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Escena #1

La explotación de los dos más grandes yacimientos de petróleo pesado y extrapesado como son las
arenas bituminosas en Alberta, Canada y la faja petrolífera del Orinoco han con llevado a aplicar
técnicas de recuperación de crudos pesados como es la combustión in situ, uno de estos métodos es
la técnica de THAI-CAPRI, creada por el ingeniero quimico y profesor de la Universidad de Bath en
Inglaterra Malcolm Greaves al principio de los años 90s. Actualmente los derechos de autor de la
técnica pertenece a la empresa Canadiense Petrobank energy and resources LTD y ha sido patentada
en cuatro países que son Estados Unidos, Venezuela, Canada e Inglaterra.

Escena #2

THAI-CAPRI (Toe-To-Heel Air Inyection), es un método de recuperación mejorada que usa un


catalizador solido con el fin recuperar crudos de viscosidades altas y Bitúmenes, la cual usa un
principio de transmisión de calor con el fin de aumentar la movilidad del crudo, esta tecnología es
aplicable en pozos productores horizontales junto con un pozo vertical inyector de aire, considerando
que el pozo vertical debe estar ubicado lo más cerca posible en el fondo de la zona de petróleo

Escena #3

Durante la aplicación del proceso THAI-CAPRI se presentan una serie de etapas: preparación del
proceso, zona de coque, zona de petróleo móvil, zona de combustión, zona de equilibrio y finalización
del proceso.
Preparación del proceso: El pozo inyector y el pozo productor entran en una etapa de pre-
calentamiento logrando mejorar la movilidad alrededor del pozo inyector y facilitar la inyección de
aire.

Zona de Coque: La quema de aproximadamente 10% del combustible in situ es conocida como
Coque, el Coque es depositada entre la base del yacimiento y el frente de combustión como se
muestra en el área roja. (Figura 4).
Zona de Petróleo Móvil: En esta zona se produce una reducción de la saturación de petróleo que va
de un 80% hasta un 50% logrando que el petróleo sea movido dentro del pozo horizontal como se
muestra en el área roja. (Figura 4).
Zona de combustión: En esta zona el fluido inyectado caliente entra en contacto con el crudo en el
frente de la zona de combustión, separando el crudo en dos partes, la parte pesada que es utilizada
para el Coque y la parte que genera la movilidad del crudo.
Zona de Equilibrio: En esta zona el frente de drenaje del petróleo permanece constante, lo cual
permite que predomine el proceso de oxidación a altas temperaturas.
Finalización del Proceso: En este punto el volumen de drenaje provocado por el pozo inyector ha
llegado hasta el extremo del pozo productor.

Escena #4

Beneficios:
• Bajo impacto ambiental que genera en comparación con los demás métodos de
combustión.
• El gas producido se puede reutilizar para generar electricidad.
• Mayor control sobre el frente de combustión por la sola presencia del pozo
horizontal
• Capacidad de regular los volúmenes producidos en el pozo horizontal al mantener
un control sobre el aire bombeado sobre el pozo vertical.

Escena #5

Conclusiones:
• Pruebas de laboratorio han indicado que el método THAI-CAPRI puede mejorar un
crudo 11 °API a 26 °API.
• THAI-CAPRI alcanza un factor de recobro entre 70-80 %
• Esta técnica es aplicable para espesores de arena menores a 10 metros que en
comparación a otros métodos por ejemplo el método SAGD, solo puede ser aplicado
a espesores de arena mayores a 15 metros