(to8. Perci/ non $i(o%na toccarlo. S3uill/ un cam*anello. Mal6o *en(/ c0e 1o((ero )0ri( e Milton- c0e a#e#a la(ciato da$$a((o *er non 1are un2in#a(ione. .n ma%%iordomo #ecc0io e cal#o (i *reci*it/ (ulla (cala. Mal6o *en(/ c0e ?ri(antem lo a#re$$e rim*ia&&ato #anta%%io(amente. G E2 la mia amica- credo G di((e Sil#erman- con aria ra%%iante. Mal6o *ro#/ un *iccolo e %rade#ole c0oc nel #eder entrare una ra%a&&a $ionda- ele%anti((ima in un im*ecca$ile tailleur di #elluto marrone- ra#@ #i#ato da una camicetta a 1iori. La ra%a&&a attra#er(/ la (tan&a con *a((o dan&ante- (en(uale. Mal6o 1u col*ito dall2inten(it4 dello (%uardo dei (uoi occ0i da $el#a- 3ua(i dello (te((o colore dei (uoi. La ra%a&&a a#e#a un #i(o
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#oliti#o- an%olo(o- a%%re((i#o- e un *ortamento da re%ina. Si 1erm/ di 1ronte a Mal6o- con uno (%uardo interro%ati#o. G Il Princi*e Mal6o Lin%e... la (i%norina Pamela Rice. Il Princi*e Mal6o E in a11ari con me. )redo c0e ci #edremo (*e((o. Pamela ri(e e (i la(ci/ cadere (ul di#ano. G Ottimo9 S*ero c0e %li *iaccia $allare. Seduta- cominci/ a o((er#are Mal6o 1acendo (correre le un%0ie (ulla cal&a. Il 1ru(cio *ro#oc/ uno (trano 1remito in SAS. Pamela non (em$ra#a accor%er(i del tur$amento c0e cau(a#a. )ontinu/- con %li occ0i 1i((i (u Mal6o- come *er (crutar%li nell2anima- attra#er(o i lun%0i ca*elli c0e le cade#ano (ulla 1accia. La %iacca del tailleur- (collata e attillata- mette#a in ri(alto il (eno minuto- le (*alle lar%0e- la #ita (ottili((ima- il #entre *iatto. Mal6o era a11a(cinato dal ma%neti(mo di 3uella donna- nono(tante alcuni *articolari *oco 1emminili: le mani non curate- una deci(ione 3ua(i rude nei %e(ti. Pamela *re(e una (i%aretta- e Sil#erman attra#er(/ in un attimo met4 della (tan&a *er andare ad accender%liela. G Ko tro#ato una co(a *er te G di((e. G Da Sot0e($,. G Si #olt/ e *re(e dal ta#olo il )0ri(to. La 1accia di Pamela (i illumin/. G O0- un )0ri(to9 )ome E $ello9 Si al&/ e and/ a $aciare Nicola( (ulla $occa. G Gra&ie- te(oro. )2era nel (uo $acio *re((a**oco tanto calore 3uanto nel (orri(o di una im*ie%ata (tatale... Mal6o *en(/ c0e ci (are$$e #oluta una $ella do(e di (culacciate. Si ricord/ l2o((er#a&ione del ca*itano Pen6oC(6,... L2america@ no era e#identemente *a&&o di 3uella ra%a&&a. Lor(e era 3ue(to il moti#o c0e lo trattene#a a Londra. Se la man%ia#a con %li occ0i. G Se non (ei (tanca- cara G di((e Sil#erman con #oce e(itante G *otremmo cenare da Anna$el2(. Pamela a((un(e un2aria indi11erente. Se #uoi. In tal ca(o do#r/ cam$iarmi. Sar/ 3ua #er(o le no#e. Si al&/- diede un $acio a Sil#erman e *or(e la mano a Mal6o. Aue(ti *en(/ c0e 3uella ra%a&&a riu(ci#a ad a#er l2aria della (%ualdrina (en&a a#er nulla della *uttana. Mica 1acile. Nicola( riaccom*a%n/ Pamela 1ino a *ianterreno- e ria**ar#e tra$oc@ cante di %ioia.
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G E2 una ra%a&&a 1anta(tica G di((e con calore. G Su*er$a G a**ro#/ Mal6o. G E2 al corrente dei #o(tri... *ro$lemiJ L2americano (co((e la te(ta. G Non com*letamente. Ma era *re(ente l2altra (era- 3uando il cane... G )a*i(co. SAS o((er#a#a il te;ano. Pian *iano Sil#erman (i (ta#a tra(1ormando: i (uoi occ0i a&&urri a#e#ano a((unto un2e(*re((ione *iB dura- c0e lo rende#a molto meno 8or(acc0iotto8. G A#ete un2idea dei moti#i *er i 3uali #o%liono intimidir#iJ Sil#erman (co((e la te(ta. G E2 tutto *iutto(to con1u(o. L2uomo c0e mi 0a tele1onato 0a *arlato di un2or%ani&&a&ione di emi%rati anti(o#ietici- mi accu(ano di #oler aumenta@ re il *oten&iale $ellico dei ru((i. Da**rima- non era #eramente a%%re((i#o. Poi- 3uando %li 0o 1atto ca*ire c0e non a#e#o inten&ione di tener conto dei (uoi a##ertimenti- E di#entato *iB minaccio(o. Ma io 0o continuato a *renderlo *er un *a&&o- (cocciante ma non molto *ericolo(o- 1ino all2@ incidente del cane. Mi a(*etta#a *er uccidermi- ne (ono (icuro. )on una $om$a o 3ualco(a del %enere- dato c0e l2animale E (tato dilaniato. So(*ir/ e a$$o&&/ un (orri(o. G Perci/- ade((o- (o c0e E una co(a (eria. G Perc07 non *artite (u$itoJ A Mo(ca (are(te al (icuro... Sil#erman (orri(e- con uno (trano lam*o ne%li occ0i a&&urri. G )i ten%o molto a concludere 3ue(to a11are- ci 0o la#orato *er anni e a #olte E (tato un incu$o. Sono andato a Mo(ca decine di #olte. Ma c2E una co(a alla 3uale ten%o ancora di *iB. G La (i%norina RiceJ G E(atto. Non #o%lio la(ciarla (ola in 3ue(to momento. A**ena (ar4 *o((i$ile- andr/ a Mo(ca. In 3ue(to modo riu(cir/ 1or(e a #incere (u due 1ronti. G O a *erdere. Sil#erman 1ece %irare i %0iaccioli nel $icc0iere di C0i(6,. G E anc0e (e co(5 1o((eJ Alcuni (econdi *eno(i da *a((are. A c0e (er#e il danaro- (e non mi (ento $ene nella mia *elleJ Io (ono me&&o ru((o(a*eteJ Allora- 8nitc0e#o9 8. Mal6o ri1lette#a. Rendendo(i conto c0e il te;ano non mi(ura#a la *ortata del *ericolo- (i deci(e di col*o. G Si%nor Sil#erman G di((e G la (itua&ione E molto- ma molto *iB (eria di 3uanto *en(iate...
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)on il ma((imo di *articolari- incominci/ a raccontar%li ci/ c0e (a*e#a della co**ia T0eodore Qard e Leonid :olodia. Auand2e$$e 1inito- il te;ano (co((e la te(ta. :i rin%ra&io di a#ermi a##ertito. Ma non cam$ier/ i miei *iani. S*ero c0e la #o(tra *rote&ione (ia e11icace. A#ete altre domande da 1armiJ Mal6o rima(e in (ilen&io *er alcuni (econdi. Ma non c2era nulla da 1are. G E2 da molto c0e 3ue(te minacce (ono incominciateJ Il te;ano a%%rott/ le (o*racci%lia. G Da (ei (ettimane circa. Da 3uando i (o#ietici mi 0anno in1ormato c0e tutte le 3ue(tioni di *rinci*io erano (i(temate. G Dun3ue G conclu(e Mal6o G 3uelli c0e #i minacciano erano in1or@ mati... Il te;ano (co((e la te(ta. G O0- non E un (e%reto. Molta %ente ne E al corrente. In tutte le (1ere del %o#erno. Mal6o ri1lett7. Pro#a#a un (en(o di male((ere. G Aual E la *o(i&ione del #o(tro %o#ernoJ G Il nuo#o *re(idente E entu(ia(ta. Ko a#uto due collo3ui a Qa(0in%@ ton- un me(e 1a. Tutto *rocede nel (en(o c0e de(idera. Anc0e le $anc0e (ono 1a#ore#oli. L2a11are *ermette loro di utili&&are i *etrodollari- *rele@ #ando un intere((e. G :olete dire c0e i dollari (auditi (er#iranno a (1ruttare il Mar NeroJ G S5- all2incirca G ri(*o(e Sil#erman- (orridendo. G Bene G 1ece Mal6o. G In colla$ora&ione con 3uelli del ?GB- or%a@ ni&&eremo la #o(tra *rote&ione *ermanente e- diciamo- ra##icinata. Ko con me un uomo di tutta 1iducia- un turco- c0e E anc0e un ottimo ma%%ior@ domo. A#re(te 3ualco(a in contrario a 1ar%li *ro##i(oriamente (o(tituire il #o(troJ Sarei *iB tran3uillo. G Beni((imo G 1ece Sil#erman. G Potete mandarmelo (u$ito- allo%@ %er4 di (o*ra. 'ame( (ar4 lieto di andare in #acan&a. G Per1etto G di((e Mal6o. G .n2altra co(a. :oi ca*ite c0e 3ui (iete *iB al (icuro c0e in 3ual(ia(i altro *o(to. Do#re(te u(cire il meno *o((i@ $ile... Di col*o- Sil#erman (i irri%id5. G A Pamela *iace u(cire- *erci/... Mal6o non in(i(tette. G S*ero c0e non a#rete nulla in contrario (e io #en%o con #oi- (ta(era. Ko con me un2amica...
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G E2 la $en#enuta G ri(*o(e caloro(amente Nicola( Sil#erman. G Tro#iamoci 3ui #er(o le otto *er $ere due dita di c0am*a%ne. G Siete armatoJ G domand/ Mal6o. Il te;ano (co((e la te(ta. G No- non (o u(are un2arma. Da *arte (ua- Mal6o a#e#a in1ilato nella ta(ca del ca**otto la Ki@ Standard- con la *allottola in canna. E i due %orilla #e%lia#ano nella Au(tin. Mal6o %uard/ di (1u%%ita l2orolo%io. A**ena il tem*o di 1are un (alto al Garric62( )lu$ a #edere c0e co(a #ole#a Sir Maurice. Auando il ta((5 (i 1erm/ da#anti a un #ecc0io edi1icio dalle *ietre annerite- in me&&o a una #ia a11ollata- Mal6o credette di e((er(i ($a%liato. E**ure- era *ro*rio in Garric6 Street. Sce(e. Ne((una tar%a indica#a il clu$- non la minima (e%nala&ione. S*in(e la *orta #etrata del numero "N e (i tro#/ in un *iccolo atrio dominato da un2enorme (cala- in cima alla 3uale c2era una (tatua di Rodin. .n *ortiere %allonato (i a##icin/. G Sir- 3ue(to E un clu$ *ri#ato. G Ko a**untamento con Sir Maurice Bradle, G di((e Mal6o. G A0- in1atti Sir Maurice mi 0a a##ertito- Sir. :i attende nel (alone a (ini(tra della (cala. Buona (erata- Sir. Mal6o *a((/ da#anti alla (tatua di Rodin e ($uc/ in una immen(a (ala dalle *areti di #elluto #erde (morto- alle 3uali erano a**e(i decine di ritratti a olio. Scor(e Sir Maurice (eduto in una *oltrona- con da#anti un $icc0iere. Il $ritannico %li 1ece un cenno amic0e#ole. G Ben#enuto al Garric62( G di((e. G Sono lu(in%ato di e((ere 3ui G ri(*o(e Mal6o. Sir Maurice a$$o&&/ un (orri(etto. G O0- l2arredamento a#re$$e $i(o%no di e((ere ri1atto. Per/ $i(o%ne@ re$$e (taccare tutti 3ue(ti ritratti. Ma (ono (tati di*inti da Sir 'o0n Po11ann,- il 1ondatore di 3ue(to clu$. E2 una 1accenda delicata. G )a*i(co. Mal6o ordin/ una #od6a e (i %uard/ intorno. La (ala era animati((ima- c2erano *er(ino delle donne. Sir Maurice (i ra(c0i/ di(cretamente la %ola. G Sono lieto c0e (iate #enuto G di((e G *erc07 credo di a#ere una *iccola in1orma&ione c0e *u/ intere((ar#i. Ko c0ie(to alla no(tra (e&ione incaricata dei *ro$lemi interniH<

il MI.)in3ue- la *ratica di 3uel :olodia. Ben inte(o- lo cono(ce#ano. G A0- $ene G 1ece Mal6o- in allarme. G S5 G *ro(e%u5 Sir Maurice in tono (taccato. G Sem$ra c0e a$$ia a#uto una rela&ione continuata con una ra%a&&a della 3uale il MI. )in3ue 0a *otuto ritro#are le tracce. .na certa Mand, ?eeler. .na 1otomodella. Mal6o non re(*ira#a *iB. Il ca*o del MI. < %li (ta#a o11rendo la te(ta di Leonid :olodia (u un #a((oio d2ar%ento. Era una co(a incom*ren(i$ile... I(tinti#amente- ri(*o(e: G Il (i%nor Da#i( (ar4 molto (oddi(1atto di 3ue(ta in1orma&ione... Sir Maurice $e##e un *o2 di C0i(6,- *oi- nello (te((o tono *acatodi((e: G )redo c0e *o((iate utili&&arla #oi (te((o. A cau(a delle (ue 1un&ioniil (i%nor Da#i( (ar4 o$$li%ato a *a((are attra#er(o il MI. )in3ue. )i/ ritarder4 le co(e. Ecco il nome e l2indiri&&o della *er(ona. Sir Maurice diede a Mal6o un $i%lietto. SAS (e lo in1il/ in ta(ca (en&a nemmeno %uardarlo- (em*re *iB *er*le((o. Se T0eo Qard era #eramente in com$utta con Leonid :olodia- a##i@ cinare 3uella ra%a&&a era *ericolo(o come tu11are la mano in un nido di co$ra. Ma la domanda Numero .no rimane#a (en&a ri(*o(ta. Mal6o al&/ %li occ0i (ul $ritannico. G Sir Maurice G domand/ G *erc07 date a me 3ue(ta in1orma&ioneJ Il ca*o del MI.< lo 1i((/ con aria di#ertita e com*lice. G Mio caro G di((e G #oi cono(cete certamente il *ro#er$io tede(co c0e dice: 8Nac0ric0tendien(t i(t Kerrendien(t8 cioE: lo (*iona%%io E un me(tiere da %entiluomini... Mal6o ricam$i/ il (orri(o. )on#into c0e il $ritannico do#e#a a#ere in mente 3ualco(a di *iB di una $attuta. 6 G La conte((a Ale;andra E #enuta a Londra con me G di((e Mal6o a Sil#erman. G Ka 1atto $ene G ri(*o(e caloro(amente il te;ano. Strin(e la mano c0e %li #eni#a te(a- ma non la $aci/. Lor(e a cau(a dello (%uardo inda%atore c0e ri#ol%e#a alla nuo#a #enuta Pamela Rice- %i4 in(tallata (ul di#ano. Ale;andra era (*lendida. .n a$ito di Rer(e, di (eta color mal#a la(cia#a
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(co*erta una (*alla e 1a(cia#a il (uo cor*o *ro#ocante come un %uanto im*udico- lo c0i%non era *iB $iondo del (olito- il la$$ro in1eriore a#e#a una im*ercetti$ile *ie%a (de%no(a. Mal6o (i (enti#a a (uo a%io in (mo6in%. Inoltre- la Ki@Standard era *er1ettamente na(co(ta (otto l2alta cintura di (eta. Nicola( Sil#erman (i a##icin/ ad Ale;andra con una $otti%lia di Dom P7ri%non. G Be#iamo al #o(tro (o%%iorno a Londra G di((e. La %io#ane conte((a au(triaca (orri(e. L2atmo(1era del (o%%iorno era calda- %rade#ole- #ellutata- la mu(ica era dolcemente di11u(a da alto*arlan@ ti in#i(i$ili. Pamela Rice- arri#ata *oc0i minuti *rima- (1o%%ia#a una camicetta di tulle nero con *i&&i dorati- c0e na(conde#a $en *oco del (uo (eno. La lun%a (ottana di #elluto 1a(cia#a la #ita (ottile e le anc0e 1or(e un tantino tro**o lar%0e. A#e#a *o(ato %li occ0i %iallo%noli (u Ale;andra- con la di11iden&a di una $el#a c0e ne (co*re un2altra. 8Pum98 L2e(*lo(ione a##enne dietro la (c0iena di Mal6o. Suo mal%rado- SAS (i #olt/ di (catto- col cuore in %ola. Era (tato (ol@ tanto il ta**o della $otti%lia di Dom P7ri%non9 Lurio(o con (e (te((oMal6o (i a##icin/ alla 1ine(tra. Scor(e la Mini dei due %orilla e- *iB lontano- una %ro((a auto nera c0e a((omi%lia#a a una Pac6ard incinta- de%li anni cin3uanta... Do#e#a e((ere la Tc0ai6a dei ru((i. Si #olt/ nel momento in cui una nuo#a arri#ata entra#a nel (o%%iorno(*inta *iB c0e introdotta da ?ri(antem- c0e a#e#a il (en(o delle con#e@ nien&e. .na $runa alta- un *o2 1orte- di ti*o mediterraneo- con una 1accia (en@ (uale- tonda e #ol%are- (emina(co(ta da un %rande ca**ello di 1eltro nero *iutto(to $i&&arro: indo((a#a una %onna nera (*accata da#anti co(5 in alto c0e- a**ena (i muo#e#a- le (i #ede#a *raticamente il #entre. Per com@ *letare il 3uadro- due mani da dome(tica. Il ti*o di creatura c0e un uomo $en nato (i *orta in ca(a- ma non 1uori. Sil#erman (i *reci*it/ e annunci/ ai *re(enti: G Pina Sa$et- un2amica li$ane(e. Termina i (uoi (tudi di 1armacia 3ui a Londra. Da Pamela e da Ale;andra emana#a lo (te((o di(*re&&o a$i((ale. Mal6o non ci ca*i#a *iB nulla. Do*o a#er a$$e#erato la nuo#a #enuta- Sil#erman (i a##icin/ a Mal6oHN

con(cio dell2im$ara&&o %enerale. G Ko in#itato Pina *erc07 *u/ dar(i c0e (i a%%iun%a a noi il ca*itano Pen6oC(6,. E2 una ra%a&&a molto %entile- molto alle%ra. G Sem$ra (im*atica G o((er#/ educatamente Mal6o. Sil#erman u(c5 dal (o%%iorno. Mal6o (ta#a *er tornare accanto ad Ale;andra- 3uando Pamela Rice %li *or(e un $icc0iere #uoto. G :olete darmi un *o2 di #ino ro((oJ Mal6o tro#/ la $otti%lia al $ar. Mercure, " <D. Nicola( Sil#erman (a*e#a #i#ere. G Adoro il #ino ro((o G di((e Pamela con una ri(ata (trana- c0e termi@ na#a con una (*ecie di (i$ilo. Smi(e di ridere di col*o e domand/: G )ome #i (em$ra 3uella ra%a&&aJ G Bruna G ri(*o(e Mal6o. Pamela (1oder/ un (orri(o al #etriolo. G E2 una *uttana. E(ce con Nicola( *erc07 la mantiene a%li (tudi. Di tanto in tanto #a a letto con lui. Non mi *iace e((ere me((a in(ieme con lei. Ko %i4 a$$a(tan&a catti#a re*uta&ione- a Londra... A meno c0e Nicola( non a$$ia #oluto 1are *iacere a #oi. G Sono accom*a%nato G *reci(/ Mal6o. Pamela ri(e. G Be2- (a*ete- 3ue(te co(e non (ono (col*ite nel $ron&o. G Ale;andra e io (iamo 1idan&ati G in(i(t7 1ermamente e cora%%io@ (amente Mal6o. G E a$itate con i #o(tri %enitori... Non e$$ero la *o((i$ilit4 di continuare 3ue(ta intere((ante con#er(a@ &ione. Sil#erman era ria**ar(o e $atte#a le mani. G )ora%%io- andiamo. And/ a *rendere *er mano Pamela e l2aiut/ a in1ilar(i la *elliccia di lin@ ce. Do*o di c0e (ce(ero tutti lo (calone. Mal6o- do*o e((er(i in1ilato la *elliccia- (i a##icin/ *er *rimo alla *orta. La notte era 1redda. A**ena lo #ide- )0ri( 'one( u(c5 *eno(amente dalla Mini- e altrettanto 1ece un ru((o dalla Tc0ai6a. G Andiamo da Anna$el2( G di((e Mal6o. Ber6ele, S3uare- (e ci *er@ de((imo. G O6a, G 1ece il %orilla. G Aual(ia(i co(a- (ar4 (em*re me%lio di 3ue(ta $a%narola. )i (iamo or%ani&&ati con i ru((acc0iotti. Sono (im*atici. G :edeteJ... G di((e Mal6o. Pamela %li (i a##icin/. G Mal6o- #i (ecca di %uidare #oi la mia macc0inaJ Non mi *iace %ui@
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dare di notte- e Nicola( odia tenere il #olante. G Niente a11atto G ri(*o(e SAS. La ra%a&&a %li *or(e le c0ia#i. G Beni((imo. :enite- E l4. Mal6o la (e%u5 e #ide un mo(tro $ord/- della mole di un *iccolo auto@ $u(- *arc0e%%iato a #enti metri di di(tan&a. .na Roll( Ro,ce P0antom :IO il modello u(ato dalla Re%ina d2In%0ilterra *er le (1ilate. Mal6o (al5 al #olante- 1iutando con %ioia l2odore di #ecc0io cuoio. Morire in una Roll( non era da##ero morire. Ale;andra (%u(ci/ (u$ito accanto a lui mentre Nicola( (ali#a dietro- 1ra Pamela e la li$ane(e. L2americano (em$ra#a molto alle%ro. G Auti(ta- da Anna$el2( %rid/. G Nicola(9 La #oce di Pamela a#re$$e ta%liato un ra(oio. )on1u(o- l2americano (i (cu(/ $al$ettando. Mal6o *art5 ada%io- (or#e%liando nel retro#i(ore le due macc0ine c0e lo (e%ui#ano. L2atmo(1era %li 1ace#a dimenticare il *ericolo(e%uito com2era dai (uoi due %orilla e da%li uomini del ca*itano Pen6oC@ (6,. Lece uno (1or&o *er *en(are ai mortali ordi%ni di T0eo Qard. S#olt/ in Gro(#enor Place *er im$occare Ma,1air da K,de Par6 )orner. Non c2erano *iB di cin3uecento metri. )ome (i (are$$ero mani1e(tatiJ :olutamente Mal6o (i (1or&/ di mante@ nere un2andatura lenta- tenendo una mano *o(ata (ulla co(cia di Ale;andra. Lei (i acco(t/ a Mal6o e %li (1ior/ con la mano la cintura. Tra(al5: G Perc07 (ei armatoJ G Perc07 E nece((ario G ri(*o(e Mal6o. Ale;andra (i (co(t/. Ra%%elata. Di nuo#o (i tro#a#a di 1ronte 3uel lato di Mal6o c0e la irrita#a e- nello (te((o tem*o- la terrori&&a#a. E di cui era (tata #ittima una #olta- in Au(tria. .n2om$ra c0e era rima(ta (em*re 1ra loro. G Rientrer/ in Au(tria G di((e G non #o%lio rimanere 3ui. Mal6o (i #olt/ #er(o di lei. G Kai *auraJ Lei (co((e la te(ta- %uardando un %ro((o auto$u( ro((o- c0e (ta#a (#ol@ tando in Piccadill,. G No- ma non #o%lio #ederti morire. Se ci/ de#e accadere- E me%lio c0e accada lontano da me. Sono e%oi(ta- #eroJ Mal6o non ri(*o(e. Raramente *en(a#a alla morte. Macc0inalmentemodi1ic/ la *o(i&ione della *i(tola (otto la 1a(cia dello (mo6in%. Nel
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retro#i(ore incroci/ lo (%uardo di $el#a in a%%uato di Pamela- c0e tene#a la mano in 3uella di Sil#erman. Dieci minuti do*o- la Roll( (i 1erm/ da#anti alla cu*ola di tela #erde c0e *orta#a all2interrato c0e o(*ita#a Anna$el2(. )0ri( tene#a il ca**otto (ul $raccio *er na(condere il Ma1ia S*ecial. Di(cretamente- Mal6o (c0iacci/ il *ul(ante del $racciolo (ini(tro c0e $locca#a tutte le *ortiere. Pamela ud5 il 8clic8. G E0i- ci rinc0iudete9 G di((e ridendo. G .n (econdo G ri(*o(e Mal6o. Atte(e- *er ($loccare le *ortiere- c0e i %orilla e i ru((i 1o((ero (ce(i dalle loro auto. I 3uattro (o#ietici indo((a#ano l8Tuni1orme8 del ?GB: ca**ello di 1eltro a *iccole te(e e im*ermea$ile $lu. Nicola( Sil#erman im$occ/ la (cala circondato dai (ei uomini. Pamela (i dondola#a da (ola (ul di#anetto- al ritmo della mu(ica di Ste#ie Qonder. Man%iata con %li occ0i da uno de%li occu*anti del ta#olo #icino- un %io#anotto $runo c0e non la (mette#a un momento di ridere 1orte- di a%itar(i- di dare manate (ulle co(ce della (ua #icina. )ontinua#a a %uardare Pamela. A11a(cinato. La ra%a&&a (i #olt/ #er(o Mal6o. G Mi 1ate $allareJ Il Dom P7ri%non (corre#a a 1iumi 1in dal *rinci*io della (erata. Il locale era a11ollato 1ino all2in#ero(imile. Decine di co**ie attende#ano ai due $ar e nel (alottino di 1ronte al (econdo $ar. Non era una di(coteca nel #ero termine della *arola- ma *iutto(to un ri(torante do#e (i *ote#a $allare. Tutto in lun%0e&&a- decorato in uno (tile #olutamente all2antica. Mal6o (e%u5 Pamela #er(o la *i(ta la(ciando Sil#erman tri(te come la 1oto%ra1ia del coc6er a**e(a alla *arete (o*ra di lui. Il ca*itano Pen6oC(6, non era com*ar(o- e 3uindi (ta#ano comodi nello (com*arto *re#i(to *er (ei. Mentre Pamela e Mal6o (cende#ano i due %radini c0e *orta#ano alla *iccola *i(ta circondata da di#anetti e da (7*ar7(- la mu(ica cam$i/ $ru@ (camente. La #oce rauca e (en(uale di Donna Summer 1ece *a((are un $ri#ido lun%o tutte le (c0iene. Pamela annod/ mor$idamente le $raccia intorno alla nuca di Mal6o e *remette il $acino contro di lui dalle anc0e alle %inocc0ia. Si mo#e#a a**ena. Mal6o *en(/ c0e Sil#erman lo a#re$$e ucci(o- (e li #ede#a. )ome (e a#e((e indo#inato i (uoi *en(ieri- Pamela %li mormor/ all2orecc0io- *lacidamente: G Non 1ate#i illu(ioni- io $allo co(5 con tutti %li uomini.
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.n modo da 1ar(i #iolentare (ui cu(cini di(*o(ti intorno alla *i(ta. )ontinu/ a (tare a**iccicata a Mal6o- accare&&ando%li dolcemente la (c0iena con la *unta delle dita. Per non com*ortar(i tro**o male- lui cerc/ di *en(are ad altro- %uardando la (ala. La *rote&ione a Sil#erman era *er1ettamente or%ani&&ataO due ru((i erano (eduti in uno (com*arto all2in@ terno del recinto della *i(ta da $allo- e altri due- all2e(terno- controlla#ano il corridoio centrale e lo (com*arto in cui (i tro#a#a il te;ano. )0ri( 'one( era al $ar- con il Ma1ia S*ecial na(co(to (otto la %iacca #olutamente am*ia. Milt Bra$ec6 (i era (i(temato nel (alottino di 1ronte all2altro $ar. SAS (cor(e Sil#erman c0e (i diri%e#a #er(o la *i(ta in(ieme alla *ol*o(a Pina... Ale;andra era rima(ta (ola al ta#olo. In tutta la (erata non a#e#a ri#olto la *arola a Mal6o e continua#a a $ere Dom P7ri%non come (e 1o((e latte. Do*o a#er lanciato a Pamela uno (%uardo lan%uido- Sil#erman cominci/ a $allare accanto a loro. A te(ta alta- a**iccicata a Mal6o al *unto c0e 3ue(ti *ote#a contarne le o((a- la ra%a&&a continua#a a dondolar(i (ul *o(to- cullata dai rauc0i an(iti di Donna Summer... Tutte le co**ie $alla#ano nella (te((a maniera. Nicola( Sil#erman (i a%%ra**a#a a Pina- la li$ane(e- come (e #ole((e incollar(ela addo((o. Mal6o ca*5 c0e lei do#e#a a#ere adottato lo (te((o (i(tema di Pamela. Lo (cono(ciuto del ta#olo #icino era (ce(o (ulla *i(ta a$$ar$icato a una #olumino(a ro((a- della 3uale ma((a%%ia#a il (ederecontinuando a lanciare occ0iate innamorate a Pamela. All2im*ro##i(o- Sil#erman non re(i(tette *iB. Si a##icin/ a Mal6o e %li $att7 (ulla (*alla. G E2 il momento di cam$iare dama- come ai $alli (ull2aia... Mal6o (are$$e (tato (%ar$ato a ri1iutare. Si (tacc/ da Pamela e accol(e tra le $raccia Pina. In #enti (econdi 1u a%%iornato. A *arte il 1atto c0e (i (enti#ano meno le o((a- la ra%a&&a $alla#a e(attamente come Pamela. Ancora *iB la(ci#a e *iB a$$andonata. )on la $occa contro l2orecc0io di Mal6o- Pina domand/ con #oce lan%uida e $a((a: G Siete amico di Nicola(J G Non e(attamente G ri(*o(e Mal6o G ci cono(ciamo *oc0i((imo. Sono #enuto a Londra *er una riunione di la#oro con lui. G A0- $ene G 1ece Pina. G E2 a**a((ionante- adoro %li uomini d2a11ari- le *er(one c0e #ia%%iano molto. Io (to *er terminare i miei (tudi di
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1armacia. Ma non E di#ertente. G Non a#ete l2aria di annoiar#i molto G o((er#/ Mal6o. La ra%a&&a (o(*ir/. G O09 Non cono(co molta %ente a Londra- e mi *iace di#ertirmi. Nicola( mi *orta 1uori- di tanto in tanto- 3uando liti%a con Pamela. G Sta(era non liti%a G ri$att7 Mal6o. G No- ma non de#e e((ere (icuro di 1are l2amore con lei. E co(5- mi 0a c0ie(to u%ualmente di #enire. E2 molto e(tro(a- (a*ete. Lo mena *er il na(o in una maniera im*o((i$ile. Perci/- (*e((o E contento c0e ci (ia anc02io. Mal6o (i (co(t/ da lei- (tu*ito. G Ma non #i im*orta nulla (er#ire da rincal&oJ La li$ane(e (co((e i neri ca*elli. G O0- (a*ete- io (ono meno $ella di Pamela- non a**arten%o alla Ret@ (ociet, come lei- *erci/... Nicola( E molto %entile con me. Ed E 3ue(to c0e conta. Donna Summer *ro(e%ui#a in(tanca$ile nel (uo re*ertorio erotico. Sulla *i(ta- le donne (i la(cia#ano andare (em*re di *iB. Mal6o (i tene#a #icino a Sil#erman e o((er#a#a da (o*ra i neri ca*elli della li$ane(e %li altri $allerini. Tutti i clienti erano *iB o meno ($ron&i. Deci(amente- il te;ano a#e#a una #ita molto com*licata. E Pamela (em$ra#a una (%ualdrina con i 1iocc0i- come (e ne incontrano *oc0e. Auanto a Pina- era una ra%a&&a 1acile- come (e ne incontrano in tutte le ca*itali. Per il momento- 1reme#a contro Mal6o. Bi(o%na dire c0e Donna Summer (u*era#a (e (te((a. A un tratto Pina *remette la $occa contro 3uella di Mal6o- e co(5 rima(e. Auando SAS ri*re(e il re(*iro- la *rima co(a c0e #ide 1u Ale;andra c0e (i (ta#a al&ando con la %entile e(*re((ione di un rinoceronte di(tur$ato durante la (ie(ta. Poi incontr/ lo (%uardo ironico de%li occ0i %ialli di Pamela- c0e (em$ra#a intere((ar(i *iB a lui c0e al (uo ca#aliere. I ru((i e )0ri( 'one(- a**o%%iati al $ar- continua#ano a #e%liare. )on un (orri(o di (cu(a- Mal6o moll/ Pina e (2intru1ol/ in me&&o ai ta#oli. Ale;andra era %i4 arri#ata all2alte&&a del $ar. SAS urt/ una duc0e((a carica di *erle c0e %li lanci/ uno (%uardo innamorato- e ra%%iun(e Ale;andra nel momento in cui lei (*in%e#a i $attenti di le%no- (tile (aloon del Lar Qe(t- (otto l2occ0io ironico di )0ri(. Mal6o la *re(e *er il $raccio e la co(trin(e a #oltar(i. Gli occ0i %ri%i di lei (em$ra#ano $i%lie di acciaio. G La(ciami9
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Sorride#a %entilmente- ma la (ua #oce era ta%liente e dura. G Torna al ta#olo G di((e Mal6o. G Sai c0e non *o((o muo#ermi di 3ui. La donna del %uardaro$a (i mi(e a 1ru%are 1ra i mantelli. Mal6o (i *iant/ 1ra il %uardaro$a e Ale;andra. G :o%lio c0e tu riman%a @di((e G 0o #o%lia di 1are l2amore con te(ta(era. Era *ro*rio 3uello c0e non do#e#a dire. G Lo 1arai con 3uella %ro((a (%ualdrina- *en(ando a me G (i$il/ Ale;andra. G Ti ($aciucc0ia#a la 1accia come un cane. Non (em$ri di(%u(tato. E ade((o- la(ciami. S2in1il/ %ra&io(amente la *elliccia di *antera. Pro*rio nel momento in cui arri#a#a Milton Bra$ec6- *reoccu*ato. G Andate #iaJ G No- no G ri(*o(e Mal6o. G Guardo un *o2 co(a (uccede 3ui. Mal6o ca*5 c0e non (are$$e riu(cito a trattenere Ale;andra. Sal5 con lei (ul marcia*iede. Ancora una #olta- la )IA %li (tra**a#a un *e&&o di (e (te((o. G :ai all2al$er%oJG domand/. Lei lo (3uadr/- 1olle di ra$$ia. G S5- ma ti %iuro c0e (e nell2atrio c2E un uomo *a((a$ile %li c0iedo di (alire con me. Sen&a dar%li nemmeno un $acio- (2in1il/ nel ta((5 c0e il *ortiere a#e#a c0iamato. )ol cuore (tretto- Mal6o %uard/ il #eicolo %irare intorno a Ber6ele, S3uare. Auando a#re$$e a#uto 1inalmente un *o2 di *aceJ Indu%i/ alcuni (econdi (ul marcia*iede- ner#o(o e irritato. )on una immen(a #o%lia di *iantare in a((o Sil#erman e i (uoi *ro$lemi- *er andare a letto con Ale;andra. Ma la co(cien&a *ro1e((ionale e$$e il (o*ra##ento. La tar%a di $ron&o del )lermont )lu$ c0e occu*a#a il *ianterreno e il *rimo *iano dell2edi1icio attir/ il (uo (%uardo. .n *o2 di %ioco lo a#re$$e di(tratto. Per il momento- Sil#erman era $en (or#e%liato. Lo (mo6in% e il (uo *ortamento im*re((ionarono 1a#ore#olmente il *ortiere- e Mal6o (i tro#/ da#anti al ta#olo di roulette- al *rimo *iano. Tir/ 1uori di ta(ca cento (terline e le lanci/ al crou*ier- *re(e i %ettoni e *unt/ (ul (ette. La crou*iEre in a$ito lun%o $lu (*in(e i (uoi %ettoni con un (orri(o commerciale. La *allina %ir/- rim$al&/ e cadde (ul 3uattro- *oi (ul #enti e (i 1erm/
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(ul (ette. Mal6o *ro#/ un le%%ero %rade#ole *i&&icore al *etto. La crou*iEre (*in(e da#anti a lui tre *ia(tre da mille (terline e (ei da cento. .n *iccolo *atrimonio. G Lortunato al %ioco... .n $raccio (2in1il/ (otto il (uo- un2ondata di *ro1umo %li col*5 le naricie (i tro#/ di 1ronte %li occ0i %ialli e ridenti di Pamela. )on l2anca a**o%%iata alla (ua. Aua(i $rutalmente- la ra%a&&a domand/: G Siete %iB di cordaJ G Perc07J G domand/ Mal6o- im$ara&&ato e (eccato. G Perc07 la #o(tra amic0etta (e ne E andata ($attendo la *orta... Sem@ $ra#ate (con#olto. Non do#re$$e e((ere %elo(a di Pina. Io- 3uando non 0o #o%lia- la(cio c0e Nicola( e(ca con lei. Pare c0e (e la ($ri%0i in cin3ue minuti. G Sco**i/ in una ri(ata %utturale. G Do#re$$e darmi la ricetta*er i %iorni in cui mi (ento *i%ra... E torn/ a ridere 1orte. .na ri(ata (ana e animale(ca. Do#2era la 1amo(a ri(er#ate&&a $ritannica...J Mal6o *re1er5 cam$iare ar%omento. G Siete #enuta a %iocareJ Pamela (co((e la te(ta. G No- mi annoia#o. Nicola( non (a $allare e a$$iamo liti%ato. G Perc07J G domand/ Mal6o *o(ando cento (terline (ul (ette. G O0- (em*re lo (te((o *ro$lema. Non *en(a c0e a una co(a... Sono contenta di a#er#i tro#ato 3ui G a%%iun(e Pamela all2im*ro##i(o. G A#e#o #o%lia di *arlare. :oi non (iete come 3uelli c0e #edo (em*re con Nicola(. .omini d2a11ari- *er niente di#ertenti. Gente di cui (i (a tutto nel %iro di dieci (econdi. G Gra&ie G di((e Mal6o. Era u(cito lo &ero. SAS rimi(e un %ettone da MFF (terline (ul (ette. .na #era 1ollia. Non a#e#a i me&&i *er %iocare co(5 1orte. Sen&a %uardarloa**e(a al (uo $raccio- Pamela di((e: G )2E 3ualco(a c0e mi 1a (o%nare. Mi *iace il #o(tro modo di cam@ minare- di %uardare una donna. Non (iete #eramente ci#ile- ma (iete $eneducato. E2 un mi(cu%lio c0e attira una donna. D2im*ro##i(o tac3ue. La *allina (i 1erm/ (ul tredici. G A#ete *er(o G di((e 3ua(i con %ioia. Mal6o incontr/ il (uo (%uardo. Dalla 1i((it4 de%li occ0i e dal loro lam*o- ca*5 c0e Pamela a#e#a $e#uto molto. A un tratto- lei allun%/ la mano. G Datemi un %ettone. Ko #o%lia di %iocare. Lo %ett/ (ullo &ero e Mal6o rimi(e il (uo (ul (ette..(c5 il trentadue.
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Ri%iocarono. In dieci minuti- Mal6o (i tro#/ (en&a nulla. Pamela ri(e a**o%%iando la te(ta (ulla (ua (*alla. G Sta(era (arete 1elici((imo in amore9 :i a#e#o detto c0e Nicola( a#e#a 1atto $ene a in#itare Pina. Su- #enite- altrimenti Nicola( creder4 c0e (tiamo 1acendo l2amore in *iedi contro un muro. Si (tacc/ dal (uo $raccio e (i a##i/ alla *orta. Mal6o la (e%u5- 1urio(o e 1ru(trato. Sen&a di lei- 1or(e- a#re$$e a#uto la (a%%e&&a di con(er#are alcuni %ettoni *er (i(temare le condutture del (uo ca(tello. Nicola( Sil#erman ammicca#a dietro %li occ0iali come un %u1o (or*re@ (o dalla luce. Si al&/ e accol(e Pamela- con un (orri(o c0e a((omi%lia#a a una (mor1ia. G Kai #o%lia di rimanere ancoraJ G domand/. G S5 G ri(*o(e Pamela in tono deci(o. G Ordina altro c0am*a%ne3ue(to (i E (caldato. Sil#erman *ar#e in(accar(i in (e (te((o. E#identemente a#e#a un2unica idea: condurre #ia Pamela. Ma non *rote(t/. Il locale era ancora a11ollatonono(tante l2ora tarda. Mal6o (cam$i/ uno (%uardo con )0ri(- (em*re a**o%%iato al $ar. Il %orilla *ar#e (olle#ato di ri#ederlo. Al ta#olo #icino lo (cono(ciuto c0ia((o(o $alla#a da (olo- $attendo le mani- cercando di attirare l2atten&ione delle due donne. Pina era (em*re allo (te((o *o(to*iena di lan%uore. Pamela (i al&/ *er andare alle toilette(. .n *o2 *iB tardiNicola( (i c0in/ #er(o Mal6o. G Do#e (iete (tatoJ Dalla intona&ione- Mal6o *en(/ c0e non do#e#a a#ere una 1iducia illimitata nella (ua dolce 1idan&ata. G Al )lermont G ri(*o(e SAS. G :i 0o incontrato la (i%norina Rice. Pamela- %i4 di ritorno- ud5 la 1ine della con#er(a&ione. G )rede#o c0e non ti *iace((e %iocare G (i (tu*5 Nicola(. Pamela *or(e l2accendino a Mal6o a11inc07 le accende((e la (i%aretta. G In certi momenti- (5. Non *reci(/ c0e era col 1uoco c0e le *iace#a %iocare. Mal6o 1rena#a un2irre(i(ti$ile #o%lia di (ommini(trare una (olenne (culacciata a Pamela- la 3uale rimane#a attaccata al di#anetto come un2o(trica alla roccia. La 3uarta $otti%lia di Dom P7ri%non (ta#a *er 1inire- Nicola( e Pamela $e#e#ano come due (*u%ne. Mal6o- moderatamente. Gli occ0i comin@ cia#ano a $ruciar%li e la (itua&ione lo e(a(*era#a. Non a#e#a ne((una
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inten&ione di continuare a 1are 3uella #ita idiota 1ino alla *arten&a di Nicola( *er Mo(ca. Era 1urio(o *er l2incidente con Ale;andra. L2anca di Pina *reme#a contro la (ua- (en&a e3ui#oci. Senti#a (u di (7 lo (%uardo ironico di Pamela- e ci/ lo in1a(tidi#a. La ra%a&&a (i era tolta le (car*ea#e#a *ie%ato le %am$e (otto di (7 e 1lirta#a o(tentatamente con Nicola(. Aue(ti a#e#a (olle#ato la (ottana di #elluto nero molto al di (o*ra delle %inocc0ia mettendo in mo(tra le co(ce di Pamela 1ino all2attaccatura di una %iarrettiera #iola. Il %io#anotto $runo del ta#olo accanto (i dimentica#a di 1are il $u11one. Auanto a Sil#erman- non a#e#a *iB nemmeno #o%lia di andare #ia. Per 1ortuna- l2a((en&a 3ua(i totale di illumina&ione *ermette#a molte li$ert4. I *ila(tri d2acciaio le#i%ato a#e#ano un $el ri1lettere la luce delle lam*ade #erdi *o(ate (ui ta#oli: delle *er(one (i di(tin%ue#ano a**ena le 1acce e una (a%oma im*reci(a. Pamela Rice li$er/ una delle mani *o(ate (ulle %inocc0ia di Nicola( e *re(e una (i%aretta. .n cameriere in %iacca $ianca- ro$u(to come un %iocatore di ru%$,- cal#o come una *alla di $iliardo- (*unt/ dalla *enom@ $ra *er #uotare i *ortacenere- ma *ar#e i%norare la (i%aretta non ancora acce(a c0e Pamela tene#a 1ra le dita. Seccato *er 3ue(ta mancan&a di ri%uardo- Mal6o (i allun%/ *raticamente (ul ta#olo *er o11rire a Pamela il (uo accendino. Era (tanco. All2altro ca*o della (ala- )0ri( 'one( (i a%%ra**a#a al $ar *er non cadere. Il %orilla non era a$ituato alle di(cotec0e e non o(a#a ordinare un $icc0iere di latte. Sil#erman allun%/ a (ua #olta la mano #er(o il *acc0etto di (i%arette e ne *re(e una. Sta#olta- il cameriere cal#o c0e era rima(to in *iedi #icino al *ila(tro d2acciaio c0e limita#a lo (com*arto (i a##icin/ e (i c0in/ (ulla $otti%lia di Dom Peri%non- con in mano un accendino. G Non a#ete #o%lia d5 $allareJ Pina %ir/ la te(ta e ri#ol(e a Mal6o uno (%uardo innamorato. Stanco di a((i(tere alle e(i$i&ioni di Pamela- Mal6o (ta#a *er dire (53uando una $rutale an%o(cia %li annod/ lo (tomaco. )0inando(i- il came@ riere (i era e(*o(to alla luce della lam*ada #erde. Mal6o 1u col*ito dalle (o*racci%lia nere 1olti((ime- dal na(o arcuato e %ro((o. Sen&a ritirare la mano dalla co(cia di Pamela- Sil#erman allun%/ il #i(o #er(o il cameriere ri(*etto(amente c0ino (u di lui- con una mano dietro la (c0iena- e nell2altra l2accendino. Per una 1ra&ione di (econdo- il cer#ello di Mal6o la#or/ come un calco@ latore elettronico- racco%liendo elementi (*ar(i: una 1accia c0e %li ricor@
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da#a 3ualco(a- la *recedente (corte(ia del cameriere- la mano c0iu(a dietro la (c0iena- i mu(coli della ma(cella contratti. Di col*o- (co(tando PinaMal6o (i dri&&/. G Nicola(- atten&ione9 Sor*re(o- l2americano #olt/ la te(ta #er(o di lui. Il %rido di Mal6o non a#e#a oltre*a((ato il ta#olo- a cau(a del #olume alti((imo della mu(ica. )on uno (catto di tutti i (uoi mu(coli- SAS (i tu11/ #er(o il cameriere in %iacca $ianca. O(tacolato dal ta#olo- riu(c5 (olo a urtarlo1acendo%li *erdere l2e3uili$rio. Il cameriere cadde all2indietro- tent/ di a%%ra**ar(i alla to#a%lia- ma croll/ 1ra i due ta#oli. Gli occu*anti dell2altro ta#olo %uarda#ano la (cena a $occa a*erta. Il loro (tu*ore di#enne ($alordimento 3uando #idero Mal6o (altare (ul ta#olo- e da l5 %ettar(i (ul cameriere c0e (i (ta#a rial&ando. Il cameriere non a#e#a mollato l2accendino. )on la 1accia contratta dall2ira- a((omi%lia#a al di(e%no di una (tam*a cine(e- con 3uelle enormi (o*racci%lia e il cranio li(cio. G Mal6o9 G %rid/ Pamela. SAS a#e#a a11errato a due mani il *ol(o del cameriere e tenta#a di 1ar%li mollare l2accendino. .rl/: G )0ri(9 :oltando lo (%uardo #er(o il $ar- #ide c0e il %orilla era (com*ar(o. .na (erie di $alli lenti era terminata e un 1iotto di $allerini (i allontana#a dalla *i(ta- na(condendo ai 3uattro ru((i del ?GB la ri((a. MomentaneamenteMal6o *ote#a contare (olo (u (e (te((o. A**ena in *iedi- il cameriere %li (1err/ un tremendo *u%no c0e lo col*5 (ul lato della ma(cella. Mal6o $arcoll/ e 1in5 (ul ta#olo #icino. .na donna lanci/ un %rido acuto- e lo ($ron&o c0e a#e#a 1atto il $u11one- 1elice di a#ere un2occa(ione di metter(i in mo(tra- (i *reci*it/ a (e*arare i due uomini. G Aiutatemi G %rid/ Mal6o. )ontinua#a a torcere il *ol(o del cameriere (en&a riu(cire a 1ar%li mollare l2accendino. La (ua *i(tola- in1ilata nella 1a(cia dello (mo6in%- %li era inutile. Il $u11one tent/ da**rima di (e*ararli- dicendo a Mal6o: G )almate#i9 E *oic07 Mal6o non ri(*onde#a- (e la *re(e cora%%io(amente col (uo a##er(ario cercando di a11errarlo *er di dietro. Ma il cameriere era molto *iB *e(ante- e il %io#anotto non riu(ci#a c0e a (altellare %rotte(camente
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dietro di lui. Allora lo moll/- lo a%%ir/ e tent/ di (1errar%li un *u%no. Lo col*5 (olo alla (*alla e- (u$ito do*o- una %omitata lo *ie%/ in due. :i(to c0e cerca#a cora%%io(amente di tornare all2a((alto- la mano del cameriere c0e (trin%e#a l2accendino lo col*5 in *iena 1accia mandandolo ad acca(ciar(i (u una (edia. Di(%u(tato. Sil#erman (e%ui#a la lotta con %li occ0i ($arrati- c0iedendo(i (e Mal6o non 1o((e im*ro##i(amente im*a&&ito. A#endo #a%amente intra##i(to la $araonda dal (uo *ul*ito al centro della (ala- il maitre accor(e. Mal6o ca*5 nella con1u(ione il (uo a##er(ario ri(c0ia#a di riac3ui(tare il #anta%%io. Im*u%nata con la de(tra la $otti%lia di Dom P7ri%non- la (tra**/ dal (ecc0io del %0iaccio. )on la (ini(tra riu(c5 a mantenere 1erma (ul ta#olo*er una 1ra&ione di (econdo- la mano c0e (trin%e#a l2accendino. Poi- con una $rutalit4 inaudita- cal/ la $otti%lia- rom*endo $icc0ieriro#e(ciando il (ecc0io addo((o a Pamela- Pina e Nicola(. La $otti%lia (c0iacci/ le dita contro il le%no- (en&a nemmeno rom*er(i. Il cameriere lanci/ un urlo di dolore- al 3uale 1ecero eco #arie %rida di (*a#ento. Mal6o la(ci/ (u$ito cadere la $otti%lia. )on una (mor1ia di dolore (ulla 1accia- il cameriere $arcolla#a (trin%endo(i la mano de(tra con la (ini(tra. L2accendino era (com*ar(o. Il cameriere re(*in(e Mal6o con una %omitata. Aue(ti in1il/ la mano nella 1a(cia dello (mo6in% ed e(tra((e l2Ki@Standard. L2uomo #ide il (uo %e(to. A11err/ la $otti%lia e %liela (ca%li/ contro. Mal6o (c0i#/- e la $otti%lia and/ a 1raca((are il *annello di lacca (o*ra lo (com*arto- con un $accano tale c0e co*r5 il rumore dei Pin6 Llo,d. Do*o di c0e- il cameriere ro#e(ci/ il ta#olo #icino- 1ece dietro 1ront e (i lanci/ di cor(a in me&&o ai ta#oli- #er(o il 1ondo della (ala. G Alt9 G %rid/ Mal6o *untando la *i(tola. Ma- a cau(a della 1olla- non *ote#a (*arare. Sta#olta- *er/- i due ru((i (eduti lun%o il corridoio a#e#ano #i(to9 Si al&arono di col*o *er ta%liare la (trada al 1u%%iti#o. .no dei due (i #olt/ e %rid/ 3ualco(a ai due colle%0i (eduti nello (com*arto all2interno della *i(ta. Il maitre- c0e (ta#a arri#ando *er ri(ta$ilire l2ordine- (i 1erm/ di col*o#edendo la *i(tola. Non crede#a ai (uoi occ0i. )0ri( 'one( (ta#a i((ando(i (ullo (%a$ello- ancora a$$a%liato dal lu((o delle toilette( di Anna$el2(- do#e c2era *er(ino una tele(cri#ente- 3uando (cor(e Mal6o c0e in(e%ui#a 3ualcuno in 1u%a. In una 1ra&ione di (econdo- l2americano entr/ in a&ione. )on la mano (ini(tra (*a&&/ #ia una (i%nora in a$ito lun%o c0e %li intralcia#a la (trada.
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)ol %omito de(tro *ie%/ in due uno (cono(ciuto c0e non (i (co(ta#a a$$a(tan&a #elocemente- e (i lanci/ nella *enom$ra $randendo il Ma1ia S*ecial- (1ilato da (otto la %iacca. Pro*rio mentre il 1u%%iti#o arri#a#a al %ru**o di ru((i. )i 1u una $re#i((ima e #iolenta lotta. All2im*ro##i(o- il cameriere a11err/ un ru((o *er di dietro e lo (olle#/ da terra- %irando(i *oi *er 1ar 1ronte a Mal6o e a )0ri(. La %ente continua#a a $allare- (olo i ta#oli *iB #icini alla ri((a ca*i#ano c0e (ta#a accadendo 3ualco(a di anormale. La mu(ica co*ri#a le %rida e la *enom$ra im*edi#a di di(tin%uere i mo#imenti. )0ri( (i 1erm/ a met4 della cor(ia c0e attra#er(a#a tutta la (alaal&/ l2arma e %rid/ con tutto il 1iato c0e a#e#a: G Lermo9 L2u(cita era dietro di lui- e 3ue(to lo rende#a *er1ettamente tran3uillo. Ma il cameriere indietre%%i/ nella dire&ione o**o(ta- (em*re 1acendo(i (cudo del ru((o. Gli altri due (o#ietici- im*acciati dai $allerini- non erano ancora *otuti u(cire dalla *i(ta da $allo. Il 3uarto- *ie%ato in due da un calcio- cerca#a di ri*rendere %u(to alla #ita. A un tratto- )0ri( (cor(e un *annello lumino(o in 1ondo alla (ala: 8E;it8. Era l2u(cita di (icure&&a. E l2uomo era diretto l4. 'one( $al&/ in a#anti. Auando era a**ena a tre metri da lui- il cameriere (cara#ent/ il ru((o in a#anti- #er(o )0ri(. .rtato- il %orilla *remette il %rilletto. L2a((ordante e(*lo(ione del Ma1ia S*ecial 1ece tremare i muri. Il ru((o *ar#e ($attere contro un in#i(i$ile muro. )on la (*alla a met4 a(*ortata- cadde all2indietro- la 1accia de1ormata dal dolore. G 8M, %oodne((9 8 G e(clam/ )0ri(. Dimenticando il 1u%%iti#o- (i in%inocc0i/ accanto al ru((o. Era *allidi(@ (imo. .n2enorme macc0ia di (an%ue (2allar%a#a (ulla *arte alta della %iacca. Mal6o arri#/ con la *i(tola in *u%no- deci(o a in(e%uire il cameriere. Ma la di(c@Roc6e, a#e#a 1inalmente interrotto la mu(ica e la %ente (i al&a#a da tutte le *arti- 1uri$onda o terrori&&ata. .n (i%nore di(tinti((imo- c0e a#e#a 1atto la %uerra- %rid/ con #oce mal(icura: G Aualcuno do#re$$e c0iamare la *oli&ia. Luori di (7 dalla ra$$ia- Mal6o (cor(e #a%amente la (a%oma $ianca c0e (com*ari#a dall2u(cita di (icure&&a. Ora- arri#a#ano tutti: Milton- il maitrealtri due ru((i. Il 3uarto era c0ino (ul (uo colle%a. Mal6o ri*o(e la *i(tola e a11err/ il maitre. G Pre(to- c0iamate un2am$ulan&a. .n %ru**etto timoro(o e (ilen&io(o circonda#a )0ri( 'one(- con il
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Ma1ia S*ecial *en&oloni in mano. Alcune co**ie rima(ero (edute- altre (i *reci*itarono #er(o l2u(cita. In 1ondo- ne((uno (a*e#a c0e co(a (te((e (uccedendo. In1ine- il direttore- rotondetto- (ulla cin3uantina- ro((o in 1accia- (*unt/ e (i 1erm/ inorridito da#anti al cor*o del ru((o. Mo((e le la$$ra- ma non riu(c5 a dire nemmeno una *arola. :ide )0ri( 'one( e im*allid5. Indietre%%i/. Mal6o lo a11err/ al #olo. L2altro tent/ di (1u%%ir%li. G Non... non (*arate. Io... G Non (iamo $anditi G di((e Mal6o. Non era molto con#incente. Era la *rima #olta c0e il direttore (i tro#a#a di 1ronte a un Ma1ia S*ecial. Lortunatamente arri#/ Sil#erman. Il direttore (i %ett/ (u di lui. G A0- (i%nor Sil#erman- c0e co(a (uccedeJ )ono(cete 3ue(ta %enteJ Il te;ano era (con#olto 3ua(i 3uanto lui. G S5- (5 G di((e G ma non (o e(attamente c0e co(a (ia (ucce((o. Sono tutti incaricati di *rote%%ermi. G Prote%%er#iJ G $al$ett/ il direttore. G Io... Mal6o lo *re(e *er il $raccio. G Andiamo nel #o(tro u11icio- $i(o%na tele1onare alla *oli&ia. E lo tra(cin/ #ia- %ridando a Milton Bra$ec6: G Occu*ate#i dell2am$ulan&a. E dite a )0ri( di non *erdere di #i(ta il (i%nor Sil#erman- neanc0e un (econdo. L2u11icio del direttore era #icino all2entrata- accanto al %uardaro$a. Mal6o 1orm/ (u$ito il - e a**ena e$$e ottenuto il centralino di Scotland Iard- c0ie(e c0e manda((ero una *attu%lia- *oic07 all2Anna$el2( erano (tati (cam$iati col*i d2arma da 1uoco. Il centralini(ta era co(5 (tu*ito c0e%lielo 1ece ri*etere tre #olte... Mal6o a#e#a a**ena ria%%anciato- c0e (i ud5 $u((are alla *orta. Entr/ il maitre- (con#olto. G Sir G di((e G un cliente (i (ente molto male. Non ci manca#a c0e 3uello9 G Latelo tra(*ortare nell2atrio G ordin/ il direttore. G :en%o (u$ito. Si *reci*it/ 1uori dall2u11icio- dimenticando Mal6o. A**ena (olo- 3ue(ti 1orm/ il numero *ri#ato di Sir Maurice Bradle,. Era da *oco *a((ata l2una del mattino. Sul luo%o do#e era caduto il ru((o- era rima(ta (olo una %rande mac@ c0ia- c0e 3ua(i (i con1onde#a con la mo3uette a di(e%ni ro((i.
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Sen&a la mu(ica- il locale non era molto alle%ro. Parecc0i *oli&iotti in uni1orme e due in $or%0e(e (i erano ra%%ru**ati intorno ai $ar- in(ieme ai ru((i e a )0ri( 'one(. Alcuni clienti (i erano ecli((ati- altri attende#ano- con lo (%uardo #uoto- le mani in 3uelle delle loro com*a%ne. A11a(cinati dalla $rutalit4 dell2incidente. Di(cretamente- i camerieri a#e#ano ricominciato a (er#ire da $ere%ratuitamente. .no dei $or%0e(i (i dire((e #er(o Mal6o- c0e il direttore %li a#e#a indicato- e (i *re(ent/: G Tenente Gra0am- del )ID. Siete il (i%nor Lin%eJ G S5 G ri(*o(e Mal6o. Il *oli&iotto lo e(amin/ alcuni (econdi- come *er im*rimer(i $ene in mente i (uoi lineamenti e in1ine di((e a #oce $a((a: G Ko rice#uto i(tru&ioni *er 3uanto concerne 3ue(to incidente. Il (i@ %nor 'one( ci accom*a%ner4 *er 1are la (ua dic0iara&ione- do*o di c0e (ar4 li$ero. Sir Maurice a#e#a rea%ito #eloce. Mal6o a#e#a a#uto a**ena il tem*o di c0iamare Pat Da#i(. Il tenente del )ID- il Di*artimento In#e(ti%ati#o )riminale- ($ircia#a la 1a(cia dello (mo6in%. Alla 1ine (i limit/ a c0iedere: G A#ete *otuto ricono(cere la *er(ona c0e E 1u%%itaJ G No- a((olutamente G ri(*o(e Mal6o. L2altro annu5. G Beni((imo- Sir- (e a#remo da ri#ol%er#i 3ualc0e domanda- #i a##er@ tiremo. Mal6o (i dire((e al ta#olo c0e a#e#ano occu*ato *rima dell2incidente. Nicola( (ta#a 1umando una (i%aretta- in me&&o alle due donne- c0e a#e#ano la 1accia tirata e il trucco *iutto(to (1atto. Il te;ano 1i((/ Mal6o. G Accidenti- *otete dirmi c0e co(a E accadutoJ G L2uomo c0e #i 0a o11erto il 1uoco era Leonid :olodia G annunci/ Mal6o. G Non l20o ricono(ciuto (u$ito *oic07 (ulla 1oto c0e 0o #i(ta a#e#a i ca*elli. Ko $uoni moti#i *er *en(are c0e non 1o((e il 1uoco c0e #ole#a o11rir#i... G Santo cielo G 1ece il te;ano G ne (iete (icuroJ Mal6o (i #olt/ #er(o il $ar. I *oli&iotti erano u(citi *ortando #ia i ru((i e )0ri( 'one(- accom*a%nati da Milton Bra$ec6. G :orrei ritro#are l2accendino c0e a#e#a in mano G di((e. G De#e e(@ (ere caduto a terra. Se lo tro#ate- mo(tratemelo ma non toccatelo. Tutti e tre (i in%inocc0iarono a cercare. Mal6o e(amina#a la mo3uette (cura intorno al ta#olo. Si au%ura#a c0e ne((uno a#e((e raccolto l2accen@
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dino. A un tratto Pina lanci/ un %rido. G Eccolo9 La ra%a&&a era car*oni (otto il ta#olo. Mal6o le and/ (u$ito #icino. G Do#eJ G Aui. SAS (co(t/ la li$ane(e ed e(amin/ l2accendino. A#e#a l2a*ertura *er la 1iamma ri#olta #er(o di lui. Mal6o lo *re(e 1ra due dita e lo (olle#/ cautamente. Se era ci/ c0e *en(a#a- non era *ericolo(o (e lo (i mane%%ia#a delicatamente. Era *e(ante- un *o2 *iB di un accendino normale. Im*o((i$ile e(aminarlo $ene- nella *enom$ra. Mal6o lo ric0iu(e con la ma((ima cautela e (e lo in1il/ nella ta(ca dello (mo6in%. G Ora andiamocene G di((e. Sil#erman (i al&/ come un automa. G Ma- in(omma- come a#ete *otuto notare 3ualco(aJ Accom*a%nandolo #er(o l2u(cita- Mal6o %li (*ie%/: G Poc0i (econdi *rima di #oi- la (i%norina Rice a#e#a *re(o una (i%a@ retta. Auel cameriere- c0e (i tro#a#a a un metro da lei- non (i era mo((o *er o11rirle del 1uoco. Ma a**ena #oi a#ete *o(ato la mano (ul #o(tro *acc0etto di (i%arette- (i E *reci*itato9 Allora l20o o((er#ato attentamente. Era contratto- te(o- non come un cameriere c0e com*ie un %e(to normalema come uno c0e (ta *er com*iere un2a&ione *ericolo(a... E- im*ro##i(a@ mente- 0o ricono(ciuto :olodia. G E2 incredi$ile G mormor/ il te;ano. G Io non mi (ono accorto di nulla. Pamela Rice e Pina- annientate- (en&a #oce- (e%ui#ano come due automi. S*ente. Si a*rirono un #arco #er(o l2u(cita. Nel *a((are da#anti al (econdo $ar- Mal6o (i 1erm/ di col*o- im*ietrito. Sul di#ano do#e un2ora *rima una co**ia (ta#a 1lirtando- ora a#e#ano di(te(o un uomo- al 3uale a#e#ano tolto la %iacca e (lacciata la cra#atta. .n %ru**etto era a((ie*ato intorno a lui e una donna (in%0io&&a#a rumoro(amente. Era il %io#anotto $runo- il $u11one- il loro #icino di ta#olo. Mal6o (co(t/ i curio(i e (i a##icin/. L2uomo a#e#a la $occa a*erta- la 1accia #iolacea. G )0e co(2E accadutoJ G domand/ Mal6o. G Ka a#uto un attacco cardiaco G mormor/ un uomo accanto a lui. Mal6o e(amin/ attentamente il morto. Le narici arricciate- %li occ0i %on1i- i lineamenti contratti. Si c0in/ a o((er#are la 1accia e not/ immedia@ tamente un *untino ro((o (ulla %uancia de(tra. S5 c0in/ ancora di *iB e a##ert5 un le%%eri((imo odore di mandorle
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amare. Si (co(t/ immediatamente e ra%%iun(e Sil#erman- c0e lo a(*etta#a nel corridoio. A11err/ l2americano *er un $raccio e lo 1ece *iroettare a11inc07 #ede((e il morto. G Guardate 3uell2uomo di(te(o. Mentre noi lotta#amo- 0a cercato di (e*ararci. Sono (icuro c0e E (tato col*ito da un *roiettile (*arato dall2accendino c0e 0o in ta(ca. G Ma di c0e co(a E mortoJ G domand/ il te;ano- con #oce tremante. Mal6o a#e#a ancora nelle narici l2odore di mandorla amara. G Secondo me- E (tato a##elenato con acido cianidrico G ri(*o(e. Sil#erman 1i((a#a il morto- con aria a((ente. Pina %li (i a**e(e al $raccio- inorridita. Il te;ano cerc/ lo (%uardo di Mal6o. G )redete c0e (ia uno de%li a%%e%%i 1a$$ricati da 3uel T0eodore QardJ G Ne (ono con#into G ri(*o(e Mal6o. Pina a#e#a le *u*ille dilatate dall2orrore. Tra(cin/ #ia Nicola(. G :ieni9

Mal6o %uida#a lentamente lun%o Par6 Lane- con la Ki@Standard *o(ata (ul (edile 1ra lui e Pina. Senti#a- in ta(ca- il *reoccu*ante *e(o dell2@ accendino. )erc/ di rila((ar(i- *en(ando c0e *er il momento non (are$$e (tato 1atto ne((un altro tentati#o contro Nicola( Sil#erman. I (uoi a##er(ari do#e#ano a#er *untato (ul (ucce((o immediato. Nel 1rattem*o- a#e#a intere((e a e(*lorare la *i(ta 1ornita%li da Sir Maurice. Nicola( Sil#erman- (1inito- (onnecc0ia#a (ul (edile *o(teriore- la mano in 3uella di Pamela. In com*en(o- 3ue(t2ultima (i (ta#a ri*rendendo a #i(ta d2occ0io. Auando la Roll( (i 1erm/ in Kal6in Street- Mal6o (ce(e *er *rimo ed e(amin/ i *ara%%i- *rima di *ermettere al te;ano di (cendere dalla macc0i@ na. Sil#erman (em$ra#a in#ecc0iato di dieci anni- in un2ora. Ma Pamela lo *re(e *er un $raccio e- con la #oce roca di c0i 0a $e#uto tro**o- e(clam/: G Su- andiamo a 1ar 1e(ta9 Ne a$$iamo $i(o%no. Mal6o not/ c0e Pina li (e%ui#a. ?ri(antem attende#a dietro la *orta. A##ertito da Mal6o. Preoccu*ato- ma *ronto a tutto.
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G Ko controllato tutto- Alte&&a G di((e. G La ca(a E (icura. A**ena entrati nel (o%%iorno- Sil#erman (i tol(e la %iacca di #elluto e la cra#atta e (i a11lo(ci/ (u un di#ano lar%o come un2alco#a. Mal6o and/ al $ar e (i #er(/ una #od6a- c0e $e##e in un (or(o. L2alcool %0iacciato %li (1er&/ il (an%ue- e di col*o (i (ent5 me%lio. Pre(e la Ki@Standard e la *o(/ (ul ta#olino. Odia#a %irare armato come un mani%oldo. Da%li alto*arlanti dello (tereo u(c5 la #oce rauca di Donna Summer. Pamela era ricaricata. G Ko (ete G di((e. Nicola( a*r5 un occ0io- $arcoll/ 1ino al $ar e tir/ 1uori una $otti%lia di Dom P7ri%non. Lo c0am*a%ne do#e#a (correre dai ru$inetti delle #a(c0e da $a%no- in ca(a (ua. Pa((ando- (i #er(/ una #od6a da tramortire un $uec0e tracann/ d2un 1iato. Il ta**o della $otti%lia (alt/- e Mal6o $e##e con *iacere lo c0am*a%ne %0iacciato. Si #er(/ (u$ito un2altra co**a. A#e#a diritto a un *o2 di di(ten@ (ione- anc0e (e non era c0e una tre%ua 1ra due tem*e(te... Inoltre- l2atmo@ (1era comincia#a a elettri&&arlo. Parla#ano tutti tro**o 1orte- ride#ano tro**o 1orte. Poic07 Pina comincia#a a dimenar(i al ritmo della mu(icaPamela le di((e (oa#emente: G Se ci 1ace(te la dan&a del #entre... La li$ane(e ri(e- *er niente contrariata. G )i #orre$$e la mu(ica. G Nicola( de#e a#erla G 1ece Pamela. Si al&/- 1ru%/ 1ra i di(c0i e ne tir/ 1uori trion1almente uno- c0e *o(/ (ul *iatto. Trenta (econdi do*o- (em$ra#a di e((ere in un (o$$or%o della Mecca. I tam$urelli e i 1lauti 1ace#ano un $accano da 1ar crollare i muri. :edendo c0e Nicola( a$$o&&a#a un %e(to di *rote(ta- Pamela %li %rid/: G )0e im*ortan&a 0aJ Tutti i #icini (ono ara$i9 Allora- PinaJ Pina (i dimen/ un *o2- e (i 1erm/. G Non *o((o- con 3ue(ta (ottana. G To%liete#ela G le (u%%er5 Pamela- con una luce am$i%ua ne%li occ0i %ialli. La li$ane(e e(ita#a. Allora Pamela le and/ #icino e le a*r5 la lam*o della %onna. Sil#erman era com*letamente (#e%lio- ora. La (ottana cadde a terra. Pina a#e#a le %am$e lun%0e- un *o2 1orti- #alori&&ate da (car*e molto alte. Le cal&e le arri#a#ano 3ua(i 1ino all2in%uine- 1i((ate da %iarrettiere nere. )ominci/ a dondolar(i al ritmo dei tam$urelli- come (e le (ue anc0e
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1o((ero montate (u cu(cinetti a (1ere. Onde%%iando- anc0e%%iando- lan@ ciando in a#anti il #entre. In *reda all2alcool- Pamela a#e#a ra%%iunto Nicola( (ull2enorme di#ano- *ortando%li un $icc0iere colmo di #od6a. Intanto incora%%ia#a Pina $attendo le mani. Lortunatamente le *areti erano (*e((e. Pian *iano- la 1accia dell2uomo a##elenato (#ani#a nella memoria di Mal6o. SAS a#e#a (em*re la (te((a rea&ione o%ni #olta c0e (1iora#a il *ericolo. .na %ran #o%lia di #i#ere. L2atmo(1era (i era caricata di elettricit4. Il di(co (i 1erm/ di col*o. Pina and/ ad accoccolar(i (ulla mo3uette- accanto alla *oltrona di Mal6o. Pamela rimi(e il di(co di Donna Summer e- *a((ando- a$$a((/ il reo(tato delle lam*ade- 1ino a 1ar $uio come da Anna$el2(. Mal6o c0iu(e %li occ0i. Gli %ira#a la te(ta. Tutto ci/ era 1olle. Auel te;ano in *ericolo di morte3uell2atmo(1era mal(ana- 3uella (%ualdrina c0e %ioca#a un %ioco incom@ *ren(i$ile. )0e co(a ci 1ace#a Pina- in 3uell2am$ienteJ La li$ane(e (i a##icin/ (ilen&io(amente e a**o%%i/ la te(ta (ulle %inoc@ c0ia di Mal6o... Do*o un *o2- Pina (i al&/ e di((e: G Ora de#o andare- 0o una le&ione- domattina *re(to. Non muo#ete#i. Prender/ un ta((5. S1inito dal *iacere- Mal6o la #ide rimetter(i la %onna- *rendere la $or(etta. La ra%a&&a %li in1il/ in ta(ca un $i%lietto. G Sono a ca(a 3ua(i tutte le mattine. Lo $aci/ le%%ermente- e- *re(o il ca**ello- u(c5 dal (o%%iorno. Placato il de(iderio- Mal6o ricomincia#a a *en(are. Non #ede#a l2ora c0e #eni((e l2indomani- *er e(aminare l2accendino. Rima(e *er un *o2 a 1anta(ticare. Non (i udi#a *iB alcun rumore *ro#eniente dal di#ano. Pamela e il te;ano (ta#ano certamente dormendo. Im*ro##i(amente- e$$e (ete. Si al&/ dalla *oltrona. Do#e#a *a((are lun%o il di#ano- *er arri#are al $ar. Nella *enom$ra(cor(e Sil#erman coricato (ulla (c0iena- c0e ru((a#a le%%ermente. Non (i era (#e(tito- la #od6a do#e#a a#erlo annientato di col*o. Pamela era di(te(a accanto a lui- #e(tita (oltanto della camicetta- le cal&e e le (car*e. .n *o2 (co(tata. Mentre Mal6o (ci#ola#a (ilen&io(amente lun%o il di#ano- (i (ent5 a11errare da una mano. E$$e un col*o al cuore- come (e (i 1o((e trattato di un 1anta(ma. Ma era (olo Pamela. Solle#ata (u un %omito- lo %uarda#a. Per niente addormentata. Lo co(trin(e a (eder(i accanto a lei.
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Dall2altra *arte del di#ano- Nicola( %ru%n5 nel (onno e %ir/ loro la (c0iena. Mal6o *re1eri#a non *en(are a ci/ c0e Pamela #ole#a. A#e#a %i4 a$$a(tan&a *ro$lemi... )erc/ di li$erar(i- ma lei lo tene#a (tretto. La ra%a&&a %li moll/ il *ol(o- lo *re(e *er il collo e lo co(trin(e a coricar(i accanto a lei. Po(/ la $occa (u 3uella di SAS e lo $aci/ a lun%o(trin%endo%li(i contro con tutto il cor*o. Mal6o *en(/ c0e Sil#erman (i (are$$e (#e%liato- ma Pamela 1ace#a come (e 1o((ero (tati (oli. SAS a#e#a un $el dire a (e (te((o c0e ri(c0ia#a il (uo *o(to alla )IAc0e ci/ c0e 1ace#a era un %ioc0etto c0e i $urocrati di Qa(0in%ton non a#re$$ero tollerato... Al dia#olo la )IA- il ?GB e lo (#ilu**o del Mar Nero. Si #i#e una #olta (ola. Se il te;ano (i (#e%lia#a- *erde#a molto. Se non (i (#e%lia#a3uella notte a#re$$e ra**re(entato uno dei ricordi *iB (traordinari della (ua #ita... Auando tutto 1u 1inito- Pamela %li (u((urr/ all2orecc0io: G Buona notte9 E2 (tato mera#i%lio(o. Potete andare a dormire nella (tan&a di (o*ra. Mal6o 1ece a**ena in tem*o ad al&ar(i c0e la ra%a&&a era %i4 addor@ mentata. Il #ino- lo c0am*a%ne- e le emo&ioni... )0e (erata9 L2indomani minaccia#a di e((ere meno di#ertente. ! Mal6o %uard/ l2accendino di lacca nera- *o(ato (ulla (cri#ania di Pat Da#i(. .n o%%etto del tutto innocuo. Milton Bra$ec6 e Da#i( lo o((er@ #a#ano in (ilen&io- a11a(cinati- come da#anti a un (er*ente dal #eleno mortale. G Siamo noi c0e 1a$$ric0iamo 3ue(ti a%%e%%iJ G domand/ Milton Bra$ec6- con #oce alterata. Pat Da#i( annu5. Im*o((i$ile co%liere l2e(*re((ione del (uo (%uardo dietro le %ro((e lenti de%li occ0iali. Mal6o a#e#a la te(ta *e(ante. La (erata *recedente %li (em$ra#a una (*ecie di (o%no- con i (uoi orrori e le (ue deli&ie. La 1accia del morto da Anna$el2( era di11icile da colle%are a 3uell2accendino- come era im*o((i$ile colle%are l2atte%%iamento *er1ettamente normale di Pamela 3uando (i erano tro#ati *er la *rima cola&ione con 3uello della notte. E Nicola( (i era (cu(ato di e((er(i addormentato... L2o*inione di Mal6o era ormai *reci(a: do*o l2incidente della (era
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*rima- l2unico modo (icuro di mantenere in #ita Sil#erman era di 1arlo 1ilare a Mo(ca. La c0ia#e era Pamela Rice. Mentre Nicola( era andato a rader(i- Mal6o le a#e#a c0ie(to di ri#ederla. Sen&a dire nulla al te;ano. Lei a#e#a accettato di andarlo a *rendere all2Kilton- alle tre. Nel 1rattem*o c2erano altre co(e da 1are. A**ena terminato il collo3uio con Da#i( e i due %orilla- Mal6o (i (are$$e occu*ato di Mand, ?eeler. SAS *re(e l2accendino e lo e(amin/. Bi(o%na#a %uardarlo 3ua(i con una lente *er di(tin%uere un minu(colo 1oro nella *arte laterale (u*eriore*ro*rio di 1accia alla rotella. Il *ul(ante c0e comanda#a l2u(cita del %a( 1ace#a (cattare anc0e l2accen(ione- (e (i (c0iaccia#a a 1ondo. G )ome 1un&ionaJ G domand/ Bra$ec6. Mal6o *re(e in mano l2accendino e dire((e il 1oro #er(o la 1ine(tra. Sc0iacci/ a 1ondo il *ul(ante. Si ud5 un (i$ilo le%%eri((imo. Mal6o ric0iu(e l2accendino. G Ecco c0e co(a 0a 1atto ieri :olodia. Aue(to a%%e%%io lancia uno (*illo di cin3ue millimetri- %ra&ie a una carica di %a( car$onico. Lo (*illo *u/ attra#er(are un ca**otto o un #e(tito *e(ante. Da una di(tan&a di due metri. Lo (i (ente a**ena- ma E im*re%nato di acido cianidrico. Il #eleno entra nel (an%ue e (i 1i((a (ull2emo%lo$ina- im*edendo di trattenere l2o((i@ %eno. Si muore ra*idamente *er a(1i((ia. Il ca*o dell2antenna della )IA (em$ra#a (em*re *iB ner#o(o. G Datemi 3uell2accendino G di((e con tono (ecco. G Non $i(o%na la(ciarlo in %iro. Lo 1ece (com*arire in un ca((etto- c0e c0iu(e (u$ito a c0ia#e. Per il mu(eo (e%reto della )IA. Da#i( a#e#a le $or(e (otto %li occ0i. Da 3uando Mal6o %li a#e#a tele1onato da Anna$el2(- non (i era ri*o(ato molto. Mal6o era *a&&o di ra$$ia. G Pat G di((e G (are$$e ora c0e ci dice(te a 3uali altre (or*re(e *o(@ (iamo andare incontro. Non mi *iace molto (er#ire da $er(a%lio come una $ella (tatuina. Pat Da#i( (i (edette alla (cri#ania- con la te(ta 1ra le mani. G :i (em$ra c0e non a$$ia %i4 a$$a(tan&a (cocciature co(5J L2am$a@ (ciatore E (tato con#ocato al Mini(tero de%li Interni. Gli in%le(i non ammettono c0e de%li americani #adano in %iro armati in ca(a loro. Sen&a Sir Maurice- (are(te (tati im$arcati tutti dal )ID. Ma 3ualcuno- 0a ma(tica@ to amaro... Sono al tele1ono da (tamattina alle (ette. Auando l2am$a(ciatore u(cir4 dal Mini(tero mi tra(ciner4 nel 1an%o. G Da#i( (o(*ir/. G E tutti credono c0e 3uel *o#ero dia#olo (ia morto di una cri(i cardiaca. Pre1eri(co
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non *en(are a ci/ c0e (uccedere$$e (e (i (co*ri((e la #erit4. G E i no(tri amici ru((iJdomand/ Mal6o. G Sono (tati al %ioco G ri(*o(e Pat Da#i(. G Ma (ono 1urio(i. Il loro uomo E in condi&ioni critic0e. E (anno del cianuro. E2 un trucco c0e 0anno u(ato anc0e loro. O%%i *ran&er/ con Ole% Pen6oC(6,. So(tiene c0e non %li diciamo la #erit4. Ma io non *o((o dir%li nulla. G A noi- *otete dirlo 1ece Mal6o- con #oce (oa#e. G :oi mi create dei *ro$lemi terri$ili G %emette l2americano. G Io ri@ (c0io il mio *o(to... G Sentite G di((e Mal6o G io non la#oro ancora *er il ?GB. Se #oi *erdete il #o(tro *o(to- io 0o (em*re da o11rir#ene uno nel mio ca(tellocome %iardiniere. :i ri*o(erete... E (ar4 meno *ericolo(o... Da#i( non a$$o&&/ nemmeno un (orri(o. G Noi non *o((iamo (a*ere tutto ci/ di cui Qard di(*one G (*ie%/. G Ka una imma%ina&ione dia$olica. Il *rodotto *iB *ericolo(o di cui *u/ di(*orre E un #eleno c0e *enetra nella *elle *er (em*lice contatto... il #eleno di un (er*ente- il $oom(lan%. Pro#oca un2emorra%ia interna a$$a@ (tan&a lenta- c0e uccide in *arecc0i %iorni. G )ome #iene u(atoJ G domand/ Milton- con #oce (tro&&ata. Da#id (co((e la te(ta. G O0- in *arecc0i modi. Si *u/ me(colarlo all2inc0io(tro di una matita a (1era. .na linea (ulla #o(tra *elle e- 0o*9... L2americano continu/- come (e #ole((e (1o%ar(i. G )2E anc0e il BP. E2 un %a( c0e 1a im*a&&ire. In maniera de1initi#a. Ma non (o come #en%a iniettato. Tac3ue. G Bene- non #ale la *ena di continuare G di((e Mal6o. G )2E un2uni@ ca (olu&ione: tro#are Qard e coloro c0e 0a e3ui*a%%iato- *rima c0e ricomincino... O**ure con#incere Sil#erman a *rendere il *rimo aereo *er Mo(ca... Da 3uando a#e#a cono(ciuto Pamela- non (i c0iede#a *iB *erc07 l2americano rimane((e a Londra mettendo a re*enta%lio la (ua #ita. La %io#ane in%le(e a#e#a (u11iciente 1a(cino *er com$attere l2i(tinto di con(er#a&ione. Si al&/. G Lar/ del mio me%lio in 3ue(to (en(o G di((e G 1ra *oco de#o *ran@ &are con la $ella Pamela Rice. )0i((4 c0e non rie(ca a con#incerla a *rendere in a11itto una dacia #icino a Mo(ca. Potremmo andare tutti a tra(correr#i le #acan&e...
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G Do#2E Sil#ermanJ G domand/ Da#i(. G Smalti(ce lo c0am*a%ne %iocando con la tele(cri#ente G ri(*o(e Mal6o. G Mi 0a %iurato c0e o%%i non (i muo#er4. ?ri(antem #e%lia (u di lui. Milton lo ra%%iun%er4- e in. Kal6in Street c2E una Tc0ai6a *iena di ru((i. A *arte il rinc0iuderlo in una ca((a1orte- E tutto ci/ c0e (i *u/ 1are. G Per1etto G di((e Da#i(. )on le dita (ulla mani%lia della *ortaMal6o (i 1erm/. G A *ro*o(ito G di((e G :olodia E cal#o. Lo (a*e#ateJ Da#i( a((un(e un2aria ancora *iB a$$attuta. G )ertamente9 Non 0o *iB *en(ato a 3uella #ecc0ia 1oto. Sono de(ola@ to. Pro*rio de(olato. Mal6o non 1ece commenti. Il loro #icino di ta#olo da Anna$ell2( era rima(to de(olato a titolo de1initi#o. Nell2a(cen(ore- di((e a Milton Bra$ec6: G Prender/ un ta((5. :oi *rendete la Mini e andate in Kal6in Street. Londra era una citt4 1a#olo(a- c2erano ta((5 da**ertutto e (em*re. A**ena 1u in Gro(#enor S3uare- Mal6o ne 1erm/ uno. G Al Garric62( )lu$ G ordin/. Non a#e#a $i(o%no di *reci(are. Il Garric62( era uno dei *iB #ecc0i clu$( di Londra. Non #i a#re$$e *ran&ato con Pamela- ma con Sir Maurice Bradle,. Il ca*o del MI.< %li a#e#a tele1onato mentre lui aiuta#a Ale;andra a 1are le #ali%ie- e %li a#e#a c0ie(to di mantenere il (e%reto (u 3uel loro incontro. La (itua&ione (i (em*li1ica#a. G )aro amico G attacc/ Sir Maurice- con #oce *acata G non #i (iete mera#i%liato del (ilen&io della (tam*a in merito all2incidente di ieri (eraJ A#rete certo notato c0e non c2era nemmeno una *arola- nei %iornali del mattino. Solo Qilliam Kic6e,- nella (ua colonna del Dail, Mail- 0a accennato a una ri((a da Anna$el2(. G In1atti G ricono$$e Mal6o. G E2 (or*rendente. Man%ia#ano nella (ala da *ran&o del *rimo *iano- *oic07 la 8mornin% room8 #eni#a a*erta alle (ei. Nemmeno una donna... Molta %ente di teatro(crittori. L2o((er#a&ione del ca*o del MI.< era am*iamente %iu(ti1icata. Non ca*ita#a tutti i %iorni c0e ci (i amma&&a((e nella *iB ele%ante di(coteca di Londra... So*rattutto in un *ae(e do#e le armi da 1uoco non (er#i#ano c0e *er la caccia- do#e i *oli&iotti non erano mai armati- e do#e non (i u(a#a im$a#a%liare la (tam*a... Sir Maurice a$$o&&/ un (orri(o indul%ente. G Non a#endo 1amiliarit4 con i no(tri u(i- #oi i%norate *ro$a$ilmente
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c0e co(a (ia una 8notice D8J Era (3ui(itamente corte(e. Mal6o ricono$$e #olentieri c0e i%nora#a a((olutamente c0e co(a 1o((e una 8notice D8. Del re(to- l2atmo(1era del Garric62( induce#a *iB alla colla$ora&ione c0e allo (contro. La *re(en&a di uomini di teatro e di $rillanti (crittori crea#a un2atmo(1era meno ri%ida c0e ne%li altri clu$ londine(i. Sir Maurice *ro(e%u5- con lo (te((o tono *acato: G La 8notice D8 E l2unico me&&o di cui di(*one il %o#erno della Re%ina *er (o**rimere un2in1orma&ione della (tam*a (critta- *arlata- o tele#i(i#a... E2 rila(ciata dal comitato dei Ser#i&i della Stam*a e della Tele#i(ione- (u ordine del %o#erno... E2 una *rocedura *iutto(to delicata- *oic07 la 8notice D8 non E altro c0e una lettera indiri&&ata ai #ari ca*oredattori de%li or%ani di (tam*a- nella 3uale (i dice c0e certi 1atti *o((ono cadere (otto l2O11icial Secret Act e (ono con(iderati dal %o#erno un (e%reto im*ortante- e (i *reci(a c0e la loro *u$$lica&ione (are$$e contraria all2intere((e na&ionalee *otre$$e com*ortare (an&ioni *enali. Naturalmente 3ue(ta 8notice D8 non 0a alcuna #alidit4 le%ale- e noi do$$iamo contare (ulla $uona #olont4 e la com*ren(ione dei de(tinatari... Rin%ra&iando Dio- 1ino ad o%%i- ci (ono (tati *oc0i ca(i di di(o$$edien&a. Ma E (em*re delicato- *er un alto 1un&ionario- c0iedere una 8notice D8. Se%u5 un (ilen&io. Mal6o a$$a((/ lo (%uardo (ul (uo (0err,... Sir Maurice *ro(e%u5- con #oce *iB 1erma. G Do*o la #o(tra tele1onata di 3ue(ta notte- mi (ono do#uto decidere a c0iedere una 8notice D8. Era a((olutamente im*o((i$ile la(ciare c0e la Stam*a caccia((e il na(o in 3ue(ta 1accenda. Sennonc07- non 0o #o%lia di ricominciare 1ra 3ualc0e %iorno. Ricordate#i del ca(o Pro1umo. E2 co(tato la #ita al %o#erno di allora... Mal6o %uard/ l2in%le(e. G Sir Maurice G di((e G #i rin%ra&io. Purtro**o 3ue(to incidente era ine#ita$ile. )i (iamo tro#ati di 1ronte a un tentati#o di a((a((inio $rutale e (o1i(ticato. )0e- di(%ra&iatamente- *u/ ri*eter(i. Poic07 Leonid :olodia non E (olo... A#e#a im*ro##i(amente deci(o di dire la #erit4 a *ro*o(ito di T0eodor Qard. Sir Maurice lo a(colt/ (en&a interrom*erlo- (orridendo ad alcune *er(one c0e *a((a#ano #icino al loro ta#olo- o immer(o in contem*la&ione del ritratto a olio di Sir LaCrence Oli#ier. Auando Mal6o e$$e terminato(o(*ir/ e di((e: G Gli americani (ono *a&&i9 Prima o *oi- una (toria (imile do#e#a
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ca*itare. Ma non E *o((i$ile la(ciare c0e uomini armati (i a11rontino in territorio $ritannico. G )a*i(co G 1ece Mal6o. G Non 0o a#uto ancora il tem*o di (1rut@ tare l2in1orma&ione c0e mi a#ete data- ma me ne occu*er/ a**ena #i a#r/ la(ciato. G Late atten&ione e tenetemi al corrente G di((e Sir Maurice. G E2 (ottinte(o c0e (e le #o(tre ricerc0e non do#e((ero a**rodare a nulla(aremmo o$$li%ati a dic0iarare il (i%nor Sil#erman 8*er(ona non %radita8 (ul territorio $ritannico. Il c0e (are$$e naturalmente incre(cio(o. A$$iamo %i4 a$$a(tan&a *ro$lemi con %li irlande(i. Mal6o lo o((er#a#a e (i c0iede#a *erc07 mai dice((e tutto ci/ a lui. Sir Maurice %li ri#ol(e un (orri(o di (cu(a. G :i con(i%lierei di *rendere del Bordeau;- con il *e(ce. Non credo c0e a$$iamo un #ino $ianco a$$a(tan&a $uono... Auanto al (ou11l7- (em$ra 1atto col cemento- 3uando (i E a((a%%iato 3uello di Ma;im2(. L2enorme Roll( (#olt/ nella *ia&&etta dell2Kilton- *ro#enendo da Par6 Lane- e (i 1erm/ da#anti all2al$er%o. Mal6o not/ c0e i 1ine(trini dietro era@ no com*letamente o*ac0i. Era im*o((i$ile #edere (e c2era 3ualcuno nella #ettura. A#an&/ #er(o l2auto- e (u$ito l2auti(ta (ce(e ad a*rir%li la *ortiera. Pamela Rice era (ola- (ul (edile *o(teriore- e (i (ta#a %uardando in uno (*ecc0io. Ele%anti((ima- in tailleur di #elluto marrone con cal&e e (car*e intonate. G Ko %li occ0i *e(ti G annunci/ in tono tra%ico. G Ieri (era 0o $e#uto tro**o. E11etti#amente- la *elle intorno a%li occ0i era %on1ia. G Siete (*lendida G di((e Mal6o. G Anc0e co(5. G :ado da Sot0e($, G annunci/ la ra%a&&a. G A$$iamo tutto il tem@ *o di c0iacc0ierare. Non a#e#a $attuto ci%lio #edendolo- come (e l2interme&&o della notte *recedente non 1o((e (tato c0e 1rutto dell2imma%ina&ione. G Andiamo *ure da Sot0e($, G di((e Mal6o. La Roll( (i mo((e- e la ra%a&&a (i rincantucci/ (ul (edile- di(co(ta da Mal6o. G Perc07 a#ete c0ie(to di #edermiJ A#e#a a((unto l2e(*re((ione te(tarda di una $am$ina contrariata. La Roll( a#e#a (#oltato in Parliament Street- una (tretta #ia di Ma,1air- e *rocede#a a *a((o d2uomo. I #etri o*ac0i da#ano uno (traordinario (en(o di
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intimit4 e di i(olamento. Pamela Rice o((er#a#a Mal6o- con la 1ronte a%%rottata- un lam*o am$i%uo ne%li occ0i di $el#a. Raramente SAS a#e#a incontrato una creatura di 3uello (tam*o e di 3uella cla((e. G :edete il (i%nor Sil#erman- o%%iJ G le domand/. Lei ri*re(e lo (*ecc0io e (i %uard/. G S5- 1ra *oco G ri(*o(e. G O%%i rimane in ca(a. Poi- andremo a cena... .n2altra (erata mo#imentata in #i(ta. Mal6o %uard/ la ra%a&&a ne%li occ0i. G Pamela G di((e. G Bi(o%na c0e #oi andiate a Mo(ca con Sil#er@ man. E2 una 3ue(tione di #ita o di morte- *er lui. Noi non (iamo in %rado di *rote%%erlo e11icacemente. :oi a#ete una enorme re(*on(a$ilit4. Sil#erman non ci con1e((a il #ero moti#o della (ua cocciuta%%ine di rimanere a Londra- ma io (ono (icuro c0e lo 1accia *er #oi. G E2 #ero. La (ua #oce (i era 1atta im*ro##i(amente atona- (tanca. I (uoi occ0i (1u%%i#ano lo (%uardo di Mal6o. G Non #olete la(ciare LondraJ G No G mormor/ Pamela. G Perc07J G Non (ono tenuta a dir#elo. Si rinc0iude#a (em*re di *iB. Non era *iB la *la,@%irl della notte *recedente- a%%re((i#a e *ro#ocante- ma una donna (e%reta- (en(i$ilecom*le((a. Torn/ il (ilen&io- *oic07 i rumori e(terni arri#a#ano o#attati. Do*o ci/ c0e era a##enuto 1ra lui e Pamela- Mal6o (tenta#a a credere c0e lei 1o((e innamorata di 3ualcuno. G )2E un altro uomo nella #o(tra #itaJ Lei annu5. G S5. Ma non E 3uello c0e credete #oi. Io 0o $i(o%no di 3ualcuno c0e mi 1accia (o%nare- ca*iteJ Nicola( non mi 1a (o%nare. E2 tro**o %entiletro**o (em*lice... Mal6o *re(e la *alla al $al&o. G Se E co(5- *erc07 non lo la(ciateJ Pamela lo %uard/ con l2e(*re((ione di un ariete *ronto a lanciar(i. G Perc07 non (o c0e co(a #o%lio. Tac3ue- *re(e una (i%aretta- e Mal6o %liela acce(e. Procede#ano in NeC Bond Street. Erano 3ua(i arri#ati. Mal6o era in un #icolo cieco. Pamela non (are$$e andata a Mo(ca- e
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Sil#erman non (are$$e *artito (en&a di lei. Per un momento *re(e in e(ame la cinica *o((i$ilit4 di dire al te;ano ci/ c0e era accaduto durante il (uo (onno. Ma nemmeno 3ue(to %li a#re$$e 1atto cam$iare idea. G Sil#erman E al corrente di 3ue(t2altro uomoJ G domand/. Pamela annu5. G S5. Mal6o trattenne un (o(*iro. Sir Maurice a#re$$e tra(cor(o delle notti $ianc0e. SAS (cor(e attra#er(o il #etro il *iccolo edi1icio $ianco e #erde di Sot0e($, e a*r5 la *ortiera- 1acendo entrare il c0ia((o di Old Bond Street. Si #olt/ *er aiutare Pamela a (cendere- il c0e %li *ermi(e di ammirare le (ue lun%0e %am$e 3ua(i 1ino all2in%uine. Lermi (ul marcia*iede- i due (i .%uardarono in (ilen&io *er alcuni i(tanti. G Be2- a (ta(era G di((e in1ine Mal6o. Pamela %li *or(e la mano. G A (ta(era. SAS c0iam/ un ta((5. L2unica (*eran&a c0e %li rimane#a era di ritro#are :olodia e Qard. G T0e Bolton2( G di((e al ta((i(ta. Il tra11ico (corre#a lentamente. Mal6o cerc/ di 1are il *unto della (itua&ione. Ale;andra era tornata in Au(tria. Arra$$iati((ima. Lui i%nora#a com*letamente come i (uoi a##er(ari a#re$$ero col*ito. L2atte%%iamento del ca*o dei Ser#i&i Se%reti in%le(i- $enc07 amic0e#ole- era comun3ue (trano. Mal6o ta(t/ macc0inalmente la Ki@Standard c0e a#e#a in1ilata nella cintura. Gli 1ace#a una (trana im*re((ione %irare armato in una citt4 *aci1ica come Londra. Mal6o (i %uard/ intorno. Pur e((endo a *oc0i metri dal tra11ico di Brom*ton Road- il *iccolo %iardino a elli((e era (or*rendentemente calmo. Il numero "H era una #ecc0ia ca(a di le%no- con un %iardino incolto. S*in(e il cancello di a((i- *ercor(e un (entiero c0e a%%ira#a la ca(a- arri#/ a una *orta a*erta (u una #ecc0ia (cala di le%no- molto ri*ida. La (al5- inner#o@ (ito. I %radini (cricc0iola#ano. Sul *ianerottolo del *rimo *iano c2erano due *orte. Su una di e((e- un (em*lice $i%lietto da #i(ita: Mand, ?eeler. Mal6o (ent5 accelerare i $attiti del cuore. Le in1orma&ioni di Sir Maurice Bradle, erano e(atte. S1il/ dalla cintura la Ki@Standard- 1ece (cattare in canna un *roiettile e (e la in1il/ nella ta(ca del ca**otto. Lor(e Leonid :olodia era dall2altra *arte di 3uella *orta. Suon/. Tra(cor(e un certo tem*o *rima c0e la *orta (i a*ri((e. Mal6o cerc/ di non a**arire tro**o te(o.
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.na ra%a&&a ca(tana lo o((er#a#a con curio(it4. .n 1accino tondodeli&io(o- con una $occa alla Bardot- na(ino all2in(B- occ0i nocciolaridenti. Il *ullo#er %ri%io 1a(cia#a un (eno di (o%no- e la lun%a (ottana (cende#a 1ino a terra. G La (i%norina ?eelerJ G S5- (ono io. La ra%a&&a continu/ ad o((er#are Mal6o con curio(it4. G :enite da *arte dello (tudioJ G c0ie(e *oi. G S5. Lei (co(t/ il $attente- con un (orri(o lumino(o (ulle la$$ra. G Beni((imo- entrate. Attra#er(arono una (tan&etta occu*ata 3ua(i interamente da un $iliardo americano e arri#arono in un (o%%iorno con il caminetto acce(o. Mand, ?eeler (i (edette *er terra- e Mal6o *re(e *o(to di 1ronte a lei- in una *oltrona. G Siete 1oto%ra1oJ G domand/ la ra%a&&a. G Non #i cono(co... )ome #i c0iamateJ G Mal6o Lin%e. Lei (co((e la te(ta (orridendo. G Siete (traniero... G S5. Au(triaco. Mand, *re(e un %ro((o cla((i1icatore nero. G :olete #edere il mio al$umJ SAS lo *re(e. Almeno 3ue(to di %uada%nato. In %uardia- cominci/ a (1o%liare l2al$um. )ontene#a (olo 1oto%ra1ie di Mand, ?eelerO moda*u$$licit4. .na ra%a&&a (u*er$a- (orridente- (eno (tu*endo- lun%0e %am$e a11u(olate- in nero e a colori. Poi dei nudi- (u una (*ia%%ia. Stile Pla,$o,ma *iB *udic0e. G Aue(to E NeCton G *reci(/ Mand,. G Gli *iace#a molto 1are 1oto@ %ra1ie con me. Era una (erie (u una na#e. Mand, ?eeler indo((a#a un aderenti((imo *ullo#er di lana $ianca- molto le%%ero- e cal&oncini corti((imi- c0e le allun%a#ano ancora di *iB le %am$e. Nella (e%uente- lei (i (*o%lia#a nella ca$ina- da#anti a un uomo di cui (i #ede#a (olo la (c0iena. Tutto era di un eroti(mo contur$ante- tro**o #ero... Mal6o al&/ %li occ0i. G E ade((o- non %li *iace *iBJ Lei %li ri#ol(e uno (trano (%uardo- *oi (i (trin(e nelle (*alle- con 1atali(mo.
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G Sa*ete- NeCton E *iutto(to uno (*eciali(ta dei cor*i- non dei ritratti. Allora... Mal6o o((er#/ il *etto (odo- le anc0e rotonde- il #entre *iatto- le lun%0e %am$e c0e (i intui#ano (otto la %onna... G Non mi (em$ra c0e il #o(tro cor*o (ia cam$iato G di((e. Mand, ?eeler 1ece una (trana (mor1ia- a met4 (trada 1ra il (orri(o e il (o%%0i%no. Lentamente- *re(e a due mani la lun%a (ottana e la (olle#/. G Non #i 0anno detto nullaJ G mormor/. G Sono de(olata. A11a(cinato e inorridito- Mal6o #ide le %am$e della ra%a&&a. Due *ali ro((a(tri- co*erti di orri$ili cicatrici- (imili a rami $ruciati. Al *ol*accio (ini(tro manca#a 3ua(i tutta la carne. Le %inocc0ia erano 3ua(i intatte- a *arte un %ro((o (e%no ro((o- *oi le co(ce- de1ormate- orri$ilmente (carni@ 1icate. La ra%a&&a la(ci/ ricadere la %onna- con uno (%uardo ra((e%nato. G Non E il %enere di NeCton G di((e con una calma 1or&ata. Mal6o a#e#a #o%lia di #omitare. G )0e co(a #i E (ucce((oJ Mand, ?eeler acce(e una (i%aretta- (en&a %uardarlo. G O0- una co(a $anale. .n incidente di macc0ina. Ko a#uto le %am$e $ruciate 1ino all2in%uine. La carne cola#a come 1orma%%io. Sei me(i all2o(*edale- (uture- mor1ina. E o%%i- ecco come (ono ridotta. Ma rie(co ancora a la#orare- con le mani e con il #i(o. E l2a((icura&ione mi #er(a del danaro. )rede#o c0e allo (tudio #i a#e((ero detto... Non *rendono mai la %ente di (or*re(a. G Non #en%o da *arte dello (tudio G con1e((/ Mal6o. Lei lo 1i((/ con uno (%uardo (or*re(o. G Ma allora *erc07 mi a#ete cercatoJ )0i (ieteJ Non c2era *reoccu*a&ione nella (ua #oce- (olo curio(it4 e (ti&&a. Mal6o ca*5 c0e (i *enti#a di a#er%li mo(trato le %am$e ro#inate. Era un (e%reto *e(ante da *ortare... Mal6o (i lanci/. G Io cerco di mettermi in contatto con una *er(ona c0e #oi cono(cete. Ko *en(ato c0e *otre(te aiutarmi... G )0iJ G Leonid :olodia. E2 3uiJ G LeonidJ No. Ma *erc07J Mal6o *re1er5 non im$arcar(i in (*ie%a&io@ ni con1u(e. G Io la#oro in colle%amento con i (er#i&i di contro(*iona%%io $ritanni@ ci e americani G ri(*o(e. G Leonid :olodia E (com*ar(o- e noi *en(iamo c0e (ia immi(c0iato in una co(*ira&ione e(tremamente *ericolo(a.
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:orremmo metterlo in %uardia... Ora la ra%a&&a lo 1i((a#a con aria incredula. G .na co(*ira&ione9 )0e (toria E 3ue(taJ Perc07 non a##ertite la *oli&iaJ G Non E di (ua com*eten&a G (*ie%/ Mal6o. G Potete aiutarmi a mettermi in contatto con :olodiaJ E2 im*ortanti((imo. Mand, ?eeler (i al&/ e (3uadr/ Mal6o. G Non (o c0i (iate- ma non mi *iace 3ue(ta #i(ita. Non 0o nulla da dir#i. Leonid :olodia E mio amico da molto tem*o- ma non (o do#e (ia. Non lo #edo da un *o2. I%noro c0e co(a 1accia e do#e #i#a. Mi (tu*ire$$e c0e 1o((e immi(c0iato in una (toria lo(ca. E2 un e((ere *uro- di(intere((ato. Mal6o a(colt/ la tirata- o**re((o. Era innamorata come una *a&&a di :olodia. .na $ella 1re%atura... G Ko #i(to Leonid :olodia ieri (era G di((e. G Ka tentato di a((a((i@ nare (otto i miei occ0i una *er(ona c0e io *rote%%e#o- e ne 0a ucci(a un2altra incidentalmente. Ma- (e lo tro#o- le co(e *o((ono ancora (i(temar(i... Mand, ?eeler al&/ le (*alle- (eccata. G Mi *rendete *er un2idiota9 Se Leonid a#e((e comme((o un delitto- ci (are$$e 3ui Scotland Iard- non #oi... G Si tratta di una 1accenda *olitica G *reci(/ Mal6o. G La *oli&ia di 3ue(to *ae(e non E u11icialmente com*etente. )ono(cete un uomo di nome T0eodore QardJ La %io#ane (co((e la te(ta. G No. E non #o%lio c0e mi 1acciate altre domande. Andate#ene- o c0iamo la *oli&ia. Innan&i tutto- 3ue(to omicidio di cui *arlate- 3uando E accadutoJ G Ieri (era. G Non c2era nulla- nei %iornali. Li 0o letti tutti. Ko tem*o... G L2in1orma&ione E (tata $loccata dal %o#erno. Mand, ?eeler al&/ le (*alle. G :oi mi raccontate 1rottole. Mi rincre(ce di a#er#i a*erto. Del re(tomi a#ete mentito- non #eni#ate da *arte dello (tudio. .(cite immediata@ mente. Mal6o %uarda#a una *orta di 1ronte al $iliardo. G Do#e d4 3uella *ortaJ G Nella mia camera. SAS a#e#a %i4 1atto un *a((o a#anti. S1oderata la *i(tola dalla ta(ca77

a*r5 $ru(camente la *orta. G :i *roi$i(co9 G %rid/ Mand,. Mal6o *ercor(e la camera con lo (%uardo. :uota. A#an&/ #er(o la (tan&a da $a%no. :uota anc02e((a. Ri*o(e la *i(tola- un *o2 im$ara&&ato. Mand, ?eeler l2a#e#a (e%uito- ro((a dall2ira. G Dite a Leonid :olodia di c0iamarmi G di((e Mal6o. G All2Kilton. Mal6o Lin%e. :e ne ricordereteJ E2 nel (uo intere((e. Mand, lo %uard/ con odio. G Sentite G di((e G do#rete *a((are (ul mio cor*o *er 1are del male a Leonid. :i dir/ come l20o cono(ciuto. Gli uomini mi %uardano- mi (e%uo@ no- mi a$$ordano. Non (anno... Io (ono (em*re #e(tita nello (te((o modo. Parecc0ie #olte 0o 1atto la *ro#a. Ne 0o *ortato 3ualcuno 3ui. Lini#ano (em*re col mettermi la mano (ul %inocc0io- *oi... G La #oce le (i (*e&&/. G E2 accaduto di tutto. Aualcuno E (ca**ato. Auelli c0e (ono rima(ti non (ono riu(citi a com$inare nulla. Altri 0anno %iurato di tornare e non li 0o *iB #i(ti. Alcuni mi 0anno *er1ino in(ultata *erc07 non li a#e#o a##ertiti. S2interru**e un (econdo- come *er dare *iB *e(o a ci/ c0e (ta#a *er dire. G Leonid E rima(to. E2 (tato tenero- com*ren(i#o. Ka *ianto. Ka 1atto l2amore. Ed E tornato... )a*iteJ Mal6o ca*i#a. Mand, ?eeler (i (are$$e 1atta ta%liare a *e&&i- *iutto(to c0e aiutarlo. Si ritro#/ (ulla ri*ida (cala- *oi nel %iardinetto incolto. Se Mand, ?eeler era in contatto con :olodia- 3ue(ti a#re$$e rea%ito. In 3uanto a luinon do#e#a mai la(ciar(i (1u%%ire il nome di Mand, ?eeler. Se il ?GB 1o((e #enuto a (a*ere dell2e(i(ten&a della ra%a&&a- Mal6o (a*e#a di c0e co(a era ca*ace. Pen(/ c0e 1or(e Sir Maurice a#e#a *en(ato *ro*rio a3ue(to. Gli in%le(i (a*e#ano e((ere 1eroci- ma ri(*etta#ano ancora certe co(e. Gli torn/ in mente la 1ra(e di Sir Maurice: 8Nac0ric0dien(t i(t Kerrendien(t8. .n me(tiere da %entiluomini. Non era (em*re 1acile 1are un me(tiere da %entiluomini. Ora Mal6o era in *rima linea. Se Mand, ?eeler a#e#a mentito ed era in contatto con :olodia- 3ue(ti (i (are$$e me((o a caccia di lui. Per ucciderlo. " Ole% Pen6oC(6, %uard/ nel retro#i(ore *er accertar(i c0e ne((uno
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(e%ui((e la (ua :ol%a. Pio#e#a- e (i era in1ilato un im*ermea$ile nero c0e %li da#a un a(*etto *iutto(to (ini(tro. La(ciato ?en(in%ton Palace Gardenla :ol%a (#olt/ a (ini(tra in ?en(in%ton Road- diretta #er(o Piccadill,. Accanto a Pen6oC(6,- l2enorme cauca(ico di nome Gre%or, non a*ri#a $occa. )ome la ma%%ior *arte dei ru((i c0e #i#e#ano a Londra- a$ita#a in una ca(etta in Qe(t Ki%0%ate- #icino al centro commerciale (o#ietico c0e (er#i#a da co*ertura a tutte le atti#it4 del ?GB a Londra. Il ca*itano del ?GB (ta#a *articolarmente in %uardia. Leonid :olodia%li americani e %li in%le(i del MI.< erano tutta %ente c0e *ote#a intere((ar(i a lui. Tro**i9 La :ol%a (i 1erm/ da#anti a Lor,num and Ma(on. I due ru((i (ce(ero ed entrarono nel lu((uo(o ne%o&io. Gre%or, non crede#a ai (uoi occ0i. Era $en di#er(o del 8Goum8 di Mo(ca. Su*era#a *er(ino i ma%a&&ini (e%reti di Mo(ca- ri(er#ati ai mem$ri del ?GB o ai *ri#ile%iati della Nomen6laturail ri%ido (i(tema c0e concede#a le *rero%ati#e a%li a**aratc0i6( e ai mem$ri del *artito. Ma Ole% Pen6oC(6, non era in #ena di ammirare le deli&ie della (ocie@ t4 ca*itali(tica. Attra#er(/ il ne%o&io- u(c5 dalla *orta di 'erm,n Street*arallela a Piccadill,- e (i 1erm/ (ul marcia*iede. Tre minuti do*o- arri#/ un ta((5 c0e ($arc/ una (i%nora. Su$ito Ole% $al&/ nel ta((5- (e%uito da Gre%or,. Poic07 ne((un altro ta((5 li$ero era in #i(ta- ne((uno *ote#a (e%uirli. G Beli&e Road- Port Kall Kotel G ordin/ all2auti(ta. A#e#a 1atto uno (1or&o *er na(condere l2accento. Ben inte(o- (are$$e (tato *iB *rudente *rendere il metr/- ma l4- *ote#ano (e%uirlo. )2era *5B di me&&2ora di (trada *er arri#are ad Kam*(tead. Pre(e dal *orta(i%arette una lun%a (i%aretta e l2acce(e. O((er#/ i *rati di K,de Par6. Il ta((5 era diretto #er(o il (ettore nord di Londra- un 3uartiere di #ecc0ie ca(e *ieno di collinette e di 1a(cino. Nono(tante i (uoi (ettantotto anni- la (i%nora :ictoria Qard non a$di@ ca#a alle (ue a$itudini. Tutti i *omeri%%i- alle due- la(cia#a la (ua ca(a di Glenmore Road- una #ia tran3uilla in *endio e- (*inta dalla (ua %o#er@ nante- anda#a a *rendere la Nort0ern Line alla (ta&ione di Beli&e Par6- *er recar(i in Re%ent2( Par6- do#e da#a da man%iare ai (uoi adorati *iccioni. Era una #ecc0ia (i%nora or%ani&&ati((ima- c0e #i#e#a (olo *er le lettere di (uo 1i%lio. Ne a#e#a (em*re una con (7 e la le%%e#a 3uando i *iccioni (e n2erano andati. La de#o&ione c0e a#e#a *er il 1i%lio era %iu(ti1icata. Era lui a *a%arle la %o#ernante e l2a11itto della ca(etta.
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Gra&ie alla (ua %enero(it4- la (i%nora Qard #i#e#a in un relati#o $ene((ere e attende#a la morte con (erenit4. Il (uo unico dolore era (tato la lun%a (e*ara&ione dal 1i%lio- 3uando 3ue(ti era andato a #i#ere ne%li Stati .niti. Ma- ora c0e era andato in *en(ione- le a#e#a %iurato c0e (are$$e andato a #i#ere con lei. Per il momento ri*rende#a contatto con l2In%0il@ terra- #ia%%iando *er il *ae(e. G Attenta- %uardate $ene *rima di attra#er(are G di((e alla %o#ernan@ te. Era arri#ata in Beli&e Road. Pro*rio di 1accia- c2era la (ta&ione del metr/. La %o#ernante a#an&/ con *recau&ione nel *a((a%%io *edonale. La (i%nora Qard (i era rotta il 1emore- tre anni *rima. Da allora era rima(ta in1erma- ma con la te(ta lucidi((ima. Riu(ci#a *er(ino a (*o(tar(i da (ola- (*in%endo con le mani le ruote della carro&&ella. Ma ci/ 1ace#a aumentare le (ue cri(i di a(ma. Sor#e%lia#a con (%uardo #i#ace i *a((anti- (em*re in cerca di un contatto umano. Per amore di #erit4- $i(o%na dire c0e (i annoia#a. Aue(to #ia%%io in metr/ la in1a(tidi#a- ma era l2unico me&&o di tra(*orto c0e carica((e la carro&&ella. L2im*ie%ato %iamaicano c0e mano#ra#a l2enorme a(cen(ore col 3uale (i accede#a ai marcia*iedi trenta metri *iB in $a((o- la (alut/. G Buon%iorno- (i%nora Qard. Bella %iornata- o%%i9 Sem*re la (te((a 1ra(e- anc0e 3uando dilu#ia#a. L2uomo (co(t/ il cancello *er 1ar *a((are la carro&&ella. Era molto *ratico- 3uell2a(cen(ore. E a Re%ent2( Par6 ce n2era uno u%uale. Nella ca$ina c2erano tre o 3uattro *er(one- 1ra cui un uomo alto da%li &i%omi (*or%enti- i lineamenti *e(anti. 8Ka l2aria di un ru((o8 *en(/ :ictoria Qard. L2a(cen(ore (i mo((e. GiB- (i u(ci#a dalla *arte o**o(ta. Prima dei marcia*iedi- c2erano (olo tre *iccoli %radini. Accorto(i c0e la %o#ernante (tenta#a a (u*erarli- l2uomo dall2im*ermea$ile nero (i *reci*it/. La (i%nora Qard (orri(e. G Molte %ra&ie- %io#anotto. Sen&a ri(*ondere- lo (cono(ciuto a11err/ le im*u%nature di metallo e aiut/ la %o#ernante a calare la carro&&ella %iB *er i %radini. La (i%nora Qard 1ece un (orri(o ra%%iante 3uando (i (ent5 (cendere- (o(tenuta da due *er(one. Era una (en(a&ione %rade#ole 1ar(i coccolare. Si tir/ la co*erta (ulle %inocc0ia. Sce(i i %radini- lo (cono(ciuto (orri(e e (i allontan/ di alcuni *a((i. Di(creto. Arri#arono tutti e tre (ul marcia*iede de(erto- dal (o11itto $a((i((imo. Sul marcia*iede della (ta&ioncina c2era (olo un altro #ia%%iatore. .n
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ti&io enorme- dalla mole im*re((ionante. Ti*o da o*eraio- con un %ro((o ma%lione dal collo arrotolato- un ca**otto %ri%io- le mani in ta(ca. S2intere((/ ai mani1e(ti del marcia*iede- *ro#/ un di(tri$utore- *oi (i a##icin/ alla #ecc0ia (i%nora. Si udi#a il rom$o del treno c0e (i a##icina#a (otto il tunnel. All2im*ro##i(o- l2uomo (i #olt/ di (catto e $al&/ #er(o la %o#ernantetentando di im*adronir(i della (ua $or(etta. I(tinti#amente la donna lanci/ un %rido e (i (trin(e al *etto la $or(ettamollando la carro&&ella dell2in1erma. Il ru%%ito del treno aumenta#aco*rendo le %rida della %o#ernante. Nono(tante la (ua 1or&a- il %i%ante non era riu(cito a (tra**arle la $or(etta. La #ecc0ia (i%nora #olt/ la te(ta e #ide la (cena. Le and/ il (an%ue alla te(ta. Lei odia#a i te**i(ti. G La(ciate 3uella donna9 G %rid/ con tutte le (ue 1or&e. Bru(camente- (i ricord/ di un re%alo di (uo 1i%lio. Tu11/ la mano nella $or(etta e tir/ 1uori una *iccola $om$ola di %a( *er accendini. Allun%ando il $raccio all2indietro- mir/ la 1accia dell2uomo a%%ra**ato alla %o#ernante e *remette il *ul(ante. Si ud5 un (i$ilo le%%ero- e un %etto di %a( in#i(i$ile col*5 l2a%%re((ore in *iena 1accia. Aue(ti im*ie%/ (olo una 1ra&ione di (econdo a rea%ire. Moll/ $ru(camente la $or(etta- (i *ort/ la mano alla 1accia- 1ece 3ualc0e *a((o $arcollando. Ancora tremante- la %o#ernante lo 1i((a#a con uno (tu*ore inorridito. I #a%oni ro((i del metr/ entrarono in (ta&ione con un rom$o di tuono. Auel treno non (i 1erma#a- *erci/ *ro(e%u5 a tutta #elocit4. La (i%nora Qard lanci/ un %rido d2orrore. L2uomo c0e lei a#e#a (*ru&&ato di %a( $arcolla#a (ul ci%lio del marcia*iede. A un tratto *ar#e a(*irato dal #uoto e cadde (ulle rotaie. Im*ietrita dall2orrore- la #ecc0ia (i%nora non #ide l2uomo dall2im*er@ mea$ile c0e (i a##icina#a *er di dietro. )on le mani in ta(ca. Sor#e%lia#a la %o#ernante c0e %li #olta#a le (*alle. )on un %e(to *reci(o- a**o%%i/ il *iede (ulla *arte *o(teriore della carro&&ella e (*in(e #iolentemente. La carro&&ella 1ece un $al&o in a#anti- le ruote anteriori arri#arono al $ordo del marcia*iede *ro*rio mentre la ro((a motrice era di(tante (olo tre metri. L2urlo della (i%nora Qard (i *er(e nello (tridore dei 1reni. I #a%oni ro((i (1ilarono a tutta #elocit4. Sul marcia*iede c2erano (olo l2uomo dall2im*er@ mea$ile nero- ancora con le mani in ta(ca- e la %o#ernante. G Mio Dio- E (ci#olata G 1ece lo (cono(ciuto. G A(*ettate- #ado a cercare aiuto9
N"

Lece dietro1ront e (i allontan/ di cor(a. Il treno 1ini#a di 1ermar(i mentre lui (ali#a la (cala di (icure&&a- a 3uattro %radini alla #olta. Lolle di ra$$ia *erc07 Gre%or, %iace#a (otto le ruote del metr/ accanto alla #ecc0ia (i%nora. La *reordinata #er(ione dell2incidente era andata in 1umo. La )entrale (are$$e (tata 1urio(a. )0i a#re$$e *otuto imma%inare c0e 3uella #ecc0ia caram*ana era armataJ Non (i *ote#a *iB 1idar(i di ne((uno. 1# Mal6o temette c0e Pat Da#i( $al&a((e (ulla (cri#ania e cal*e(ta((e le carte c0e #i erano (*ar(e- com*re(i i %iornali del mattino c0e ri1eri#ano la (trana morte della (i%nora :ictoria Qard e di un certo Gre%or, ?a1it(aauti(ta della dele%a&ione commerciale (o#ietica. L2am$a(ciata ru((a a#e#a immediatamente *u$$licato un comunicato c0e la(cia#a ca*ire c0e l2auti(ta *ote#a e((ere (tato #ittima di un im*ro##i@ (o attacco di *a&&ia. I commenti della (tam*a $ritannica accenna#ano$eninte(o- a una e(ecu&ione nello (tile del ?GB- e il Dail, Mail c0iede#a l2e(*ul(ione di certi mem$ri del ?GB- dalle atti#it4 un *o2 tro**o #i(to(e. Ma ne((uno (a*e#a (*ie%ar(i *erc07 (i era #oluto a((a((inare la (i%nora Qard. G )ome 0a 1atto il ?GB a #enire a cono(cen&a di T0eodore QardJ )0i 0a *arlatoJ Il ca*o locale della )IA a#e#a martellato 3ue(te due domande con #oce te(a dalla ra$$ia. Di(%ra&iatamente- n7 Mal6o n7 )0ri(- n7 Milton Bra$ec6- (em$ra#ano in %rado di ri(*ondere alle (ue domande. Da#i( *o(/ %li occ0iali- e in tono *iB *acato- a%%iun(e: G Sono con#ocato- all2una- da Sir Maurice Bradle,. Mi 0a in#iato il ra**orto del )ID. L2uomo dilaniato dal metr/ E uno dei mem$ri del ?GBincaricato della *rote&ione di Sil#erman. Auello c0e era con lui e c0e E riu(cito a (ca**are ri(*onde ai connotati di Ole% Pen6oC(6,. La %o#ernan@ te E 3ua(i (icura c0e E (tato lui a (*in%ere la #ecc0ia (i%nora (otto il trenomentre lei (i di$atte#a *er li$erar(i del (uo a%%re((ore... E2 un delitto. Premeditato. G I ru((i ricorrono ai %randi me&&i G o((er#/ *en(o(amente Mal6o. G Kanno a((a((inato (ua madre *er co(trin%ere Qard a u(cire dalla tana. Pu/ dar(i c0e (ar4 *re(ente al 1unerale.
N2

Tutto rientra#a *er1ettamente nei metodi del ?GB. Mal6o non *ote#a 1ar a meno di *en(are al (e%reto c0e a#e#a con1idato a Sir Maurice. Aue(t2ultimo era al di (o*ra di o%ni (o(*ettoJ Ne((uno ne%li am$ienti dello (*iona%%io era al ri*aro dal du$$io. A meno c0e i (o#ietici non 1o((ero riu(citi nuo#amente a in1iltrar(i nei (er#i&i $ritannici. )0e ci 1o((e una 8tal*a8 nell2am$iente di Sir MauriceJ In tal ca(o- luiMal6o- era re(*on(a$ile della morte della #ecc0ia (i%nora. G Siete a((olutamente (icuro di Nicola( Sil#ermanJ G domand/. G )ome di me (te((o G ri(*o(e Da#i(. G Sil#erman E (tato in contat@ to con la )IA *er anni- e (a mantenere un (e%reto. Mal6o (i (enti#a (em*re *iB a di(a%io. Ma non *ote#a *arlare del (uo collo3uio con Sir Maurice (en&a incorrere nei 1ulmini di Pat. Do#e#a ri(ol#ere il *ro$lema da (olo. La 1u%a non *ote#a *ro#enire c0e da una *er(ona intima. Anc0e lui a#e#a %iurato di non a#erne *arlato a ne((uno. )omun3uenon era certo Pamela Rice c0e la#ora#a *er i ru((i. Rimane#a (oltanto Pina- la li$ane(e. Im*ro##i(amente Mal6o ricord/ 3ualco(a. .no (%uardo e un2o((er#a&ione. Era una *o((i$ilit4. Non (are$$e (tato tran3uillo 1inc07 non l2a#e((e eliminata. )omun3ue- ri(c0ia#a di e((erci molta %ente al 1unerale della (i%nora Qard. Tutti %li edi1ici di Mount Street erano identici- due *iani di *ietra color ocra. Mal6o (i 1erm/ da#anti al numero ""F- (imile a%li altri e *remette il *ul(ante 8P. Sa$et8. In#ano. Pina non era in ca(a. In(i(tette- atte(e- e 1inal@ mente deci(e di andare ad a(*ettare all2Kotel )onnau%0t- di(tante #enti metri- in )arlo( Place. Mentre (i allontana#a- la *orta del ne%o&io di arredamento del *ianterreno (i a*r5 e com*ar#e una cicciona con %li occ0iali. G )ercate la (i%norina Sa$etJ E2 u(cita. G Non (a*ete 3uando rientraJ La donna (co((e la te(ta con aria (o(tenuta. G O0- non tanto *re(to. E2 al (uo clu$. G Al (uo clu$J G ri*et7 Mal6o. G S5- do#e #a a %iocare con i (uoi amici ara$i. Il )a(ano#a o 3ualco(a del %enere. Mi 0a a##ertita *erc07 de#ono *ortarle un *acc0etto. G :i rin%ra&io G di((e Mal6o. Si allontan/ e *unt/ diretto #er(o il %allonati((imo addetto alle auto del )onnau%0t.
ND

G )ono(cete il clu$ do#e (i %ioca- il )a(ano#aJ G )erto- Sir- Auattordici Ka, Kill Street. De(iderate un ta((5J G S5 G ri(*o(e Mal6o. )on i (uoi (o11itti $lu e ro((i- *ieni di dorature- il )a(ano#a a((omi@ %lia#a a un $rutto (cenario 0oll,Coodiano. A *arte le crou*iEre( in a$ito lun%o ro((o- tutte dotate di un *etto 1a#olo(o- *ro$a$ilmente *er incora%@ %iare i *rinci*i a ro#inar(i con %ioia- lo (*ettacolo era *iutto(to de*ri@ mente. :ecc0ie matrone ru%o(e e addo$$ate come al$eri di Natale- uomini dalla carna%ione (cura. Da un ta#olo di roulette- all2altro ca*o della (ala- (emina(co(to da un *ila(tro- arri#a#ano %rida e ri(ate. SAS %ir/ intorno al *ila(tro e (i 1erm/. Pina Sa$et era in(tallata di 1ronte a una *ila di %ettoni- circondata da due ra%a&&e $rune come lei e da 3uattro o cin3ue ara$i. Indo((a#a un a$ito $ianco molto (erio. Mal6o (i a##icin/. Era u(cito il (ei. Pina a#e#a *er(o. Mal6o le *o(/ dolcemente la mano (ulla (*alla. La li$ane(e tra(al5- (i #olt/- e (u$ito un (orri(o le illumin/ la 1accia. G Mal6o9 )ome mi a#ete rintracciata 3uiJ G Sono *a((ato da ca(a #o(tra G ri(*o(e SAS. G :ole#o in#itar#i a *ran&o. Il (orri(o (i accentu/. G A *ran&o9 )ome (iete %entile. Ma de#o andare a cam$iarmi. Era %i4 in *iedi e ri*one#a i %ettoni nella $or(etta. )ome (e a#e((e 1retta di andare #ia. Di((e 3ualco(a in ara$o alla *iccola rotondetta (eduta accanto a lei- e tra(cin/ #ia Mal6o. Per*le((o. In 3uel momento- Pina non a#e#a a11atto l2aria di una (tudente((a in 1armacia. G Adoro %iocare G di((e a Mal6o mentre (cende#ano la (cala. G I miei amici li$ane(i #en%ono 3ui tutti i %iorni. G E #inceteJ G Aualc0e #olta. Ma non %ioco 1orte. Allora- andiamo a ca(a mia- c0e mi cam$ioJ Do#e mi *ortate a *ran&oJ G Non lo (o ancora G ri(*o(e Mal6o. G Da Anna$el2( o da Mira$elle. La (cala era co(5 ri*ida c0e Mal6o 1u 1elice di *oter(i (edere e ri*rendere 1iato. Non (i era mai rime((o dalle 1erite ri*ortate a Kon% ?on%. Pina era (com*ar(a in camera- la(ciando la *orta a*erta. L2a**artamentino di due locali era male ammo$iliato e $uio. G Auale *re1eriteJ
NH

La li$ane(e era ria**ar(a con nelle mani due a$iti. .no nero e uno #erde. Indo((a#a una #e(ta%lia di (eta %re&&a e *i&&o- c0e non na(conde#a nulla delle (ue 1orme. Poic07 Mal6o non ri(*onde#a- %ett/ i due #e(titi (u una *oltrona- and/ a (eder(i accanto a lui e %li *a((/ le $raccia intorno al collo. G Perc07 (iete #enuto a tro#armiJ G Per 3ue(to G di((e Mal6o dolcemente. A#e#a (1ilato delicatamente la Ki@Standard dalla ta(ca e *reme#a l2e(tremit4 della canna (ul *i&&o (o*ra l2om$elico. In una 1ra&ione di (econdo- le *u*ille di Pina (i dilatarono. La ma(cella *ar#e (taccarle(i. )on #oce com*letamente *ri#a di tim$ro- la ra%a&&a $al$ett/: G No- no... Non... Mal6o l2a11err/ con la mano (ini(tra *er i ca*elli e la co(trin(e a %uardarlo in 1accia. G Pina- *er c0i la#orateJ G Non ca*i(co. Sa*ete c0e io (tudio. Sen&a dire una *arola- Mal6o (olle#/ la *i(tola e %liela a**o%%i/- di *iatto- contro il #i(o- *oi *remette il %rilletto. Si ud5 un 8*lu18 (ecco. Pina lanci/ un urlo i(terico- e indietre%%i/ co(5 #iolentemente c0e cadde a terra. G Lermate#i G %rid/ G (ono 1erita9 Era (olo il $o((olo $ollente c0e- e(*ul(o- l2a#e#a col*ita alla 1ronte. G Non #i 0o 1erita G di((e G ma #i uccider/. Lei (i (olle#/ in %inocc0io- %li a$$racci/ le %am$e- %emette. G Ma *erc07J Siete *a&&oJ G :oi la#orate *er un (er#i&io (e%reto. :o%lio (a*ere 3uale. La ra%a&&a (i era un *o2 ri*re(a- nono(tante il terrore. Mal6o (ent5 c0e con le mani arme%%ia#a (ulla (ua cintura. La (co(t/ con un %e(to (ecco. G Non (ono #enuto 3ui *er 3ue(to G di((e. G .na *er(ona E morta a cau(a di una indi(cre&ione. Se non dite la #erit4- #i caccio una *allottola nella te(ta. Gli 1rulla#a nella te(ta la 1ra(e di Sir Maurice: 8Lo (*iona%%io E un me(tiere da %entiluomini8. Non era *ro*rio un atte%%iamento da %entiluo@ mo il (uo- in 3uel momento... .n duello a *o6er 1ra la li$ane(e e lui. Se non la intimidi#a a$$a(tan&a- non l2a#re$$e (*untata. Ora (enti#a c0e la ra%a&&a (i (ta#a ri*rendendo. G AlloraJ G ri*et7. Premette ancora di *iB la canna della *i(tola. Pina url/:
NM

G No9 No9 G Parlate9 G di((e Mal6o. Lei (co((e la te(ta i(tericamente.G No- nonon *o((o- mi uccideranno. Di col*o- Mal6o (i rila((/. Non (i era ($a%liato. G Pre(to9 G in(i(tette. Pina (i contorce#a- *ia%nucola#a- a%%ra**ata a lui. La #e(ta%lia (i era a*erta (ui (uoi %ro((i (eni $ianc0i- %i4 un *o2 cadenti- ma lei (e ne in1i@ (c0ia#a com*letamente. G :oi non (a*ete... non *o((o... Mal6o non allent/ la *re((ione. Imma%ina#a il terrore della #ecc0ia (i%nora %ettata (otto il metr/ londine(e. Lreddamente. )ome (i (*in%e un *edone (u una (cacc0iera... G Per c0i- PinaJ G domand/. G E2 l2ultima #olta c0e #e lo domando. PiB c0e udire- indo#in/ la ri(*o(ta: G I ru((i. G Ecco 1atto- a#e#a #arcato il Ru$icone... Ora tutto era c0iaro. Mal6o ricorda#a c0e Sil#erman a#e#a *ronunciato il nome di T0eo Qard da#anti a Pina. Da Anna$el2(do*o l2attacco. Era $a(tato 3ue(to a mettere il ?GB (ulla *i(ta. Pina era 3uello c0e i ru((i c0iama#ano una 8rondinella8. Ne utili&&a#ano centinaianel mondo. Sen&a ri*orre la *i(tola- Mal6o domand/: G Perc07 la#orate *er loroJ A te(ta $a((a- Pina di((e con #oce mono@ corde: G Mi 0anno a##icinata a Be,rut0- due anni 1a. .n %io#ane di*loma@ tico- Mic0a. Ko a#uto con lui un2a##entura. Era molto %entile. Mi 0a *ortata una #olta a Mo(ca- mi 0a trattato come una re%ina. Poi mi 0a annunciato c0e lo a#e#ano tra(1erito a Londra- c0e #ole#a c0e lo (e%ui((ic0e a#re$$e *a%ato i miei (tudi. E *oi... G E(it/. G Mi *iace %iocare- e co(ta caro9 Mic0a mi da#a (em*re *iB danaro. Poi- un %iorno- mi 0a *ortata da Anna$el2( e mi 0a mo(trato Nicola( Sil#erman- dicendomi: 8:orrei c0e tu lo cono(ce((i8. E- #edendo c0e non com*rende#o- mi 0a detto la #erit4. Tutto il danaro c0e a#e#o a#uto *ro#eni#a dal ?GB. Ero (tata una (tu*ida. Auel danaro era *a((ato attra#er(o il mio conto in $anca. Mic0a 0a minacciato di denunciarmi a%li in%le(i- come (*ia. Allora- 0o a#uto *aura. Ko accettato di la#orare *er lui. G E (iete di#entata l2amante di Sil#ermanJ Lei c0in/ la te(ta. G )0e co(a #i 0anno c0ie(toJ G :ole#ano (a*ere tutto ci/ c0e 1ace#a... )0i #ede#a... Deci(amente- i ru((i di11ida#ano *er1ino dei loro amici.
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Mal6o (i rimi(e la *i(tola nella ta(ca del ca**otto. G Siete (tata #oi a *arlar loro di T0eo QardJ G S5 G mormor/ la ra%a&&a. Si rial&/ e c0iu(e la #e(ta%lia. G Il #o(tro amico Mic0a E ancora a LondraJ G S5 G ri(*o(e Pina con una #oce a**ena udi$ile. G E2 ter&o (e%re@ tario all2am$a(ciata. :iene (*e((o a tro#armi. Ka una c0ia#e. Pina 1i((a#a Mal6o con %li occ0i *ieni di terrore. Linito il %ioc0etto della (edu&ione. La rondinella a#e#a le ali mo&&ate. G )0i (ieteJ G domand/ im*aurita la li$ane(e. G )ome a#ete (a*u@ toJ )0e co(a #olete 1areJ SAS *iant/ i (uoi occ0i dorati nelle %randi *u*ille nere. G A#ete #o%lia di continuare a #i#ere $eneJ Lei annu5. G E2 (em*lici((imo G di((e Mal6o. G Ba(ter4 c0e 1acciate ci/ c0e #i dir/. Per cominciare- non do#ete *arlare a Mic0a della mia #i(ita. Da 3ue(to momento- #oi mi direte tutto ci/ c0e (a*rete... G :e lo *rometto. Mal6o (i al&/. G Pina- (e a#e(te la *e((ima idea di *arlarne al #o(tro amico Mic0a- #i ucciderei. Ricordate#elo. Lei non (i mo((e 3uando Mal6o a*r5 la *orta. Scendendo la ri*ida e (tretta (cala- *en(/ c0e Sir Maurice a#re$$e a**re&&ato il re%alo. .n a%ente do**io *ote#a (em*re (er#ire. So*rattutto una donna. Naturalmente non *ote#a durare molto. Mal6o a#e#a deci(o di 1are 3uel re%alo al MI.< *iutto(to c0e alla )IA. Sil#erman %uarda#a la tele(cri#ente con occ0io tor#o. Si #olt/ ner#o@ (amente 3uando Mal6o entr/. .n $icc0iere di C0i(6, in mano- (em$ra#a altro#e con la mente. E**ure la %ro((a Tc0ai6a del ?GB era *arc0e%%iata in Kal6in Street- accanto a 3uella dei %orilla. El6o ?ri(antem non (i allontana#a mai dal (uo nuo#o *adrone... G )o(2E c0e non #aJ G domand/ Mal6o. L2americano e(it/ a ri(*ondere- *oi di((e: G Pamela. G )0e co(a- PamelaJ G Non #uole cenare con me (ta(era... Era talmente enorme- c0e Mal6o *er *oco non (co**i/ a ridere. Auell2uomo c0e tratta#a da *ari a *ari Bre&ne#- c0e %uada%na#a milioni di dollari- (i com*orta#a come un ra%a&&ino in1elice.
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G Non E %ra#e G di((e Mal6o in tono alle%ro. G La (o(tituir/ io. Il te;ano (co((e tri(temente la te(ta. G Pu/ dar(i c0e mi tele1oni. Non (o (e la (ua cena termina tardi. Pre1eri(co rimanere 3ui. G Bene- allora ceneremo 3ui G conclu(e Mal6o. G Potremo 1are una *artita a (cacc0i. Mal6o (i (enti#a *iutto(to (olle#ato. Lra ?ri(antem- i due %orilla americani- il ?GB e lui- Nicola( Sil#erman era relati#amente al (icuro. Poic07 la *i(ta Mand, ?eeler (i era arre(tata di col*o- SAS non #ede#a c0e co(a a#re$$e *otuto 1are *er ritro#are :olodia o Qard- *rima del 1unerale. Sil#erman lo rin%ra&i/ con un me(to (orri(o. G Non (ar/ un commen(ale molto di#ertente. G )a*i(co G 1ece Mal6o. Senti#a c0e il te;ano a#e#a #o%lia di *arlare- ma non #ole#a 1or&arlo. Sil#erman (i allontan/ dalla tele(cri#ente e and/ a *iantar(i di 1ronte a una %rande 1oto di Pamela- in a$ito di lu(trini neri. A11a(cinante come il *eccato. G Sono *a&&o di lei G di((e come *arlando a (e (te((o. G Non (i *u/ $ia(imar#i G a**ro#/ Mal6o. G La (i%norina Rice E una donna ecce&ionale... Sare$$e (tato (%ar$ato- (e a#e((e (o(tenuto il contrario. Incora%%iato- il te;ano continu/: G Gi4- ma non (o (e mi ama. Mal6o (i (trin(e nelle (*alle. G E2 una co(a c0e non (em*re (i (a. O c0e (i (a tro**o tardi. Non (iete il (olo- in 3ue(ta (itua&ione. A**ro1ittate della #ita. G Il *ro$lema E c0e io non a**ro1itto della #ita. Mi rodo. Ko l2im*re(@ (ione c0e (ia (ul *unto di *iantarmi. Ka incontrato un uomo (trano- un a**a((ionato d2arte- mondano- mal(ano- dro%ato- c0e lu(in%a ci/ c0e c2E di *iB di(cuti$ile in lei. Ma c0e l2a11a(cina. Dice c0e io (ono tro**o *uro- *er lei. )redo c0e (ia (incera- c0e a$$ia *aura di 1armi del male- ma io la #o%lio co(5 com2E. Parla#a come (e 1o((e (tato (olo. Mal6o lo %uard/ *en(o(amente. )ome a#re$$e rea%ito- (e a#e((e (a*uto tutta la #erit4J Il (uo me(tiere di a%ente (e%reto lo (*in%e#a a *arlare. A 1ar (5 c0e il te;ano *ro#a((e di(%u(to *er 3uella (%ualdrina. A11inc07 *rende((e 1inalmente l2aereo *er Mo(ca. Ma 8lo (*iona%%io E un me(tiere da %entiluomini8... Pro*rio non *ote#a.
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G Tutto (i (i(temer4 G di((e- (en&a crederci. Non (i cam$ia#a una donna come Pamela Rice. Sil#erman ri*et7: G S5- (i (i(temer4. In un modo o nell2altro... A#ete ra%ione. Lor(e tele@ 1oner/ a Pina *er (ta(era. )o(5 Pamela a#r4 una le&ione. G Beni((imo G di((e Mal6o. G De#o andare all2Kilton a cam$iarmi(ar/ 3ui 1ra due ore. G Prendete la Daimler. Io non mi muo#o. Mal6o a#e#a im*ie%ato 3ua(i dieci minuti a *ercorrere K,de Par6 )orner. Era un2ora $rutta. Si c0iede#a come (i (are$$e (#olto il 1unerale *re#i(to *er l2indomani. Gli in%le(i non a#re$$ero (o**ortato un ter&o incidente. Il cinico calco@ lo del ?GB (i (are$$e ri#elato e(attoJ Auali (are$$ero (tate le con(e%ne della )IA- in merito a T0eo QardJ E (e Qard non (i 1o((e 1atto #i#oJ Tutto era *o((i$ile. La Daimler (#olt/ lentamente all2alte&&a dell2Kilton e (i 1erm/ da#anti all2entrata. Il *ortiere (i *reci*it/ ad a*rire la *ortiera e (i tol(e il $erretto. G Buona(era- (i%nore. Nel momento in cui Mal6o (cende#a- i $attiti del (uo cuore (i accelerarono di col*o. .na donna (i era (taccata dal muro e a#an&a#a #er(o di lui. Mand, ?eeler- con le mani nelle ta(c0e di un im*ermea$ile marrone- %li occ0i duri- i ca*elli (tretti in un tur$ante- la 1accia te(a. La *ortiera della Daimler (c0iocc/ dietro di lui con un ton1o (ordo c0e %li *ar#e (ini(tro. La *e(ante macc0ina (i mo((e (u$ito- tallonata da un ta((5. Mand, ?eeler a#an&a#a #er(o di lui- con le mani a11ondate nelle ta(c0e dell2im*ermea$ile. La $elle&&a dei (uoi lineamenti era accentuata dall2@ a((en&a di trucco. Si 1erm/ a un metro da lui- ri%oro(amente immo$ile. Ma i (uoi occ0i (e%ui#ano o%ni (uo mo#imento. G Siete #enuta *er #edere meJ G domand/ SAS. Lei annu5. G S5. G Entriamo G di((e Mal6o. G Aui 1a 1reddo. La ra%a&&a era li#ida. Ma (co((e la te(ta. G No.
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G )0e co(a #oleteJ G domand/ Mal6o. Mand, ?eeler *ar#e irri%idir(i ma%%iormente. G Lo (a*ete G di((e. G I #o(tri amici 0anno ucci(o la (i%nora Qard. Do*o #err4 il mio turno- *oi 3uello di Leonid. Siete de%li a((a((ini- de%li a((a((ini. Parla#a a #oce $a((a- contenuta- *iena d2odio. Mal6o (ent5 c0e do#e#a a 3ual(ia(i co(to calmarla. )erc/ di *renderla *er il $raccio- ma lei indie@ tre%%i/. G Non toccatemi G e(clam/ in tono (ecco. Mal6o (i 1erm/. G Noi non (iamo a((a((ini G di((e G (ono (tati i (o#ietici ad a((a((i@ nare la (i%nora Qard. Io non c2entro *er niente. :i 0o detto c0e do#e#o a((olutamente incontrare il #o(tro amico... G Per uccidere anc0e lui G 1ece lei amaramente. G )ome la (i%nora Qard. Per 3ue(to (iete #enuto da me. :oi la#orate con i (o#ietici. G Tac3ue e mormor/: G Ma(cal&one... Mal6o era (con#olto. G Mand, G di((e G non immi(c0iate#i in 3ue(ta (toria. Perc07 (iete #enuta 3uaJ Perc07 Leonid :olodia #uole uccidere Nicola( Sil#ermanJ Mand, ?eeler (i a##icin/ di *iB e (*ut/ in 1accia a Mal6o. G Perc07 #uole im*edire c0e i comuni(ti dominino il mondo9 E io lo a**ro#o. G E2 (ciocco #oler uccidere Sil#erman. Ne #err4 un altro. Non (i cam@ $ia il cor(o della (toria amma&&ando la %ente. G S5 G di((e (otto#oce Mand, ?eeler. G Lo (i cam$ia. Lar/ a Leonid una (or*re(a. Non (a nemmeno c0e (ono 3ua. Ma (ar4 contento 3uando (a*r4 c0e #i 0o ucci(o. Bru(camente- 1ece un *a((o indietro. Tir/ 1uori la mano de(tra dalla ta(ca dell2im*ermea$ile. Im*u%na#a una *i(tola automatica nera. .na Qalt0er PP?@S- cali$ro 22. Il cane era (olle#ato- il dito della ra%a&&a era contratto (ul %rilletto. Mal6o *en(/ alla *ro*ria arma- in1ilata nella cintura. Ma do#e#a a*rire il ca**otto- im*u%narla. Non ne a#re$$e a#uto mai il tem*o. E *oi- non *ote#a (*arare a una donna- ne**ure a ri(c0io della *ro*ria #ita. Non %li re(ta#a c0e la *er(ua(ione. G Mand, G di((e G calmate#i. Per tutta ri(*o(ta- la ra%a&&a allun%/ il $raccio. La canna della PP?@S era a *oc0i centimetri dal *etto di Mal6o. Si ud5 un %rido. Il %uarda*ortone dell2al$er%o (i era accorto di ci/ c0e (ta#a accadendo.
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G Ma(cal&one9 G ri*et7 Mand, ?eeler. Mal6o #ede#a (olo il 1oro nero della canna dell2automatica *untato (u di (7- e la mano c0e (ta#a dietro. )ome in un incu$o- #ide l2indice *remere il %rilletto della PP?@S. 11 La detona&ione 1ece #i$rare i tim*ani di Mal6o- e %li lanci/ un 1iotto di adrenalina nelle arterie. I(tinti#amente- SAS (i %ett/ di 1ianco *er e#itare il *roiettile della PP?@S. Pur (a*endo c0e era im*o((i$ile. )adde- (or*re(o di non a##ertire l2urto del *roiettile. In1il/ la mano (otto il ca**otto *er *rendere la *i(tola- ma (o(*e(e il %e(to- ($alordito e inorridito. Mand, ?eeler $arcolla#a- con le mani (trette (ul #i(o inondato di (an%ue. A#e#a mollato la PP?S- c0e %iace#a a terra. Lanci/ un %rido atroce- cadde in %inocc0io- *oi (ul 1ianco- urlando- ra%%omitolata (ull2a(1alto. Il %uarda*ortone dell2Kilton accor(e (*a#entato e le (i in%inocc0i/ accanto. G Mio Dio9 Bi(o%na c0iamare un2am$ulan&a... )on il cuore in %ola- Mal6o o((er#a#a la 1accia dilaniata di Mand, ?eeler. )2era un 1oro %rande come una moneta da cin3ue 1ranc0i nella %uancia- nel *unto in cui la culatta le a#e#a 1atto (co**iare la 1acciauccidendola *raticamente (ul col*o. La mano c0e a#e#a (tretto l2arma era cri#ellata di *iccole (c0e%%e- e co(5 *ure il collo e la *arte alta dell2im*er@ mea$ile. Mand, ?eeler e$$e un ultimo (*a(mo e- con le mani contratte (ul #i(o- ce((/ di %ridare. Mal6o %uarda#a- a11a(cinato dall2orrore- ci/ c0e rimane#a della PP?@S. La culatta era (com*ar(a. La canna era (co**iata ed erano (tate le (ue (c0e%%e a cri#ellare Mand,. Soltanto la *allottola c0e a#re$$e do#uto ucciderlo non era u(cita dalla canna... Leonid :olodia %li a#e#a in#olontariamente (al#ato la #ita. Mand, do#e#a a#er%li *re(o una delle (ue armi truccate- (en&a *arlar%liene. La %ente comincia#a ad amma((ar(i intorno al cada#ere. L2uomo addet@ to alle #etture arri#/ con una co*erta $lu e la %ett/ (ul cor*o della ra%a&&ado*o di c0e *re(e Mal6o *er il $raccio- con %entile&&a. G Sir- E terri$ile- a#e#o #i(to c0e liti%a#ate- ma non *en(a#o c0e la %io#ane (i%nora *ote((e 1are una co(a (imile. Mal6o (i la(ci/ %uidare #er(o l2atrio e (i *reci*it/ (u$ito al tele1ono. An&itutto do#e#a a##ertire Sir Maurice. Sem*re $uone noti&ie... Gli im*ie%ati della *ortineria lo o((er#a#ano con la curio(it4 do#uta a un
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*er(ona%%io de%no de%li onori della cronaca. Non ca*ita#a tutti i %iorni c0e una $ella donna (i (uicida((e *er un cliente da#anti all2Kilton. G Sal%o in camera mia G di((e Mal6o. G E#identemente- la cartuccia era (*eciale G annunci/ l2uomo in ca@ mice $ianco. G La *ercu((ione 0a 1atto e(*lodere la camera e 0a *roiettato all2indietro la culatta. La canna era o(truita in modo c0e ne((un *roiettile *ote((e *artire. Era un2arma 1atta unicamente *er uccidere o 1erire %ra#emente colui c0e l2a#re$$e u(ata. Sir Maurice Bradle, %uard/ *en(o(amente i *e&&i della PP?@S allineati (ulla (cri#ania- (u un *e&&o di *elle di daino $ianco. Gli uomini della S*ecial Branc0 a#e#ano rea%ito con ra*idit4 1ulminea. Meno di due ore erano tra(cor(e dalla morte di Mand, ?eeler. G :i rin%ra&io- Derec6 G di((e G *otete *ortar #ia 3ue(ta ro$a. A**ena il (uo colla$oratore 1u u(cito- Sir Maurice (i la(ci/ andare all2indietro nella *oltrona e 1i((/ Mal6o: G )0i E al corrente di 3ue(to incidenteJ Mal6o ri1lett7 ra*idamente. G Non 0o detto nulla a Pat Da#i(- come #oi mi a#e#ate c0ie(to. )i (o@ no- naturalmente- %li amici di Mand, ?eeler. Leonid :olodia e T0eodore Qard. E in *iB- 3uelli c0e cono(ce#ano la rela&ione tra :olodia e la ?eeler. Pu/ dar(i c0e non credano alla #er(ione del (uicidio. G L2a#ete (cam*ata $ella G di((e il ca*o del MI.<. G Se la *i(tola non 1o((e (tata truccata... Mal6o ci (ta#a ancora *en(ando. Ma erano i ri(c0i del me(tiere da %entiluomo... G )0e *iano a#eteJ G domand/. G Non *o((iamo continuare 3ue(to ma((acro. Non *otete aiutarci a tro#are :olodia e QardJ Sir Maurice a$$o&&/ un (orri(o. G Il )ID E (ulle loro tracce- ma E molto di11icile. Po((ono *a((are delle (ettimane. :olodia E (com*ar(o e non ne a$$iamo la minima traccia. Bi(o%na attendere il 1unerale. G E QardJ G domand/ Mal6o. G De#e e((ere *iB 1acile da rintrac@ ciare. Sir Bradle, (co((e la te(ta. G No. A$$iamo (olo l2indiri&&o di (ua madre... Mi domando (e tutto ci/ non era *remeditato. Manca#a dall2In%0ilterra da cin3ue anni. Mi (tu*i(ce la lente&&a con cui la )IA 0a *re(o in con(idera&ione le minacce
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contro Sil#erman. )i 0anno me((o *iB di un me(e a muo#er(i con deci(ione. E**ure (a*e#ano c0e :olodia era *ericolo(o. A#e#a %i4 a((altato #ari con(olati (o#ietici nei *ae(i nordici e a#e#a minacciato di 1ar(i (altare in aria con una $om$a da#anti alle Na&ioni .nite. G E2 (trano- in1atti G ammi(e Mal6o. Sir Bradle, (i al&/. .na luce ro((a ammicca#a (ulla (ua (cri#ania. Mal6o lo imit/- ma una domanda %li $rucia#a le la$$ra. G Sir Maurice G di((e G *erc07 con#ocate me e non Da#i(- c0e E il re(*on(a$ile della )IA nel #o(tro *ae(eJ L2in%le(e o((er#/ Mal6o *er alcuni (econdi- con un (orri(o di#ertito. Poi annu5. G Domanda lo%ica G di((e come *arlando a (e (te((o. G Lo%ici((ima domanda. Ma #oi cono(cete %i4 la ri(*o(ta. G No G 1ece Mal6o (or*re(o. Sir Maurice accentu/ il (orri(o e di((e: G Me(tiere da %entiluomini9 Il ta((5 *ercorre#a lentamente K,de Par6- in me&&o a un tra11ico *a&@ &e(co. )o(5 lentamente c0e Mal6o *er(e la *a&ien&a. Pa%/- (ce(e e *ro(e%u5 a *iedi. .n *a((ante lo urt/- e il cuore %li $al&/ in %ola... Se 1o((e (tato LeonUd :olodia- a 3uell2ora (are$$e morto... .na Roll( lo (or*a((/ lentamente- (ormontata da una antenna della tele#i(ione- con al #olante una ra%a&&a (ulla #entina- in %iu$$etto di tela- e con le treccine. In In%0ilterra- la #ita non (i 1erma#a. Non re(ta#a *iB alcuna traccia del dramma- di 1ronte all2Kilton. Aualcuno a#e#a la#ato il (an%ue di Mand, ?eeler. Mal6o entr/@ nell2al$er%o- mo(tr/ alle %uardie il (uo (*illo all2occ0iello e *re(e la c0ia#e. Sem$ra#a di e((ere a Bel1a(t. La dire&ione dell2Kilton a#e#a *er(ino modi1icato tutte le *oltrone dell2atrio- *erc07 non (i *ote((e in1ilarci 3ualco(a (otto... La luce ro((a del tele1ono della (ua camera lam*e%%ia#a. .n me((a%%io di Sil#erman- un altro di Pat Da#i(. Il te;ano (i (ta#a certamente c0iedendo c0e co(a 1ace((e. Erano 3ua(i le no#e. Nicola( Sil#erman contem*la#a con aria a11ranta il (uo mandarino di lacca ro((a e un *e&&o di carta *o(ato (ul ta#olo. ?ri(antem a#e#a (u((urrato all2orecc0io di Mal6o c0e il te;ano (em$ra#a *articolarmente ner#o(o e de*re((o. Sil#erman tent/ di (orridere. G )i (ono no#it4. Su(lo# *arte do*odomani.
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G Buona idea G e(ult/ Mal6o. G )o(5 *otrete rila((ar#i. Il te;ano (co((e la te(ta. G Non dite (ciocc0e&&e- (a*ete $eni((imo c0e non *artir/. Ko $i(o%no di di(trarmi. Ko in#itato Pina. I #o(tri amici 'one( e Bra$ec6 #o%liono #enire con noiJ G )redo c0e (are$$e *iB *rudente G di((e Mal6o. )0ri( 'one( e Milton Bra$ec6 erano (eduti nel (alotto #icino- da#anti al tele#i(ore- con la loro arti%lieria a *ortata di mano- una ca((a di $irra Bec62( (ul ta**eto. )0ri( a#e#a (o(tituito la Ma1ia S*ecial con una Smit0 V Qe((on automatica cali$ro DN- con caricatore di 3uindici col*i. G .(ciamoJ G domand/ il %orilla. G S5- u(ciamo G ri(*o(e Mal6o. G )0ri(- #oi non do#ete *erdere di #i(ta Sil#erman nemmeno *er un attimo. Do#ete re(*irare la (ua aria- e (e 3ualcuno muo#e un orecc0io (*arate. O6a,J G O6a,9 G 1ece il %orilla. A**re&&a#a 3uel lin%ua%%io ener%ico... S3uill/ il cam*anello. ?ri(an@ tem 1ece entrare Pina Sa$et. )on un2e(*re((ione c0e c0iari#a *er1ettamente i (uoi (entimenti. La li$ane(e indo((a#a un a$ito nero attillato e l2eterno ca**ello nero c0e la 1ace#a a((omi%liare a un %rande 1un%o. Strin(e la mano a Mal6o come (e niente 1o((e- diede un $acio al te;ano e (i (edette (u un *u11- con le %inocc0ia (trette. Sil#erman (em$ra#a a#e((e ri*re(o un *o2 di mordente. G :i *orter/ in un *o(to 1anta(tico G annunci/ con un2alle%ria *iutto@ (to 1or&ata. G Me l20a 1atto (co*rire Pamela. Ancora Pamela Rice. L2u11iciale delle SS in uni1orme nera con alamari d2ar%ento- i ca*elli corti((imi- la nuca ra(ata- (cri((e i loro cin3ue nomi (ul re%i(tro dell2@ in%re((o- do*o a#ere inta(cato i cin3ue $i%lietti da #enti (terline. Il *iccolo in%re((o (otterraneo della *ala&&ina di )ur&on Street era com*letamente ta**e&&ato di #elluto nero- a**ena illuminato. Mal6o (i (enti#a a di(a%io. Era 3ualco(a di *iB di una me((in(cena di catti#o %u(to. Il 1into SS era tro**o naturale- tro**o corte(e. I (uoi occ0i erano tro**o 1reddi. G Potete entrare G di((e. Premette un *ul(ante e la *orta (ci#ol/. Le *areti della (tan&a in cui entrarono erano rico*erte di lacca nera con moti#i d2ar%ento- il (o11itto era a (*ecc0i- e i (edili erano dei *ro1ondi di#ani di cuoio nero. L2orc0e(tra (i tro#a#a in 1ondo. Aua(i tutti i di#ani
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erano occu*ati da co**ie. Ele%anti- uomini *iutto(to an&iani- donne %io#ani- #i(i$ilmente di $uon am$iente (ociale. .n %rido (catur5 da un an%olo lontano. Mal6o #olt/ la te(ta e (cor(e una mi(c0ia con1u(a. .n cameriere tra#e(tito da SS a#e#a *o(ato il #a((oio e (ta#a (*o%liando una ra%a&&a (otto lo (%uardo im*a((i$ile del (uo ca#aliere. G Accidenti9 G 1ece )0ri(- c0e a#e#a un animo (em*lice. G Siamo in una %a$$ia di matti9 Nicola( Sil#erman (i tol(e %li occ0iali e (i (tro*icci/ %li occ0i. G No G di((e G E tutto or%ani&&ato. Sono (tati due %io#ani ricc0i((i@ mi ad a#ere l2idea di ricreare l2am$iente del 1ilm 8Portiere di notte81acendone un clu$ ri(er#ati((imo. La 3uota E di mille (terline. Pu/ (uccedere di tutto 3ui dentro- dal momento in cui #arcate la *orta. Pare c0e alcuni mem$ri dell2alti((ima ari(tocra&ia #en%ano 3ua di tanto in tanto in inco%nito. Mentre #eni#a loro (er#ita una $otti%lia di Mo7t et )0andon- (i ud5 un rumore di $icc0ieri in1ranti. Due SS- %io#ani e aitanti- a#e#ano *ortato #ia al (uo com*a%no una donna (ulla 3uarantina- ancora $ella- con un lun%o a$ito $ianco- e la (ta#ano tra(cinando #er(o una *edana- #icino all2orc0e@ (tra. La donna (i di$atte#a de$olmente. Milton Bra$ec6 a$$o&&/ il %e(to di al&ar(i- ma Sil#erman %li *o(/ una mano (ul $raccio. G Non muo#ete#i- lei E con(en&iente. Le due SS le le%arono le mani. .no di loro cominci/ a (1er&arle la (c0iena a col*i di 1ru(ta. L2orc0e(tra (uona#a 8T0e man I lo#e8. Il marito- o l2amante c0e 1o((e- %uarda#a a11a(cinato- ma non (i muo#e#a. I camerieri continua#ano a circolare tra i ta#oli. Mal6o %uard/ altro#e- di(%u(tatoincontr/ lo (%uardo di Pina- e #ide i (eni della ra%a&&a (olle#ar(i (otto il le%%ero te((uto dell2a$ito. G E2 di(%u(to(o G di((e la li$ane(e. G Ko *aura. G In1atti G annu5 Mal6o. Rendendo(i conto della (ua (incerit4- Nicola( (i al&/. G Rientriamo G di((e. Mal6o ritro#/ con %ioia il 1re(co di )ur&on Street. S*era#a di non rimettere mai *iB *iede in 3uel clu$ di (#itati. Ne((uno a*r5 $occa 1ino in Kal6in Street. Mal6o (are$$e tornato #olentieri all2Kilton- ma (enti#a c0e )0ri( e 'one( non ne *ote#ano *iB. G Dormo 3ua G di((e loro. G Andate a dormire.
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12 Mal6o %uarda#a *reoccu*ato il na(tro attaccato all2enorme corona c0e occu*a#a la *arte *o(teriore dell2immen(a Au(tin Prince(( attre&&ata a carro 1une$re. 8Alla mia adorata mamma.8 Il $ecc0ino 1ace#a 1atica a (co(tare i due $attenti del cancello del cimi@ tero di Ki%0%ate- tanto i cardini erano arru%%initi. Da anni- il %rande cimitero c0e occu*a#a tutto un lato di Ki%0%ate Kill era *raticamente a$$andonato. Le cri*te (i (1a(cia#ano- (*unta#a er$a 1ra le tom$e- i #iali 1an%o(i (i di((ol#e#ano. Sem$ra#a lo (cenario *er un 1ilm dell2orrore. Mae(to(amente- la %ro((a Au(tin Prince(( in1il/ un *iccolo #iale c0e ta%lia#a tutta la *arte e(t del cimitero. Era (e%uita da un *iccolo corteo. Prima una Daimler nera- *oi una Ro#er $lu e in1ine una lun%a e ma((iccia :ol%a ru((a- tar%ata )D. Tutte 3ue(te #etture a#e#ano una co(a in comune: a#e#ano a $ordo (olo uomini. Le *oc0e amic0e #enute a rendere l2ultimo oma%%io alla (i%nora Qard erano ($alordite. Non a#re$$ero mai *en(ato c0e la #ecc0ia (i%nora a#e((e un 1unerale co(5 im*onente. Sce(e dal loro mini$u(- (e%ui#ano a *iedi la %ro((a Prince((. Al #olante della Daimler- Mal6o (i #olt/ #er(o Da#i(. G I ru((i 0anno ($a%liato i calcoli. Non #err4. Non E *a&&o- (a c0e lo a(*ettano... L2americano (co((e la te(ta. G Non E ancora detto. E2 da##ero *a&&o. Dietro- )0ri( e Milton a#e#ano (1oderato l2arti%lieria. Il c0e ri(c0ia#a di creare dei *ro$lemi- in 3uanto nella Ro#er- c2erano 3uattro *oli&iotti della S*ecial Branc0 di Scotland Iard- 1ermamente deci(i a e#itare 3ual(ia(i incidente. Ora- al #olante della :ol%a- c2era il ca*itano Ole% Pen6oC(6,. A cau(a della tar%a di*lomatica non era (tato *o((i$ile *er3ui(irla. G Non (i *ote#a im*edire ai ru((i di #enireJ G domand/ Mal6o. G No G 1ece Pat Da#i(. G Sa*ete come c0iamano 3ue(to cimiteroJ ?arl Mar; )emeter,. ?arl Mar; E (e*olto 3ui. Kanno a##ertito l2altro ieri c0e a#e#ano inten&ione di #enire (tamattina a de*orre una corona. Neanc0e *arlarne di im*edir%lielo- (i ri(c0ia#a di creare incidenti di*lomatici. Del re(to%uardate- ecco la tom$a di ?arl Mar;. Mal6o #olt/ la te(ta e #ide un *o2 *iB lontano- (ulla de(tra del #iale c0e 1ace#a una cur#a e (cende#a- un %rande $u(to di Mar;- (u una %i%ante(ca
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$a(e di marmo. Pro*rio di 1ronte- c2era uno (*ia&&o li$ero do#e i $ecc0ini (ta#ano la#orando: la tom$a della (i%nora :ictoria Qard. L2Au(tin Prince(( (i 1erm/. I $ecc0ini a*rirono le *ortiere *o(teriori e cominciarono a tirar 1uori la $ara. Si ud5 ($attere una *ortiera. Mal6o (o$$al&/. Era Ole% Pen6oC(6,(ce(o *er (%ranc0ir(i le %am$e. .n enorme #ecc0io edi1icio domina#a tutta 3uella *arte del cimitero. )0ri( 'one( c0ie(e: G )0e co(2EJ G .n o(*edale G ri(*o(e Pat Da#i(. Il %orilla (o%%0i%n/. G Be2- dite un *o2- 3uando (i E l4 (i E %i4 3ua(i arri#ati. Ne((uno ri(e. I $ecc0ini (ta#ano calando la $ara nella 1o((a. G A *ro*o(ito G di((e Mal6o G come do$$iamo com*ortarci (e Qard (i *re(entaJ .n (ilen&io *e(ante. Pat Da#i( (i *a((/ la lin%ua (ulle la$$ra. G Non #err4 G di((e in tono *oco con#into. G Ma- (e #eni((e(are$$e molto im$ara&&ante. So c0e %li in%le(i #o%liono interro%arlo. So*rattutto a cau(a della morte della ?eeler. G Ri(c0ia di *arlare dei #o(tri *iccoli (e%reti G o((er#/ Mal6o. G Sare$$e incre(cio(o... Da#i( di#enne *aona&&o. Gocce di (udore %li im*erla#ano la 1ronte. Mal6o *en(/ c0e il ca*o londine(e della )IA do#e#a au%urar(i con tutto il cuore c0e i (o#ietici (i a((ume((ero la re(*on(a$ilit4 di li3uidare T0eo Qard. Gli in%le(i li a#re$$ero arre(tati- e tutti (are$$ero (tati contenti... Ma c2era un ma... I *oli&iotti della Ro#er non a#re$$ero *erme((o c0e %li uomini del ?GB tra(1orma((ero il cimitero in un cam*o di $atta%lia. E c0i((4 c0e anc0e Qard non a#e((e una (ua idea della (itua&ione. E co(5 *ure Leonid :olodia. L2uomo c0e odia#a tutti ciecamente... )ominci/ a cadere una (ottile *io%%erella c0e rende#a il *iccolo cimitero ancora *iB lu%u$re... Le #ecc0ie amic0e della (i%nora Qard (i (trin%e#ano l2una contro l2altra- i $ecc0ini- indi11erenti e 1rettolo(i- (ta#ano *er terminare il loro la#oro. Ole% Pen6oC(6, era ri(alito in macc0ina. Nella Daimler ridi(ce(e il (ilen&io. Mal6o- c0e o((er#a#a il #iale da#anti a (7- tra(al5 im*ro##i(amente.
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.n uomo di (tatura media- con ca**ello e %ro((i occ0iali di tartaru%ain ca**otto a (*ina di *e(ce- a#an&a#a #er(o di loro- *ro#eniente dall2altro ca*o del #iale- #ero(imilmente entrato dalla *orta ai *iedi della collina. Anc0e Pat Da#i( l2a#e#a #i(to. Si irri%id5. G Accidenti- E lui G di((e con #oce $ianca. L2uomo (i diri%e#a #er(o la. tom$a- a *a((o lento- le mani in ta(cai%norando totalmente le tre auto 1erme di 1ronte a lui. T0eodore Qard era #enuto al 1unerale di (ua madre. Mal6o incontr/ lo (%uardo di Da#i( e #i le((e il *iB com*leto (marri@ mento. L2americano o((er#a#a T0eo Qard come (e 1o((e (tato il dia#olo. L2uomo (i 1erm/ da#anti alla tom$a a*erta. Si com*orta#a e(attamente come (e 1o((e (tato (olo. Alcune *ortiere ($atterono. Due *oli&iotti in%le(i erano (ce(i dalla Ro#er. Sem$ra#a c0e il tem*o (i 1o((e 1ermato. )i 1u un rumore (ecco nella *arte *o(teriore della Daimler. )0ri( a#e#a controllato il caricatore della (ua Smit0 V Qe((on. La cerimonia era terminata. Le #ecc0iette (i allontanarono lanciando un2occ0iata curio(a alle automo$ili. T0eodore Qard- immer(o in medita&ione- #olta#a le (*alle al $u(to di Mar;. A un tratto- Qard (i #olt/ lentamente. Il (uo (%uardo *ercor(e i *ara@ $re&&a delle tre auto e *ar#e c0e le #ede((e *er la *rima #olta. G )0e co(a #olete 1areJ G domand/ Mal6o. Da#i( non e$$e il tem*o di ri(*ondere. Qard (i era a##iato #er(o di loro. )on lo (te((o *a((o tran3uillo- la 1accia im*a((i$ile- le mani in ta(ca. Solo la ma(cella contratta tradi#a la (ua ten(ione. Do#e#a *ercorrere una #entina di metri. G Accidenti- c0e co(a #uol 1areJ G e(clam/ Da#i(. Mal6o crede#a di (a*erlo. Bi(o%na#a *rendere #elocemente una deci@ (ione. Auell2uomo era ca*ace di (eminare la morte (otto tante 1orme. G .cciderci G di((e Mal6o tran3uillamente. G Mio Dio9 G e(clam/ l2americano. T0eodore Qard era di(tante (olo cin3ue o (ei metri. Mal6o 1u col*ito dallo (%uardo #uoto- allucinato- 1i((o- dal *ortamento ri%ido della te(ta. )erc/ di indo#inare 3uale 1orma di morte immediata l2uomo tra(*orta((e con (7... A#e#a l2im*re((ione di tro#ar(i #icino a una $om$a inne(cata c0e *ote#a e(*lodere alla minima *ro#oca&ione. A un tratto- accanto a lui-%racc0i/ la #oce di Da#i(. G .ccidetelo9
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Mal6o %uard/ il ca*o locale della )IA- ($alordito. :i#o- Qard li a#re$@ $e 1or(e *ortati a Leonid :olodia- e 1inalmente (i (are$$e *otuto eliminare il *ericolo c0e minaccia#a Sil#erman. Tran3uillamente- Mal6o a*r5 la *ortiera della Daimler e $al&/ a terra. Qard al&/ %li occ0i (u di lui e continu/ ad a#an&are. I due uomini erano a (oli due metri uno dall2altro. Mal6o (i 1erm/. Strin%e#a in 1ondo alla ta(ca il calcio della (ua Ki@Standard. Linalmente Qard lo #ide. Strin(e un *o2 %li occ0i e 1ece un *a((o di 1ianco- come *er e#itarlo. G Si%nor Qard9 G e(clam/ Mal6o. Qard #olt/ la te(ta #er(o di lui (en&a ri(*ondere. A#e#a la 1accia co*erta di lacrime- e i mu(coli della ma(cella trema#ano. G Si%nor Qard G ri*et7 Mal6o G de#o *arlar#i. G La(ciatemi G ri(*o(e Qard. Non c2era om$ra di minaccia nella (ua #oce- ma Mal6o (i (co(t/. L2unico modo di 1ermare Qard era di (*arare- e lui non a#e#a inten&ione di o$$edire a Da#i(. Il #ecc0io (cien&iato %li *a((/ accanto (1iorandolo e *ro(e%u5. Diretto #er(o la :ol%a dei (o#ietici. Dalla Daimler u(c5 la #oce di Da#i(: G S*arate9 S*arate9 Mal6o non (i mo((e. I due *oli&iotti del )ID (i mo((ero #er(o Qard- con e(*re((ione im*enetra$ile. G Maledi&ione- lo arre(teranno G %rid/ Da#i(. G )0ri(- Milton- a$@ $attetelo9 E2 un ordine. Il tono della (ua #oce era im*ro##i(amente cam$iato. Mal6o (i re(e conto c0e l2americano o$$edi#a a de%li ordini. Aualcuno- in 3ualc0e u11icio di Qa(0in%ton- a#e#a deci(o di li3uidare T0eo Qard- il rinne%ato. )0ri( e Milton (c0i&&arono 1uori dalla Daimler. Mal6o non (i era ancora mo((o. Non a#re$$e la(ciato c0e uccide((ero Qard. Lo #ole#a #i#o. Nello (te((o momento- i due *oli&iotti in%le(i a11errarono Qard (otto le a(celle. Qard cominci/ a di$atter(i. E- all2im*ro##i(o- (ucce((e una co(a incredi$ile. .no de%li in%le(i ($otton/ ra*idamente il ca**otto di Qard. Immediatamente- l2altro %lielo (tra**/ dalle (*alle e lo %ett/ lontano come (e 1o((e un o%%etto a**e(tato. Il ca**otto 1in5 ai *iedi del $u(to di Mar;. A loro #olta- %li altri due *oli&iotti in%le(i (ce(ero dalla Ro#er- *ia&&ando(i 1ra Qard e i %orilla.

)0iaramente deci(i a non *ermettere a ne((uno di inter#enire. L2in#olontario (*o%liarello di Qard continua#a. )on una $rutalit4 e una ra*idit4 ina(*ettata. La %iacca- la cra#atta- la camicia- i cal&oni. L2uomo (i di$atte#a 1iaccamente. .no dei *oli&iotti (i c0in/- l2altro (*in(e Qard 1acendolo cadere nel 1an%o del (entiero. In dieci (econdi %li #ennero tolte anc0e le (car*e. Auello (*o%liarello in *ieno cimitero a#e#a 3ualco(a di allucinante. In cal&e e (li*- T0eo Qard non a#e#a l2aria di (entire il 1reddo. Mal6o cono(ce#a la tecnica dei *oli&iotti americani contro i dro%ati. Era la (te((a co(a. Da#i( %uarda#a la (cena. Pallidi((imo. Lo (*o%liarello continu/. .n *oli&iotto (1il/ le cal&e di Qard- %li tol(e *er(ino %li (li*- l2orolo%io. Ora Qard era com*letamente nudo. Allora- uno de%li altri due inter#enne. Tornato alla Ro#er *re(e un %rande (acco di tela e una co*erta. Gett/ la co*erta (ulle (*alle dello (cien&iato- *oi incominci/ a racco%liere i (uoi indumenti e a %ettarli nel (acco. Nel 1rattem*o- i due c0e tene#ano Qard lo tra(cina#ano #er(o la Ro#er $lu. Im*ro##i(amente le 3uattro *ortiere della :ol%a (i (*alancarono. I 3uattro ru((i (ce(ero contem*oraneamente e cor(ero #er(o i *oli&iotti c0e *orta#ano #ia Qard- con Ole% Pen6oC(6, in te(ta. Gli in%le(i 1ecero 1inta di nulla. Pen6oC(6, allun%/ il *a((o e (i *iant/ 1ra la Ro#er e loro. .n altro *oli&iotto in%le(e a#an&/ #er(o di lui- im*a((i$ile. G De(iderate- (i%noreJ Sen&a ri(*onder%li- il (o#ietico (i ri#ol(e $ru(camente a Qard. G Do#2E :olodiaJ Qard lo %uard/ in (ilen&io- come (e non ca*i((e. Il *oli&iotto c0e a#e#a ri#olto la *arola a Pen6oC(6,- *re(e 3ue(t2@ ultimo *er un $raccio e lo (co(t/ 1ermamente. G Si%nore G di((e G 3ue(t2uomo E in (tato d2arre(to. :oi non a#ete il diritto di *arlar%li. )o(a inaudita9 In#ece di cedere- Pen6oC(6, (1oder/ una %ro((a To6are# automatica- e la *unt/ contro il *oli&iotto del )ID. G Do$$iamo *ortar #ia 3ue(t2uomo G di((e. S$alorditi- i due in%le(i %uardarono alternati#amente l2arma e la 1accia dura de%li altri tre ru((i c0e li circonda#ano. Era inaudito9 .n addetto militare (traniero- c0e ra*i#a un indi#iduo (o(*etto arre(tato dalla *oli&ia $ritannica9 Mal6o- c0e o((er#a#a la (cena- non crede#a ai (uoi occ0i. Non
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a#re$$e mai *en(ato c0e il ?GB arri#a((e a tanto. Si%ni1ica#a un incidente di*lomatico %arantito. I (o#ietici non *ote#ano a%ire in 3uel modo c0e dietro un ordine *reci(o del ?remlino. A un tratto- uno dei ru((i a#an&/ 1ra l2in%le(e e Mal6o- *untando un corto mitra. I due %orilla della )IA (i irri%idirono- *ronti a tirar 1uori le loro armi. G Non muo#ete#i G ordin/ Mal6o. Sem$ra#a c0e il tem*o (i 1o((e di nuo#o 1ermato. Poi- uno dei *oli&iotti in%le(i (i ri#ol(e a Ole% con #oce indi%nata. G Si%nore- (iete in arre(to. :o%liate #enire con noi. Il 3uarto *oli&iotto (i *reci*it/ nella Ro#er e a11err/ il tele1ono. Tutte le macc0ine c0e Scotland Iard a#e#a nella *arte nord di Londra a#re$$ero *untato (u Ki%0%ate Kill. Pen6oC(6, (e ne re(e conto. A#an&/ e *re(e Qard *er un $raccio. Mal6o (i a(*etta#a una *rote(ta da *arte dello (cien&iato- ma 3ue(ti la(ci/ 1are docilmente. )ome (e 1o((e dro%ato. .no dei *oli&iotti in%le(i (i %ett/ $ru(camente (ul (o#ietico e cerc/ di (tra**ar%li l2arma. Il ru((o lo (co(t/ con una %omitata e %li (1err/ un col*o in 1accia con il calcio dell2arma. L2in%le(e cadde all2indietro- lanciando un %rido di dolore- la 1accia co*erta di (an%ue. Ole% Pen6oC(6, (ta#a %i4 (tra**ando Qard dalle mani dell2altro *oli&iotto e lo (*in%e#a #er(o %li a%enti del ?GB. Su$ito do*o (i #olt/- *untando la *i(tola contro la Ro#er. G Rimanete l4 dentro G %rid/. :i(to c0e l2in%le(e (*in%e#a la *ortiera- (*ar/ nel *neumatico anteriore e torn/ a *untare l2arma (ui tre in%le(i. Auello c0e a#e#a col*ito- (i era rial&ato con la 1accia in(an%uinata. )on #oce tremante di ra$$ia di((e: G Si%nore- (*ero c0e #i rendiate conto della %ra#it4 del #o(tro %e(to9 E2 un ra*imento e un oltra%%io alla *oli&ia di Sua Mae(t4 la Re%ina. Pen6oC(6, nemmeno lo a(colta#a. )ome di*lomatico- ri(c0ia#a (oltanto l2e(*ul(ione. Lentamente- indietre%%i/ #er(o la :ol%a- mentre i ru((i tra(cina#ano T0eo Qard. Allora- Mal6o (i #olt/ #er(o )0ri( e Milton. G )o*ritemi. I (o#ietici a#re$$ero torturato Qard a morte. )on %e(ti #olutamente mi(urati- )0ri( e Milton (1oderarono le loro armi. Il ru((o armato di mitra al&/ la (ua arma. Piutto(to indeci(o. Mal6o %li di((e- in ru((o: G Se (*ari- to#aritc0- (ei morto anc0e tu.
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)on %e(to calmo- a#e#a im*u%nato lo Ki@Standard e 1ronte%%ia#a l2a%ente del ?GB. I due %orilla (i ritro#a#ano 1inalmente nel loro elemento. Mal6o a#an&/ #er(o la :ol%a e %rid/ in ru((o: G Ole% Mi6alo#itc09 )0iacc0ieriamo un *o29 T0eo Qard era %i4 a $ordo della :ol%a- *i%iato (ul (edile *o(teriore 1ra due ru((i. Pen6oC(6, (i #olt/ lentamente. G )o(a #oleteJ Due *ro1onde ru%0e %li (e%na#ano la $occa. I (uoi lineamenti (em$ra@ #ano (col*iti nella *ietra. Guard/ la *i(tola di Mal6o- ma non cam$i/ e(*re((ione. Non a#e#a ri*o(to la To6are#. Mal6o a#an&/ #er(o di lui. G Latelo (cendere da 3uella macc0ina- Ole% Mi6alo#itc0. .n *allidi((imo (orri(o illumin/ i 1orti lineamenti dell2uomo del ?GB. )on #oce dolce- il ru((o ri(*o(e: G Non dite 1e((erie- amico. Dietro a Mal6o (i al&/ un %rido. Da#i( u(c5 dalla Daimler e %rid/: G .ccidetelo9 Sem$ra#a di a((i(tere a una tra%edia antica. G Ole% Mi6alo#itc0 G in(i(tette Mal6o- in ru((o G (a*ete c0e non *o((o la(ciar#i *ortare #ia 3uell2uomo. )omun3ue- %li in%le(i non #i la(ce@ ranno andare lontano. G Non andiamo lontano G re*lic/ il (o#ietico. G Sa*ete $ene c0e non *o((o re(tituir#elo... Io o$$edi(co a%li ordini del com*a%no mini(tro Su(lo#. Po(/ la mano (ulla *ortiera. Mal6o al&/ la Ki@Standard. G No9 Il (o#ietico (co((e lentamente la te(ta- con un mi(to di ra((e%na&ione e di dolore. La (ua To6are# (i era (olle#ata un tantino. .n tic %li a%ita#a l2an%olo della $occa. Era *ronto a (*arare. Mal6o (a*e#a c0e (are$$e do#uto *a((are (ul (uo cor*o *er recu*erare T0eo Qard. Il ?GB non a#e#a (1idato la *oli&ia in%le(e *er *oi render%li corte(emente il *ri%ioniero. Sa*e#a anc0e c0e non *ote#a a%ire di#er(amente. A#an&/ ancora. Lino a toccare la carro&&eria nera della :ol%a. Pa((ando da#anti al (o#ietico e #oltando%li le (*alle. Guard/ all2interno della #ettura. Qard era dietro- im*ettito- un *o2 ridicolo nella co*erta- (tretto 1ra i due ru((i dalle 1acce arci%ne. Sentendo(i o((er#ato- Qard al&/ la te(ta #er(o Mal6o. I (uoi lineamenti erano ancora contratti- ma nel (uo (%uardo c2era una luce di#er(a. .na (*ecie di %ioia di(*erata. Mal6o ca*5 d2un tratto c0e lo
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(cien&iato non era *ri%ioniero- ma c0e era lui a condurre il %ioco. )0e a#e#a *re#i(to ci/ c0e (ta#a (uccedendo. La *ortiera ($att7 dietro a Mal6o. Ole% Pen6oC(6, era (alito (ulla :ol%a. Mal6o (i #olt/ mentre il 1ine(trino elettrico (corre#a #elocemente. La To6are# era ancora *untata (u di lui. G Arri#ederci G %rid/ Ole%. Mal6o #ede#a la %iuntura delle (ue dita- $ianc0e *er la ten(ione. Indietre%%i/ *er e#itare un incidente inutile. G Buon #ia%%io- Ole% Mi6alo#itc0 G ri(*o(e. La :ol%a *art5 a marcia indietro nel (entiero- &i%&a%ando 1ra le tom$e a$$andonate. Mal6o torn/ #er(o %li in%le(i e 3uelli della )IA. Su$ito- Pat Da#i( %li $al&/ contro- i(terico. G Lo 1aranno *arlare. Non do#e#ate la(ciarli *artire. G Non andranno lontano- (i%nore G di((e uno dei *oli&iotti in%le(i. G No- non andranno lontano G ri*et7 Mal6o. Si #olt/. La %ro((a :ol%a nera era 3ua(i arri#ata al cancello del cimi@ tero. Dal *unto in cui erano- i ru((i di(ta#ano cin3ue minuti dal loro )entro )ommerciale. Pen6oC(6, (i #olt/ #er(o il (edile *o(teriore e incontr/ lo (%uardo di T0eodore Qard. L2in%le(e (em$ra#a (tranamente calmo- nono(tante la (itua&ione. E**ure- non *ote#a 1ar(i illu(ioni (ulla (orte c0e lo attende#a. Il (o#ietico non riu(c5 a trattener(i. G Do#2E :olodiaJ G domand/. Qard non ri(*o(e. Il (o#ietico (i *rote(e al di l4 dello (c0ienale e ri*et7 la domanda a%%iun%endo: G :i 1aremo *arlare. Tutta l2o*era&ione era autori&&ata *er i(critto dalla )entrale di Mo(ca. Su ordine *er(onale di Iuri Andro*o#- il ca*o del ?GB. In $ar$a alle con@ (e%uen&e di*lomatic0e. Bi(o%na#a rintracciare Leonid :olodia e metterlo in condi&ioni di non nuocere. Qard (i c0in/ in a#anti. G Siete (tato #oi a uccidere mia madreJ G domand/ *acatamente. Nono(tante l2allenamento- Ole% Pen6oC(6, non *ot7 ri(*ondere a 3ue(ta domanda con #oce normale. G Non ca*i(co G $al$ett/. T0eodore Qard annu5. G Siete (tato #oi. Sul %iornale c2erano i #o(tri connotati. E$$e una (*ecie di (in%ulto e (i (*ut/ 3ualco(a nella mano. Pen6oC(6, (cor(e una co(a c0e %li *ar#e una *allottola di *i(tola di %ro((o cali$ro- c0e Qard do#e#a a#er na(co(ta 1ino allora (otto la lin%ua. )on una im*reca@
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&ione (i %ett/ (u T0eo Qard- *er cercare di (tra**ar%liela- ma l2altro (i limit/ a (trin%ere il *u%no. L2e(*lo(ione *ro#oc/ uno (*o(tamento d2aria c0e (i *ro*a%/ in tutto il cimitero. .n lam*o ro((o (catur5 dalla :ol%a. La %ro((a $erlina &i%&a%/ ancora alcuni metri *rima di andare a ($attere con la coda contro il cancello. .n2alta 1iamma (i le#/ immediatamente- e una nu$e di 1umo a##ol(e la #ettura. Mal6o (ta#a %i4 correndo #er(o la :ol%a. Il (uo *re(entimento non l2a#e#a in%annato. Auando a#e#a la(ciato *artire il ca*itano Pen6oC(6,-(a*e#a c0e non (are$$e andato lontano. La tra**ola l2a#e#a te(a Qard. A coloro c0e a#e#ano ucci(o (ua madre. Si era #endicato. Morendo con loro. La Ro#er del )ID lo (or*a((/ e (i 1erm/ con un ci%olio di 1reni. .n *oli&iotto in%le(e $al&/ 1uori con un e(tintore- ma la :ol%a era %i4 ridotta a un ro%o. Le 1iamme u(ci#ano dai 1ine(trini *ol#eri&&ati dall2e(*lo(ione. Dentro- c2era uno (*a#ento(o amma((o di cor*i inerti- dilaniati. G Indietro G di((e uno de%li in%le(i. Non c2era nulla da 1are. Mal6o o$$ed5. La :ol%a non contene#a ormai c0e cada#eri. )0ri(- Milton e Da#i( arri#arono #icino alla #ettura. Il ca*o locale della )IA (i #olt/ #er(o Mal6o. Pallido. G Mio Dio9 G mormor/. G )ome lo (a*e#ateJ G Ko incontrato il (uo (%uardo G ri(*o(e Mal6o. G Ko %i4 #i(to delle *er(one c0e (a*e#ano di morire. Qard a#e#a lo (te((o (%uardo. Si E (uicidato deli$eratamente *er uccidere l2a((a((ino di (ua madre... Da#i( %uarda#a le 1iamme- la #ernice c0e cola#a- i cor*i car$oni&&aticon aria a((ente. G :olodia E ancora li$ero G mormor/. .na 'a%uar con (ul tetto un 1anale %ire#ole arri#/ e (i 1erm/ da#anti al cancello. )0ri( %uarda#a la :ol%a. G Ma c0e co(a E accadutoJ G $or$ott/. G Auell2uomo era nudo. A malincuore- Da#i( (*ie%/: G )redo c0e a$$ia u(ato una mini$om$a di (ua in#en&ione. Della mi(ura di una cartuccia di cali$ro HM. Lun&iona (olo in un luo%o c0iu(o. La )IA l2a#e#a (cartata *erc07 a#e#a l2incon@ #eniente di uccidere anc0e c0i la u(a#a. La (irena di una macc0ina dei *om*ieri (i a##icina#a. Non a#re$$e *otuto 1are %ranc07... Mal6o %uard/ un2ultima #olta la ma((a nera(tra c0e
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era (tata T0eodore Qard. A#e#a *ortato il (uo (e%reto nella tom$a. Tutte le *i(te c0e *orta#ano a :olodia (i 1erma#ano l5. Tutta#ia- Mal6o era con#into c0e l2unica *o((i$ilit4 di (al#are Sil#er@ man era di rintracciare :olodia. Pre(to. 13 G Pamela mi 0a tele1onato G annunci/ trion1almente Sil#erman. G Ko a**untamento con lei. Mal6o 1ren/ a (tento il (uo di(*re&&o. Do*o e((ere (com*ar(a *er due %iorni *er andare- (econdo lei- a re%olare alcuni a11ari di 1ami%lia al (uo ca(tello- la %io#ane in%le(e torna#a a torturare il te;ano... .n %ioc0etto c0e era %i4 co(tato (ette #ite umane. G Non *artite *er Mo(caJ G domand/ Mal6o. Sil#erman 1in(e di non (entire. Mal6o %uarda#a dalla 1ine(tra- con in $occa un (a*ore amaro. La Tc0ai6a del ?GB era (com*ar(a. Il (e%retario del Mini(tero de%li Interni in%le(e a#e#a con#ocato l2am$a(ciatore (o#ietico e l2a#e#a a##ertito c0e 3ual(ia(i ru((o *e(cato a Londra in *o((e((o di un2arma- di*lomatico o no(are$$e (tato immediatamente e(*ul(o. Le rea&ioni di Scotland Iard all2attacco al cimitero erano (tate #iolente. Sta#a di#entando un ca(o *u$$lico. Non c2erano *iB 8notice D8 ca*aci di (mor&are il col*o. Tutti i %iornali della Gran Breta%na (i c0iede#ano *erc07 3uattro ru((i erano morti in un cimitero della *arte nord di Londra- in com*a%nia di un in%le(e del 3uale era (tata a**ena (e*olta la madre. A((illato di domande- il Mini(tero (i im*antana#a in $u%ie (em*re *iB e#identi. Tutti i %iornali (i *one#ano la (te((a domanda: 8)0i era T0eodore QardJ8. Il Dail, Mail ne 1ace#a un di(ertore americano. Il Dail, Miror *ro*en@ de#a *er il ra*imento *olitico. Ne((uno (i a##icina#a ancora alla #erit4ma non a#re$$ero tardato molto. Sentendo la ten(ione di Mal6o- Sil#erman cerc/ di allentare l2atmo(1e@ ra. Si *iant/ da#anti a un 3uadro moderno a**e(o (o*ra il di#ano e (co((e la te(ta G Aue(to 3uadro E uno (c0i1o9 Mal6o annu5 corte(emente. G Non o(a#o dir#elo.
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G E2 (tata Pamela a 1armelo com*rare- da Sot0e($,. Ottomila (terline. Ancora Pamela Rice. Mal6o (o(*ir/. )on 3uella ci1ra a#re$$e a%%iu(ta@ to un $el *e&&o del tetto del (uo ca(tello. O a#re$$e *otuto com*rare un %uardaro$a com*leto *er Ale;andra- o 1are due #olte il %iro del mondo... Il te;ano era e11etti#amente un 1e((o. Sem*re *iB innamorato. Ora- Mal6o era *raticamente (olo a di1endere Sil#erman. )on il *ericolo c0e :olodia col*i((e in maniera im*ara$ile- come a#e#a 1atto Qard con i ru((i. Nicola( diede un2occ0iata all2orolo%io. G E2 l2ora G di((e. G Pamela mi a(*etta da Sot0e($,. Sono %i4 in ri@ tardo. G Bene G (o(*ir/ Mal6o G andiamo da Sot0e($,. G Non (iete o$$li%ato a #enire G o((er#/ l2americano. G Prendo la Daimler e i #o(tri due amici. )ontro Leonid :olodia- i due %orilla della )IA non $a(ta#ano. Mal6o (2in1il/ il ca**otto e controll/ la *i(tola. )0ri( e Milton (o(*e(ero $rontolando una *artita a carte e tracannarono un $icc0ierone di ac3ua minerale. Niente alcool- *rima delle cin3ue9 Mal6o *re(e il #olante della %ro((a Daimler. A#e#a deci(o di %uidare *er(onalmente. Era *iB (icuro- in ca(o di 3ualc0e $rutto tiro. Po(/ la Ki@ Standard (ul (edile- e Milton Bra$ec6 (al5 accanto a lui. Sil#erman era %i4 dietro- co#ato da )0ri( 'one(. Mal6o comincia#a a temere la *(icolo%ia di :olodia. Era un (olitario. A#re$$e col*ito (olo a $rucia*elo. Si concentr/ nella %uida. A cau(a dei (en(i unici- *er arri#are in Old Bond Street era o$$li%ato a (#oltare in Al$ermale Street. Sta#a *er la(ciare Piccadill, 3uando )0ri( annunci/ con #oce calma: G )2E una macc0ina c0e ci (e%ue... Mal6o non modi1ic/ l2andatura- ma %uard/ il retro#i(ore. :ide il to&&o mu(o di una Mercede(- *ro*rio dietro di loro. Il *ara$re&&a a&&urrato im*edi#a di #edere all2interno. Non c2era la tar%a anteriore. Mal6o *en(/ immediatamente al MI.<- ma %li in%le(i non u(a#ano Mercede(. Lo((e (tata una Ro#er o una 'a%uar... Pat Da#i( non a#e#a ne((un moti#o di (e%uirli. G S*aroJ G domand/ il %orilla. G A(*ettate G ordin/ Mal6o. Lam*e%%i/ a de(tra- come *er (#oltare in. 'erm,n Street. Poi- all2ultimo i(tante- (#olt/ a (ini(tra in Al$ermale Street. La Mercede( a%%ir/ due ta((5 e (2in1il/ dietro la Daimler- rimettendo(i a ruota. Ner#o(amente- Milton (i #olt/. G Non *o((ono (or*a((arci- E tro**o (tretto G o((er#/. G )0e co(a
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1acciamoJ G Andiamo da Sot0e($, G ri(*o(e Mal6o. G :oi (cenderete *er *rimi. Il (i%nor Sil#erman non (i muo#er4 1inc07 la #ia non (ar4 li$era... Dietro- il te;ano tace#a- con le mani (ulle %inocc0ia. Sem$ra#a *iutto(to indi11erente al *ericolo. Si c0iede#a (o*rattutto come (are$$e (tata #e(tita Pamela Rice. S*era#a c0e (i 1o((e me((a 3uel mera#i%lio(o tailleur di daino- con le cal&e e le (car*e intonate- c0e lo 1ace#a im*a&&ire. La #oce di Mal6o lo ri*ort/ alla realt4. G Nicola(- #i di(*iace accoccolar#i (ul 1ondoJ Non #o%lio correre ri(c0i inutili. L2americano (i la(ci/ (ci#olare docilmente dal (edile. Per 1ortuna la Daimler era (*a&io(a. G )0ri(- rimanete in macc0ina G ordin/ Mal6o. G Al minimo *eri@ colo %ettate#i (u di lui. O6a,J G O6a, G 1ece il %orilla. Tre minuti do*o- la Daimler (i 1erm/ di 1ronte a Sot0e($,. Milton Bra$ec6 era %i4 1uori. Mal6o (ce(e a (ua #olta- im*u%nando la Il@Standard nella ta(ca del ca**otto. La Mercede( era 1erma tre metri dietro. I due uomini (i dire((ero #er(o di e((a. Nel momento in cui Mal6o arri#a#a all2 alte&&a della *ortiera anteriore- il 1ine(trino (i a$$a((/ di col*o. SAS (i 1erm/- *ronto a rea%ire. .no (cono(ciuto dai lineamenti #ol%ari- con *iccoli occ0i in1o((atiintelli%enti((imi- %li (orride#a. Si ri#ol(e a lui in ru((o. G Sono :ladimir Su(lo#. Se c0iacc0iera((imo un *o2- (i%nor Lin%eJ Mal6o (a*e#a c0i era Su(lo#. Si rila((/ un tantino- (or*re(o dalla (trana *re(a di contatto del (o#ietico. Perc07 3uel *edinamentoJ Auelli del ?GB a#e#ano *ro*rio una mania *er certe co(e9 Mal6o 1ece un cenno a Milton- c0e (i era a##icinato. G :i ra%%iun%o da Sot0e($, 1ra un momento G di((e. G Non la(ciate (olo il (i%nor Sil#erman. )0e dia#olo #ole#a da lui Su(lo#J Auella 1accenda di#enta#a (em*re *iB mi(terio(a. Do*o Sir Maurice- ade((o era il ru((o a tra(%redire la %erarc0ia in un a11are in cui- do*o tutto- %li americani *or%e#ano la mano ai (o#ietici. Strano- da##ero (trano. Ora- Su(lo# era una *er(ona im*or@ tante. Molto *iB im*ortante dell2am$a(ciatore (o#ietico a Londra. Mal6o a*r5 la *ortiera *o(teriore e (i (edette accanto al direttore del )omitato *er la Scien&a e la Tecnica. La Mercede( (i mi(e (u$ito in motoa%%irando la Daimler. Su(lo# acce(e una (i%aretta e di((e in ru((o:
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G Laremo un %iro e *oi #i ri*orter/ 3ui. :o%lio c0e ne((uno (enta ci/ c0e 0o da dir#i. Per*le((o- Mal6o atte(e. Il ru((o continu/ *er un *o2 a *arlare del *iB e del meno. La macc0ina torn/ in Piccadill, e 1il/ lun%o ?ni%0t($rid%e. S#olt/ in Ale;andra Gate e *re(e a co(te%%iare ?en(in%ton Garden. Su(lo# (i c0in/ #er(o l2auti(ta. G Lermati 3ua. A**ena (ce(i- il (o#ietico *re(e Mal6o *er il $raccio e lo %uid/ #er(o Rotten RoC. Il (ole era alto e 1ace#a 3ua(i caldo. Su(lo# *ro(e%u5 in ru((o: G Si%nor Lin%e- #oi (a*ete l2im*ortan&a c0e 0a *er il mio %o#erno la #ita di Nicola( Sil#erman. Do*o %li ultimi a##enimenti- noi (iamo in una *o(i&ione di11icile- *er %arantire la (ua (icure&&a... Era un eu1emi(mo. Mal6o o((er#/: G Di11icilmente %li in%le(i *ote#ano accettare un ra*imento... So*rattutto dalle mani della loro *oli&ia. Su(lo# i%nor/ l2ar%omento- con (u*er$o di(*re&&o. G Gli in%le(i (ono de%li im$ecilli. Sono (cocciati 3uanto noi. Il no(tro am$a(ciatore li 0a a##ertiti c0e- (e 1o((e (ucce((o 3ualco(a a Nicola(- li a#remmo ritenuti re(*on(a$ili e ne a#remmo tratte le do#ute con(e%uen&e (ul *iano commerciale. La Briti(0 Le,land 0a molta #o%lia di #enderci una 1a$$rica di camion. Do#e#ano la(ciarci 1are- al cimitero. Qard a#re$$e *arlato. Sa*e#a do#e (i na(conde :olodia- 3uel *a&&o... Su(lo# (2inner#o(i#a. So(*ir/. G Pa&ien&a- ormai E 1atta. G Perc07 #ole#ate #edermiJ G domand/ Mal6o. G )i (ono no#it4J G re*lic/ il (o#ietico. G No G ri(*o(e Mal6o. G Anc0e (en&a i #o(tri uomini- Sil#erman E $en cu(todito. Bi(o%nere$$e c0e :olodia a#e((e in1orma&ioni. G Le 0a G lo interru**e Su(lo#. G Sa 1ino a 3uando Nicola( de#e rimanere a Londra. Si era 1ermato e %uarda#a in 1accia Mal6o- c0e (tent/ a na(condere la (ua (or*re(a. G )0e co(a intendete direJ )0i lo in1ormaJ :ladimir Su(lo# (co((e la te(ta come (e lo di#erti((e l2in%enuit4 di Mal6o. Poi %li *unt/ un dito contro il *etto. G Sa*ete come E #i((uto 3uel *a&&o di Leonid :olodia- da 3uando E a LondraJ G No G con1e((/ Mal6o.
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G )ol denaro c0e %li 0anno #er(ato i #o(tri amici della )entral Intelli%ence A%enc,. Mal6o non *ot7 1are a meno di (orridere. A#e#a l2aria di un *e((imo di(cor(o di *ro*a%anda. I ru((i #ede#ano la )IA da**ertutto. Di col*oSu(lo# (i arra$$i/. G Non (ono 3ui *er raccontar#i (torie. )i/ c0e dico E #ero. Durante 3ue(ti ultimi dodici anni- Leonid :olodia E (tato *a%ato dalla )IA. Potete credermi. Ri*re(e $ru(camente Mal6o *er il $raccio- e lo tra(cin/ in a#anti. G Gli uomini come :olodia- li cono(ciamo tutti. Li (or#e%liamo. Sa*@ *iamo co(a 1ace#a :olodia. G Bene G di((e Mal6o. :olodia la#ora#a *er la )IA. Lee Kar#e, O(Cald *ure- ma non E (tata la )IA ad a((a((inare 'o0n ?enned,com*a%no Su(lo#... Il ru((o annu5. G Giu(ti((imo. Ma ci/ c0e #o%lio dire E c0e Leonid :olodia continua a la#orare *er la )IA. E2 *er 3ue(to c0e 0o #oluto #eder#i. Mal6o cerc/ di non 1ar ca*ire co(a *en(a#a. Nel mondo in cui #i#e#ala 8di(in1orma&ione8 era una 1orma a$ituale di dialo%o. G Sono (olo *arole G di((e. G Potrei anc02io dire c0e #oi la#orate *er la )IA. Non cono(co tutti i no(tri a%enti do**i... Il (o#ietico ri(e di cuore. G Accetto c0e me lo diciate- ma non ri*etetelo in *u$$lico. Non (i (a mai... Bene G *ro(e%u5G #i ricordate dell2attentato contro il )entro (o#ietico di Stoccolma- un anno 1aJ G S5 G ri(*o(e Mal6o. .na $om$a incendiaria lo a#e#a com*letamente di(trutto. G E2 (tato Leonid G di((e il ru((o. G A 3uell2e*oca la#ora#a *er la Auarta Se&ione del %ru**o euro*eo della Di#i(ione dei Piani. La #o(tra Di#i(ione- (i%nor Lin%e. G Bene G ammi(e Mal6o G *u/ dar(i. E alloraJ Su(lo# (orri(e %uardando due innamorati c0e (i (ta#ano a$$racciando a**a((ionatamente- (eduti (ul *rato- (en&a curar(i dei *a((anti. Il (o#ietico 1ece una (mor1ia (candali&&ata. G Per 3uell2attentanto G di((e G Leonid a#e#a rice#uto del materiale. .na mini$om$a incendiaria 1a$$ricata dalla Di#i(ione di T0eodore Qard... Aue(ti era #enuto a Londra a**o(ta *er in(e%nar%li il 1un&ionamento. Ne a#re$$e anc0e a**ro1ittato *er #edere (ua madre... Po((o dir#i c0e i due
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uomini a#e#ano (im*ati&&ato molto. Leonid era rima(to a11a(cinato da Qard... In 3uel momento- Qard la#ora#a *er la )IA- non E #eroJ G )redo di (5 G ammi(e *rudentemente Mal6o. G A(*ettate G 1ece Su(lo#. G Sei me(i 1a- a Gine#ra- c2E (tato un attentato contro un na&ionali(ta ne%ro della R0ode(ia- Sili$i. Non #i ricordateJ E2 morto. In1arto. Aualcuno era (alito con lui nell2a(cen(ore. .n uomo alto- cal#o- con %ro((e (o*racci%lia... )i/ non #i dice nullaJ G :olodiaJ G E0- (59 Auel caro Leonid G di((e il (o#ietico in tono 1al(amente $onario. G )on uno dei %iocarelli di T0eo Qard. :olete (a*ere 3uanto 0a inca((ato *er 1ar 3ue(toJ Dodicimila dollari. Non E molto. Nemmeno tremila ru$li9 E anc0e 3uella #olta (i era incontrato a Londra con Qard. G Sei me(i 1a G o((er#/ Mal6o. G Ora #olete c0e #i dica il nome dell2uomo c0e (i occu*a dei contatti con Leonid :olodiaJ G domand/ dolcemente Su(lo#. G O #olete indo#inarloJ G Pat Da#i(J G domand/ Mal6o- *re(o nel %ioco. G )ome a#ete 1atto a indo#inareJ G 1ece il (o#ietico con 1into (tu*o@ re. I due uomini (i %uardarono in (ilen&io. Mal6o comincia#a a #edere do#e #ole#a arri#are il ru((o. Ma l2into((ica&ione era il lato 1orte dei (o#ietici. Su(lo# *ro(e%u5 (u$ito. G Po((o dir#i c0e il #o(tro amico Pat Da#i( e Leonid (i (ono #i(ti (*e((o- 1ino a 3ue(te ultime (ettimane. E c0e 3uando Qard E arri#ato in In%0ilterra- Pat Da#i( 0a *ran&ato con lui al )lu$ Am$a((ador. T0eo Qard era arri#ato in mi((ione. )ome le *rime due #olte. Per dare a 3uel $uon Leonid :olodia alcuni dei (uoi *iccoli a%%e%%i... Indo#inate *erc07J D2altronde- in 3uel momento- Leonid :olodia era ancora *a%ato dalla )IA. :olete una *ro#aJ L2ultimo a((e%no c0e 0a rice#uto in 3uel momento: eccolo. Tir/ 1uori di ta(ca un a((e%no e lo *or(e a Mal6o. Aue(ti lo e(amin/. Ammonta#a a cin3uecento (terline- era inte(tato all2ordine di Leonid :olodia- rila(ciato dall2a%en&ia londine(e della Ban6 o1 America. Era (tato inca((ato e rimandato alla $anca emittente (econdo la *ra((i americana. Mal6o cerc/ di na(condere il (uo tur$amento. Sicc07- non c2era trucco- la )IA *a%a#a :olodia con una mano- e con l2altra lo $racca#a... G )ome #i (iete *rocurato 3ue(to a((e%noJ G domand/ Mal6o. Su(lo# ri(e.
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G Noi a$$iamo amici da**ertutto. Potete controllare- e #edrete c0e il conto E *ro*rio 3uello della )IA. E2 1acile: c0iedete loro un *o2 di denaro. Poi- tornate a tro#armi- (i%nor Lin%e. Mal6o 1ece *oc0i *a((i in (ilen&io. Sem*re *iB tur$ato. Il (o#ietico a#e#a ottenuto il (uo (co*o. Bru(camente SAS (2in1uri/ con (e (te((o. G )i/ c0e mi dite E a((urdo G e(clam/. G Sono (tato mandato 3uicome *ure i miei colla$oratori- dalla Dire&ione dei Piani di Qa(0in%toncon il com*ito di mantenere in #ita Sil#erman e di acciu11are Qard- (e *o((i$ile. Pat Da#i( mi 0a aiutato (en&a la minima reticen&a. Il ru((o (co((e la te(ta. G )ome (iete in%enuo- (i%nor Lin%e. E2 #ero c0e Da#i( #i aiuta. Non *u/ 1are di#er(amente. Ma #i aiuta (olo in a**aren&a. Su(lo# lo *re(e *er il $raccio e di((e *a&ientemente: G Leonid 0a a#uto i(tru&ioni di li3uidare Sil#erman (e (i 1o((e o(tinato a 1irmare l2accordo con noi. Auelli c0e 0anno dato 3ue(to ordine 0anno *aura. )redono c0e noi ci (i *re*ari a 1are la %uerra. Potrei dir#i i loro nomi. Ma- contem*oraneamente- altri 0anno deci(o di *rote%%ere Nicola(*erc07 non credono c0e noi #o%liamo la %uerra. Ora erano di 1ronte alla Mercede(. Mal6o a#e#a *er(o la *a&ien&a. L2inter#ento del ru((o *ote#a (i%ni1icare tante co(e. Si #olt/ #er(o Su(lo#. G Perc07 #enite a dire tutto ci/ a meJ La#oro anc02io *er la )IA. Su(lo# (co((e la te(ta (orridendo. G Perc07 #oi non (iete americano. Prima di tutto. E *oi- *erc07 #i cono(co. Ko tutto un incartamento (u di #oi. .n $elli((imo incartamento. A$$a((/ la #oce: G Se un %iorno ne a#ete a$$a(tan&a della )IA- *otrete #enire da noia#re(te un ottimo *o(to. So c0e #oi non o$$edite ciecamente. Pat Da#i(in#ece- o$$edi(ce a%li ordini. Sen&a cercar di ca*ire. Anc0e (e ci/ %li (ecca. Aualcuno %li 0a detto c0e Sil#erman do#e#a morire- e lui non 1ar4 nulla *er im*edirlo. Nulla- #eramente. E**ure lui (a do#2E :olodia. G Do#eJ :ladimir Su(lo# a$$o&&/ un (orri(o (caltro. G Lui lo (a. Non io. )ontrollate *rima ci/ c0e 0o detto o%%i. E2 (em@ *lice- (a*eteJ Do*o le ultime ele&ioni americane- nuo#e *er(one (ono #enute a %alla. :o%liono #eramente c0e Nicola( #ada a Mo(ca. Ma ci (ono ancora molti c0e o$$edi(cono alla #ecc0ia (3uadra. Ai *a&&i c0e credono c0e noi #o%liamo la %uerra. Mal6o non ri(*o(e. Anc0e lui era con#into c0e l2.RSS #ole((e la
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%uerra e c0e l2a#re$$e 1atta. E non era lontano dal credere c0e coloro c0e ra11or&a#ano l2.RSS erano dei criminali. Di nuo#o- tutto di#enta#a con1u(o... G Noi #o%liamo la *ace G di((e Su(lo#- 1acendo eco ai (uoi *en(ieri. G A$$iamo $i(o%no della *ace. Per dare al no(tro *o*olo *iB automo$ili ed elettrodome(tici. :oi #i#ete nel lu((o- ma il no(tro *o*olo #i#e ancora nella mi(eria. Mal6o a*r5 la *ortiera della Mercede( e (al5. Su(lo# lo ra%%iun(e e di((e (u$ito: G Beninte(o- (i%nor Lin%e- #oi *otete andare immediatamente a rac@ contare tutto ci/ c0e #i 0o detto al #o(tro amico Da#i(... Mal6o non ri(*o(e. Tutto era *o((i$ile- nello (*iona%%io. Tutto. Pro*rio *er 3ue(to era un me(tiere a11a(cinante. Non $i(o%na#a mai re(*in%ere a *riori ne((una i*ote(i- *er 3uanto ar&i%o%olata 1o((e. Si #olt/ #er(o il (o#ietico. G )0e co(a #i a(*ettate da meJ Su(lo# (co((e il ca*o. G )0e #i com*ortiate (econdo la #o(tra co(cien&a. Se #olete- aiutateci a 1ar *artire Nicola( *er Mo(ca. Potete anc0e andare con lui- %aranti(co *er(onalmente della #o(tra (icure&&a. La Mercede( 1il/ lentamente lun%o K,de Par6. Lra cin3ue minuti(are$$ero arri#ati in Bond Street. Mal6o era col*ito dall2im*ortan&a c0e i (o#ietici da#ano a 3uella 1accenda. S*a&&a#ano *er(ino #ia tutti %li o(ta@ coli %erarc0ici o ammini(trati#i. Auanto a (a*ere (e l2accordo a#re$$e *erme((o all2.RSS di 1are la %uerra o no- era una domanda di cui (i (are$$e a#uta la ri(*o(ta tro**o tardi... La Mercede( (i 1erm/. Mal6o (cor(e la mole nera della %ro((a Daimler. :ladimir Su(lo# (i c0in/ #er(o di lui. G Atten&ione9 Se imma%inano c0e #oi (o(*ettiate 3ualco(a- uccideran@ no anc0e #oi. Auelli nei 3uali a#ete *iB 1iducia. 14 L2a$$a%liante camicetta color mal#a di Pamela $rilla#a come un 1aro in me&&o a tanti a$iti (curi. Mal6o (2intru1ol/ in *unta di *iedi nella (aletta delle #endite e (i (edette in una 1ila da#anti alla ra%a&&a. Pro*rio nel momento in cui 3ue(ta al&a#a la mano *er a%%iudicar(i una ma%ni1ica teiera d2ar%ento ma((iccio del Sedice(imo (ecolo.
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Si #olt/ e le (orri(e. Su*er$a. Gli occ0i di*inti dello (te((o color mal#a della camicetta- le %am$e acca#allate in modo da la(ciare (co*erta una $uona *arte di co(cia. Pamela ricam$i/ il (orri(o e ri*ort/ la (ua atten&ione (ul $anditore c0e *re(enta#a un #a((oio d2ar%ento ma((iccio. Seduto accanto a lei- Sil#erman (i (1or&a#a in#ano di intere((ar(i all2ar%enteria. Pa&&o d2amore. Mal6o ca*5 c0e a(*etta#a (olo la 1ine della #endita *er (altare addo((o a Pamela. Letteralmente- come una $e(tia. Era (cu(ato. Seduta un *o2 di tra#er(o- Pamela emana#a una (en(ualit4 animale(catene$ro(a e inten(a. Per 1ortuna del te;ano- il #a((oio era l2ultimo o%%etto in #endita. I com*ratori (i al&arono in un $ru(io di con#er(a&ioni. Pamela Rice 1ece altrettanto e (i li(ci/ la (ottana- re(a deci(amente im*udica dalla do**ia 1ila laterale dei $ottoni c0e la(cia#a #edere le %am$e con ecce((i#a %enero(it4. Sil#erman l2a#e#a %i4 *re(a a $raccetto e le (ta#a *arlando in un orec@ c0io. La ra%a&&a *or(e la mano a Mal6o- con un (orri(o (ma%liante. G )0e $ella (or*re(a9 Il (uo (%uardo ra%%el/ la (c0iena a SAS: duro- (marrito- uno (%uardo di $el#a 1erita- in a%%uato. I (uoi occ0i erano ancora *iB %ialli di 3uelli di Mal6o. )0e co(a le era accaduto- in 3uei due %iorniJ G S*ero c0e a$$iate com*rato delle $elle co(e di((e Mal6o. Pamela 1ece una (mor1ia. G O0- 3ua(i nulla. Mal6o (i (co(t/ *er la(ciarla *a((are. Immediatamente il te;ano le *a((/ una mano intorno alla #ita e mormor/: G Sei (u*er$a. Ko #o%lia di te... La ri(*o(ta di Pamela- udi$ile a cin3ue metri di di(tan&a- 1u *ronunciata con un tono da %elare un ice$er%. G )0e $analit49 Non (ei il (olo. Prima di u(cire- Sil#erman (i #olt/ e lanci/ a Mal6o uno (%uardo a##ilito. SAS (i trattenne dal con(i%liar%li di *rendere a ($erle Pamela (ulla (cala di Sot0e($,. Per lo meno il %e(to %li a#re$$e #al(o due colonne nella cronaca di Qilliam Kic6e,. Sa%%iamente- Milton e )0ri( *re(ero in cu(todia il te;ano. Auando u(cirono in NeC Bond Street- Mal6o (cor(e la Roll( di Pamela1erma dietro la Daimler. La ra%a&&a (i #olt/ #er(o il te;ano e- con #oce tro**o dolce- tro**o %entile- di((e:
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G Ko da 1are alcune com*ere: ti la(cio- dato c0e 0ai la tua macc0ina. Nicola( a#re$$e #oluto c0e la Daimler (i tra(1orma((e in un mucc0ietto di cenere. Era come un a11amato al 3uale (i to%lie un to&&o di *ane. Mal6o e$$e *iet4 di lui. G Lor(e *otremmo con(i%liar#i G (u%%er5 con un (orri(o. Pamela e(it/ alcuni (econdi *oi *re(e a $raccetto Mal6o. G Beni((imo G di((e G andiamo a *iedi- non E lontano... Ko $i(o%no di $ianc0eria. Sil#erman di#ent/ #erde. Si mi(e 3ua(i a correre *er ra%%iun%erli. )0ri( e Milton (i unirono ai tre con la mano (ul calcio della *i(tolal2occ0io in a%%uato- (en&a ca*ire $ene ci/ c0e (uccede#a. Non (e ne intende#ano di (%ualdrine... G )0e ne dite di 3ue(taJ Pamela tene#a da#anti a (7 una com$ina&ione di (eta nera con *i&&i- a*erta (ui lati- c0e termina#a a me&&a co(cia. Gli occ0i di Nicola( *are#ano (c0i&&are dalle or$ite. Pamela a#e#a me((o a (o33uadro tutta la $outi3ue di )ourtena, Lin%erie. Le comme((e do#e#ano cono(cerla- *erc07 erano *raticamente in %inocc0io... G Ma%ni1ica G $al$ett/ il te;ano. G Te la re%alo. G :ado a *ro#arla G di((e Pamela. E (com*ar#e in una ca$ina. )0ri( e Milton cerca#ano di(*eratamente di tenere lo (%uardo ri#olto a terra *er (cacciare i *en(ieri c0e 1rulla#ano nelle loro te(te. Nel Middle Qe(t- non c2erano ne%o&i come 3uello... A un tratto- la tenda (i (co(t/. Pamela (i era in1ilata la com$ina&ione- tenendo indo((o (olo le (car*e e le cal&e. La (eta mette#a in e#iden&a le cur#e delle (ue anc0e e 1ru(cia#a contro il na,lon. G :i *iaceJ Era a *oc0i centimetri da Mal6o- *ro1umata- *ro#ocante- (con#ol%ente. G Siete una (%ualdrina- Pamela G di((e Mal6o (otto#oce. Gli occ0i di $el#a (i o11u(carono le%%ermente. G Non #ole#o #edere Nicola(. Ka in(i(tito lui al tele1ono. Ko 1inito col dir%li c0e anda#o da Sot0e($,. Pe%%io *er lui. Sco(t/ SAS- u(c5 dalla ca$ina e attra#er(/ il ne%o&io. A o%ni *a((o- la camicia da notte (i a*ri#a all2alte&&a delle cal&e e delle %iarrettiere. Piroettando- (i 1erm/ di 1ronte a )0ri(. G :i *iaceJ L2americano di#enne *aona&&o e $al$ett/ una ri(*o(ta a((olutamente incom*ren(i$ile. Sen&a in(i(tere- Pamela (i a##i/ #er(o la ca$ina. Prima di
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entrar#i- di((e a Sil#erman: G E a te- *iaceJ Il te;ano riu(c5 a tirar 1uori un 8(58 a**ena *ercetti$ile. Soddi(1attaPamela (com*ar#e dietro la tenda e ne u(c5 un minuto do*o- con un enorme *acco di $ianc0eria (otto il $raccio. :edendo c0e Nicola( (i *reci*ita#a a *a%are- lei lo 1erm/ con un %e(to (ecco. G No- #o%lio a#ere il diritto di indo((are 3ue(ta ro$a con c0i #o%lio io... La comme((a a$$a((/ %li occ0i im$ara&&ata. L2americano era #iola. Mal6o a#re$$e #olentieri *re(o Pamela a (c0ia11i. )ome *er addolcire ci/ c0e a#e#a detto- la ra%a&&a a%%iun(e (u$ito: G Non 0o detto c0e non (ar4 con te. Sil#erman riu(c5 a (orridere. Sem$ra#a in#ecc0iato di dieci anni in un 3uarto d2ora. Tutta#ia- continua#a a %uardare Pamela con occ0i lan%uidi. .(cirono in Broo6 Street- una #iu&&a c0e ($uca#a in NeC Bond Street. Mal6o (i c0iede#a c0e co(2altro a#re$$e in#entato la dia$olica Pamela Rice. G :ado dal *arrucc0iere G annunci/ Pamela. )olto da una im*ro##i(a i(*ira&ione- Mal6o la *re(e *er il $raccio. G :en%o con #oi G di((e. G De#o *arlar#i. Sil#erman a*r5 la $occa e la ric0iu(e. Mal6o (i #olt/. G Se%uiteci G di((e. G De#o intrattenermi alcuni minuti con la (i%norina Rice. Pamela atte(e c0e la macc0ina 1o((e in moto e domand/: G )0e co(a #olete dirmiJ Mal6o la %uard/ $ene in 1accia. G Perc07 (iete co(5 catti#a- con Sil#ermanJ G Perc07 non #o%lio *iB #ederlo. Rima(e (ilen&io(a alcuni i(tanti- mentre la %ro((a Roll( a#an&a#a a *a((o di lumaca. Poi- come *arlando a (e (te((a- di((e: G Ero innamorati((ima di 3uell2altro. )rede#o c0e 1o((e un (entimento reci*roco. Ma ieri 0a dimo(trato il contrario. Gli 0o detto c0e Nicola( #ole#a c0e anda((i con lui a Mo(ca. Sa*ete c0e co(a mi 0a ri(*o(toJ G No G di((e Mal6o. G )0e a#re$$e *re(o una deci(ione al mio ritorno9 Era 1uori di (7 dalla ra$$ia. Mal6o la ca*i#a. L2uomo di cui Pamela *arla#a do#e#a a#er a#uto *aura di lei. Non era una creatura di tutto ri*o(o- nono(tante il (uo 1a(cino... La ra%a&&a 1ece un (orri(o amaro. G Gli uomini (ono dei #ili G di((e. G Delle *e&&e da *iedi.
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Si #olt/ $ru(camente #er(o Mal6o- con un lam*o tor$ido ne%li occ0i 1iamme%%ianti di ra$$ia. G D2ora in *oi- mi (er#ir/ di loro. Per il mio *iacere. :olt/ la te(ta di lui- con inten&ione $en *reci(a. Mal6o rima(e im*a((i$ile. G :oi mi attirate G di((e lei con #oce calma. G Lo (a*ete- non E #eroJ G Pamela- non mi *iace c0e ci (i (er#a di me. G Beni((imo G 1ece lei G allora (er#ite#i #oi di me. Ser#ite#i del mio cor*o. La Roll( *rocede#a (em*re *iB lentamente in O;1ord Street. A un tratto- Mal6o e$$e l2im*re((ione c0e nella macc0ina 1ace((e molto caldo. Sen&a dire una *arola- Pamela (lacci/ i tre $ottoni c0e le re%%e#ano la (ottana (ul 1ianco (ini(tro. Poi (i (olle#/ e la (tra**/ #ia. Auando torn/ a (eder(i a#e#a (olo la camicetta e le cal&e. Si a##icin/ a Mal6o. G Allora- non #olete il mio cor*oJ )i (are$$e #oluto un con%re((o di *(ic0iatri *er ca*ire le molle (e%rete di Pamela Rice. Mal6o comincia#a a (entire c0e la (ua re(i(ten&a *erde#a col*i. G Siamo arri#ati G di((e Pamela. La Roll( acco(t/ al marcia*iede di O;1ord Street e (i 1erm/. Trenta (econdi do*o- la *ortiera (i a*r5 di col*o e a**ar#e la 1accia con%e(tionata di Sil#erman. L2americano (co(t/ Mal6o con una (*inta e (i (edette. Pamela %li ri#ol(e un (orri(o %laciale. G )0e ti *rendeJ Non ti 0o in#itato. Sil#erman lanci/ a Mal6o uno (%uardo tor#o. G )0e co(a 1ace#ateJ Pamela 1ece un (orri(o (oa#e. G )0e co(a #uoi c0e 1ace((imo- in macc0inaJ A$$iamo c0iacc0ierato. Sen&a c0e nulla lo 1ace((e *re#edere- Sil#erman col*5 la ra%a&&a con un manro#e(cio #iolento. Pamela ($att7 la te(ta contro il #etro. Per un (econdo- non accadde nulla. Poi %li occ0i della ra%a&&a (i riem*irono di lacrime. Sil#erman (em$ra#a *arali&&ato da ci/ c0e a#e#a o(ato 1are. )on #oce *ri#a di intona&ioni- Pamela di((e: G E(ci da 3ue(ta macc0ina. Era $ianca- a *arte i (e%ni delle dita (ulla
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%uancia. Sil#erman a*r5 la $occa *er *rote(tare- ma la ric0iu(e. Sen&a dire una *arola- *a((/ da#anti a Mal6o- (ce(e e ($att7 la *ortiera. An(imantePamela di((e: G Ne((un uomo mi a#e#a mai (c0ia11e%%iata. Mai. Mal6o a#e#a una %ran #o%lia di dirle c0e era un #ero *eccato. Non uno (c0ia11o (i merita#a- ma dieci. O me%lio- cento. )ionono(tante- le $aci/ la mano. Tutto (ommato- re(ta#a un %entiluomo. G :i *re%o di (cu(armi G di((e G ma de#o (a*ere c0e co(a 1a Nico@ la(. La ra%a&&a non ri(*o(e- era tutta odio. Mal6o (ce(e dalla Roll(. La Daimler era 1erma *ro*rio dietro. )0ri( attende#a (ul marcia*iede. :edendo Mal6o- tir/ un (o(*iro di (ollie#o. SAS a*r5 la *ortiera. Rincantucciato nell2an%olo de(tro- Sil#erman 1uma#a ner#o(amente. Al&/ la te(ta. G Sono de(olato. Non #ole#o in(ultar#i. G )a*i(co G di((e Mal6o. G E2 una (%ualdrina G e(*lo(e il te;ano. G )redete c0e non mi renda conto di come (i com*ortaJ G Nicola( G di((e Mal6o G 1ate una croce (u Pamela Rice. Il te;ano annu5. G E2 3uello c0e 0o inten&ione di 1are. Ma ora- la(ciatemi in *ace. Non andr/ a Mo(ca. Non me ne 1re%a niente del )auca(o. Non me ne 1re%a niente di Su(lo#- 0o a$$a(tan&a denaro *er #i#ere $ene (ino alla 1ine dei miei %iorni. Mi u$riac0er/ 1ino a #edere animali (ulle *areti. E ade((o- la(ciatemi (olo. Non c2era nulla da a%%iun%ere. Mal6o (ce(e dalla Daimler e c0iu(e la *ortiera. G Non *erdetelo d2occ0io nemmeno un (econdo G di((e a )0ri(. G E2 maturo *er tutte le 1e((erie *o((i$ili. Guard/ la Daimler c0e (i allontana#a e 1erm/ un ta((5. G Gro(#enor S3uare G di((e. G Am$a(ciata de%li Stati .niti. )ontinua#ano a 1rullar%li nella te(ta le ri#ela&ioni di :ladimir Su(lo#. Mal6o a#e#a 1inito il (uo ra**orto (u%li ultimi a##enimenti. G A *ro*o(ito G ri*re(e G 0o $i(o%no di denaro li3uido. L2Kilton co(ta caro. Pat Da#i( (i tol(e %li occ0iali- (orridendo. G Non E un *ro$lema- #i 1ar/ un a((e%no. A##erto 'anet- la mia (e%retaria. Lo ritirate u(cendo.
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Diede i(tru&ioni nell2inter1ono e acce(e una (i%aretta. G Non E im*ro$a$ile c0e Pamela Rice e Sil#erman rom*ano (ul (erio G o((er#/ Mal6o. G :edremo G 1ece Da#i(- *oco con#into. G Nel 1rattem*ocontinuate a #e%liare (u di lui. Laccio a##ertire Su(lo#. L2americano (i al&/ e riaccom*a%n/ Mal6o 1ino nell2u11icio della (e%retaria. Da#i( 1irm/ l2a((e%no e lo *or(e a Mal6o. G Non andate a %iocarlo G di((e (orridendo. A**ena 1uori dall2u11icio- Mal6o *re(e l2a((e%no e lo con1ront/ con 3uello c0e %li a#e#a con(e%nato :ladimir Su(lo#. E$$e l2im*re((ione c0e una mano %i%ante(ca %li (trin%e((e lo (tomaco. I due a((e%ni erano eme((i (ullo (te((o conto- numero N7DMH< N. 15 Mal6o (i #er(/ una #od6a c0e a#re$$e tramortito un mammut0 e ne $e##e met4 in un col*o- o((er#ando con occ0io di(tratto il tra11ico c0e (corre#a lentamente lun%o K,de Par6. Im*ro##i(amente- (i (enti#a (*er(o in 3uel %rande a**artamento #uoto. Ma- d2altro canto- a#e#a $i(o%no di ri1lettere. I due a((e%ni- c0e a#e#a ancora in ta(ca- contri$ui#ano ad a**e(antire l2atmo(1era di 3uella (itua&ione %i4 di *er (7 o**rimente. A c0e %ioco %ioca#a- :ladimir Su(lo#J Perc07- lui- Mal6o- rice#e#a nello (te((o tem*o le con1iden&e dei ru((i e de%li in%le(iJ Era tro**o $ello*erc07 non ci 1o((e (otto il lu*o. O un $ranco di lu*i... Strano mi(cu%lio: un uomo d2a11ari *a&&o d2amore- una (%ualdrina (en&a con1ronti- un a((a((ino ina11erra$ile ma terri1icante- e 1or(e alcuni traditori. Ma c0i tradi#aJ E *erc07J Mal6o di11ida#a dei (o#ietici- *oic07 cono(ce#a $ene la loro arte di im$ro%liare le carte. La )IA a#re$$e continuato a e(i(tere anc0e do*o la (toria Sil#erman- e al ?GB *ote#a intere((are di (e%nare 3ualc0e *unto. Mal6o *en(/ a Pamela Rice con un mi(to di irrita&ione e di no(tal%ia. E lei- c0e %ioco %ioca#aJ Era (oltanto un (u*er$o animale com*letamente amoraleJ O 3ualco(2altroJ Lo (3uillo del tele1ono lo 1ece (o$$al&are. Era )0ri( 'one(. G Il (i%nor Sil#erman #orre$$e c0e #eni(te 3ua G annunci/ il %orilla. Mal6o %uard/ l2orolo%io. Poco *iB delle dieci. A#e#a cenato da (olo nel (uo a**artamento- con un *o2 di (almone a11umicato. Sicuro c0e il te;anoc0iu(o in ca(a a co#are la (ua di(*era&ione (or#e%liato dai %orilla- non corre#a alcun ri(c0io.
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G )0e co(a #uoleJ G domand/ Mal6o. G Dir#i una co(a im*ortante G (*ie%/ il %orilla. G Almeno (*ero. Perc07 nello (tato in cui E... Ka #oluto %iocare con noi- ma non #ede#a nemmeno i dadi. G Bene- arri#o G di((e Mal6o. Termin/ la #od6a e (i mi(e la cra#atta. La Daimler era 1erma da#anti alla *ala&&ina di Kal6in Street. Mal6o *a%/ il ta((5 e (uon/. Gli a*r5 )0ri( 'one(. :i(i$ilmente (olle#ato... G E2 di (o*ra G annunci/. G )om*letamente ($ron&o. Da due ore non 1a c0e (tracciare 1oto%ra1ie- *ian%endo. Mi de*rime. G De*rime anc0e me G 1ece Mal6o- (alendo la (cala. :edendolo entrare nel (o%%iorno- il te;ano al&/ un $icc0iere *ieno a met4 di C0i(6, e- con #oce im*a(tata- e(clam/: G Alla (alute di 3uella (%ualdrina di Pamela9 Si comincia#a $ene. Mal6o (i #er(/ un $icc0iere di #od6a- (en&a ri(*ondere. A#e#a a#uto (em*re orrore de%li u$riac0i. La mo3uette intorno al di#ano era co(*ar(a di 1oto%ra1ie (tracciate di Pamela Rice. Sil#erman (o11oc/ un (in%ulto- e con #oce c0e tenta#a di controllare di((e: G Non do#ete #olermene- non (ono nelle mie condi&ioni normali... Lino a o%%i Pamela E (tata tutta la mia #ita. Per tre anni. Sono lun%0i. Ka un $ell2e((ere una (%ualdrina- ci tene#o enormemente. G Ma *erc07 *arlate di mi(( Rice al *a((atoJ Sil#erman in%0iott5 alcuni cu$etti di %0iaccio- in(ieme al 1ondo del C0i(6, e (i #er(/ (u$ito un $icc0ierone di Perrier *uro. G La cono(co- non mi *erdoner4 mai. Poco 1a ero di(*erato. Ko ri1let@ tuto e 0o deci(o di non ri#ederla mai *iB. Andr/ a Mo(ca. Il *iB *re(to *o((i$ile. Do*odomani- (e Su(lo# E d2accordo. Domani ri*o(er/. E2 3ue(to c0e #ole#o annunciar#i. Ade((o non 0o *iB niente da 1are a Londra- an&i9 G E2 una $uona noti&ia G di((e Mal6o. Era tro**o (tanco *er %u(tare *ienamente il (uo (ollie#o. )on un *o2 di 1ortuna- Leonid :olodia (are$$e (tato $attuto (ul tem*o. Sil#erman (are$@ $e (tato 1uori dalla *ortata dei (uoi a%%e%%i mortali- *rima c0e lui (i accor%e((e della 1u%a. Mal6o termin/ la #od6a- %iurando a (e (te((o di #e%liare (ulle ultime ore del te;ano in In%0ilterra. G Ko c0ie(to a Pina di accom*a%narmi G *ro(e%u5 il te;ano. G )o(5non (ar/ (olo. G Buona idea G o((er#/ Mal6o.
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Non #ale#a la *ena di a##ertire :ladimir Su(lo#. Mal6o (o11oc/ uno ($adi%lio. A#re$$e la(ciato Nicola( attaccato alla (ua $otti%lia di C0i(6, e (are$$e andato a dormire. Da#i( *ote#a attendere ancora un *o2 la $uona noti&ia. G O0- non andate #ia G di((e il te;ano. G Non #o%lio rimanere (olo. Ko detto a Pina di #enire 3ui- ma non (o 3uando arri#er4. Nicola( Sil#erman ru((a#a con la $occa a*erta- me&&o di(te(o (ul di#ano. Do#e#a a#er $e#uto una $otti%lia e me&&a di C0i(6,. Pina Sa$et ($adi%li/ e acca#all/ le %am$e in%uainate di na,lon c0iaro. G )redo c0e non (i (#e%lier4... Potremmo andare #ia. I (uoi occ0i umidi la dice#ano lun%a 3uanto le (ue la$$ra. Ma Mal6o era tro**o (tanco. )on la $occa (ecca a cau(a della #od6a- (i #er(/ un $icc0ierone di )ontre; e lo tracann/ in un (or(o. G )redo c0e andr/ a dormire G di((e. G Po((o dar#i un *a((a%%ioJ La li$ane(e %li lanci/ uno (%uardo delu(o- e cam$i/ $ru(camente idea. G Andrei #olentieri al )a(ano#a- ma (e Nicola( (i (#e%lia E ca*ace di cercarmi. A *ro*o(ito- domattina de#o andare a c0iedere un #i(to. Mal6o (o(*ir/ di (ollie#o. Pamela Rice era dimenticata. L2incu$o (ta#a *er 1inire. Nel momento in cui il te;ano (are$$e (alito nell2a**arecc0io dell2Aero1lot- lui a#re$$e 1inalmente cominciato a re(*irare. G Non credo c0e ci/ ra**re(enti un *ro$lema G di((e con aria (emi@ (eria. G Mi 0a *rome((o uno &i$ellino9 G 1ece Pina- e(ta(iata. Mal6o (i al&/. G :ado a dormire. La li$ane(e %li diede un $acio- un *o2 tro**o *rolun%ato. Era e#idente c0e a#re$$e a**ro1ittato #olentieri del (onno di Sil#erman *er conceder(i un *iccolo (#a%o (u**lementare. A *ianterreno- Mal6o tro#/ )0ri( e Milton intenti a %iocare a dadi. ?ri(antem (i a%%ira#a da 3ualc0e *arte della *ala&&ina. SAS o((er#/ i due %orilla immer(i nel %ioco. )0ri( #in(e *arecc0ie mani- ra%%iante. Seccato- Milton (e ne and/ in un2altra (tan&a- con dieci dollari in meno. Mal6o %uard/ )0ri(- *en(o(o. Gli dan&a#a in te(ta una 1ra(e di :ladimir Su(lo#. G )0ri( G di((e. G Se 3ualcuno- un %iorno- #i de((e ordine di (*arar@ mi una *allottola alla (c0iena- lo 1are(teJ )0ri( 'one( (o$$al&/.
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G )0e co(a #olete direJ Siamo dalla (te((a *arte- noJ Pa&ientemente- Mal6o tent/ di (*ie%ar%li. G )0ri(- #oi a#ete un ca*o- nella #o(tra (e&ione- il 3uale #i a((e%na le mi((ioni. Se 3ue(t2uomo #i de((e un %iorno l2ordine di *rendere l2aereo *er :ienna e di li3uidarmi- lo 1are(teJ G Non mi dare$$e mai un ordine (imile. G Su**oniamo c0e #e lo de((e G 1ece Mal6o. G )0e ci (ia un moti#o c0e #oi non cono(cete- #oi non di(cutete %li ordini- non E #eroJ G E2 #ero G ammi(e il %orilla- tur$ato. G Ma- *erdio- do#e #olete arri#areJ G :o%lio c0e mi ri(*ondiate G di((e Mal6o. G Lo 1are(te- (5 o noJ A di(a%io- )0ri( 'one( a$$a((/ %li occ0i. G Non 0o mai di(o$$edito a un ordine. Se mi dicono una co(a(i%ni1ica c0e de#2e((erci un moti#o. Ma... G :i- rin%ra&io- )0ri(. S*ero c0e non de$$a accadere. .(c5 nell2atrio- (e%uito dalla #oce di 'one(: G Perc07 1ate 3ue(te domande cretineJ Pat Da#i( %ioc0erella#a di(trattamente con una matita- 1acendola %irare. 1ra le dita- lo (%uardo (*er(o 1ra %li al$eri di Gro(#enor S3uare. G :i 1accio i miei com*limenti *er e((ere riu(cito a con#incere il (i@ %nor Sil#erman G di((e con #oce mi(urata. G )i re(tano (olo #enti3uattro ore. Poi- (1u%%ir4 alla no(tra re(*on(a$ilit4. G E(atto G di((e Mal6o- (o11ocando uno ($adi%lio. Il ner#o(i(mo %li a#e#a im*edito di dormire. Prima di andare ad annunciare a Da#i( la $uona noti&ia- (i era a((icurato c0e le $uone inten&ioni di Sil#erman 1o((ero ancora immutate. Poi era cominciato il $alletto dei tele1oni... :ladimir Su(lo# (i (are$$e dato da 1are a11inc07 un LearRet *arti((e da Mo(ca 3uello (te((o %iorno *er im$arcare l2indomani mattina il te;ano. Il (o#ietico a#e#a in(i(tito *erc07 Mal6o *arteci*a((e al #ia%%io. La S*ecial Branc0 di Scotland Iard a#re$$e a((icurato la *rote&ione di Sil#erman da Kai6in Street all2aero*orto di Keat0roC. Pat Da#i( *o(/ la matita e (i al&/. G Scu(atemi G di((e G ma 0o molto da 1are. E2 il momento di tirare le (omme. Mal6o era 1elice di *oter di(*orre di alcune ore di ri*o(o. Su Londra $rilla#a un (ole radio(o. La minaccia di Leonid :olodia %li *ar#e
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im*ro##i(amente lontana- irreale. .n incu$o c0e (i di((i*a#a. Deci(e di andare a #edere le #etrine di NeC Bond Street. Leonid :olodia (i a(ciu%/ la 1ronte madida di (udore e (i 1erm/ alcuni i(tanti- (en&a to%liere %li occ0i dalla (#e%lia. Il tem*o era la co(a c0e lo *reoccu*a#a di *iB. T0eodor Qard era morto tro**o *re(to. :olodia non *o((ede#a il (uo %enio e 1ace#a una 1atica *a&&e(ca a reali&&are i (uoi ordi%ni. )ome 3uello (ul 3uale era concentrato. Per rila((ar(i- 1ece 3uattro *a((i nel (otterraneo dalle *areti laccate di $ianco. Il (uo antro- dal 3uale non u(ci#a *raticamente mai. Le #ie di Londra non lo attira#ano. Se u(ci#a- lo 1ace#a con uno (co*o *reci(o. Do*o la morte di Mand, ?eeler- la (ua #ita *ri#ata- %i4 limitata- era ridotta alla *iB (em*lice e(*re((ione. Auando *en(a#a alla ra%a&&a- (enti#a una 1urio(a 1iammata di odio *er 3uelli c0e erano re(*on(a$ili della (ua morte- ma i (uoi conti *er(onali #eni#ano do*o la (ua mi((ione. Se ne (are$$e occu*ato *iB tardi- (e ne a#e((e a#uto il tem*o e (e 1o((e (tato ancora #i#o. Il tele1ono *o(ato a terra (3uill/. :olodia ri(*o(e (u$ito. )2era un2unica *er(ona c0e *ote((e tele1onar%li. G S5 G di((e. G La#oro. A(colt/ attentamente- $rontolando- an(io(o di ria%%anciare. Alla 1inecon #oce (eccata- di((e: G Non di(tur$atemi *iB- altrimenti non ce la 1ar/. Ria%%anci/- (i a(ciu%/ le mani umide di (udore e- do*o alcuni (econdi di concentra&ione- ri*re(e il (uo la#oro da certo(ino. La minima mano#ra 1al(a (i%ni1ica#a la morte. Era come %iocare con dei (er*enti a (ona%li. .na me&&2ora *rima a#e#a (1iorato la cata(tro1e. Stu*idamente %li (ci#ol/ il dito- (acrament/ e rima(e col cuore in %ola- il re(*iro $loccato. Poi ricominci/ le (ue mani*ola&ioni. Se a#e((e dato retta a (e (te((onon a#re$$e cercato co(e co(5 com*licate. Il (uo ar(enale era com*o(to di armi temi$ili c0e in un attacco di(*erato %li a((icura#ano il no#anta *er cento di *ro$a$ilit4 di (ucce((o. Ma c2era un dieci *er cento di ri(c0io. Sil#erman era *rotetto da *ro1e((ioni(ti. Se lui 1alli#a il col*o- ne((uno a#re$$e continuato la (ua o*era. Perci/- Leonid :olodia a#e#a deci(o di a%ire con *ruden&a e(trema. Se *oi i me&&i indiretti non a#e((ero 1un&io@ nato- (i (are$$e lanciato all2a((alto *er(onalmente- *er l2attacco 1inale. )ercando di %arantir(i tutte le *ro$a$ilit4.
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Si interru**e un i(tante *er contem*lare la (ua o*era. )i/ c0e (ta#a *re*arando non con(enti#a ($a#ature. Gli rimane#ano ancora alcune ore *er terminare il (uo ordi%no- c0e do#e#a e((ere (icuro al cento *er cento. Mal6o o((er#a#a attentamente Nicola( Sil#erman. La calma dell2ameri@ cano (em$ra#a e(tremamente 1ra%ile. La (ua #oce era un *o2 tro**o alta e le *u*ille erano dilatate dai tran3uillanti di cui (i era im$ottito *er mantenere il (uo e3uili$rio. PiB le ore *a((a#ano- *iB SAS (enti#a l2americano te(o e ner#o(o. Erano le (ei. I" te;ano- c0e non a#e#a $e#uto nulla durante la %iornata- (i #er(/ il *rimo C0i(6,. La *arten&a era 1i((ata *er l2indomani mattina. Decollo alle (ette. De(tina&ione Mo(ca. )on un LearRet S*ecial. Tutto era *ronto. I due %orilla americani e Mal6o a#re$$ero #ia%%iato con lui. Non (i (are$$ero *er/ 1ermati a Mo(ca: (are$$ero ri*artiti immediatamente una #olta c0e Sil#erman 1o((e (tato al (icuro. Pina Sa$et entr/ carica di *acc0etti- (e%uita da ?ri(antem- anc0e lui (ommer(o da una monta%na di *acc0i delle *iB 1amo(e $outi3ue(. Al mattino il te;ano a#e#a dato a Pina duemila (terline *erc07 (i *rocura((e un %uardaro$a in#ernale. La ra%a&&a *o(/ i *acc0etti e (i *reci*it/ #er(o il te;ano. G :edrai c0e co(a 0o com*rato G e(clam/. G E2 (u*er$o9 Nicola( Sil#erman a$$o&&/ un (orri(o 1or&ato e (i li$er/... .no dei moti#i c0e (*in%e#a Mal6o ad accom*a%narlo a Mo(ca era il timore c0e all2ultimo momento il te;ano non #ole((e *rendere l2aereo. Sen&a tran3uil@ lanti- in 3uel momento (are$$e (tato alle calca%na di Pamela. Bru(camente Sil#erman u(c5 dalla (tan&a. Mal6o atte(e alcuni minuti*oi u(c5 a (ua #olta. A#e#a deci(o di non correre ri(c0i- in ne((un cam*o. Il te;ano era di(te(o (ul (uo enorme letto- con in mano il tele1ono. La 1accia di(1atta- %li occ0i 1i((i. Immediatamente SAS ca*5 con c0i (ta#a *arlando. Al dia#olo la di(cre&ione9 Entr/ e (i *iant/ #icino al letto. Sil#er@ man ria%%anci/ (u$ito- con l2aria di (#e%liar(i da un $rutto (o%no. G :ole#o dirle c0e *arti#o *er Mo(ca G di((e in tono di (cu(a. G Mi 0a ri(*o(to c0e ne era 1elici((ima. G Piantatela di *en(are a Pamela G e(clam/ Mal6o G #i di(tru%%er4. :oi *artite *er Mo(ca con una $ella ra%a&&a (en&a *ro$lemi e 1irmerete un contratto c0e #i render4 milioni di dollari. Il te;ano (co((e la te(ta.
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G Mi 0a %i4 di(trutto... Ma a#ete ra%ione- $i(o%na c0e ten%a duro. Il *re(idente mi 0a tele1onato da Kou(ton- (tanotte- *er rin%ra&iarmi *er la mia *arten&a. Si tol(e %li occ0iali e li *ul5. PiB 8or(acc0iotto8 c0e mai. Mal6o lo o((er#a#a. L2e3uili$rio *(ic0ico di Sil#erman era le%ato (olo a un 1ilo. Bi(o%na#a #e%liare (u di lui in o%ni i(tante- 1ino alla *arten&a. Ancora una do&&ina d2ore. SAS u(c5 dalla camera e rientr/ nel (o%%iorno- tra(1ormato da Pina in un ne%o&io d2e(*o(i&ione. .na domanda lo a((illa#a: Leonid :olodia (a*e#a o no c0e il te;ano (are$$e *artito l2indomaniJ Se lo (a*e#ac2era da a(*ettar(i di tutto... ?ri(antem *a((/ nel corridoio- un *o2 cur#o a cau(a del *ara$ellum in1ilato nella cintura. Pat Da#i( a#e#a annunciato c0e (are$$e #enuto a cena- e Pina a#re$$e aiutato ?ri(antem in cucina. Il ra**re(entante locale della )IA a#e#a *rome((o di *ortare del ca#iale- il c0e (em*li1ica#a le co(e. Leonid :olodia *remette ancora un *o2 la mani%lia- c0e %ir/ con un *iccolo (catto (ecco. Su$ito (i %ett/ indietro- contro il muro- nel ca(o c0e ci 1o((e 3ualcuno nell2a**artamento. Atte(e 3ua(i un minuto- *oi (*in(e delicatamente la *orta con il *iede. Non accadde nulla. Entr/ e ri(c0iu(e l2u(cio. Atte(e c0e il tremito delle (ue mani (i calma(@ (e e (i mi(e al la#oro. Se 3ualcuno lo a#e((e (or*re(o- tutto il (uo *iano (are$$e andato all2aria. E- *er il momento- non ne a#e#a un altro di ri(er#a. Do*o un 3uarto d2ora- 1inalmente tro#/. Do#e#a 1are un la#oro a$$a(tan&a lun%o. A*r5 la (ua #ali%etta e (i mi(e all2o*era. 16 El6o ?ri(antem attra#er(/ a *iB di cento all2ora l2incrocio di Kolland Road- *rotetto da una Ro#er $lu della *oli&ia- 1erma in me&&o al crocicc0io *er $loccare la circola&ione. Manca#ano (olo due mi%lia *er ra%%iun%ere la M.H- l2auto(trada c0e *orta#a all2aero*orto di Keat0roC. Dietro- nella Mercede(- Sil#erman era (eduto tra Mal6o e Pina Sa$et. Di 1ronte a loro- (eduto (u un tra*untino- )0ri( 'one( tene#a d2occ0io la (trada dietro la macc0ina. Da#anti- Milton Bra$ec6 mantene#a il contatto radio con le auto di Scotland Iard *er me&&o di un tal6ie@Cal6ie. Due Ro#er $lu- caric0e di *oli&iotti della S*ecial Branc0- (corta#ano la Daimler- dando(i il cam$io *er $loccare %li incroci. La Mini $lindata di
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Da#i( (e%ui#a la Daimler- tallonata da una Pil dell2am$a(ciata (o#ieticacon a $ordo :ladimir Su(lo#. Gra&ie alle due Ro#er- il corteo *ercorre#a le (trade di Londra- ancora de(erta- a 3ua(i "2F all2ora. A 3uella #elocit4- un tiratore (celto in a%%uato (ul *ercor(o a#re$$e do#uto a#ere una 1ortuna 1olle *er col*ire Nicola( Sil#erman. Aue(ti- c0e a#e#a l2aria di a#er dormito male- (i #olt/ #er(o Mal6o e %li di((e in ru((o: G Allora- (iete contentoJ Parto *er Mo(ca- 1irmer/- tutti %uada%neran@ no un (acco di 3uattrini- e io mi (ono ($ara&&ato di Pamela Rice. Il tono era amaro e non ma(c0era#a a((olutamente il (uo (con1orto. Mal6o e$$e *iet4 di lui. G Nicola( G di((e G com*rendo ci/ c0e *ro#ate- ma non E (tata la )IA a 1ar#i rom*ere con Pamela. Lei #i la(cia di (ua (*ontanea #olont4. Sono co(e c0e (uccedono. Sil#erman (orri(e con aria #a%amente (arca(tica. G Le *orter/ una *elliccia di &i$ellino... )ome re%alo d2addio. G )on 3uella di Pina- (aranno due G di((e Mal6o (c0er&ando. Il te;a@ no (i (1or&/ di (orridere. G Se 1irmiamo- *otr/ ta**e&&are di &i$ellino tutte le *areti della mia ca(a. G Rimarrete nella (toria G di((e Mal6o. Sotto la (ua a**arente calma- Mal6o era te(o. )erca#a di indo#inare ci/ c0e Leonid :olodia a#e#a *otuto *re#edere- (e era al corrente della *arten@ &a di Sil#erman. Do*o a#ere attra#er(ato Kammer(mit0 a tutta #elocit4- il corteo im$occ/ la ram*a c0e *orta#a alla M.H e acceler/ ancora. G Lra un 3uarto d2ora (aremo a Keat0roC G annunci/ Mal6o. Nell2udire la $uona noti&ia- Pina Sa$et acca#all/ le %am$e. Nono(tante l2ora mattutina- era truccata come la re%ina di Sa$a e #e(tita in modo da attirare lo (%uardo di un cieco. .na camicetta tra(*arente- (ottana dirittaa*erta da#anti e dietro- c0e (co*ri#a le co(ce in%uainate nelle cal&e nere. Tutta#ia (em$ra#a non 1are alcun e11etto (ul te;ano. La M.H- de(erta- (i (noda#a in me&&o alla cam*a%na in%le(e- ancora immer(a nella ne$$ia. Mal6o *re%/ il cielo c0e Leonid :olodia (te((e dormendo del (onno del %iu(to. I due reattori del LearRet erano %i4 in a&ione e riem*i#ano l2aria del loro
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rom$o. L2a**arecc0io era 1ermo a una certa di(tan&a dall2aero(ta&ione *rin@ ci*ale- lun%o il recinto c0e limita#a l2aero*orto- di 1ronte alla (ta&ione merci. Le due Ro#er del )ID erano 1erme a una ri(*etto(a di(tan&a- e i *oli&iotti in%le(i della S*ecial Branc0 (i erano a**o(tati tutto intorno all2aereo ru((o. :ladimir Su(lo# (ce(e dalla Pil e (i a##icin/ a Mal6o. G Bra#o9 G di((e in ru((o. G Tutto $eneJ Scruta#a Mal6o con i (uoi occ0i neri e attenti. Pat Da#i( (ta#a c0iacc0ierando con Nicola( Sil#erman. L2urlo dei reattori %aranti#a alle con#er(a&ioni una di(cre&ione a((oluta. G )redo c0e a$$iate dato un *o2 tro**a im*ortan&a a 3uel :olodia G di((e Mal6o. G No. Ma #oi (iete (tato *iB 1orte di lui e a#ete a#uto 1ortuna. Molta 1ortuna. Mal6o %uard/ il *iccolo Ret (o#ietico. G L2a**arecc0io non *u/ e((ere (tato (a$otatoJ :ladimir (co((e alle%ramente la te(ta. G Im*o((i$ile- E arri#ato ieri (era da Mo(ca. Dentro e intorno ci (ono (tati (em*re 3uattro dei no(tri. Ne((uno (i E a##icinato. A$$iamo *er(ino 1atto anali&&are il 6ero(ene c0e ci 0anno #er(ato. L2e3ui*a%%io E no(tro. Potete *artire tran3uillo. Nel momento in cui le ruote di 3ue(ta *iccola mera#i%lia la(ceranno il (uolo- a*rite una $otti%lia di #od6a e cominciate a $ere. Siete (otto la mia *rote&ione e non a#ete *iB nulla da temere9 Nono(tante la ten(ione- Mal6o %li ricam$i/ il (orri(o. .n a%ente della )IA *rotetto dal ?GB ra**re(enta#a un 1atto *iutto(to unico. Por(e la mano al (o#ietico. G A *re(to. G A *re(to G di((e Su(lo#. G E %ra&ie. An&ic07 (trin%ere a Mal6o la mano- lo a$$racci/ (tretto e lo $aci/ tre #olte- l2ultima (ulla $occa- (otto %li occ0i inorriditi di )0ri( e di Milton. Mal6o (i allacci/ la cintura e %uard/ dall2o$l/. Il LearRet comincia#a a rullare. :ladimir Su(lo# era ri(alito nella Pil- e (ulla *i(ta non era rima(to c0e Da#i(- c0e a%ita#a alle%ramente il $raccio. Poi- l2ala del LearRet na(co(e l2americano. L2a**arecc0io ac3ui(t/ #elocit4 e ra%%iun(e la *i(ta di decollo. Nell2aereo c2erano (ei comodi (edili- tre *er *arte ai due lati di una (tretta cor(ia. Sil#erman e Pina (i erano (eduti in *rima 1ila- Mal6o e )0ri(
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nella (econda e Milton Bra$ec6 (*arti#a la ter&a con un (o#ietico in $or%0e(e- l2u11iciale del ?GB re(*on(a$ile del #olo. .n #olo #eramente (*eciali((imo. Mal6o c0iu(e %li occ0i e (i rila((/. Il LearRet #ir/ e (i lanci/ (ulla *i(ta con un ru%%ito di reattori. Mal6o diede un2occ0iata al (uo orolo%io. )on lo (carto orario- a#re$$ero atterrato all2aero*orto di Inu6o#o di Mo(ca in tem*o *er il *ran&o. Di l4- Milton e )0ri( a#re$$ero ri*re(o un #olo della Panam *er NeC Ior6. Mal6o tir/ 1uori il (uo *a((a*orto e %uard/ il #i(to (o#ietico. Lo a#re$$e me((o in cornice. Lo (c0iocco del carrello c0e rientra#a nel (uo allo%%iamento lo 1ece (o$$al&are. Linalmente- Sil#erman era 1uori dalla *ortata di :olodia. )ionono(tante- Mal6o non riu(ci#a ancora ad a((a*orare la (ua #ittoria. La calma dei due %iorni *recedenti contra(ta#a tro**o con il *a((ato accanimento di :olodia a #oler ($ara&&ar(i del te;ano. Per ra((icurar(iMal6o *a((/ mentalmente in ri#i(ta i *o((i$ili *ericoli. I $a%a%li erano (tati i(*e&ionati dai due %orilla. Il LearRet (ali#a re%olarmente- attra#er(o le nu$i. Sil#erman (onnecc0ia#a. Pina Sa$et 1ru%/ nella $or(etta e cominci/ a ri1ar(i il trucco. Mal6o la #ide *rendere una $om$oletta di lacca e 1are il %e(to di (*ru&&ar(i i ca*elli- ma non ne u(c5 nulla. Sorridendo- (i #olt/ #er(o Mal6o. G Potete ($loccarmi 3ue(to co(oJ Non e(ce nulla- e (ono (icura c0e E *ieno. Mal6o *re(e la $om$ola- (c0iacci/ il *ul(ante 1ino in 1ondo (en&a c0e ne u(ci((e nulla. Sta#a *er dire c0e il #a*ori&&atore era #uoto- 3uando (i accor(e c0e la $om$ola- lun%a circa #enticin3ue centimetri- *e(a#a circa me&&o c0ilo. La e(amin/. A un tratto e$$e l2im*re((ione c0e il cuore %li (i 1erma((e e c0e lo (tomaco %li (i riem*i((e di *iom$o. G )0e c2EJ G domand/ la li$ane(e- #edendo la (ua e(*re((ione. G Nulla G di((e Mal6o. Si al&/ (en&a la(ciare la $om$ola e (i lanci/ #er(o la ca$ina di *ilota%@ %io. :edendolo- i due *iloti ru((i (i #oltarono. G )e((ate immediatamente di *rendere 3uota G di((e Mal6o in ru((o. Il LearRet continua#a a (alire di cin3uecento metri al minuto- ($allottato dalle correnti. Il *rimo *ilota 1i((/ Mal6o ($alordito. G )0e co(a (uccedeJ G Temo c0e a$$iamo a $ordo una $om$a a decom*re((ione G ri(*o(e Mal6o. G Accidenti- il 1ondo E (tato (aldato9
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)0ri( 'one( mo(tra#a una (ottile ri%a $ianca c0e circonda#a la $a(e della $om$ola. Sil#erman (i era (#e%liato. Il re(*on(a$ile del ?GB eraanc0e lui- c0ino (ull2o%%etto (o(*etto- *allidi((imo. G )redo di (a*ere co(a *u/ e((ere G di((e Mal6o. G .na $om$a acco**iata a una ca*(ula aneroide. )on l2altitudine- la ca*(ula (i %on1ia e 1a (cattare il detonatore. Alcuni anni *rima- con un a%%e%%io (imile- i *ale(tine(i a#e#ano 1atto (altare in aria un aereo della SCi((air... Lacile da *re*arare- con un #ecc0io altimetro- una $atteria e un detonatore. Si *ote#a re%olare l2e(*lo(ione a 3ual(ia(i 3uota- a *artire dal momento in cui (i (a*e#a c0e una di11eren&a di *re((ione di un milli$ar corri(*onde#a a un cam$iamento di 3uota dU ottanta metri... Ora- il LearRet %ira#a in tondo (o*ra la Manica- a no#ecento metri- do*o a#er c0ie(to l2autori&&a&ione al controllo di Keat0roC. G Pu/ anc0e e((ere una $om$a a (co**io ritardato G (ottoline/ )0ri(cu*o. G )0e co(a 1acciamoJ G domand/ il (o#ietico. G Ko c0ie(to a Kea@ t0roC un atterra%%io di emer%en&a. Po((iamo atterrare 1ra #enti minuti. G Nel 1rattem*o- 3ue(ta *u/ e(*lodere G o((er#/ Mal6o. G E c0i ci dice c0e il (i(tema non (ia ancora *iB (o1i(ticato- com$inato in maniera da e(*lodere al momento della di(ce(aJ Date le ca*acit4 di T0eodore Qard- nulla era im*o((i$ile... Mal6o %uarda#a (con#olto dalla ra$$ia il cilindro di metallo a**arentemente co(5 innocente. )o(icc07- :olodia non a#e#a rinunciato... Se Mal6o (e la ca#a#a- a#re$$e a#uto *arecc0i conti da (i(temare. Il 1into 8(*ra,8 non era 1inito da (olo nella $or(etta di Pina Sa$et. G )0iedete a Keat0roC di metterci (u un circuito d2atte(a- il *iB #icino *o((i$ile all2aero*orto G di((e Mal6o al *ilota (o#ietico. G )erc0eremo di di(inne(care 3ue(to ordi%no *rima di atterrare. )0iamate la torre- dite c0e cerc0ino uno (*eciali(ta e lo 1acciano mettere in comunica&ione con noi... Pina Sa$et era $ianca come la morte. G Non ca*i(co G di((e G l20o u(ato ancora ieri mattina. G Non E col*a #o(tra G di((e Mal6o. G Aualcuno 0a (a*uto c0e *ar@ ti#ate *er Mo(ca con Sil#erman- (i E introdotto in ca(a #o(tra durante una #o(tra a((en&a e 0a (cam$iato le due $om$ole. )0ri( 'one(- do*o a#ere *o(ato la $om$ola (u un cu(cino *ia&&ato (ul (edile- a#e#a a*erto la (ua $or(a- c0e contene#a (em*re alcuni (trumenti in *re#i(ione di (itua&ioni delicate. Tir/ 1uori una minu(cola (e%a *er metalli.
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G )redo c0e (i *o((a a*rire do#e c2E la (aldatura G di((e. Pina Sa$et (i *ort/ la mano da#anti alla $occa- inorridita. G Ma (e e(*lodeJ Mal6o (co((e la te(ta- con aria 1atali(ta. G Laremo l2im*o((i$ile *erc07 non e(*loda... Nicola( Sil#erman- immo$ile (ul (uo (edile- o((er#a#a la (cena (en&a a*rir $occa. I due *iloti a#e#ano la(ciato a*erta la *orta della ca$ina. Il LearRet continua#a a #olare ori&&ontalmente- (co((o da ra11ic0e. )0ri( (2in%inocc0i/ *er rimanere in e3uili$rio- *re(e il cilindro con la (ini(tra- la (e%a nella de(tra e intacc/ con %e(to *reci(o il metallo. Mal6o (enti#a il cuore $atter%li contro le co(tole. Il mo#imento della mano di )0ri( era *er1ettamente re%olare. A cau(a del rumore dei reattori- il ci%olio della (e%a era 3ua(i im*ercetti$ilee**ure rintrona#a nel cer#ello di Mal6o con una inten(it4 lancinante. A o%ni (econdo- la $om$ola *ote#a e(*lodere *ro#ocando la morte immedia@ ta di tutti. La lama della (e%a a#e#a tranciato circa due ter&i del cilindro. Il (econdo *ilota 1ece (e%no a Mal6o di a##icinar(i e %li *or(e una cu11ia- dicendo: G Siamo in contatto con lo (*eciali(ta. Immediatamente una #oce (cono(ciuta- c0iari((ima nono(tante il rumo@ re di 1ondo- di((e: G De(cri#etemi l2o%%etto. Mal6o o$$ed5. Lo (*eciali(ta in%le(e e(it/ alcuni (econdi- *oi di((e: G Si tratta di un ordi%no c0e e(*lode *er decom*re((ione- E com*o(to da un $arometro colle%ato a una *ila elettrica e a un detonatore. PiB l2e(*lo(i#o. Ma mi (tu*i(ce c0e (ia co(5 *iccolo. A meno c0e non (i tratti di un e(*lo(i#o ad alti((imo *otere dirom*ente. G )ome do$$iamo *rocedereJ G domand/ Mal6o. G )ontinuate a (e%are la $a(e G ordin/ Io (*eciali(ta G *oi ditemi c0e co(a #edete. G O6a, G ri(*o(e Mal6o G rimanete in linea. Torn/ nella ca$ina. )on un ultimo col*o di (e%a- il 1ondo del cilindro (i era (taccato. All2interno- Mal6o (cor(e una (*ecie di ta(ca di rame. Do#e#a e((ere la ca*(ula aneroide. Torn/ #er(o il *o(to di *ilota%%io- ri*re(e la cu11ia- de(cri((e ci/ c0e #ede#a. G Bene G 1ece lo (*eciali(ta. G La co(a mi%liore (are$$e 1ar (ci#olar 1uori lentamente il contenuto tutto intero- c0e de#e e((ere (tato (em*lice@ mente in(erito nella $om$ola. Late molta atten&ione a non (taccare ne((un
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1ilo... Battete delicatamente (ulla *arte (u*eriore della $om$ola. Mal6o torn/ al (uo *o(to- *re(e il cilindro dalle mani di )0ri(- (i *o(/ un cu(cino (ulle %inocc0ia- (trin(e il cilindro con la (ini(tra- e con il *almo de(tro diede un *iccolo col*o (ulla *arte (u*eriore. La ca*(ula aneroide non (i mo((e ne**ure di un millimetro. O il con(i@ %lio dello (*eciali(ta non #ale#a nulla- o lui non a#e#a $attuto a$$a(tan&a 1orte. Trattenendo il re(*iro- torn/ a *icc0iare. )on l2im*re((ione di con1iccare un c0iodo in una $ara... Sta#olta- e$$e la (en(a&ione c0e la ca*(ula 1o((e (ci#olata di un millimetro. Incora%%iato- (i mi(e a $attere a *iccoli col*i (ecc0i. G E0i- atten&ione9 G 1ece )0ri(. Anc0e lui a#e#a la 1ronte madida di (udore. Pina a#e#a incrociato le di@ ta e 1i((a#a il cilindro con aria (marrita. I due *iloti (o#ietici continua#ano a #oltar(i. Mal6o cerc/ di non *en(are a nulla. All2im*ro##i(o- )0ri( url/: G Alt9 Sil#erman 1ece in#olontariamente il %e(to di tirar(i indietro. La ca*(ula di rame era u(cita com*letamente dal cilindro ed era caduta (ul cu(cino. :i erano 1i((ati tre 1ili neri- c0e *ro(e%ui#ano nel cilindro. Era *ro*rio un #ecc0io altimetro. .no dei 1iliera 1i((ato a un mor(etto (aldato al 3uadrante- all2alte&&a del numero cento. )ioE- in corri(*onden&a dei tremila metri. La 3uota alla 3uale la macc0ina in1ernale (are$$e do#uta e(*lodere. .n altro era in1ilato- attra#er(o un minu(colo 1oro- nel #entre della ca*(ula. Mal6o tir/ il tutto delicatamente. A#e#a la $occa (ecca. Non udi#a *iB nulla. :i#e#a (olo attra#er(o le (ue mani. G :iene G (u((urr/. I 1ili u(ci#ano tirando(i dietro 3ualco(a. SAS continu/... A**ar#e il cilindro di una *ila elettrica colle%ata alla ca*(ula e a una (*ecie di matita u(ata. I 1ili *ro(e%ui#ano. Mal6o diede un2ultima (co((a e com*ar#ero due 1iale di #etro di una decina di centimetri cu$ici- trattenute con dello (cotc0 nero. .na contene#a un li3uido %iallo- l2altra una *ol#ere %ranulo(a %ri%ia. Mal6o %uard/ il 1ondo della $om$olaO non c2era *iB nulla. E$$e l2im@ *re((ione c0e %li to%lie((ero dal *etto una *ia(tra di cemento. G )redo c0e ci (iamo G di((e. Guarda#a i *e&&i in1ernali *o(ati (ul cu(cino. Non c2era n7 e(*lo(i#o... n7 alcun (i(tema di (co**io ritardato. )on in1inite *recau&ioni- *or(e il cu(cino a )0ri( c0e (e lo *o(/ (ulle %inocc0ia- e (i *reci*it/ nella ca$ina di
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*ilota%%io. Lo (*eciali(ta in%le(e a(colt/ attentamente la (ua detta%liata de(cri@ &ione e di((e: G L2ideale *er di(inne(care 3uell2ordi%no (are$$e di iniettare un li3ui@ do a *re(a ra*ida nella ca*(ula aneroide. Ma #oi non a#ete il nece((ario. G Po((iamo ta%liare i 1ili G (u%%er5 Mal6o. La #oce dello (*eciali(ta (i te(e. G No- *er carit49 Pu/ dar(i c0e ci (ia un (i(tema (econdario di e(*lo@ (ione $a(ato (u una e;tracorrente di rottura. Non do#ete toccare nulla. G Non c2E *ericolo c0e e(*loda nella di(ce(aJ G domand/ Mal6o. Il (ilen&io c0e (e%u5 %li *ar#e intermina$ile- rotto (olo dalle (caric0e della radio. G Non credo G 1in5 col dire lo (*eciali(ta. G Ma non *o((o %arantir@ #elo al cento *er cento. :i con(i%lio tutta#ia di correre 3ue(to ri(c0io. E2 meno %ra#e di 3uello di ta%liare i 1ili... Sim*atico. L2eroi(mo a di(tan&a- e (ulla *elle de%li altri- E (em*re maledettamente 1acile. G )0e co(a (ono 3uella *ol#ere e 3uel li3uidoJ G domand/ Mal6o. Altro (ilen&io. Poi l2in%le(e di((e in tono e(itante: G Non (ono (icuro- ma *otre$$e trattar(i di cianuro di *ota((io e di una (olu&ione di acido (ol1orico. In 3ue(to ca(o- il detonatore a#re$$e (oltanto lo (co*o di mettere in contatto 3ue(ti due *rodotti c0e- com$i@ nando(i- *roducono l2acido cianidrico- e(tremamente to((ico... Mal6o e$$e l2im*re((ione c0e la $occa %li (i (ecca((e. In alcuni (tati americani (i u(a#a 3uel *rocedimento nelle e(ecu&ioni ca*itali. Ba(ta#a re(*irare una $uona $occata *er ottenere una morte immediata. Nel loro ca(o- l2aereo (are$$e (tato ra*idamente in#a(o dal %a( mortale- c0e a#re$$e a%ito in *oc0i (econdi. G :i rin%ra&io G di((e Mal6o. G )erc0eremo di atterrare. Si #olt/ #er(o il *ilota. G :ladimir Su(lo# E al corrente di ci/ c0e (uccedeJ G S5 G di((e il (o#ietico. G E2 a Keat0roC. G Beni((imo G di((e Mal6o. G Latelo a##ertire c0e cominciamo a (cendere. .(c5 dalla ca$ina. Nicola( Sil#erman lo %uarda#a con aria di(incantata. G Deci(amente G di((e G era (critto c0e non (arei andato a Mo(ca. Mal6o %uarda#a la macc0ina in1ernale *o(ata (ulle (ue %inocc0ia. Ne((uno a#e#a a*erto $occa da 3uando il LearRet a#e#a ini&iato la
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mano#ra di atterra%%io (ul cam*o di Keat0roC. Se la $om$ola a#e((e 1un&ionato- l2attentato (are$$e (tato #eramente il delitto *er1etto... L2aereo (i (are$$e (c0iantato *er un moti#o (cono(ciuto. )2era ancora una *iccola *o((i$ilit4 c0e il detonatore (catta((e- ma o%ni (econdo c0e *a((a#a era una #ittoria. Mal6o %uard/ il terreno c0e (ali#a #er(o di lui- (cor(e la Pil nera dei (o#ietici c0e 1ila#a a tutta #elocit4 (u uno (#incolo di cemento. Ne((una traccia della Mini di Da#i(. )i/ (i%ni1ica#a c0e %li in%le(i non a#e#ano a##ertito la )IA di 3uanto accade#a. Aue(ta ini&iati#a non *ote#a *ro#enire c0e da Sir Maurice Bradle,. E((a con1erma#a i (o(*etti di Mal6o e di :ladimir Su(lo#. .na (ola *er(ona- all2in1uori dei (o#ietici- (a*e#a c0e Pina Sa$et *arti#a *er Mo(ca: Pat Da#i(- ca*o locale della )IA. Le ruote del LearRet toccarono il (uolo con dolce&&a. .n atterra%%io di (o%no. Per *oco Mal6o non e(*lo(e in un %rido di %ioia. L2attentato era 1allito. Ora- rimane#ano da (i(temare i conti. Mal6o #ole#a a((olutamente c0e 3uello 1o((e l2ultimo tentati#o di Leonid :olodia. A 3ual(ia(i *re&&o. 1 Sen&a una *arola- :ladimir Su(lo# a$$racci/ Mal6o. Il (o#ietico (em@ $ra#a (inceramente commo((o. Tre a%enti del ?GB- #enuti con lui- (ta#a@ no %i4 circondando Sil#erman- c0e era (ce(o dall2aereo con aria a((ente. Pina Sa$et (i tene#a (tretta a lui- terrea in #i(o. Solo )0ri( 'one( e Milton Bra$ec6 a#e#ano con(er#ato una certa di%nit4. Nella (ua $or(a- )0ri( 'one( tra(*orta#a l2ordi%no in1ernale. I reattori dell2a**arecc0io (i 1ermarono. Su$ito :ladimir Su(lo# %uard/ 1i((o Mal6o. G Sta#olta- *er *oco non ci (ono riu(citi G di((e cu*amente. G )0iJ G Patric6 Da#i( e 3uel *orco di :olodia. Mal6o non e$$e il cora%%io di *rote(tare con tro**a con#in&ione. E(i(te#ano tro**i elementi in3uietanti contro il ra**re(entante della )IA a Londra. Prima di tutto- la 1oto truccata di :olodia- la (ua an(ia di li3uidare T0eo Qard- l2a((e%no- e ade((o il 1atto c0e era il (olo a (a*ere c0e Pina (i (are$$e im$arcata *er Mo(ca. .n *o2 tro**o... Mal6o (o(tenne lo (%uardo del ru((o. G :oi in(i(tete nel dire c0e Da#i( E immi(c0iato ne%li attentatiJ
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Su(lo# (orri(e. G Non ci E immi(c0iato. Li diri%e. Era lui il mani*olatore di :olodia. )ome credete c0e :olodia- ricercato dal MI.< e dalla S*ecial Branc0*otre$$e na(conder(i a Londra- (e non 1o((e aiutatoJ Mal6o a11err/ l2occa(ione. G Sa*ete do#2EJ G S5 G ri(*o(e il (o#ietico. G In un ri1u%io (e%reto c0e la )IA u(a 3ui a Londra. Ma (olo Pat Da#i( ne cono(ce l2indiri&&o. Sta#olta (i tratta#a di un2accu(a *reci(a- controlla$ile. Mal6o ri1lett7 alcuni (econdi. G Beni((imo G di((e G c0iarir/ la 1accenda. Potete condurre il (i%nor Sil#erman all2am$a(ciata (o#ieticaJ Almeno *er alcune ore. E co(5 *ure le due *er(one c0e lo accom*a%nanoJ G )erto G ri(*o(e Su(lo#. G Po((ono rimanerci tutto il tem*o c0e #o%liono. G Ne *arler/ con Sil#erman G di((e Mal6o. Si dire((e #er(o il te;ano. Aue(ti (em$ra#a (em*re *iB di(intere((ato a%li a##enimenti. Lo (%uardo #uoto. G Si%nor Sil#erman G di((e Mal6o G credo c0e *er la #o(tra (icu@ re&&a (are$$e $ene c0e tra(corre(te #enti3uattro ore all2am$a(ciata (o#ietica. Sto *er tro#are la *er(ona c0e 0a or%ani&&ato 3ue(ti attentati Il te;ano (i (trin(e nelle (*alle con aria indi11erente. G Se #olete- ma li$eratemi di 3ue(ta *uttana... Non a#e#a nemmeno a$$a((ato la #oce. Per 1ortuna- Pina (ta#a c0iac@ c0ierando con i due %orilla... Aue(to cam$iamento di atte%%iamento non *iac3ue molto a Mal6o- c0e cerc/ di incontrare lo (%uardo de%li occ0i a&&urri di Sil#erman. In#ano. G )0e co(a #i 0a 1atto- PinaJ G domand/. G Lei non c2entra *er niente in 3ue(to incidente. G Me ne 1re%o G $or$ott/ il te;ano. G Sono (tato (tu*ido a #oler *artire con lei. E2 Pamela c0e #o%lio condurre a Mo(ca. Mal6o *re1er5 non ri(*ondere. Le $uone inten&ioni del te;ano (i erano (ciolte come la ne#e al (ole. G A#ete tutto il tem*o di con#incerla G di((e. G :i ri#edr/ in %ior@ nata... Ade((o- *artiamo. Sil#erman lo (e%u5 a malincuore #er(o la %ro((a Pil. G .n ri1u%io (e%retoJ G 1ece Pat Da#i(. G S5- certo- ma...
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G Riten%o c0e (are$$e il *o(to *iB (icuro *er il (i%nor Sil#erman- in atte(a c0e (i decida a ri*artire *er Mo(ca... Do#ete a#erne uno. Tutte le (ta&ioni della )IA ne 0anno. )i 1u un (ilen&io all2altro ca*o del 1ilo. Mal6o atte(e- (olo nell2immen(o u11icio me((o a (ua di(*o(i&ione da Su(lo# al *rimo *iano dell2am$a(ciata (o#ietica. A#e#a ri1erito a Pat l2incidente del LearRet. Sen&a o##iamente ri#elar%li i (uoi (o(*etti- *reci(ando an&i c0e Sil#erman a#e#a c0ie(to di e((ere o(*itato all2am$a(ciata (o#ietica non (entendo(i *iB al (icuro in ca(a (ua. G Beni((imo G di((e in1ine Da#i(- in tono non molto naturale. G Ma *rima de#o c0iedere a Qa(0in%ton un2autori&&a&ione. :enite alle tre- *rima di allora non *otr/ *e(care ne((uno. G Benone G ri(*o(e Mal6o. G Alle tre- al #o(tro u11icio. Ria%%anci/. Te(o e (eccato. Aualco(a %li dice#a c0e era (ul *unto di (co*rire la #erit4. .(c5 dalla (tan&a. Non c2era *ericolo c0e Da#i( (i mette((e in comunica&ione con Sil#erman. Su(lo# a#e#a dato ordine di non *a((ar%li ne((una tele1onata. )0ri( attende#a in una (*ecie di (ala d2a(*etto. Mal6o %li (i a##icin/. G )0ri( G di((e G #orrei c0e mi ra%%iun%e(te alle tre e me&&o nell2@ atrio dell2am$a(ciata. Se ritardo- a(*ettatemi. E- nel 1rattem*o- non dite nulla a ne((uno. G )0e co(a (uccedeJ G domand/ il %orilla. G Pu/ dar(i c0e a$$ia tro#ato la *i(ta di :olodia G annunci/ Mal6o. Pat Da#i( (orride#a- ma- dietro %li occ0iali- il (uo (%uardo (1u%%i#a 3uello di Mal6o. G A#ete rea%ito 1anta(ticamente $ene- (tamattina G di((e caloro(a@ mente. G Sen&a di #oi- era il di(a(tro. Auel :olodia E #eramente dia$olico. G Dia$olico E la *arola e(atta G di((e Mal6o. G A#ete a#uto la ri(*o(ta di Qa(0in%tonJ L2americano *re(e un 1o%lio di carta e lo *or(e a Mal6o. G S5- tutto (i(temato. Ecco l2indiri&&o. Mal6o *re(e il 1o%lietto e le((e: 8DD@D< )0e(ter S3uare. Pianterrenoa**artamento D8. G Naturalmente G di((e Da#i( G non *otete ri#elare 3ue(to indiri&&o a ne((uno. Prendete la mia auto- c0e E in %ara%e. Andate a *rendere il (i%nor Sil#erman e conducetelo l4 #oi (te((o. G E2 3uello c0e 1ar/ G dic0iar/ Mal6o.
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G Bene- tenetemi in1ormato G di((e Da#i(. G Le c0ia#i (ono (ulla macc0ina. Tele1oner/ alla %uardia *erc07 #i la(ci u(cire. Riaccom*a%n/ Mal6o 1ino all2a(cen(ore. A**ena le *ortiere (i 1urono ric0iu(e- SAS (c0iacci/ il *ul(ante del *ianterreno. Per*le((o. )0e Su(lo# a#e((e me((o in atto una (u*er$a into((ica&ioneJ Pat Da#i( non a#e#a creato di11icolt4 *er ri#elar%li il (o(*ettato na(condi%lio di Leonid :olodia. Deci(amente 3uell2a11are di#enta#a (em*re *iB mi(terio(o. Scor%endo Mal6o- )0ri( 1ece (com*arire nella ta(ca del ca**otto l2edi@ &ione in%le(e di Pent0ou(e... Si #er%o%na#a. Lra *oco (i (are$$e a$$onato a Ku(tler... G Andiamo a 1are una *a((e%%iata G di((e Mal6o. G Do#e 1or(e (i na(conde il no(tro amico :olodia. )0ri( 'one( (orri(e. G Mai tro**o tardi. E2 (tato 3uel caro (i%nor Da#i( a dir#eloJ G In un certo (en(o- (5. Erano arri#ati nel %ara%e. La Mini $lindata era #icina all2a(cen(ore. Macc0inalmente Mal6o (i dire((e a (ini(tra- e (olo all2ultimo momento (i ricord/ c0e il #olante era a de(tra. )0ri( a*r5 l2altra *ortiera. G Non 1a nulla G di((e G %uider/ io. Mi di#erte #edere come 1un@ &iona 3ue(ta (catola di (ardine. A#r/ l2im*re((ione di e((ere al Luna Par6. Mal6o non in(i(tette e (i (edette accanto a )0ri(. Gi4 da un *e&&o a#e#a *er(o o%ni intere((e *er la %uida. La Mini (ce(e lun%o Gro(#enor Place- (#olt/ a de(tra in )arlo( Place *er ra%%iun%ere Piccadill, attra#er(o il dedalo di #iu&&e di Ma,1air. Do*o alcuni minuti arri#/ all2incrocio con Kill Street. G Prendete Kill Street G di((e Mal6o G *oi (#oltate in Sout0 Audle, Street e arri#eremo in K,de Par6 )orner. )0ri( o$$ed5- 1acendo rom$are il motore (u*ercom*re((o della #ettu@ retta. Arri#/ all2incrocio con Sout0 Audle, )orner a 3ua(i (e((anta all2ora. G E0i- atten&ione9 G a##ert5 Mal6o. G :a $ene G 1ece )0ri( *rendendo la cur#a a (ini(tra. Ma a#e#a dimenticato due co(e. Prima di tutto c0e- contrariamente a Kill Street- Sout0 Audle, Street non era a (en(o unico. Secondo- c0e in In%0ilterra (i tiene la (ini(tra. Tra(cinato dalla #elocit4- *re(e la cur#a in *ieno (ul lato de(tro di Sout0 Audle, Street. Il ta((5 c0e arri#a#a di 1rontetenendo la (ini(tra- non e$$e il tem*o di 1renare. G 8S0it98
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L2im*reca&ione di )0ri( (i *er(e nel 1raca((o delle calandre c0e (i (c0iaccia#ano una contro l2altra. Mal6o ($att7 la te(ta contro il *ara$re&&a. )on una (*allata- il %orilla a*r5 la *ortiera e (ce(e. Anc0e il ta((i(ta era (ce(o e %uarda#a il radiatore con aria (con#olta- (cuotendo la te(ta. G Sono de(olato G di((e )0ri(- con1u(o. L2auti(ta $or$ott/ 3ualco(a c0e non do#e#a e((ere molto %entile. Mal6o (ce(e a (ua #olta- e(amin/ i danni. Non era *iB *o((i$ile *rocedere *oic07 la ruota anteriore (ini(tra era $loccata dal *ara1an%o (c0iacciato. G Bi(o%na tele1onare a un %ara%e G di((e #oltando(i #er(o )0ri(. Ma il %orilla non *ar#e udirlo. )on la $occa a*erta come (e (te((e (o11ocando- $arcolla#a come un u$riaco. G )0ri( G %rid/ Mal6o G c0e c2EJ Il %orilla (i (tra**/ la cra#atta e (i a**o%%i/ alla Mini *er non cadere. Il ta((i(ta lo o((er#a#a ($alordito. Il col*o non era (tato molto #iolento. Mal6o (i a##icin/ all2americano e lo *re(e *er il $raccio. G La te(ta G mormor/ )0ri( con #oce (*enta. G Non rie(co *iB a re(*irare. A#e#a la 1ronte madida di (udore. Era li#ido. A un tratto (i la(ci/ (ci#o@ lare lun%o la macc0ina e cadde. Aiutato dal ta((i(ta- Mal6o lo (drai/ a terra. )on la $occa a*erta- )0ri( re(*ira#a *e(antemente e irre%olarmente. Alcuni *a((anti comincia#ano a ra%%ru**ar(i. G )0iamate un2am$ulan&a Gdi((e Mal6o al ta((i(ta. L2auti(ta (i *reci*it/ #er(o l2a&&urra #etrina di Purde,- il *iB %rande ne%o&io di 1ucili da caccia del mondo. Dietro il ta((5- le macc0ine comincia#ano ad amma((ar(i. Mal6o a*@ *o%%i/ la mano (ul *etto di )0ri( e (ent5 i $attiti di(ordinati del (uo cuore. L2americano re(*ira#a (em*re *iB 1atico(amente. SAS (i c0in/ (ul (uo #i(o e un odore (trano %li col*5 le narici. Im*ie%/ alcuni (econdi a ca*ire c0e l2alito di )0ri( a#e#a odore di mandorle amare. Si rial&/ ($alordito. Auell2odore (i%ni1ica#a una co(a: un a##elenamento da cianuro9 Il medico in camice $ianco (2in%inocc0i/ accanto a 'one( ancora (te(o (ul dor(o- con la 1accia li#ida. Era arri#ata l2am$ulan&a mandata dal Saint AndreC Ko(*ital. .n *oli&iotto diri%e#a alla me%lio il tra11ico in Sout0 Audle, Street- in me&&o a una trentina di curio(i. G )0e c2EJ G domand/ il medico. G .n a##elenamento G ri(*o(e Mal6o. G Dottore- c2E un antidoto al cianuroJ
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Il medico ri1lett7 alcuni (econdi. G S5- il nitrato di (odio. Ma non ne 0o con me. G Portatelo #ia- *re(to9 Due in1ermieri caricarono in 1retta 'one( (u una $arella. Il %orilla continua#a a re(*irare con e(trema di11icolt4. Mal6o (i rial&/- col cer#ello in 1iamme. )ome era (tato a##elenato )0ri(J E *erc07J Mentre (ta#a %uardando l2am$ulan&a c0e (i allontana#a ca*5 c0e il $er@ (a%lio era lui- non il %orilla. Ri#ide il (orri(o di Pat Da#i(. Secondo i *ianiMal6o non (are$$e do#uto arri#are a )0e(ter S3uare... Da Kill Street arri#/ un carro attre&&i- c0iamato dalla *oli&ia. Macc0i@ nalmente- Mal6o *re(e la carta c0e il meccanico %li *or%e#a e- do*o a#er%li dato il numero della (ua camera alall2Kilton- (i allontan/ a *iedi. Prima di tutto- $i(o%na#a a##ertire :ladimir Su(lo#. Auell2attentato (i%ni1i@ ca#a c0e (i (ta#a *re*arando 3ualco(a contro Nicola( Sil#erman. Mal6o (ta#a ri1lettendo- 3uando (3uill/ il tele1ono. .na #oce (cono@ (ciuta domand/: G Siete #oi il (i%nore c0e 0a a#uto un incidente in Sout0 Audle, StreetJ G S5 G ri(*o(e Mal6o G *erc07J G Aui *arla il Saint 'ame( Gara%e- (i%nore- c2E 3ualco(a di (trano... Mal6o a(colt/ la #oce c0e u(ci#a dal tele1ono. G Arri#o G di((e. Ria%%anci/. Lieto di non a#ere ancora in1ormato Da#i( dell2incidente. Prima di u(cire- ri*re(e il tele1ono e 1orm/ il numero di Sir Maurice. Gli a##enimenti *reci*ita#ano. L2uomo in tuta $lu era di(te(o a terra (u un telone- in me&&o al %ara%e- e re(*ira#a a11anno(amente- %emendo. E(attamente %li (te((i (intomi di )0ri(. Gli a#e#ano a*erto la c0iu(ura lam*o della tuta 1ino al #entre. Lo (%uardo di Mal6o (i (*o(t/ (ulla Mini dal radiatore (c0iacciato. G )0e co(a 0a 1atto e(attamenteJ G domand/. Il %ara%i(ta (i %ratt/ la te(ta. Nulla di (*eciale. Ka raddri&&ato il *ara1an%o anteriore e 0a %uidato la macc0ina 1in 3ui. Non era arri#ato ne**ure da dieci minuti c0e E (#enuto. Ka detto c0e non *ote#a *iB re(*irare e c0e a#e#a male alla te(ta. Era e#idente9 Luori di (7 dalla ra$$ia- Mal6o (i re(e conto di ci/ c0e
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era accaduto. G Potete (montare il #olante di 3uella #etturaJ G domand/. G Toc@ candolo il meno *o((i$ile. Ba(ta allentare i dadi nel centro... De#o *ortarlo #ia immediatamente. Il %ara%i(ta %li lanci/ un2occ0iata di ($ieco. G Non (o (e *o((o 1arlo- (i%nore. Tutto ci/ E (trano- non E #ero... Lor(e $i(o%nere$$e a##ertire la *oli&ia. Non a#e#a 1inito di *arlare c0e una 'a%uar nera a**ar#e (ulla ram*a d2acce((o- con a $ordo due uomini. .no dei due era il *oli&iotto c0e a#e#a diretto la (*edi&ione al cimitero. G )redo c0e i due (i%nori c0e (tanno arri#ando ne 1acciano *arte G di((e Mal6o. G Li 0o a##ertiti io. )0ri( re(*ira#a re%olarmente- con una ma(c0era di o((i%eno (ulla 1accia- (u un letto tro**o *iccolo *er lui- all2Inten(i#e )are .nit. G E2 1uori *ericolo G annunci/ il medico. G Era *ro*rio un a##ele@ namento da cianuro. )0ri( a*r5 %li occ0i e ri#ol(e a Mal6o un de$ole (orri(o. G Non (o c0e co(a 0o a#uto... Mi %ira#a la te(ta e (o11oca#o. G :i (*ie%0er/ *oi c0e co(a E (ucce((o G di((e Mal6o. G Ri*o(ate. Andr4 tutto $ene... Nel corridoio- il medico %li (i a##icin/ con aria im*acciata. G Si%nore G di((e G (iamo (tati o$$li%ati ad a##ertire Scotland Iard. Aue(t2uomo a#e#a con (7 un2arma e... G A#ete 1atto $ene G di((e Mal6o. )0ri( era (al#o- ed era 3ue(to il *iB im*ortante. Mal6o u(c5 dall2o(*e@ dale e *re(e un ta((5 *er rientrare all2Kilton. Prima di recar(i a )0e(ter S3uare a#e#a $i(o%no di una con1erma deci(i#a. L2u(ciere in $or%0e(e- (ilen&io(o come (em*re- (*in(e la *orta dell2@ u11icio di Sir Maurice Bradle, e (i (co(t/ *er 1are entrare Mal6o. Aue(ti #arc/ la (o%lia con una *iccola (tretta al cuore. Il ca*o del MI.< (i al&/ e lo accol(e con l2a$ituale cordialit4. O11r5 a Mal6o una *oltrona e (i (edette di 1ronte a lui. Il (ilen&io 1u rotto da Sir Bradle,. G Mio caro G di((e G credo c0e l2a$$iate (cam*ata $ella. G )0e co(a a#ete tro#atoJ L2in%le(e (orri(e- cau(tico. G Il #olante di 3uella Mini era (tato (*almato di un mi(cu%lio in#i(i$ile a occ0io nudo. Si tratta di un li3uido $a(ato (ui *rinci*i atti#i
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dell2acido cianidrico. L2into((ica&ione do#e#a a##enire *er contatto diretto3uando (i *o(a#ano le mani (ul #olante. Secondo il la$oratorio- la (olu@ &ione era (tata do(ata in modo da *ro#ocare la morte di un indi#iduo di ottanta c0ili do*o circa otto minuti. Mal6o a(colta#a- annic0ilito. G Il (i%nor 'one( E (tato (al#ato *er due moti#i G *ro(e%u5 Sir Mau@ rice. G Ka a**o%%iato le mani (ul #olante (olo tre o 3uattro minuti. Inoltre *e(a 3ua(i dieci c0ili *iB di #oi. Era il *iB (o1i(ticato tentati#o di omicidio di cui Mal6o 1o((e (tato #ittima. G :i rin%ra&io G di((e meccanicamente SAS. G A *ro*o(ito G continu/ Sir Maurice- (orridendo G a$$iamo rime(@ (o a *o(to il #olante- e il %ara%i(ta E (tato con(i%liato di non dire niente a ne((uno. Il (uo meccanico (e la ca#er4 con alcuni %iorni di o(*edale. Altro (ilen&io. Mal6o ritenne c0e Sir Maurice (te((e *ro$a$ilmente *en(ando alla (te((a co(a a cui *en(a#a lui. Solo Pat Da#i( (a*e#a c0e Mal6o a#re$$e u(ato la Mini. I%nora#a c0e )0ri( 'one( a#e#a a**untamento con Mal6o. Sir Maurice o((er#a#a SAS1umando la *i*a. Im*enetra$ile. Mal6o a#e#a ca*ito c0e- 3ualun3ue co(a *en(a((e- Sir Maurice non a#re$$e detto neanc0e me&&a *arola c0e *ote((e accu(are Pat Da#i(. :ole#a la(ciare c0e %li americani la#a((ero la loro $ianc0eria (*orca in 1ami%lia. Si al&/- (e%nando la 1ine del collo3uio. Sulla (o%lia- di((e in maniera (i$illina: G S*ero c0e alla 1ine riu(ciate a *ortare a termine la #o(tra mi((ione. Mal6o (i ritro#/ nella calma di Aueen Ann Street e (i a##i/ a *iedi #er(o Saint 'ame( Par6- accare&&ando la Ki@Standard c0e a#e#a in ta(ca. )0iam/ un ta((5. Ora era 3ua(i (icuro di (a*ere do#e tro#are Leonid :olodia. 1! Mal6o o((er#/ la 1acciata di mattoni ro((i. Era un edi1icio nettamente *iB %rande de%li altri 3uattro c0e (or%e#ano intorno a )0e(ter S3uare. .na *ia&&etta ele%ante- lu((uo(a- non molto di(tante da Bel%ra#ia S3uare. La )IA (ce%lie#a $ene i (uoi ri1u%i. Di 1ronte al DD- c2era una #ecc0ia c0ie(a annerita dal tem*o. Mal6o entr/ nell2atrio del DD- %uard/ i nomi (critti #icino alle ca((ette delle lettere. In corri(*onden&a all2a**artamento n. D"D

non c2era nulla. Scor(e una (cala c0e *orta#a nel (eminterrato e la (ce(e. .n lun%o corridoio (u cui (i a*ri#ano le *orte del (eminterrato. Mal6o arri#/ (en&a di11icolt4 da#anti alla *orta del D e (i 1erm/. L2edi1icio era a((olutamente (ilen&io(o. Mal6o 1u tentato di tele1onare alla S*ecial Branc0 di #enire ad arre(tare Leonid :olodia. So*rattutto- (are$$e (tato meno *ericolo(o. Ma (e Sir Maurice 1o((e (tato di(*o(to a 1arlo- %lielo a#re$$e detto *rima. Mal6o a#e#a l2im*re((ione c0e l2in%le(e de(idera((e un tacito accordo. Il MI.< non #ole#a immi(c0iar(i ne%li a11ari interni della )IA. Erano 1accende tro**o delicate. Ecco *erc07- 1in dal *rinci*io- lo a#e#a trattato con tanto ri%uardo. Il ca*o del MI.< do#e#a (a*erne molto di *iB di 3uanto %li a#e#a detto. S*iona%%io- me(tiere da %entiluomini9 Gli in%le(i erano deci(amente *ieni di umori(mo. Mal6o tir/ 1uori la Ki@Standard- cerc/ di rila((ar(i al ma((imo e $u((/ le%%ermente alla *orta dell2a**artamento numero D. Atte(e con l2im*re((ione c0e i $attiti del (uo cuore 1ace((ero un rumore a((ordante. Dietro il $attente- ci 1u un rumore im*ercetti$ile- un 1ru(ciocome (e 3ualcuno (i 1o((e a##icinato alla *orta *er a(coltare. Il (ilen&io (i *rolun%/. Mal6o torn/ a $u((are- c0iedendo(i (e non a#e((e (o%nato. Sta#olta ud5 un rumore di#er(o- 3uello di una *orta c0e (i a*ri#a. Aualcuno- nell2@ a**artamento- (ta#a (ca**ando da un2altra u(cita. Mal6o a$$a((/ la mani%liaO la *orta era c0iu(a a c0ia#e. Diede una (*allata al $attente. In#ano. Do#e#a e((erci una c0iu(ura di (icure&&a. Allora ri(al5 di cor(a. Nell2atrio- urt/ una (i%nora an&iana c0e lo *re(e *er *a&&o- e 1inalmente u(c5 in )0e(ter S3uare. Ne((uno in #i(ta. Al 1u%%ia(co era $a(tato attra#er(are il %iardino- *er (*arire. Mal6o (i a##icin/ alla rin%0iera c0e 1ianc0e%%ia#a il 1o((ato tra marcia*iede e (eminterrato e (cor(e una (cala di 1erro. All2alte&&a del numero D c2era una *orta a*erta. Mal6o non (ce(e. .n ta((5 (ta#a arri#ando. Lo c0iam/. G Gro(#enor S3uare- Am$a(ciata Americana G di((e all2auti(ta. L2unica *er(ona c0e *ote#a ora 1ar%li rintracciare :olodia era Pat Da@ #i(. )on le $uone o con le catti#e. 'anet- la (e%retaria di Pat Da#i(- al&/ la te(ta #edendo c0e Mal6o le
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ri#ol%e#a un (orri(o di $en#enuto. G Buon %iorno- (i%nor Lin%e. Il (i%nor Da#i( #i attende#aJ G Non c2EJ G domand/ Mal6o. G S5- (5 G 1ece 'anet. G Ma c2E una *er(ona- nel (uo u11icio. Accomo@ date#i un i(tante- lo a##erto. E *remette il *ul(ante dell2inter1ono. G Si%nor Da#i(- c2E il (i%nor Lin%e. Atte(e alcuni (econdi- con le (o*racci%lia a%%rottate- *oi ri*et7: G Si%nor Da#i(9 Mal6o (i era %i4 lanciato #er(o la *orta. G Si%nor Lin%e- a(*ettate9 Il %rido indi%nato di 'anet non lo 1erm/. SAS tir/ il $attente e (*in(e la *orta interna- con in *u%no la Ki@Standard. Si 1erm/ (ulla (o%lia. Pat Da#i( non *ote#a ri(*ondere all2inter1ono. Era acca(ciato nella (ua *oltrona- con la 1accia ridotta a una ma(c0era di (an%ue. Dall2orecc0io de(tro %li u(ci#a il manico di un *unteruolo- come una mo(truo(a e(cre(cen&a. G Mio Dio9 L2urlo era (tato di 'anet. Mal6o %ir/ ra*idamente intorno alla (cri#ania ed e(amin/ il cada#ere. Il (an%ue continua#a a colare. La morte ri(ali#a a *oc0i minuti *rima. Il #i(itatore era *a((ato dietro di lui e %li a#e#a a11on@ dato il *unteruolo nel cer#ello- 1ulminandolo. Mal6o (i #olt/ #er(o 'anet- im*ietrita dall2orrore. G )0i era con luiJ La ra%a&&a (co((e la te(ta e $al$ett/: G Non... non (o il (uo nome. Era il (i%nore c0e non *rende#a mai l2a(cen(ore. La *orta dell2u11icio di Da#i( a#e#a un2u(cita di (icure&&a. Era a*erta. G A##ertite le %uardie- %iB G di((e Mal6o G e 3uelle del %ara%e. )0e non la(cino u(cire ne((uno9 .(c5 di cor(a dall2u11icio. Nel *reci(o i(tante in cui attra#er(a#a il corri@ doio- 3ualcuno u(c5 dall2a(cen(ore. Mal6o (i in1il/ nella ca$ina e *remette il *ul(ante del *ianterreno. .(c5 nell2atrio *rinci*ale- di 1ronte al *o(to di %uardia dei marine(. .n (er%ente a#an&/ #er(o di lui- con la mano (ul calcio della .HM di (er#i&io. G De(iderate- (i%noreJ G A#ete #i(to 3ualcuno (cendere dalla (calaJ G domand/ Mal6o. Il (er%ente (co((e la te(ta. G No- ne((uno- ma...
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G O6a,- %ra&ie. Mal6o era %i4 nuo#amente nell2a(cen(ore. Premette il *ul(ante del %ara@ %e. Dieci (econdi do*o- arri#/ nel (otterraneo. All2in1uori delle macc0inenon #ide ne((uno. Guard/ in dire&ione dell2u(cita- (cor(e la (a%oma di una %uardia armata 1erma da#anti alla *orta. 'anet a#e#a tra(me((o il me((a%%io. Dun3ue- Leonid :olodia era all2interno dell2immen(o %ara%e c0e occu*a#a tutta la (u*er1icie dell2am$a(ciata. Mal6o 1ece dietro1ront- cerc/ di orientar(i e and/ a #edere do#e ($uca((e la (cala di (icure&&a. Leonid :olodia attende#a- na(co(to in una rientran&a do#e #eni#ano ammucc0iati i #ecc0i $idoni. A#e#a le mani contratte (ulla (ua :enu(- il cuore in %ola. )om$attuto 1ra la di(*era&ione e l2odio. Era (tato tradito da coloro c0e a#e#a (er#ito ciecamente- *er i 3uali a#e#a tutto *erduto. E ade((o (a*e#a c0e non a#re$$e *otuto *iB col*ire Sil#erman- c0e *rima o *oi lo a#re$$ero $eccato in 3uella Londra- do#e non a#e#a *iB la *rote@ &ione della )IA. Era ancora nel corridoio 3uando 'anet a#e#a urlato. A un tratto- tra(al5. A una decina di metri di 1ronte a lui- (i era acce(a la (*ia lumino(a dell2a(cen(ore. Si irri%id5- con l2arma *untata #er(o la *orta della ca$ina. Aue(ta arri#/. :olodia al&/ le (ei canne dell2arma. La *orta (i a*r5 e a**ar#e una ra%a&&a- c0e (#olt/ a (ini(tra e (i dire((e #er(o la (ua auto. Leonid :olodia %uard/ la *orta dell2a(cen(ore- a11a(cinato. Se 1o((e riu@ (cito a ri(alire- 1or(e a#re$$e *otuto catturare un o(ta%%io e ma%ari 1u%%ire da .**er Broo6 Street. Ma do#e#a a%ire #elocemente- *rima c0e 3ualcuno ric0iama((e l2a(cen(ore. )on uno (catto $ru(co- (i lanci/ in a#anti e attra#er(/ #elocemente lo (*a&io (co*erto. Arri#/ alla *orta- l2a*r5 e (i $locc/- in *reda a una im*ro#@ #i(a #erti%ine. Non *ote#a entrare in 3uella minu(cola %a$$ia- era im*o((i$ile. A#e#a tro**a *aura. )on le dita contratte (ulla mani%liarima(e l5- con la 1ronte co*erta da un im*ro##i(o (udore 1reddo. Il (uo cer#ello %li ri*ete#a c0e do#e#a entrare nell2a(cen(ore- ma le %am$e %li (i ri1iuta#ano di muo#er(i. La :enu( %li *en&ola#a dalla mano inerte. G :olodia9 Il %rido lo ric0iam/ alla realt4. La(ci/ la *orta e (i #olt/ di (cattoal&ando l2arma- in cerca del (uo a##er(ario. Pronto a 1arlo a *e&&i. Ne((un e((ere #i#ente *ote#a re(i(tere a :enu(.
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Mal6o (cor(e la (a%oma c0e corre#a nella *enom$ra- al&/ la Ki@ Standard. L2uomo (i era 1ermato da#anti alla ca$ina dell2a(cen(ore- (en&a entrare- come (e e(ita((e. La luce interna della ca$ina illumina#a il cranio cal#o e le %ro((e (o*racci%lia nere c0e Mal6o a#e#a %i4 #i(to da Anna$el2(- la (era in cui era mancato *oco c0e Sil#erman #eni((e a((a((inato. Leonid :olodia9 L2uomo c0e a#e#a a**ena ucci(o (el#a%%iamente Pat Da#i(- il (uo 1inan&iatore. :olodia tene#a nella mano de(tra un corto mitra. :enu(l2arma terri1icante me((a a *unto da T0eodore Qard. Mal6o a#an&/ in *unta di *iedi 1ino a una decina di metri. La (a%oma di :olodia (i (ta%lia#a nella luce come un2om$ra cine(e. SAS non riu(ci#a a ca*ire *erc07 non (i 1o((e %i4 in1ilato nell2a(cen(ore. E(it/- col dito (ul %rilletto. Gli torn/ in mente la 1ra(e di Sir Maurice. .n me(tiere da %entiluomini9 )2era una (ola *ro$a$ilit4 (u mille c0e :olodia (i arrende((e. )ionono@ (tante- lo c0iam/: G :olodia9 Il mo#imento del (uo a##er(ario 1u co(5 ra*ido c0e Mal6o 1ece a**ena in tem*o a %ettar(i dietro un *ila(tro di cemento. Si (caten/ un (i$ilo metallico c0e dur/ una 1ra&ione di (econdo- come una (e%a c0e intacca((e l2acciaioO il *ara$re&&a della #ettura #icina (i #olatili&&/ e *e&&i di lamiera #olarono all2intorno. I(tinti#amente- SAS allun%/ il $raccio e *remette il %rilletto. Partirono 3uattro *allottole- una dietro l2altra- con un rumore im*ercetti$ile- al con1ronto. Leonid :olodia *ar#e (c0iacciar(i contro la *orta dell2a(cen(ore. Barcoll/- un 1a(cio di 1iamme (catur5 dalle (ei canne della :enu(- ma (ta#olta le *allottole 1ecero (co**iare il cemento del (o11itto. :olodia *ar#e ammucc0iar(i (u (e (te((o. L2arma cadde (ul cemento con rumore metal@ lico- e il %ara%e ri*iom$/ nel (ilen&io. Mal6o a#an&/ con la Ki@Standard *untata contro la (a%oma a11lo(ciata da#anti a lui. .d5 3ualcuno c0e corre#a- *ro#eniente dalla *orta. Leonid :olodia %iace#a (eduto da#anti all2a(cen(ore nel 3uale non era #oluto entrare- %li occ0i 1i((i- i *e(anti lineamenti della 1accia ancora contratti. Le %ro((e (o*racci%lia nere lo 1ace#ano (omi%liare a Me1i(to1ele. .na delle *allottole (*arate da Mal6o %li a#e#a attra#er(ato il colloaltre due lo a#e#ano col*ito al *etto- 1ulminandolo. Nella morte- le 1olte (o*racci%lia erano ancora *iB im*re((ionanti. Per una 1ra&ione di (econdo- Mal6o (i domand/ (e a#e#a a#uto ra%ione
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o no- (e non era andato 1uori (trada. Ma ne((uno *ote#a ri(*ondere ancora a 3ue(ta domanda. E- #ero(imilmente- non (i (are$$e (a*uto mai c0i- alla )IA- a#e#a dato l2ordine di li3uidare Sil#erman. In nome della Ra%ion di Stato. Dato il (en(o %erarc0ico di Pat Da#i(- non *ote#a e((ere (tato c0e 3ualcuno *ia&&ato molto in alto. Lor(e un %iorno lo (i (are$$e (a*uto%ra&ie a una commi((ione d2inc0ie(ta. O**ure l2incartamento a#re$$e dormito in un armadio come tanti altri. Nicola( Sil#erman ora *ote#a *artire *er Mo(ca. Per ra11or&are la di(ten(ione o *re*arare la %uerra. Leonid :olodia a#e#a com$attuto la (ua $atta%lia 1ino in 1ondo. Mal6o (i c0in/ e a$$a((/ le *al*e$re (ulle %randi *u*ille nere e 1i((e. G Si%nor Lin%eJ :i de(iderano dall2am$a(ciata (o#ietica. Il (i%nor :la@ dimir Su(lo#. Dice c0e E ur%ente. G Pa((atemelo G di((e Mal6o. G Ko $uone noti&ie *er lui. Pre(e la comunica&ione nell2u11icio di 'anet- do#e (i era in(tallato da un2ora in com*a%nia del numero due della )IA a Londra- di #ari 1un&ionari dell2am$a(ciata e di alcuni *oli&iotti della S*ecial Branc0 di Scotland Iard. Tutti erano d2accordo di 1ornire alla (tam*a una #er(ione *ur%ata del doloro(o incidente c0e a#e#a cau(ato due morti- 1ra cui 3uella di Pat Da#i(. Prima di c0iamare la *oli&ia- le %uardie a#e#ano recu*erato la :enu( e l2a#e#ano me((a (otto c0ia#e. Mal6o *re(e il rice#itore. G Si%nor Su(lo# G di((e in ru((o G 0o una $uona noti&ia. G E io- ne 0o una catti#a G ri(*o(e il (o#ietico. Dal tono della (ua #oce- Mal6o (ent5 c0e era una co(a (eria. G :olodia E morto G annunci/. G E l5 da #oi- c0e co(a (uccedeJ G Nicola( E im*a&&ito G ri(*o(e :ladimir Su(lo#. G Si E rinc0iu(o in una (tan&a e (i ri1iuta d2a*rire. Da un2ora (ta *arlando al tele1ono con Pamela Rice. G Non E la *rima #olta Go((er#/ SAS. G Ade((o c0e :olodia E mor@ to- *u/ rimanere 3ualc0e %iorno di *iB a Londra. G Non E 3ue(to il *ro$lema G 1ece Su(lo#. G Ka *re(o con (7 ci/ c0e c2era nell2ordi%no in1ernale dell2aereo. Il cianuro di *ota((io e l2acido (ol1orico. La 1acciata di *ietra %ri%ia- co*erta d2edera- dell2am$a(ciata (o#ietica
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a((omi%lia#a *iB c0e mai a un #ecc0io 1ortili&io. Mal6o 1ece a**ena in tem*o ad a##icinar(i alla ro((a *orta (ormontata da una telecamera- c0e un 1un&ionario ru((o l2a*r5. G Il (i%nor Lin%eJ G domand/. G Il com*a%no Su(lo# #i attende. La #elocit4 con la 3uale lo %uid/ lun%o l2enorme corridoio era *iB c0iara di 3ual(ia(i di(cor(o. :ladimir Su(lo# era acca(ciato in una *oltrona di *elle- con la 1accia tirata- e %ro((e $or(e (otto %li occ0i. Si al&/ di (catto #edendo entrare Mal6o. G :enite G di((e. G Ka 1inito di tele1onare da 3ualc0e minuto. G )0e co(a dice#aJ Il ru((o (co((e la te(ta. G Sciocc0e&&e. )0e l2ama#a- c0e #ole#a (*o(arla... )0e altrimenti non #ole#a *iB #i#ere. G E leiJ G Lo 0a mandato al dia#olo. Gli 0a detto c0e non le anda#a di (tare con un (olo uomo- c0e lo a#e#a (em*re tradito- e c0e lo a#re$$e tradito ancora. )0e non era 1atta *er lui. G Lui- 0a *arlato del cianuroJ G No. G Lei (a da do#e le *arla#a Sil#ermanJ G )redo di (5. G Tro#atemi un tele1ono. Il (o#ietico lo %uid/ in un u11icio. Mal6o 1orm/ il numero di Pamela Rice. Ne((una ri(*o(ta. La(ci/ (3uillare una decina di #olte e ria%%anci/. G :enite G di((e Su(lo#. In 1ondo al corridoio- Mal6o (co*r5 Milton Bra$ec6 c0e *a((e%%ia#a da#anti a una *orta c0iu(a- con la 1accia (cura. Si *reci*it/ incontro a Mal6o. G Bi(o%na c0e a*ra G di((e. G Parlate%li. A me non ri(*onde. Mal6o (i a##icin/ al $attente e $u((/. G Nicola( G %rid/ G (ono io- Mal6o. A*rite. Ne((una ri(*o(ta. Tra(cor(ero de%li intermina$ili (econdi. Poi SAS e$$e un2idea. G Potete tele1onar%liJ G domand/ a Su(lo#. G )erto. Attra#er(o il centralino. :enite... Trenta (econdi do*o- Su(lo# *or(e il tele1ono a Mal6o. Mal6o acco(t/ il rice#itore all2orecc0io. Al (econdo (3uillo- Nicola( Sil#erman di((e in tono an(io(o:
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G Pronto9 G Sono io G di((e Mal6o. G )0e co(a #oleteJ La #oce di Sil#erman a#e#a *er(o o%ni calore. G )0e a*riate. G Non 0o #o%lia di a*rire G ri(*o(e il te;ano. G E non 0o nemmeno #o%lia di #i#ere. Mi (ono ($a%liato- (ul conto di Pamela. Pen(a#o di 1arla cadere dalla *arte %iu(ta. Non ci (ono riu(cito. G Pamela #i ama G di((e Mal6o con #oce incal&ante. G Sta #enendo 3ui *er dir#elo. Ma 0a *aura di (e (te((a. Parlare- mentire- ma (o*rattutto non interrom*ere il contatto. )i 1u un $re#e (ilen&io- *oi- con la (te((a #oce atona- Sil#erman di((e: G Non E #ero. Mi 0a detto c0e *ote#o 1are 3uello c0e #ole#o. Sono de@ (olato di a#er#i *rocurato tutti 3ue(ti %uai. )i 1u uno (c0iocco (ecco. Sil#erman a#e#a ria%%anciato. Mal6o (i *reci*it/ 1uori dall2u11icio. G S1ondate la *orta G %rid/. G Pre(to. Due ru((i (ta#ano %i4 *icc0iando con un2a(cia contro il $attente- aiutati da Milton Bra$ec6. In *oc0i (econdi- la *orta #ol/ in (c0e%%e. Milton 1in5 di a*rirla con un calcio. Mal6o entr/ *er *rimo. Scor(e Sil#erman (eduto in una *oltrona di 1ronte a lui- in 1ondo alla (tan&a. Ai (uoi *iedi c2era un *ortacenere- con una *ol#ere %ri%ia. Nella mano de(tra (trin%e#a una delle 1iale c0e Mal6o a#e#a e(tratto dall2ordi%no (ull2aereo. :edendo Mal6o- il te;ano a$$o&&/ una (*ecie di (orri(o e a*r5 la mano. La 1iala cadde nel *ortacenere- (*e&&ando(i immediatamente. Su$itodal *ortacenere (i al&/ un le%%ero 1umo. Sil#erman (i c0in/ in a#anticome *er al&ar(i- ma rima(e con la 1accia c0ina (o*ra il *ortacenere. Mal6o lo #ide di(tintamente a(*irare a $occa a*erta il #a*ore c0e (ali#a. Si 1erm/ 3uando un odore di mandorle amare %li col*5 le narici. Sil#erman e$$e un #iolento (o$$al&o- come (e a#e((e #oluto (tra**ar(i dalla *oltrona- ma rima(e nella (te((a *o(i&ione- ad a(*irare i #a*ori mortali di acido cianidrico. Mal6o 1erm/ Milton c0e #ole#a a#an&are. G Indietro G di((e. Il %a( ri(c0ia#a di uccidere tutti coloro c0e (i 1o((ero a##icinati al te;ano. In tutti i modi- non c2era *iB niente da 1are *er lui. Sta#a %i4 an(imando- a(1i((iato. A un tratto- cadde in a#anti- con la 1accia nel
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*ortacenere-(co((o da un #iolento (*a(mo. Mal6o indietre%%i/- incontr/ lo (%uardo an%o(ciato di :ladimir Su(lo#. S*in(e il ru((o nel corridoio. G Non *o((iamo 1are *iB nulla G di((e. Su(lo# (i la(ci/ *ortare 1uori- ine$etito. Mal6o e$$e un attacco di to((ee (ent5 im*ro##i(amente un #iolento de(iderio di aria 1re(ca. Di 1ronte alla (tan&a in cui Sil#erman (i era a##elenato- c2era una %rande terra&&a. Mal6o #i (i *reci*it/ e in(*ir/ l2aria umida di ?en(in%ton Palace Garden(. Amare%%iato- tur$ato- nau(eato. A titolo *o(tumo- Leonid :olodia a#e@ #a u%ualmente #into. Il rumore di una macc0ina c0e 1rena#a $ru(camente nel #iale %li 1ece a$$a((are %li occ0i. Pamela Rice (c0i&&/ 1uori dalla enorme Roll( Ro,ce mettendo in mo(tra in#olontariamente- attra#er(o lo (*acco della (ottana- le lun%0e %am$e (en(uali- *oi (i mi(e a correre come una *a&&a #er(o la *orta dell2am$a(ciata. A un tratto al&/ %li occ0i- (cor(e Mal6o immo$ile (ulla terra&&a- incroci/ il (uo (%uardo e (i 1erm/ di col*o. G No9 Il (uo urlo (el#a%%io- (tridulo- di(*erato tra*an/ le orecc0ie di Mal6o.

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