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ANNEGAMENTO

L'annegamento è la morte causata dalla penetrazione di acqua o di


altri liquidi nei polmoni, tanto da non permettere la respirazione e
quindi la sopravvivenza.
L'annegamento si compie attraverso diverse fasi:

 fase di sorpresa: consiste in una profonda inspirazione, fugace,


della durata di alcuni secondi, prima che l'individuo vada
sott'acqua;

 fase di resistenza: apnea iniziale, durante la quale l'individuo


impedisce la penetrazione di liquido nei polmoni e si agita cercando
di riemergere;

 fase apnoica: stato di morte apparente con perdita della


coscienza, abolizione dei riflessi e arresto definitivo del respiro;

 fase terminale: boccheggiamento e arresto definitivo del battito


cardiaco.

L'acqua provoca quindi un'asfissia, che è la vera causa del decesso.


La penetrazione di acqua lungo le vie respiratorie, anche in piccola
quantità, provoca un'apnea causata dalla chiusura dell'epiglottide, una
reazione finalizzata a proteggere l'apparato respiratorio dall'acqua. La
chiusura impedisce inoltre il passaggio dell'aria: si parla allora
di ipossia.