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it By Marco Cameriero

Gli Stati Uniti (U.S.A.)

Gli Stati Uniti dAmerica sono una Repubblica Federale dellAmerica Settentrionale, costituita da quarantotto stati confinanti, pi due stati geograficamente non contigui: lAlaska e le isole Hawaii. Comprende inoltre alcuni possedimenti non incorporati. delimitata a nord dal Canada, ad est dallOceano Atlantico, a sud dal Golfo del Messico e dal Messico e ad ovest dallOceano Pacifico. I Grandi Laghi e il Fiume San Lorenzo delimitano a Nord-Est il confine con il Canada e a Nord-Ovest questo segnato da una linea diritta tracciata nel senso dei paralleli. A Sud invece il Rio Grande separa gli Stati Uniti dal Messico. Lo stato dellAlaska situato allestremit Nord-Occidentale del continente americano e larcipelago delle isole Hawaii si trova nellOceano Pacifico, a pi di 5000 Km dalla costa statunitense.

6.1 Territorio
Gli Stati Uniti sono caratterizzati dalla presenza di due sistemi montuosi principali allineati da nord a sud, e un vasto insieme di pianure nella parte centrale. I maggiori sistemi montuosi sono: la Catena Costiera sulla costa del Pacifico, le Montagne Rocciose ad ovest e i Monti Appalachi ad est. Questi ultimi originariamente comprendevano cime piuttosto elevate. In seguito con il materiale prodotto dallerosione si sono formate le pianure centrali le quali procedendo verso ovest salgono lievemente fino ad incontrare le Montagne Rocciose (Foto sopra). Al contrario degli Appalachi queste sono maestose ed imponenti con ampi valichi; sono pi alte a sud nel Colorado dove superano i 4000 metri. Ancora pi ad ovest si trovano vasti altipiani ed alcune depressioni: la maggiore la Valle della Morte a 86 metri. Procedendo verso la costa del Pacifico si trovano la Sierra Nevada e poi la Catena Costiera. La costa opposta presenta profonde baie, estuari e cordoni di isole. Nel Colorado i fiumi hanno inciso profondi Canyon (Foto a fianco).

6.2 Idrografia
La sezione orientale del paese riversa le proprie acque nellAtlantico attraverso una serie di fiumi che scendono dagli Appalachi. Tra questi il pi importante lHudson ma, tutti hanno una portata considerevole dovuta alle frequenti precipitazioni perci costituiscono importanti vie di comunicazione utilizzate in prevalenza per il trasporto delle merci. Tutta la regione interna convoglia le sue acque nel Golfo del Messico, in massima parte attraverso il Mississippi. Dalla sinistra esso riceve importanti affluenti come lOhio e lIllinois ma il suo affluente maggiore il Missouri che proviene da ovest. Al Golfo del Messico tributano direttamente altri fiumi come il Rio Grande che nel Messico prende il nome di Rio Bravo. Nel pacifico invece sono diretti i corsi dacqua che drenano le regioni occidentali come il Colorado e il Columbia che scorrono verso ovest. In Alaska tutta la rete idrografica legata allo Yukon canadese. I principali laghi statunitensi sono i Grandi Laghi (Superiore, Michigan, Huron, Erie e Ontario), collegati fra loro dal San Lorenzo che sfocia nellOceano Atlantico. Essi rappresentano il bacino lacustre pi esteso del mondo. Altri innumerevoli laghi sono disseminati nella zona nord-orientale degli Stati Uniti e fra questi bene ricordare il Grande Lago Salato dello Utah (Foto).

6.3 Clima
Negli Stati Uniti il clima ovunque temperato, ad esclusione dellAlaska, ma presenta tuttavia variazioni regionali dovute alla disposizione dei rilievi e alla diversa influenza degli oceani. La regione interna del paese esposta alle masse daria fredda provenienti da Nord e, in senso opposto, alle masse daria calda provenienti dai tropici che, scontrandosi violentemente danno origine ai tornado e agli uragani. La sezione orientale del paese, soggetta a sud ad influssi subtropicali, che rendono gradevole il clima della Florida, a nord agli influssi continentali, come dimostra il clima severo di New York. La sezione occidentale invece condizionata climaticamente dalle correnti oceaniche del Pacifico a nord mentre a sud, nella California prevalgono gli influssi subtropicali che apparentano il clima locale a quello mediterraneo. Tutta la parte interna, invece, schermata dai rilievi, poco piovosa e in certe aree addirittura desertica. Gli Alisei portano condizioni atmosferiche calde e asciutte nelle aree sud-occidentali del paese. Le abbondanti nevicate invernali negli Stati Uniti orientali sono causate dal rapido raffreddamento dellaria del Golfo.

6.4 Popolazione
La popolazione degli Stati Uniti il risultato di un processo immigratorio imponente avvenuto nel giro di un paio di secoli. Oggi la popolazione, dominata dalla cultura anglosassone, di circa 255 milioni di abitanti. La sua distribuzione molto ineguale. La pi popolosa la sezione orientale, dove si registrano densit medie superiori. Gli abitanti statunitensi si caratterizzano per la loro grande mobilit. La composizione etnica estremamente diversificata e tuttaltro che stabilizzata. Il gruppo maggiore di razza bianca (80%), ma sono diminuiti gli anglosassoni e sono aumentati gli ispanici che provengono dallAmerica Latina. I neri sono il 12% ma in alcune regioni e citt sono la maggioranza. Gli indiani dAmerica che oggi sono chiamati nativi sono circa un milione. Gli squilibri fra queste razze sono ancora profondi specialmente nelle grandi citt. Fino a pochi anni fa si credeva nel mito del Melting Pot, cio in una fusione totale di popoli e razze. Oggi si vede che ciascun gruppo conserva le proprie caratteristiche religiose, culturali e sociali pur formando un unico popolo. La lingua ufficiale linglese, parlato dalla grande maggioranza della popolazione. Tuttavia circa 32 milioni di residenti parlano in famiglia una lingua diversa. Il 56% della popolazione cristiana protestante, il 2% ebraica seguita da quella musulmana, buddista e induista.

6.5 Citt
Washington - La capitale federale degli Stati Uniti, sulle rive del Potomac, compresa nel Distretto Federale della Columbia. Ha la pianta a scacchiera, ma dai due edifici principali, la Casa Bianca (sede del presidente nella foto) e il Campidoglio (Sede del congresso), partono grandi viali diagonali. un importante centro amministrativo, fra i pi importanti edifici primeggia il Pentagono, il ministero della Difesa, ma non ha grattacieli perch nessuna costruzione deve superare laltezza del Campidoglio. anche centro culturale e turistico con la Biblioteca del Congresso, grandi monumenti e celebri musei. La citt ricchissima di verde e vi si trova uno dei parchi pi spettacolari del mondo. Possiede anche un quartiere industriale e sono sorti dei cantieri navali, ma rimane comunque una citt essenzialmente rappresentativa.

New York - Oltre ad essere la citt pi importante degli U.S.A. ne anche il simbolo: primo centro della finanza mondiale con la borsa di Wall Street e con le direzioni delle maggiori societ multinazionali. anche sede dellONU con il celebre Palazzo di vetro. Sorge sulla costa atlantica sullestuario del fiume Hudson e sullisola di Manhattan che ospita la maggiore concentrazione di grattacieli del mondo e il maggior numero di centri direzionali. uno dei porti, degli scali aerei e dei nodi ferroviari pi importanti del mondo. Gli americani la chiamano Big Apple, Grande Mela. Si divide in cinque quartieri: Manhattan, Bronx, Brooklyn, Queens e Richmond. Conta 8.000.000 di cittadini ma con le citt vicine forma una conurbazione di 17 milioni di persone. La composizione della popolazione cosmopolita. Ha anche attrattive turistiche e culturali: Universit come la celebre Columbia University, teatri, grandi musei. Nel porto la Statua della Libert (foto sopra) diventata simbolo della citt e della nazione. Il grattacielo lelemento dominante del paesaggio ma quando l11 settembre 2001 due aerei, dirottati e pilotati da terroristi Kamikaze si sono schiantati contro le due Torri Gemelle di Manhattan, il grattacielo ha dimostrato tutta la sua vulnerabilit ed entrato in crisi. New York possiede 19 radio e nove stazioni televisive. Undici sono i quotidiani cittadini tra i quali il celebre New York Times.

Atlanta - Sede della Coca Cola (altro simbolo dellAmerica) e della famosa catena televisiva della CNN.

Dallas, San Antonio, Houston - Tutte citt del Texas. Rispettivamente: capitale del cotone, contiene i resto dello storico Forte Alamo, grande porto che ha a poca distanza il centro Spaziale della NASA.

Las Vegas - una citt particolare, in pieno deserto, dedicata quasi completamente al gioco dazzardo e al turismo.

Los Angeles - il secondo agglomerato urbano degli U.S.A. Anche questa sulla costa del Pacifico si svilupp nella seconda met dellottocento, grazie alla ferrovia intercontinentale e alla scoperta delloro. Vi nacque lindustria del cinema (Hollywood) e vi si sviluppata lindustria aeronautica. La citt non ha un centro ed stata definita citt fatta di autostrade ovvero 63 sobborghi in cerca di una citt.

Seattle - Si trova nellangolo nord-occidentale degli Stati Uniti. Giace su una baia fra tre laghi freddissimi. una metropoli di un milione di persone. Qui hanno sede la grande compagnia aerospaziale Boeing (aereo nella foto) e il colosso dellelettronica Microsoft.

6.6 Economia
Leconomia statunitense ha dimensioni mondiali. Gli U.S.A. sono il paese che produce di pi nellagricoltura e nellindustria, che ha i maggiori consumi di energia di materie prime e di prodotti di ogni tipo, che ha la pi forte potenza militare. Le ragioni di questo sviluppo sono diverse: La vastit del territorio, compreso quasi interamente nella zona temperata adatta allagricoltura e alle attivit umane, e la sua variet: grandi pianure, fiumi numerosi, boschi; La variet dei climi; Le ricchezze minerarie e le abbondanti forme di energia; Larrivo di ondate di immigrati da tutto il mondo; Un sistema economico che ha favorito la propriet privata, la libera iniziativa e la concorrenza, lapplicazione delle scoperte scientifiche e delle invenzioni tecniche; Lo sfruttamento prima delle terre tolte agli indiani dAmerica, e poi di vasti territori agricoli e minerari posseduti in altri continenti da societ americane multinazionali.

Agricoltura
Solo il 21% del territorio destinato ad uso agricolo, e su di esso lavora meno del 3% della popolazione attiva, eppure lagricoltura statunitense la pi ricca e la pi sviluppata del mondo per quantit e qualit della produzione. Ha il primato mondiale per la soia e per i cereali e si trova nei primi tre posti per numerosi altri prodotti. La prosperit dipende da molti fattori: Le aziende che essendo di grandi dimensioni possono investire grossi capitali; Labbondante meccanizzazione; Limpiego di sementi selezionate adatte ai diversi climi, luso di concimi, di diserbanti, di ogni altro ritrovato scientifico e tecnico; La diffusione dei sistemi di irrigazione che arrivano ovunque; Lintervento dello stato che in alcuni periodi ha finanziato grandi opere di bonifica.

Il paesaggio agrario contrassegnato da fasce (Belts) dalla coltivazione prevalente. La regione del mais (Corn Belt) occupa le regioni centrali e favorisce lallevamento di suini. Pi a nord-ovest e a sud si trova la regione del frumento (Wheat Belt); nel sud-est quella del cotone (Cotton Belt) alla quale si affiancano le colture della soia, delle arance, del tabacco e poi la frutta tropicale, la canna da zucchero, il riso. Nelle terre verso il Pacifico invece si possono trovare le coltivazioni di patate e quelle delle barbabietole da zucchero. Nella regione Californiana si sono diffuse le colture mediterranee, che diventano concorrenziali con le nostre perch praticate con metodi moderni e con alte rese. Diverse aree sono destinate a pascolo brado e la sorveglianza delle mandrie affidata a Cow-Boys in elicottero. Gli U.S.A. hanno 100 milioni di capi bovini e 55 milioni di suini.

Risorse minerarie
Gli U.S.A. estraggono sul proprio territorio 400 milioni di tonnellate di petrolio annui. Sono secondi al mondo per la produzione di carbon fossile e di gas naturale, e primi per lenergia nucleare. Tuttavia questa enorme produzione non riesce a coprire tutto il fabbisogno energetico e devono importare tantissimo petrolio. Gli Stati uniti primeggiano nel settore secondario basandosi oltre che sullagricoltura su risorse molto forti anche in campo minerario. Il ferro, il rame, il piombo, la bauxite, largento, il cadmio, lalluminio, il magnesio, il molibdeno e loro sono tutte risorse minerarie che sono estratte in grandi quantit.

Industrie
Le industrie meccaniche e chimiche, molto importanti in passato, incontrano oggi qualche difficolt per la concorrenza con il Giappone e di nuovi paesi industrializzati. Ma gli americani hanno reagito investendo grandi capitali e sviluppando industrie nei settori pi moderni: elettronica e informatica, aeronautica e astronautica. Le industrie automobilistiche sono concentrate nella zona dei Grandi Laghi ma anche queste sono messe in crisi dalla produzione giapponese. Le industrie alimentari sono diffuse nella Pianura centrale. Molto importanti sono le industrie dello spettacolo (Film, TV, dischi). Gli U.S.A. per motivi economici e politici hanno sviluppato una potente industria degli armamenti e sono stati molto attivi nel commercio delle armi. Le dimensioni di molte imprese industriali e commerciali sono gigantesche, con interessi e diramazioni in vari paesi (multinazionali) e con bilanci pi grandi di quelli di parecchie nazioni.

6.7 Ordinamento dello Stato


Gli Stati Uniti nacquero nel 1776 quando 13 colonie inglesi dAmerica si resero indipendenti dalla Gran Bretagna dandosi una costituzione democratica di tipo federale. Il potere esecutivo federale affidato ad un presidente eletto dai delegati dei cittadini per quattro anni; il presidente sceglie e nomina i membri del Governo, chiamati segretari di stato (ministri); Il legislativo spetta al parlamento (il Congresso Nazionale) formato dalla Camera dei rappresentanti e dal Senato; Ognuno dei 50 stati che formano lunione, elegge un Governatore e un proprio Congresso, e gode di autonomia per le questioni interne, ad esempio scuole, giustizia, assistenza, trasporti, tasse, polizia locale, ma deve seguire le leggi federali emanate dal Congresso Nazionale. I singoli stati non possono avere relazioni con lestero, firmare trattati, stringere alleanze o stabilire tariffe. Non posso neppure coniare valute, imporre tasse sul commercio fra stati o fissare limiti alla circolazione di persone allinterno degli U.S.A. La Corte Suprema, composta di giudici nominati dal Presidente, decide sulle vertenze dei cittadini e degli Stati contro lunione. Il sistema politico si basa sullalternanza al potere di due partiti, il Repubblicano pi privatista, il Democratico pi statalista e sociale.

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