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La vita e la Figura di Socrate

LapersonalitdiSocratefutantofortechelasuavitaelasuaparolasonostateparagonateaquelladiCristoodiBudda.EglinacqueadAteneattorno al470emornel399a.C.allontanandosidaessasolopermotivimilitari:eraritenutounottimoguerriero.Socratenonpartecipallavitapolitica: lasuavocazioneeralafilosofia.Maegliinteselaricercafilosoficacomeunesameincessantedisestessiedeglialtri,perquestocompitotralasci ogniattivitpratica.Erabrutto(kalocagatos),assomigliavaadunSilenoevivevainsemplicitconlamoglieSantippeeifigli.Ilsuoaspettofisico entravaincontrastoconlidealeellenisticodellanimasaggiainuncorpobelloearmonioso;altrofattostranofucheSocrate,purdedicandotutta lavitaallafilosofia,nonscrissenulla.Eglinonscrissenullapoichpensavachelaricercafilosoficanonpotesseessereportataavantiocontinuata dopodiluidaunoscritto;Perluinessunoscrittopususcitareedirigereilfilosofareostimolarelaricerca,masolamentecomunicareunadottrina.

Il problema delle fonti e lenigma di Socrate

Le testimonianze classiche
Perricostruireilsuopensiero,inquantononabbiamofontiscrittedaSocrate,cibasiamosulletestimonianzedi: Aristofane:LatestimonianzadiAristofanecontenutainLenuvolerisalenteaitempidellostessoSocrate,lodescrivecomeunintellettuale innovatore,accomunandoloconinaturalistieconisofisti.Attualmentestatarivalutataquestatestimonianza,laquale,adeguatamente interpretata,cimostraunadescrizioneaccettabiledellaformazioneedellepresediposizionediSocrate.E,seppurallarovescia,mostrailSocrate spregiudicatoecriticodituttiichiacchieronidelbene,dellatradizioneedellasantit,mettendoindiscussionetuttiivenerabiliinsegnamenti, irritandoefacendovergognaredislagentechecredevadisapere. Policrate:Egli,neLaccusacontroSocrate,loaccusadiaverdisprezzatoleproceduredellademocrazia.Eallostessotempo,coscome Aristofane,glirinfacciadiavercorrottoigiovaniediaverinsegnatolorocredenzecontrarieallostato. Senofonteeisocraticiminori:SenofontecipresentaunSocratemoralistaepredicatore,eafortitintemacchiettistiche.Icosiddettisocratici minoricifornisconopochenotizie,edestremizzanoqualcheaspettodelpensierodiSocrate. Platone:Platonecioffrelapiamorosapresentazionedelmaestro,dacuiscaturiscelimmaginetradizionalediSocrate. Aristotele:Aristoteleloschematizzacomeloscopritoredelconcettoeilteoricodellevirtsenzascienza.

Le fonti e la critica odierna


Purriconoscendolacentralitdellatestimonianzaplatonica,ilfattochenonesistanoscrittidiSocrate,haspintoalcunistudiosiaritenere impossibileogniricostruzionedelSocratestorico:alcuniaffermanochelafilosofiadiSocrateerimarrunenigmainsoluto.Ma,allaffermazione chediSocratenonsiconoscanientepoichlefontianoigiuntesonosolodelleinterpretazionidellasuafigura,sipuobbiettare: 1)ChediSocratenonsisantuttonniente,bensqualcosa,ossiatesigeneralitramandateanoidalletestimonianzeedallatradizione. 2)ChelammetterechePlatoneelealtrefontilabbianointerpretatononequivaleadirechelabbianotravisato. 3)Chesullabasedellefontigiunte,possiamointenderedovesiaarrivatoSocrateedovePlatone. 4)CheprimadiSocrate,nellaculturagrecaeneifilosofi,mancavanoalcuniragionamentichelefontiattribuisconoesplicitamentealui. 5)ChebisognamantenerevivoilproblemaSocrate,puressendocoscientidellaproblematicitenondefinitivdiogniricostruzione.

Socrate, i Sofisti e Platone


Socratelegatoallasofisticafondamentalmentedaiseguentiaspetti: Lattenzioneperluomoeildisinteressedelleindaginiattornoalcosmo; Latendenzaacercarenelluomoenonfuoridelluomoicriteridelpensieroedellazione(valoriinbaseallequalinoiesprimiamoinostrigiudizi); Latteggiamentospregiudicatoelamentalitrazionalistica,anticonformisticaeantitradizionalistica(metteretuttoindiscussione,eaccettare qualcosasoloattraversoladiscussionecomune); Linclinazioneversoladialetticaeilparadosso. MentrecicheallontanaSocratedaisofisti: Unpisoffertoamoredellaveriteilrifiutodiridurrelafilosofiaadunaretoricavuota; Iltentativodiandareoltrelosterilerelativismoconoscitivoemorale.Socratecredenellesigenzadifarpartorireagliuominidelleverit comuni,chealdildeipuntidivistasoggettivipossonoavvicinarliintellettualmentetraloro. Socratequindicontemporaneamentefigliomaavversariodellasofistica.InoltreimportantedistinguerecicheaccomunaSocrateconPlatone, ovverolesigenzadiunsuperamentodelrelativismosofistico,ecichelidifferenzia,ovverolumanesimochepresenteinSocratenoninPlatone.

La filosofia come ricerca e dialogo sui problemi delluomo


InunprimomomentodellasuavitaSocrateavevauninteresseperlindaginenaturalistica:Conoscerelecausediciascunacosa,eperchognicosasi genera,perisceed.Madelusodataliindagini,ilfilosofosiconvinsecheallamenteumanasfuggonoinevitabilmenteiperchultimidellecose. Abbandonatetaliindagini,Socratecominciadintenderelafilosofiacomeunindagineincuiluomo,facendosestessoproblema,tentaconla ragionedichiariresasestesso,rintracciandoilsignificatoprofondodelproprioesseruomo.Socrateinfattifeceproprioilmottodelloracolodi Delficonoscitestesso,vedendoinessolamotivazioneultimadelfilosofare.PerSocratelessereuomocostituitodalrapportodiessicongli altri.Quindieglifondalasuafilosofiasuldialogointerpersonaleincuiognunoaffrontaediscutelequestionirelativeallapropriaumanit,loscopo dellesistenzadiognuno.Unavitasenzaesamenonpuesserevissuta.

I momenti del dialogo socratico

Il non sapere
Laprimacondizionedellaricercaedeldialogofilosoficolacoscienzadellapropriaignoranza.SocrateinterpretlarispostadellOracolodiDelfi, cheloproclamavailpisapiente,comeseavessevolutodirechesapientesolochisadinonsapere.Questaffermazionerivelaunaformadi agnosticismometafisicoeunapolemicacontroifilosofidellanatura:intornoallecauseeallestrutturedelTuttononsipudirenullaconsicurezza. MaSocratenonintendeescluderelapossibilitdiunaricercasulluomo,purdenunciandocolorochecredonodisaperlalungasulluomo,anzila incoraggia.Infatti,solochisadinonsaperecercadisapere,mentrechisicredegiinpossessodellaverit,nonsarspintoacercarla.Quindilatesi socraticadelnonsaperenonunaprofessionediscetticismo,poichspingeadindagare,masolamentesuiproblemifondamentalidelluomo, ponendodeilimitiallaricercalaqualenonpuspingersifinoallesupremerealtdinaturametafisica.

Ironia
Socrate,permezzodellironia,privaglialtridiognilorocertezza,conloscopodirenderliconsapevolidellaloroignoranza,gettandolineldubbioe nellinquietudine,impegnandolonellaricerca.Facendoironicamentefintadinonsapere,Socratechiedealpropriointerlocutore,perlopiun personaggioillustre,dispiegargliciincuieglicompetente,edopounalungaadulazionedelsuosapere,cominciaamartellarlodidomandeead avvolgerloinunaretediquesiti.Egliutilizzavalarmadeldubbio,edellaconfutazionedelledebolieavventaterispostericevute.Conquesta tecnica,ilfilosofopuraggiungereilproprioscopo:invogliareallaricercadelvero.Lironiaquindiunaspeciedisofisticanobilechetendealla purificazioneeallaliberazionediogniconvinzionedelviverequotidiano,facendopassareluomodadormienteasveglio.

La maieutica
MaloscopoultimodiSocrate,dopoaverfattoilvuotonellamentedeldiscepolo,stimolarelascoltatorearicercareunapropriadottrina.Daci lacelebremaieutica,lartedifarpartorire.Coscomelamadre,unalevatricecheaiutavaledonneapartorireibambini,Socrateeraunostetrico dianime,ovvero,aiutavagliintellettiapartorireillorogenuinopuntodivistasullecose.Laveritdeveessereunaconquistapersonaleelafilosofia unavventuradellamentediciascuno.Laveraeducazionequindisempreautoeducazione.

Socrate e le definizioni

Concetto
Ildialogosocraticoha strutturaaspiraledovela terzina:domanda, risposta,obiezionesi ripeteincontinuazione.Il puntofocalediquesto dialogoelinterrogativo definitorioiltisti (checos?):definizione precisadicidicuisistaparlando.Spessoadomandecomecoslavirt?venivadataunarispostaaSocratecheerapichealtro unelencazionediesempidivirt,maSocratenonvuolequesto,maunadefinizioneprecisadivirt,chepermettadicapirebenecosasia.Ai lunghidiscorsiammaliatorideisofisti(macrologie),Socratecontrapposedunquediscorsibrevi(brachilogie),fattidibattutecorteeveloci,voltead obbligarelavversarioarisposteprecise,chemostrerannolasuperficialitdelleproprieconvinzioni.Ladomandachecos?quindiinprimoluogo metteincrisiildialogantespogliandolodellepropriecertezze,emirandoacondurloversounadefinizionesoddisfacentedellargomentotrattato. AristoteleattribuisceaSocrateilragionamentoinduttivo,ilqualeportaadunaffermazionegeneralecheesprimeilconcetto,cioladefinizione dellacosa.

Relativismo sofistico
Socratevedequindilanecessitdiunaprecisazionelinguisticadeiconcetti,eliminandoilcaosverbaleeconcettualedeisofisti.Coscominciaa delinearsiquellareazionealrelativismolinguistico,conoscitivoemoralesofistico.NonostantetuttoSocratenoncostruisceunascienzadelle definizioniounconcettodelconcettoointendeladefinizionecomeunaformadisapereassoluto.Lunicomodopercentrarestoricamente SocratedicogliereicomplessiesottilirapportichelounisconoenellostessotempolodistanzianonettamentedaisofistiedaPlatone.

La morale di Socrate
La virt come ricerca
LamoralediSocratesifondasullaconcezionedivirtcomericercaecomescienza.Lavirteraintesa,daiGreci,comeilmododiessereottimaledi qualcosa,quindi,inriferimentoalluomo,erailmodomiglioredicomportarsinellavita.Secondolatradizione,levirtsiavevanodallanascita. Mentreisofisticredonochelavirtsiaqualcosachedevesserecercataeconquistata.Essadipendedalleducazione,evisiarrivaattraversola paidia(cultura).Socrateconcordaconisofisti,quindilavirtnonundonogratuito,maunafaticosaconquista.

La virt come scienza


InoltreSocratesostienechelavirtsempreunaformadisapere,ossiaunprodottodellamente.Tentadisottoporrelavitaaldominio dellintelletto,infatti,peressereuomininelmodomiglioreindispensabileriflettere,cercare,ragionare:filosofare.Tantopichenonesistonon ilBenenlaGiustiziacomeentitassolute,inquantoilbeneeilgiustosonovaloriumani,equindidipendonodivoltainvoltadalnostroragionare. PerSocrateinfattinoncunaformulachestabiliscacosilbene,mailbenecicheragioniamodicasoincaso:ilsaperesocratico,sapere quandobenefarequestaoquellaazione.EccoquindiilrazionalismomoralediSocrate.

Linsegnabilit della virt


Lavirtsocraticapuessereinsegnataecomunicataatutti,costituendoilpatrimoniodiogniuomo,cheoltrealpropriomestiere,deveimparareil mestieredivivere,ossialascienzadelbeneedelmale.Uomoefilosofo,sonoquindilamedesimacosa.Eccole3conclusionidifondodiSocrate:

Virt, felicit e politicit 1. Lavirtunica,inquantotuttelevirtsonomodidiesserealpluralediquellunicavirtalsingolare,chelascienzadelbene. 2. Socratetendeafarcoincidereilcampodellevirtpropriamenteumaneconivaloridellinterioritedellaragione,lanima.Socrateoperuna


rivoluzionedellatradizionaletavoladeivalori,identificandolinonpiconcicheappare(soldi,potenza,salute,bellezzaecc)maconquelli dellanima,chesiassommanonellaconoscenza.Solochivirtuosofelice,mentreilnonvirtuoso,abbandonandosiagliistinti,siccomenon ragiona,divieneinfelice.Socratenonvuolnegareivalorivitalidelbenessere,masemplicementesottoporlialladisciplinadellaragione. 3. Infine,lavirtdicuiparlaSocratetendearisolversinellapoliticit,poichlartedelsapervivere,siidentificaeconcretizzanellartedisaper vivereconglialtri,essendoluomounesseresocievole.Unapoliticacosintesamiraalragionareinsiemeperraggiungereilbenecomune.

I paradossi delletica socratica


PerSocrateognunocompiequellocheritienebeneperlui.Quindi,chioperailmale,lofasoltantoperchcrededicompiereilbene.Quindi: nessunopeccavolontariamenteechifailmale,lofaperignoranzadelbene.Unaltroparadossopreferibilesubireilmalechecommetterlo.

La discussione critica sulla morale di Socrate


Laccusadiintellettualismo:IlrazionalismomoralediSocrate(virt=sapienzavizio=ignoranza),accusatodidartroppaimportanza allintellettonelcomportamentoumano,dimenticandolapresenzadellavolontodellaforzaistintivoaffettiva.Vieneaccusatodidimenticareil casoincui,pursapendoqualilbene,siagiscemale.Cos,nondistinguendotraintellettoevolont(efattoriemotivi),accusatodi intellettualismoetico.MaperSocrate,sequalcunosapendocosilbenescegliedicompiereilmale,significachelasuaconvinzionediciche benemoltosuperficialeequindinonsicura. Laccusadiformalismo:Venneaccusatoanchediformalismoetico,inquantoeglinondefinisceinconcretolavirt,masilimitaadireche coincideconlascienza.MaquestofraintendecompletamenteilragionamentodiSocrate,ilqualenonvuoledarcilaformuladelbene,maci invogliaaragionaresulqualesiailbenedivoltainvolta. Laccusadirelativismo:IlpensierodiSocratepotrebbeessereintesocomeunasortadisoggettivismoorelativismomorale,chelascerebbe luomoprivodisaldicriterietici,abbandonandoloinbaladellevariesituazioni.MaSocratespingeadagiresecondoragione,scegliendodivoltain voltacichebene,ilqualemoralesolonelcasoincuirispettilapropriaelaltruidignitumana.

La religione di Socrate
Egliconsiderailfilosofarecomeunamissionedivina,eparladiundemonecheloconsigliaintuttiimomentidecisividellasuavita,guidandolonelle scelte.Questodemonepuessereidentificatocomelacoscienza.Ildemoneunconcettoreligioso,nonsemplicementemorale.Egli,perobbligo delbuoncittadino,prestavaunossequiaglidei.Maammettendosololadivinit,ritieneglideisolomanifestazionidiquestultima.Ladivinit quindigarantedellordinedelmondo,dellagiustiziaedelbene.Inoltreladivinitcustodedeldestinodegliuomini.

La morte di Socrate

Laccusa
GliinsegnamentieleideediSocrateeranoormaidiffuseinAtene,quandotredemocraticilodenunciaronoallacittconlaccusadinon riconoscereglideitradizionali,diintrodurredivinitnuoveecorrompereigiovani:Pena:lamorte.Socratepotevaprovareadusciredatale situazione,oscapparedaAtene,manonvolle,sostenendoilsuocompitoeducativo.Dichiarchenonloavrebbemailasciato,poicheraun ordinedivino.Socratefu,conunapiccolamaggioranza,riconosciutocolpevole;tralandareinesilioeproporreunapenaadeguataalverdetto,egli, sarcasticamente,dissediesserdegnodiesserenutritoaspesepubblichenelPritanocomesifacevaperigrandidellacitt.Aquestaffermazione, seguunanuovaaccusa,conmaggioranzapiampia,econpenalamorte.

Le cause storiche e politiche del processo


Socratedeveringraziareilsuoprocessoelasuamorte,perlafamachequestiglihannocomportato.Questi,peranni,sonoapparsiignoti,maoggi, graziealleattualiconoscenze,nonpiunmistero.AteneeraappenauscitadalregimeoligarchicoefilospartanodeiTrentatiranni,avendo appenarestauratounademocraziaparticolarmenteconservatriceespaventatadallenovit:inquestocontestoquindi,Socrate,unuomo innovativoefortementecritico,apparvecomeunelementopoliticamentepericoloso.Inoltre,sembracheeglifossearistocraticista,concependoil governocomearteecompetenzeedopponendosiquindiadalcuneproceduredinaturademocratica.Glistudiosiattualitendonoapensareper questimotivi,chelaccusaaSocratesiastatasolounpretesto.

I significati filosofici e ideali della morte di Socrate


Socrate rest coerente con il suo modo di pensare e con suoi principi fino alla morte. Egli, come detto in precedenza, ritiene che luomo possa essere definito tale, solamente se rapportato con la societ, emergendo dallanimalit e autocostituendosi in un sistema retto da leggi. Per Socrate:chirifiutaleleggidelproprioStatoodellapropriaciviltcessadiessereuomo;leleggisipossonocambiareemigliorare,nonviolare!, altrimentiverrebbemenolastessavitainsociet.Egliquindi,trailmorirerestandofedelealsuopensiero,esalvarsivenendomenoaquestultimo, scelselaprimaopzione.Socratemanifestailtragicosoccomberedelpotereorganizzato,manonrinnegmaiilsuopensiero.