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Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

TUTORIAL

COME MISSARE
UNA CANZONE POP
DA ZERO
How to mix a pop song from scratch

di

JEREMY "JEZAR" WAKEFIELD


jezar@dreampoint.co.uk

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 1
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

INTRODUZIONE
Scrivo questo articolo perch mi sembra che qui fuori allora gli studi spenderebbero migliaia di dollari equi-
esistano moltissime persone entusiaste che hanno com- paggiando i loro case con ogni tipo di processore?).
prato tutti i "giocattoli" giusti, ma che ancora non han- Sono tutte apparecchiature essenziali, e, in determinate
no potuto raccogliere sufficienti informazioni utili per situazioni, sono tutte utili.
usarli correttamente. Sicuramente in giro si possono tro-
vare un sacco di informazioni, ma io stesso, con tutte Certamente, possibile usarle in malo modo e rovinare
queste opinioni contrastanti, mi sento particolarmente tutto, ma, se siete troppo spaventati per usarle, nemmeno
confuso. potrete mai imparare ad usarle bene quando ne avrete
bisogno.
Il panorama e certamente molto vario e "colorato". Da
una parte abbiamo gli sperimentatori pazzoidi che di- Questo uno dei motivi perch normalmente gli studi di
chiarano di aver trovato il Sacro Graal: "Ho messo la registrazione assumono ragazzi molto giovani per edu-
mia Stratocaster nella radio di mia nonna Adesso so carli a diventare tecnici del suono. Le persone giovani
per certo che questo lunico modo per ottenere il vero non hanno pregiudizi, e, rispetto alle persone pi matu-
suono valvolare!". re, hanno molta meno paura di fare errori. un equili-
brio un po delicato, ma il motivo per cui i bambini sono
Dall'altra parte abbiamo i puristi: "Non uso mai straordinari nel comprendere apparecchiature complesse
l'EQ. Mai e poi mai. Prima posizionavo il microfono, come i computer che non sono corrotti dallinsieme dei
ma adesso non faccio pi neanche questo. Ora preferisco propri errori commessi in passato. La paura di fare er-
evitare qualsiasi apparecchio analogico e quindi ho fatto rori impedisce di imparare, e dovete accettare il fatto che
infilare una connessione S/PDIF nel cervello del mio per diventare un buon ingegnere del suono dovrete com-
chitarrista: ora mi connetto direttamente a lui. Lui sem- mettere molti e molti errori.
plicemente pensa gli assoli e questi passano nel mio PC
con la purezza del digitale. Il suono ha anche un am- Rimango sconcertato quando mi capita di lavorare con
biente naturale causato dalla cavit tra le sue orecchie!" chi dichiara di non aver mai commesso errori, perch tut-
ti ne facciamo! Perfino Roger Nichols ammette che una
Naturalmente queste sono delle buffe esagerazioni, ma volta gli Steely Dan hanno dovuto tirare fuori altri
certe affermazioni possono davvero mandare in confusio- 60.000 $ per registrare di nuovo una canzone poich
ne chi semplicemente vuole sapere le basi delle tecniche non avevano fatto la copia del master di una registra-
che oggi vengono usate nel 99% dei dischi da classifica e zione digitale... Come si sa, il backup una cosa fon-
che, probabilmente, non verranno cambiate pi di tanto damentale e facile da fare quando si lavora con i compu-
per molti anni a venire.
ter e con laudio tutti i giorni
Ci sono anche altre dichiarazioni che creano confusione. Parliamo ora delle tecniche di base del missaggio, quelle
La gente a volte dice: "Roger Nichols non usa l'EQ". che tutti i tecnici usano tutti i giorni.
Date un'occhiata all'equipaggiamento di Roger Nichols Qui di seguito dar alcune semplici istruzioni su come
sul suo sito e vi accorgerete che usa abbondantemente e- missare un disco pop. Ho usato queste tecniche con suc-
qualizzazione e compressione, e pure di frequente. Ep- cesso per album, singoli, spot televisivi e colonne sonore.
pure, come molti tecnici del suono, semplicemente afferma Qui non c' niente di straordinario, il semplice lavoro
di provare a non utilizzarle, privilegiando, piuttosto, di tutti i giorni. Se pensate che ci sia qualcosa di strano,
delle ottime tecniche di ripresa, quando possibile. Tutto allora prendetevela con l'intera industria discografica,
sommato mi sembra un concetto pratico estremamente non con me! Cos come procedono i tecnici del suono
ragionevole nella musica commerciale.
(Roger Nichols il tecnico del suono degli Steely Dan, Non troverete qui descritta quale sia la "giusta" strada
di cui lalbum Aja per molti anni stato in USA per missare, perch non esiste. Quello che segue invece
tra i massimi riferimenti per qualit di registrazione e la descrizione di come molti (o la maggior parte?) proce-
missaggio, n.d.r.) dono, e ovviamente questa non la garanzia assoluta di
Se state imparando questa arte, non state lontano da ottimi risultati, ma pu aiutare ad evitare alcuni pro-
riverberi, EQ e compressione credendo che siano intrin- blemi. Se seguite con giudizio queste procedure, portan-
secamente "cattivi". evidente che non sia cos (perch dole a un buon livello, niente impedir che otteniate dei

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super risultati. Molte hit sono state prodotte in camera Spero che troviate questo scritto interessante ed esaurien-
da letto o in cantina, e non vi servono milioni di dollari te.
per fare questo, solo un po' di conoscenza, senso comune
e un bel paio di orecchie.

PASSO 0 Riproducete la canzone. Magari mettetela in


LA PARTENZA loop, in modo da non dover riavvolgere e pre-
mere Play a ogni ascolto.
Questo intervento parte dal presupposto che Adesso allineate tutti i fader all'incirca in una
intendiate spendere seriamente del tempo nel posizione intermedia. Esattamente! Ogni fader!
vostro mix, parecchie ore, con l'intenzione di Non cominciate ancora a missare, ma sempli-
ottenere un risultato professionale con criterio, cemente tirate su tutto. Se il master stereo
pi che per caso. troppo alto, abbassate un po tutti i fader. Non
Presuppongo che possediate una registrazione preoccupatevi di usare gli aux send, o
multitraccia, e che questa registrazione conten- lequalizzazione, o qualcosaltro. Assicuratevi
ga circa 8 tracce di batteria, una o pi di basso, solo di aver tirato su tutto.
alcune tastiere e/o chitarre o altri strumenti, Se da qualche parte sentite un suono che asso-
una voce solista, magari alcuni cori, forse qual- miglia a quello di un oscillatore, allora proba-
che traccia di percussioni, e magari anche alcuni bilmente avete trovato la traccia del "timeco-
effetti speciali che suonano bene e al momento de"...
giusto.
Normalmente si trova sulla traccia 23 o 24 o
Ovviamente considero che abbiate un buon si- comunque in una traccia esterna, nel mixer.
stema di missaggio, come Logic, Sonar o Cuba- Ovunque essa sia, mettetela in mute. Normal-
se SX. Sono tutti straordinari se paragonati al mente non una traccia destinata all'ascolto
setup che usavo una volta ai Solid Bond Studios (anche se le tracce del timecode sono state stra-
in Marble Arch a Londra, che costava, non sto namente usate, come effetto, in qualche remix).
scherzando, un milione di dollari. Niente male Se la traccia timecode viene inviata a
come prospettiva, no? unapparecchiatura esterna come una drum ma-
In alternativa potreste avere a disposizione un chine o un altro registratore multitraccia, assicu-
tradizionale mixer multicanale collegato a un ratevi di averla mutata in modo da non creare
registratore multitraccia, con un ragionevole set problemi.
di outboard quali riverberi, compressori, equa- Adesso, mentre la canzone sta suonando, co-
lizzatori, de-esser e simili. Non avrete bisogno minciate a tirar su i fader degli elementi che non
di tutto questo, ma sicuramente qualcosa vi ser- riuscite a sentire, mentre abbassate quelli delle
vir. cose troppo alte di volume. Per ora usate i pan
in maniera abbastanza casuale, spostando dal
PASSO 1 centro alcuni elementi per ottenere pi spazio.
PRENDERE CONFIDENZA Per ora tenete cassa, rullante, basso e voce per-
fettamente al centro.
Inserite un riverbero corto in una mandata ausi- Non toccate ancora lequalizzazione o le
liaria (aux send) ed un riverbero lungo in un'al- mandate effetti!
tra mandata.
Ascoltate la canzone un po' di volte. Cercate di
capire quale sia ogni parte e segnatela. Se usate
un PC o un mixer digitale il software normal-

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mente vi permette di farlo. Se usate un mixer Cosa intendo con questo? Intendo dire che po-
analogico, annotate tutto su carta, o, meglio an- treste trovare una parte di percussioni, diciamo
cora, scrivete sotto gli stessi fader, facendo in un tamburello. Quando ascoltate le tracce delle
modo di non rovinare il banco. Se il banco percussioni potreste trovare un'altra parte, di-
fatto di metallo o di plastica allora potete scri- ciamo una cabasa, che dialoga con il tambu-
vere anche sulla superficie stessa del mixer u- rello. Queste cose di solito lavorano bene in
sando una matita speciale (che pu essere poi stereo, per esempio il tamburello a sinistra e la
cancellata); non usate pennarelli indelebili! Se il cabasa dall'altra parte. Controllate quale posi-
banco ha una fascia in pelle, o non siete sicuri zionamento stereo e quale livello funziona me-
di quanto permanente o meno sia il pennarel- glio per questo tipo di elementi.
lo, allora attaccate una striscia di nastro bianco Anche altre parti normalmente "conversano"
lungo la console e usate quella. Alcuni preferi- tra loro. Le parti di chitarra, ad esempio. Prova-
scono usare sempre il nastro di carta, in modo te a fare la stessa cosa, con una parte tutta a de-
da poterlo tenere in studio anche a sessione fi- stra ed una tutta a sinistra. Forse suona troppo
nita e da poterlo riattaccare sul banco in caso di "dozzinale" cos? Provate dei posizionamenti
necessit. In ogni caso assicuratevi sempre di pi accurati. State affinando la conoscenza della
non rovinare il banco scrivendoci sopra. canzone e dell'arrangiamento in maniera da ca-
Una volta fatto questo, fatevi un rudimentale pire sempre meglio le intenzioni degli artisti e
schema mentale di come sono disposti i fader, del produttore che hanno messo insieme gli ar-
o memorizzateli nel software. Non state ancora rangiamenti. Non abbiate paura di muovere
creando un mix, ma solo familiarizzando con il troppo i fader, NON state ancora missando.
contenuto di ogni traccia. In un sequencer tipo estremamente importante che ascoltiate
Cubase Sx, siete parecchio aiutati dal fatto che la canzone da diversi punti di vista, come se
potete fisicamente vedere se c' del contenuto foste il chitarrista o il batterista.
sonoro in un qualsiasi punto di ogni traccia
semplicemente guardando la timeline. Spesso importante mutare tutto a eccezione
delle chitarre o della batteria, per esempio, in
In un sistema di registrazione tradizionale pote- modo da capire le loro sottili relazioni. Inoltre
te solo ascoltare. Se una traccia sembra vuota, prendete nota degli strumenti che "cozzano" tra
lasciatela accesa a un volume abbastanza alto (e loro. A volte durante le registrazioni, a causa di
magari spostala col pan completamente da una un ascolto provvisorio, non sempre si capisce
parte), in modo da accorgervi subito se im- che alcune parti non funzionano bene assieme.
provvisamente da essa viene fuori qualcosa. Visto che dovete missare la canzone, tenete
A volte pu succedere, specialmente in caso di conto di queste cose.
un numero limitato di tracce, che una traccia Assicuratevi di leggere ogni nota che accompa-
contenga differenti strumenti in punti diversi gna la canzone. Io uso carta e penna ma molta
della canzone. gente usa il Blocco Note del PC per memoriz-
Dovreste essere sorpresi dal fatto che non siete zare le informazioni. Assicuratevi di aver letto
ancora pronti per missare, quindi non mettete ogni nota presa in fase di registrazione. Potreb-
ancora mano a EQ o mandate! be essere imbarazzante spendere un sacco di
tempo per tirare fuori il suono da una traccia e
Anche quando conoscerete a fondo il contenu-
poi scoprire che ti avevano lasciato un appunto
to di ogni traccia in ogni punto della canzone,
con scritto "La traccia 14 non da usare, deve
non sarete ancora pronti al mix.
essere cancellata!". Inoltre tenete a mente che in
Dovete fare ancora alcune cose, e questa la parecchi casi non necessario usare tutte le par-
parte divertente! E ci vuole del tempo! ti registrate. In fondo la band sta anche cercan-
Ascoltate attentamente come ogni elemento do (forse) un briciolo della vostra creativit.
della registrazione contribuisce alla canzone. Certe volte, se ingrossate un elemento della
Ci sono degli strumenti che per avere significa- canzone, altre parti potrebbero non essere pi
to devono sicuramente lavorare assieme? necessarie.

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Un'altra cosa da considerare sono le vecchie software consente di escluderle. In alternativa


"parti", semplicemente dimenticate nella regi- potete configurare il controller in modo da usa-
strazione, e che non devono essere usate. Se re il controllo Expression anzich Volume (poi-
sentite qualcosa di particolarmente strano e ave- ch nessuno automatizza l' "espressione").
te un dubbio, telefonate allartista o al produtto- Questo vi permetter di controllare i volumi
re e chiedete se la traccia in questione effetti- mantenendo intatti i precedenti dati di automa-
vamente da usare. Molto spesso non va usata! zione.
A volte (specialmente quando alla registrazione Ugualmente, nel missaggio, se i livelli sono au-
hanno partecipato diversi produttori) la gente tomatizzati, potete ancora regolare i trim dei
ha paura di cancellare le tracce da una prece- singoli canali, mantenendo i movimenti auto-
dente versione e magari le lascia "giusto in caso matizzati dei fader.
che...". Hugh Padgham (il leggendario produt-
tore inglese) una volta ha missato una canzone A questo punto dovreste avere una buona idea
degli "The Human League" che era divisa tra 6 generale di come la canzone stata pensata per
nastri a 24 tracce, per un totale di 144 tracce (!), essere messa insieme e probabilmente avete
semplicemente perch tutti i produttori che in preso qualche appunto, su carta o nella vostra
precedenza ci avevano lavorato sopra erano testa, sulle cose che pensate di fare quando mis-
troppo spaventati per cancellare il lavoro dei lo- serete davvero. Se ancora non avete uno strac-
ro predecessori. Ovviamente, il suo primo lavo- cio di idea, beh, onestamente credo sia oppor-
ro stato spendere molte ore per snellire le tuno che ascoltiate ancora un po la canzone,
registrazioni e ridurre il tutto a un multitraccia a perch ancora non avete capito abbastanza per
24 tracce, decisamente pi gestibile. Questo ge- potere agire facendo tutti i piccoli ritocchi che
nere di mentalit scorretta nei confronti del- in realt costituiscono il vero missaggio.
l'ultimo produttore/tecnico di missaggio, ma Alcune volte ho interrotto il missaggio proprio
dovete aspettarvi che esista, e allo stesso modo a questo punto, per dire allartista: "Guarda,
aspettarvi che non necessariamente ogni cosa non riesco a capire come mettere insieme gli e-
dovr essere usata nel mix. Per compiere queste lementi della canzone. Puoi sederti con me e
decisioni opportuno spendere molto tempo e aiutarmi a capire come intendevi fare, visto che
familiarizzare con il contenuto della registrazio- da solo non riesco a capirlo?". Di solito la gente
ne. prende al volo questa opportunit, ed felice di
Un mixer con fader veri (quelli che muovete aiutarti.
con le dita, non con il mouse) accelera decisa- Siate sicuri, inoltre, di aver ascoltato, e ca-
mente queste procedure. Con un colpetto pote- pito, le parole della canzone e di aver com-
te spostare rapidamente i fader ovunque e sen- preso il suo senso emotivo e sonoro.
tire veramente la canzone tra le mani. Se state
missando nel computer, potreste pensare di ac- Una volta che si ha in testa una mappa della
quistare uno di quei controller MIDI dotato di canzone, e conoscete il territorio, sarete quasi
fader o potenziometri, in modo da muovere i pronti a missare davvero il brano.
livelli su e gi con maggior velocit. E come farete?
Ci sono anche altri controller che ti possono Passer subito alle linee guida, ma, per essere
aiutare. Il mio campionatore Yamaha sul fron- onesti, dopo che avrete fatto quanto descriver
tale ha quattro potenziometri che possono esse- per un po di volte, semplicemente saprete
re configurati per funzionare come controller quello che c da fare, e, salvo qualche strano
MIDI e possono essere molto utili, cos come imprevisto, semplicemente inserirete il pilota
aggeggi strani tipo il Line 6 POD possono esse- automatico per periodi di una trentina di minu-
re usati come un versatile controller MIDI nel ti, quindi vi siederete ad ascoltare cosa avete fat-
missaggio, oltre che essere uno strumento per to, con obiettivit, e ripeterete queste procedure
chitarristi. a oltranza finch il mix sar finito.
Se, in un sistema basato sul MIDI, pensate che Spesso pu essere utile, a mix concluso, quando
alcune automazioni stiano soverchiando i mo- tutto a posto e sono andati tutti a casa, esami-
vimenti del controller esterno, verificate se il

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nare pi da vicino che cosa avete fatto davvero, suono. Non perdete troppo tempo con questi
perch la maggior parte delle volte proprio non settaggi.
lo si sa, avendo usato esclusivamente le proprie Ora giunto il momento di farsi una tazza di
orecchie. utile fare questo piccolo studio alla caff e di riposarsi per qualche minuto (sempre
fine del missaggio, in modo da poter usare que- che vi vada, o magari preferite un the?)
ste impostazioni in futuro, nel caso in cui per
qualche ragione le vostre orecchie non funzio- Ora tirate fuori la vostra collezione di CD e a-
nino bene. In questi casi queste impostazioni vi scoltate qualcuno dei vostri dischi preferiti,
serviranno da "paracadute". quelli che pensate suonino meglio. Ascoltate
qualcosa che possa suonare simile a quello che
Questo non vi piace? Vi sembra di missare pensate di ottenere, ma anche qualcosa di deci-
con i numeri"? Certo, non proprio un bene, samente diverso. meglio non fare questa ope-
ma a volte non c alternativa. razione se qualcuno della band fosse presente.
Capita spesso di aver prenotato una sessione di Tendenzialmente tendono ad offendersi di-
lavoro in un grande studio e tu ti svegli la mat- rebbero: "Perch ci paragoni a quel gruppo schi-
tina con un maledetto raffreddore e non riesci a foso?
sentire un cavolo. Certo, la cosa migliore sareb- Anche se diceste che state solamente "tarando
be chiamare un altro tecnico, ma non sempre le orecchie", sarebbero comunque preoccupati
questo possibile. Non puoi cancellare la ses- e penserebbero o che siate alla ricerca di un
sione (vengono buttate via vagonate di soldi per sound analogo allaltro gruppo, o, semplicemen-
pagare tutti i musicisti e le sessioni), cos avete te, che siete impazziti.
bisogno di fare l'intera sessione di lavoro con il
pilota automatico inserito, usando impostazioni Nulla di pi falso. State semplicemente usando
che vi ricordate possano funzionare e sperando altri dischi per "piantare i paletti", cio per po-
che nessuno si accorga se state male. Potreste ter dire: "Ok, ecco dove siamo, sulla cartina".
sentirvi sia soddisfatti sia depressi, una volta Oppure: "Ecco come siamo messi rispetto agli
terminata una buona sessione pur avendo lavo- altri". Questo non significa che state cercando
rato praticamente sordi. Il mio vecchio capo mi di copiare i dischi che state ascoltando. Al con-
diceva sempre: "Jez, finch avrai due gambe trario, dovreste provare a tenervi molto lontani!
ti voglio qui ogni mattina senza alcuna eccezio- State solo tarando le orecchie e vi state renden-
ne !". do conto di come suonano le casse in quel de-
In ogni modo... sto uscendo dal discorso... terminato studio, nel vostro particolare stato
mentale, nel vostro attuale stato di salute.
Sono veramente serio su questo, davvero! Il
PASSO 2 modo con cui percepite il suono dipende molto
CALIBRARE LE ORECCHIE CON UN dalle vostre condizioni mentali e fisiche. Qual-
ROUGH MIX che volta, anche se le orecchie sembrano a po-
sto, il cervello sembra non riuscire a unire i
Dopo tutto questo ascoltare e familiarizzare suoni, o a separarli bene come in altre occasio-
con la canzone, dovreste cominciare ad avere ni. Dovete prestare attenzione al vostro ascolto
unidea di dove mettere i fader per ottenere un di oggi, soggettivo, e lascoltare dischi ben co-
discreto mix provvisorio (rough mix). nosciuti vi aiuta a capire dove siete. Non devo-
no per forza essere dischi di altri, i vostri prece-
Sistemate quindi i fader in modo che tutto suo- denti mix possono benissimo servire allo scopo.
ni circa bene e spostate il pan degli strumenti
in posizioni non definitive, ma accettabili (li si- Una volta tarate le orecchie, spegnete il CD e
stemeremo poi con precisione). ascoltate ancora una volta le tracce che state per
missare.
Aggiungete quindi a ogni suono varie quantit
di riverbero, corto o lungo, ove appropriato. Alla fine dell'ascolto potresti sentirvi o davvero
Un riverbero corto nel mix porta un suono in- eccitati o estremamente depressi
dietro. Un riverbero lungo fa galleggiare un

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Vi sentirete eccitati se verr fuori la potenziali- Semplicemente si lavora a modo proprio su o-


t del mix. Vi sentirete depressi se la canzone gni strumento del mix, rifinendo continuamente
suoner in maniera penosa e capirete che c un e con cura il suo suono, verificandolo nel con-
SACCO di lavoro da fare per portarla a un li- testo del mix. Normalmente, dovreste tornare
vello di qualit accettabile su ogni strumento almeno due o tre volte (e
spesso anche di pi), mentre il mix prende for-
ma.
PASSO 3 Una volta terminato, ogni cosa dovrebbe suo-
INIZIARE IL VERO MIX nare come parte dello "stesso" brano. pi dif-
ficile a farsi che a dirsi, purtroppo. Di solito ci
Ora cominciamo la vera procedura di missag- sono sempre almeno un paio di cose che non
gio. Alcuni saranno entusiasticamente saltati riescono a stare col resto del mix.
dritti qui, ritenendo che questo sia il vero punto Che ordine seguire?
di partenza. Se cos, probabilmente si trove-
ranno in grossi guai.... Decidere spetta a voi, ma dal momento che
basso e batteria sono di solito la struttura por-
Perch? ecco alcuni motivi (e ce ne sono altri). tante di ogni canzone, con la voce messa sopra
a) Se saltate direttamente qui senza fare alcuna ogni altro elemento, ha senso costruire il mix in
familiarizzazione con il brano, potreste met- termini di "strati musicali" della canzone.
terci un paio dore per ottenere il suono di Quando si lavora su ogni suono, si tende ad a-
batteria pi potente del mondo, per poi ac- scoltarlo isolato, e confermare quindi le mo-
corgervi che, aggiungendo gli altri strumen- difiche ascoltando quella traccia nel contesto
ti, il genere della canzone potrebbe essere, del mix svolto finora. L'ordine pressappoco
per esempio, una ballata "soft", anzich questo:
"hard". Quindi, anche se riuscite a tirare 1. Batteria
fuori il miglior suono da ogni altro elemen- 2. Basso
to, il risultato sar semplicemente sbagliato. 3. Accompagnamento principale (tastiere
b) Allo stesso modo, potete missare quasi tut- o chitarre ritmiche)
to il pezzo, ma, una volta aggiunta la voce e 4. Altre parti lead (chitarre o altre tastiere)
ascoltato il testo, scoprite di aver trattato la 5. Parti incidentali (sezione fiati - effetti)
canzone in modo completamente sbagliato 6. Percussioni
rispetto allo spirito del cantato. 7. Voce
8. Cori
c) Ancora peggio, potete arrivare all'80 o 90%
del mix gi perfettamente rifinito, con pochi Come ho detto, potreste per un po girare in-
strumenti rimasti da fare (magari solo la vo- torno a questo ordine, ma poi dovrete:
ce) e accorgervi che non c alcun modo per a) programmare ogni "mute" delle suddette
adattare il resto degli strumenti con il sound tracce
di quanto creato finora. davvero molto
doloroso e scomodo: dovete decidere se b) comprimere eventualmente tutto il mix
"forzare" gli elementi restanti, stirandoli in (attenti, per!)
ogni modo per farli entrare nel mix (e sen- c) regolare finemente ogni livello
tendovi in colpa per sempre), oppure butta-
d) missare tutto in stereo
re via le ultime ore di lavoro e ricominciare
da capo. e) andare a dormire lasciando tutto cos come
Nel caso foste sorpresi di questo, in passato ho
commesso tutti e tre gli errori, con risultati di- f) controllare tutto la mattina successiva.
sastrosi
A volte potreste volere equalizzare lintero mix,
A questo punto conoscete la canzone, sapete in ma dovete fare molta attenzione nel farlo men-
che direzione deve andare, ma come fate a por- tre missate.
tarcela? relativamente semplice da spiegare.

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Non una buona idea. Potete sempre equaliz- sta, sia da quello di chi ascolta. Farlo dal punto
zare il mix un altro giorno, una volta che lavete di vista del batterista (cio con unampia imma-
digerito da un po. Se lo rovinate, avete sem- gine stereo), pu risultare oggi artefatto e un
pre loriginale. po retr.
Se sbagliate lequalizzazione sul mix stereo Cassa e rullante devono stare al centro, a me-
mentre fate il missaggio potrebbe essere diffici- no che non abbiate a che fare con un brano jazz
le aggiustarla in seguito. Questo tipo di cose suonato con le spazzole, mentre di solito gli hi-
meglio lasciarle ad uno studio di mastering, ma hat sono spostati a destra o sinistra con un pan
non c niente di male ad aggiungere una legge- a circa il 50%.
ra compressione (state davvero attenti) mentre I due tom alti sono posizionati egualmente ai
fate passare il mix. Una leggera compressione lati opposti del panorama stereo, mentre il floor
modifica leggermente il bilanciamento del mix, tom molto pi da una parte.
cos molti preferiscono farlo appena prima degli
ultimi aggiustamenti, "chirurgici", dei fader. Le rullate e i fill di tom troppo spaziati nel pa-
norama stereo possono distrarre l'ascolto.
Adesso vediamo in dettaglio l'intero processo.
utile avere almeno due tipi di piatti, in diverse
posizioni stereo.
LA BATTERIA I piatti, come del resto i tom, non devono mai
essere troppo "aperti" nel panorama stereo:
sufficiente collocarli al 50-75% fuori dal centro.
Alcuni importanti concetti da tenere in mente Se avete a disposizione anche delle tracce di ri-
mentre lavorate sui suoni di batteria. presa dell'ambiente, assicuratevi che non scom-
paiano quando ascoltate il mix in mono. Se
Il suono della batteria deve seguire la natu- cos, riducete la loro apertura stereo.
ra del pezzo
Sia sulla cassa, sia sul rullante, a volte funziona meglio
Il suono dovrebbe essere omogeneo e suonare che uno dei due riverberi sia mono (d un interessante
come un unico kit di batteria. In particolare cas- effetto di alternanza "aperto-chiuso" nell immagine ste-
sa e rullante dovrebbero suonare insieme come reo). Ascoltate diversi brani pop e rendetevi conto di co-
una coppia davvero affiatata. me altri usino spesso questo trucco.
In una traccia pop, gli elementi della batteria
dovrebbero suonare solidi e robusti e avere un Se volete usare i gate sui tom o sui piatti, assicu-
vero impatto. ratevi che il loro effetto aperto-chiuso non
Il timing della batteria pu anche essere "sciol- comprometta l'immagine stereo.
to", ma mai zoppicante, e il suono stesso in- A seconda di come stata registrata, una traccia
fluenzer (davvero!) la percezione del timing. di piatti stereo spesso deve anche funzionare
La batteria deve suonare potente in modo da come una traccia di ambiente stereo. In que-
farvi avvertire il ritmo, ma senza coprire il resto sto caso, regolate l'equalizzazione dei bassi per
del pezzo. controllare il bilanciamento tra "ambiente" e
piatti.
La batteria dovrebbe avere una dinamica duran-
te tutto il pezzo, ma non risultare monotona.
Questo potete ottenerlo con leggeri movimenti Consigli per il suono della batteria
dei fader. Le grancasse, specialmente quelle vere, sono
spesso problematiche e non hanno un sufficien-
Consigli per l'immagine stereo della batte- te impatto. La prima cosa da provare usare
ria lEQ per tagliare un po' delle frequenze bassis-
sime e alzare il livello. Questo consente alla cas-
Il posizionamento stereo della batteria pu es- sa di "respirare" meglio. Quindi cercate di au-
sere impostato sia dal punto di vista del batteri- mentare le frequenze intorno ai 3 - 4 Khz. Una

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campanatura (Q) abbastanza stretta dovrebbe spesso necessita di un misto tra una buona
funzionare meglio. quantit di riverbero corto e una media quantit
di riverbero lungo. Nei brani pop il rullante do-
Se la cassa inconsistente, applicate un com-
vrebbe suonare come se colpisse in faccia, per
pressore per livellare il suono, ma cercate di u-
scendere fino al petto. In un brano drum 'n'
sare una compressione estrema con un attacco
bass il rullante dovrebbe essere fisicamente
lento. Questo pu dare una bella "botta" al
pi alto e tridimensionale rispetto a quello di un
suono della cassa. Se cos, controllate il livello
brano rock.
master, e preparatevi ad aggiungere un limiter
su tutto il mix, se poi si riveler necessario. I tom hanno bisogno di una alleggerita sulle
basse frequenze, per dar loro pi aria ed impat-
Questo tipo di compressione sulla cassa
to derivante dalle alte. Se avete a che fare con la
spesso lavora meglio prima dell'equalizza-
registrazione di un kit di batteria vero, cercate
tore (cosa insolita per la compressione).
di evitare di enfatizzare troppo le alte frequenze
Se usate un cassa campionata o una batteria e- dei tom, visto che questo potrebbe rovinare fa-
lettronica (o comunque non suonata realmente cilmente la resa degli hi-hat e dei piatti. Tagliare
da un batterista) aggiungere un po' di riverbero le basse frequenze lapproccio migliore, unito
molto corto serve a dare "aria" alla cassa senza a una leggera esaltazione delle medio-alte. Il ri-
comprometterne la potenza. verbero dei tom tende ad essere simile a quello
In una canzone pop, la cassa dovrebbe solita- del rullante, ma con pi enfasi sul riverbero
mente colpirti fisicamente in un punto collocato lungo.
circa tra i piedi ed il petto, a seconda dello stile Gli hi-hat e i piatti, a differenza dei tamburi, di
della musica. Nel drumnbass la cassa ti colpi- solito preferiscono la tecnica di equalizzazione
sce tra l'inguine ed i piedi, mentre nei brani rock "sottrattiva", anzich quella additiva. In altre
pi nell'area stomaco - petto. parole, per ottenere un suono brillante di piatti,
Un altro trucco per la cassa che vale la pena non aumentate le frequenze alte. Viceversa, ta-
provare, quello di applicare un delay corto al gliate un po' le basse e togliete pesantemente le
suono della cassa, e intendo davvero corto, cio medie. Aggiungere le alte frequenze, anche nei
non 20-30 ms, bens 5, 4, 3, 2, 1 ms. Questo brani rock pi "forti", spesso rende i piatti
produce sulla cassa un effetto di filtro a petti- troppo aggressivi, troppo piccoli, esagera le di-
ne (comb filter) che elimina alcune delle frequen- namiche dei piatti e spesso sembra introdurre
ze basse, aumentando le alte. Provate ad appli- una distorsione poco musicale che disturba tut-
care anche un leggerissimo feedback (sia nega- to il resto del mix. Se i piatti invece suonano
tivo che positivo, se il vostro delay lo consente). troppo corti, potete usare un riverbero lungo
Per essere chiari: qui non stiamo parlando di un per allungarli, sebbene questo non funzioni nei
effetto di delay tradizionale. Stiamo usando il kit di batteria veri, poich toglierebbe presenza
delay come una sorta di strano equalizzatore al resto del kit, dati i rientri.
sul suono della cassa. Questa tecnica abba-
stanza imprevedibile e dipende dal suono origi- Il soundcheck della batteria
nario. Certe volte comunque provatela, per ve-
Capirete bene quando la batteria suoner bene,
dere cosa tirate fuori.
o almeno sar vicino al farlo. Dovrebbe essere
I rullanti sono famosi per dare dei problemi. possibile ascoltare solo la batteria dall'inizio fi-
La maggior parte dei consigli che ho dato per la no alla fine, e tutta la performance dovrebbe
cassa valgono anche per il rullante, anche se suonare compatta, dal suono eccellente ed emo-
con il rullante spesso vi troverete, con lEQ, ad tivamente potente, anche in un brano lento.
aggiungere le basse, piuttosto che sottrarle. Ag- Tutti i tamburi dovrebbero suonare come se la-
giungere le basse e le alte al rullante porta a un vorassero in ununica performance, mentre ogni
suono pi aggressivo rispetto al metodo teo- elemento dovrebbe risultare cos dettagliato da
ricamente corretto di togliere le medie. To- poterlo distinguere dal resto del mix ed essere
gliere le medie a un rullante tende a suonare ben definito nella propria posizione stereo. O-
troppo morbido e troppo ristretto. Il rullante gni tamburo e piatto dovrebbe essere definito

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Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

in maniera molto precisa nel suo dettaglio e po- presta bene alla natura sognante di una canzone
sizionamento. Questo non significa che sia, in damore, e pu trasformare il suono di un basso
termini di frequenze, eccessivamente chiaro. pizzicato in un fretless.
Quello che dovete cercare di evitare lo sparge- Troppo stereo nel basso pu rendere il mix dif-
re la batteria entro una palude stereo male defi- ficile da stampare su vinile (importante per i
nita. Questo capita spesso con le batterie vere, a brani club ad alto volume), mettendo in serio
causa dei rientri tra i microfoni, ma con una e- pericolo le costose testine di taglio. I tecnici di
sperta equalizzazione degli stessi, possibile ot- mastering usavano un filtro ellittico per ridurre
tenere un suono dettagliato e molto controllato effettivamente in mono le basse frequenze e
senza compromettere l'integrit sonore prevenire tali danni, in modo da lasciare co-
dellintero kit. La sfida con le drum machine e i munque spazio alle armoniche superiori, per
campioni di batteria quella di ottenere il suo- dare l'idea di un basso "esteso". Sebbene sia ve-
no del kit come se fosse coeso, in cui ogni ro che le testine di taglio moderne non soffrono
elemento stato scelto per suonare bene insie- degli stessi problemi, rimane sempre il caso che
me agli altri. un basso eccessivamente stereo pu causare sal-
ti di testina durante la riproduzione, in partico-
I costruttori di batterie impiegano anni per im-
lare nei 12", caratterizzati dagli alti volumi.
parare l'arte di far suonare bene i loro kit insie-
me. Per questo motivo ricordate che necessa- Troppe frequenze basse, a volume troppo alto,
ria un bel po di bravura e pratica per creare un possono mangiarsi tutta la dinamica residua del
suono "integrato" da un mucchio di semplici mix, limitando pesantemente il volume finale
campioni. risultante dal mastering. Questo pu andare be-
ne in alcuni tipi di brani, tipo drumnbass o
reggae, ma in una canzone pop pu letteral-
IL BASSO mente indebolire tutto il resto del mix, inclusa
la voce solista, e inoltre rendere difficoltosa la
compressione dellintero mix, richiedendo l'im-
In un brano pop la parte di basso e quella della piego di sofisticati compressori multibanda (o
batteria dovrebbero funzionare cos bene in- quanto meno di una equalizzazione in side-
sieme in modo da sembrare essere suonate con- chain) allo scopo di evitare "gli effetti di modu-
temporaneamente da ununica persona. In par- lazione", cio il pompare di tutto il mix in ba-
ticolare, il basso e la cassa dovrebbero essere se a un basso troppo sbilanciato.
agganciati insieme, formando il peso del
pezzo.
Bassisti scarsi, che eseguono linee melodiche Consigli per il suono del basso
esageratamente spinte, spesso perdono sincro-
nismo con la cassa, con il risultato di una perdi- Come per la cassa, la maggior parte delle parti
ta di impatto. di basso pu essere migliorata tagliando le fre-
quenze basse e non aumentandole come si po-
trebbe credere. Nel contesto generale del mix
Consigli per il basso stereo un aumento delle armoniche superiori causato
Nella maggior parte delle canzoni pop, il basso da un taglio alle basse frequenze pu far suona-
funziona meglio in mono e ben fisso al cen- re il basso pi potente, e non meno potente
tro. Un po' di riverbero corto pu aiutare, ma come ci si potrebbe aspettare.
potrebbe confondere l'immagine stereo del bas- I bassi (veri e sintetizzati) sono spesso abba-
so rendendola complessivamente instabile, stanza rumorosi. Di solito potete tagliare una
quando invece assolutamente necessario che bella fetta di alte frequenze per eliminare il fru-
sia davvero ben agganciata alla cassa. scio senza influenzare troppo il suono.
Nelle ballate rock, il chorus stereo pu dare ad Alcune canzoni hanno due parti di basso: basso
un basso un suono meravigliosamente ampio e synth e basso elettrico. Fate attenzione, perch
cangiante, in cui limmagine stereo imprecisa si farli lavorare bene insieme pu essere abbastan-

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za complicato. Probabilmente uno dei due do- gati. Come per la cassa, pi importante la
vr riservarsi pi basse frequenze rispetto all'al- sensazione del basso pi che il suo suono pu-
tro. difficile generalizzare su questa situazio- ro e semplice. Per questo motivo, non otterrete
ne, perch sarebbe un po ambizioso. Si pu di- mai un buon suono di basso con le cuffie (se
re che non mai facile fare in modo che fun- non per caso...), visto che il basso deve essere
zionino bene insieme e potrebbero essere ne- sentito dal petto fino gi alle ginocchia, e a vol-
cessari molti tentativi. te anche ai piedi!
Molto spesso il basso elettrico ha bisogno di un Dopo aver lavorato con cassa e basso, questi
po di compressione per mantenere l'energia devono suonare come una "cosa unica".
ugualmente sostenuta per tutta la durata del
brano, altrimenti alcune imperfezioni nell'ese- Riepilogo
cuzione, anche leggere, sembreranno lasciare
dei buchi nella traccia. Spesso dovrete ricor- Esaminate le basi per iniziare un mix serio
rere allautomazione per livellare queste im- (per capirci, un mix che durer qualche ora),
perfezioni. abbiamo insistito sull'importanza di familiariz-
zare adeguatamente con la canzone ancor prima
Come la cassa, spesso le parti di basso possono del solo pensare di iniziarne il missaggio, analiz-
avere pi "punch" (impatto) con l'aggiunta di zando le linee guida per come trattare le parti di
un po' di sostanziosa compressione, con un at- batteria e basso in modo da farle suonare in
tacco lento e un rilascio veloce. modo corretto. Non c dubbio che a questo
Se comprimete il basso, non impostate un rila- punto sarete impazienti di passare al resto del
scio troppo veloce o verr fuori una cosa strana mix. Prima di farlo, voglio per affrontare bre-
e traballante, dal momento che il compressore vemente un argomento importante che attiene
cercher di seguire la forma d'onda del basso particolarmente alle batterie "live". Questo ar-
stesso, anzich l'ampiezza generale dello stru- gomento il noise-gate.
mento. Anche se vero che potete applicare un gate
alle parti di batteria pi avanti, nel mix, questa
Se la traccia di basso troppo slegata rispetto alla cassa,
operazione di fatto "sbilancer" il lavoro fatto
c' un trucco bizzarro che si usa spesso. Provate a
fino qui. Quindi, se avete intenzione di usare
far passare il segnale del basso attraverso un noise-gate
il gate, meglio che lo facciate all'inizio.
comandato, nella sua chiusura e apertura, dal segnale
della cassa inserito nel suo sidechain, in modo che la
cassa "pompi" il basso. Potete regolare l'intensit del
"pompaggio" con pi o meno "gain reduction" sul noise-
gate. Se questo controllo non fosse presente, semplicemen- PASSO 4
te missate la parte di basso in uscita noise-gate con quel- IL NOISE-GATE
la originale. Questo trucco non funziona sempre nei si-
stemi digitali, in cui talvolta la compressione sembra ag- Un noise-gate, come molti di voi gi sapran-
giungere un ritardo e causare problemi di fase. Sembra no, un dispositivo che lascia passare il suono
un espediente abbastanza grezzo ed estremo, ma ha gi attraverso di s soltanto se questo suono ha un
salvato pi di un mix, ed un trucco abbastanza diffu- livello pi alto di una certa soglia. In un certo
so. senso un po come un cavo audio difettoso,
che funziona a scatti, salvo che:
- potete regolare con precisione il taglio del
Il soundcheck del basso suono;
Il suono del basso giusto quando viene perce- - non fa crepiti quando finisce di tagliare (il
pito forte e solido e sembra sottolineare il resto suono sfuma gradualmente in base a un va-
del mix. Dovrebbe esaltare la batteria ed allo lore predeterminato).
stesso tempo aggiungere un sostanzioso appor-
to al mix. Dovrebbe suonare distinto dalla cas- I gate vengono usati per tagliare i suoni di fon-
sa, ma non al punto di sembrare due suoni sle- do indesiderati, quando uno strumento non sta

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 11
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suonando. Naturalmente, quando lo strumento - applicazione del gate a dei campioni di bat-
suona normalmente, insieme ad esso sentirete il teria per ridurre la loro lunghezza
suono in sottofondo, che entra con lo strumen- - creazione di un gated reverb
to stesso. Di solito questo non un problema,
poich lesecuzione dello strumento normal- - aiuto per eliminare i rientri
mente maschera il rumore di fondo. Potreste - aiuto per eliminare la risonanza
utilizzare un gate, per esempio, per tagliare via
tutto il ronzio dellamplificatore e il fruscio tra - creazione di un suono di batteria clinica-
le parti di un assolo di chitarra, certamente mente pulito.
sgradevoli da ascoltare per tutta la canzone Diamo uno sguardo ad ognuno di questi usi nel
quando la chitarra non sta suonando. dettaglio.
Ovviamente esiste una certa perdita di qualit
quando il suono passa attraverso un noise-gate In ogni caso, quando mettiamo un gate sulla batteria,
analogico, ma di solito questa non significati- lattacco dovrebbe normalmente essere impostato il pi
va e non dovrebbe preoccuparvi. Inoltre, se gi rapido possibile, a meno che non state usando un
state impiegando un compressore su un certo gate veramente molto veloce (tipo un Drawmer), che po-
suono, allora qualsiasi noise-gate incorporato in trebbe introdurre un click udibile quando il gate comin-
quel compressore ricorrer comunque allo stes- cia ad agire.
so controllo di guadagno, cosicch non ci sar
alcuna ulteriore perdita di qualit del segnale. Il
gate in questo caso si pu usare gratis. Applicazione di un gate a dei campioni di
batteria per ridurre la loro lunghezza
Se state usando un compressore per il maste-
ring, allora il suo noise-gate incorporato potr Non c praticamente alcun vantaggio
tagliare, in modo facile e veloce, tutti quei ru- nellapplicazione di un gate ai suoni campionati
mori di fondo che anticipano la prima battuta di una drum machine semplicemente per ri-
della canzone. Certamente vi consentir un no- muovere il rumore, dal momento che questo
tevole risparmio di tempo eliminando la neces- rumore di solito non significativo (una ovvia
sit di fare in seguito lediting manuale. eccezione a quanto detto sussiste se avete preso
i campioni da un'altra registrazione rumorosa).
Tuttavia, nel caso di molti strumenti all'interno Tuttavia, se state missando un nastro registrato,
di una registrazione multitraccia, potete fare un potete usare un noise-gate per rendere pi bre-
lavoro migliore a mano anzich utilizzare un ve, per esempio, la lunghezza di un rullante.
noise-gate, cancellando le parti di traccia dove Questa una cosa che non potreste fare in altro
gli strumenti non suonano (con molta attenzio- modo, senza accedere al campionatore o drum
ne), o semplicemente automatizzando il mix in machine originaria. I controlli hold e, in ma-
maniera da mutare i canali quando i musicisti niera particolare, release sono quelli che rego-
non suonano. lano questo effetto.
I noise-gate sono particolarmente adatti quando
processano un segnale che va e viene rapida- Creazione di un gated reverb
mente, e la batteria il primo esempio di que-
sto. Ci vorrebbe una quantit di tempo incredi- Al giorno doggi, la maggior parte dei riverberi
bile per cancellare con precisione lo spazio tra digitali ha un preset di gated reverb, cos la
ogni colpo di rullante: questo il tipo di situa- necessit di applicare a mano un gate ad un ri-
zione dove la caratteristica automatica di un verbero quasi completamente sparita. In pre-
noise-gate funziona al meglio. cedenza avreste dovuto prelevare il ritorno del
riverbero stereo attraverso una coppia di noise-
In maniera specifica ci sono cinque utilizzi dei gate linkati e prelevare il sidechain del gate,
noise-gate che in questo momento penso pos- cio il percorso del segnale che invia, a partire
sano essere messi in diretta relazione con la bat- dal suono diretto del rullante, il comando di a-
teria: pertura al gate. Avreste avuto bisogno di usare
un noise-gate con un preciso controllo hold,

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che mantiene il gate aperto dopo che stato Altre volte lunica soluzione consiste nel
triggerato, allo scopo di specificare il tempo di duplicare la traccia di rullante, spostare la
durata del suono tagliato, o gated. Un re- nuova traccia indietro di pochi millisecondi
lease repentino, dopo un hold abbastanza e usarla come base per il segnale che ali-
lungo, di solito d un effetto ancora pi dram- menta il sidechain del gate. Questo far in
matico. I noise-gate Drawmer sono diventati modo che il gate si apra prima che arrivi il
famosi come i migliori strumenti per ottenere colpo di rullante, e questo veramente effi-
questo nel mondo analogico. cace.
Alcuni gate controllati tramite software (anche
La compressione di microfoni ambientali (se
qualcuno digitale, hardware) hanno un delay di-
presenti nella registrazione multitraccia) pu condurre a
sponibile per il percorso diretto del segnale, allo
un suono di batteria spettacolarmente potente, e applica-
scopo di ottenere lo stesso risultato. Natural-
re un gate su tali segnali stereo, nello stesso modo in cui
mente, in questo caso, questo significherebbe
si pu applicare su un riverbero, pu ulteriormente in-
dover spostare la master track indietro di qual-
tensificare questo effetto drammatico.
che secondo come compensazione, ma nella re-
gistrazione multitraccia digitale questo relati-
vamente facile,ed evita linconveniente di dover
Aiuto per eliminare i rientri
preparare una traccia di rullante separata solo
Con una batteria vera la maggior parte dei mi- per triggerare il gate. Nel fare questo, ricordate-
crofoni catturer una parte significativa del vi di annotare questo nelle note che accompa-
suono degli altri elementi del kit. Questo pu gnano la registrazione, cosicch le persone che
ridurre drasticamente la possibilit di equalizza- interverranno in seguito possano rendersi conto
re un pezzo della batteria senza condizionare il che il rullante fuori tempo con il resto.
bilanciamento complessivo. Applicare un gate
su ogni singolo elemento della batteria vi dar
Aiuto per eliminare la risonanza
pi flessibilit. Esistono comunque un paio di
problemi da affrontare. Collegato al problema dei rientri, c il proble-
ma della risonanza. Una batteria vera ha le
Per prima cosa, quando equalizzate la batteria,
pelli dei tamburi che risuonano simpateticamen-
potete facilmente aumentare i rientri degli altri
te luna con laltra. Per esempio, ogni volta che
elementi a un punto tale che il gate pu agire a
il batterista usa la cassa, i tom spesso emettono
vuoto e aprirsi quando non dovrebbe. Se au-
un debole suono boo. Allo stesso modo, ad
mentate la soglia (threshold) per compensare,
ogni colpo di cassa, spesso il rullante ha un irri-
potreste correre il rischio che alcuni colpi im-
tante suono per simpatia, simile a uno scuoti-
portanti non diano il trigger. Il problema classi-
mento metallico, al punto che il suono nel mix
co, in questo caso, sussiste quando lalto volu-
finale sembra una cassa che crepita. Applicare
me dellhi-hat fa in modo che il gate del rullan-
un gate sulla batteria pu aiutare ad eliminare
te, equalizzato chiaro e con molte alte, si apra
queste tipologie di rumori indesiderati.
sul colpo dellhi-hat anzich su quello del rul-
lante. Questo suona particolarmente forte e
Se il gate rende il suono della batteria troppo pulito,
sgradevole, e quando avviene viene percepito
possibile, in molti modelli di gate, lasciare un po del se-
come errore.
gnale originario in maniera da non ottenere un totale
Una soluzione quella di applicare il gate al rul- silenzio quando il gate comincia da agire. Questa tecnica
lante prima di equalizzare. Qualche gate, inol- chiamata qualche volta soft gating.
tre, ha un semplice controllo di EQ separato sul
segnale di trigger, cos da permettere di attenua- Le tecniche di gating per eliminare la risonanza
re, per esempio, le fastidiose alte frequenze del dalla batteria sono simili a quelle usate per eli-
rientro dellhi-hat, causa di malfunzionamento minare i rientri. La principale differenza che
del gate. In questa situazione, tuttavia, pu es- quando equalizzerete il segnale di trigger (il si-
serci il problema dellapertura del gate un po in dechain), dovreste qualche volta fare lopposto
ritardo, e questo fa perdere un po dellimpatto di quello che fareste per i rientri. Per esempio,
del rullante. per rimuovere la risonanza sui tom, spesso do-

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vreste usare un segnale di trigger con un roll- fica un effetto piuttosto spiacevole. il suono
off, sia in alto, sia in basso, altrimenti il suono del rientro del piatto che apre il gate ed vera-
boo della risonanza cos come il rientro mente brutto da sentire. Forse potete decidere
dellhi-hat potrebbero causare il malfunziona- di usare un approccio alternativo per risolvere il
mento del gate. problema, come rendere il suono dei tom anco-
ra pi scuro di prima, applicando un roll-off
Usando una combinazione di roll-off sulle alte e
sulle alte, e quindi usando qualcosa come
basse frequenze (che spesso si trovano negli
lAphex Aural Exciter per ri-sintetizzare la parte
stessi gate), normalmente possibile confina-
alta mancante. Questo vi dar delle nuove alte,
re il segnale sidechain, stringendolo nelle fre-
senza lo stesso livello di interferenza dei piatti.
quenze fino a trovare limpostazione che genera
il trigger del gate al momento giusto, senza ta- Spesso, quando misso, preferisco non usare per
gliare linizio del colpo. niente un gate sui tom. Se sar necessario un
gate, semplicemente automatizzer il mute
sul canale dei tom in modo tale da attivarlo so-
Avvertenze nellapplicazione di un gate a
lamente quando c un fill. Se questo dovesse
una batteria rumorosa
rendere il suono della batteria troppo artificiale,
Lapplicazione di un noise-gate non il rimedio user un leggero movimento dei fader, anzich
universale per ottenere un suono pulito di bat- abbassare completamente il livello dei tom
teria. La migliore soluzione una batteria che quando non suonano. Preferisco fare questo
suoni gi pulita. Quando registrate, molto anzich usare i gate, perch altrimenti lintera
meglio persuadere il batterista a cercare e quindi immagine stereo della batteria potrebbe cam-
eliminare ogni risonanza nel proprio strumento, biare e spostarsi troppo quando i tom suonano
piuttosto che pensare a come ovviare in seguito un fill. Unaltra soluzione potrebbe essere quella
nel mix con dei gate. Certe volte basta accorda- di applicare un gate su una coppia di tom, anzi-
re con cura la batteria per evitare risonanze e ch individualmente. Questa tecnica qualche
crepitii. In altri casi si pu applicare con molta volta funziona, ma non sempre.
cura un nastro adesivo sulle pelli dei tamburi,
trovando il punto giusto per ridurre le frequen-
Creazione di un suono di batteria clinica-
ze di risonanza e rendere cos il suono pi sotti-
mente pulito
le.
In conclusione, anche se risonanze e rientri non
In altri casi ancora potreste essere a corto di
sono in s un grave problema, potrete utilizzare
tempo, e costretti a mettere a posto il suono pi
i gate per eliminarli fino alla fine, trattando con
tardi, purtroppo.
il gate ogni singolo elemento della batteria per
Quando le risonanze e i rientri sono importanti, isolare il suo suono essenziale. Questo vi dar
lapplicazione di un gate, ironicamente, pu un suono di batteria clinicamente pulito, ma
portare loro attenzione sotto forma di respiro tenete in mente che toglier anche una buona
(breathing), definizione per leffetto evidente parte della vitalit di questo suono, e probabil-
delluso di gate e compressori. Quando la riso- mente avrete bisogno di un buon riverbero cor-
nanza e i rientri sono cos seri, il gate pu non to, di alta qualit, per ridargli un po di vita. Il
riuscire a risolvere il problema, e dovrete per- risultato, probabilmente, sembrer comunque
correre una strada diversa per cercare una solu- ancora artificiale.
zione.
Il problema pi comune che pu riguardare un Riepilogo sullapplicazione di un gate sulla
gate, causato da un grave rientro, quando i batteria
tom che suonano troppo scuri, debbano essere
Come avete visto, i gate possono portare a un
schiariti nel mix (giusto per rendere il suono
bel po di lavoro. Se tutto quello che dovete fa-
appena accettabile). Se allinterno delle altre
re solo pulire un po il suono della batteria,
tracce c molto rientro dei piatti, potete scopri-
pensate semplicemente di mettere in mute i
re che, se applicate un gate ai tom, quando un
tom nei momenti compresi tra i fill usando
fill segue un colpo di piatti molto forte, si veri-
lautomazione del mixer (accendere e spegnere

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il mute sui colpi di rullante, per esempio, per sembrer che qualcuno abbia letteralmente tol-
mascherare il cambiamento nel suono). Questo to il tappeto sotto i vostri piedi. Quello che ri-
normalmente quello che serve per rendere pi mane della canzone senza la traccia pad, il
preciso il suono di batteria. Il gating applicato tappeto, appunto, suoner sospeso nello
globalmente di solito non necessario e pu spazio senza un visibile (o udibile) significato di
suonare pianificato e innaturale. supporto, e probabilmente suoner davvero
strano.
Meglio ancora se, per ogni traccia, potete pro-
cedere senza applicare un gate o metterla in La sfida nel ottenere un buon suono di pad
mute. renderlo caldo, ampio e pieno, ma, in qualche
modo, allo stesso tempo trasparente. Avrete bi-
In ogni caso, come ho citato allinizio di questa
sogno di questa trasparenza per lasciare, nel mix
sezione, prendete queste decisioni sulla batteria
uno spazio ove collocare gli altri strumenti. Se il
nei momenti iniziali del mix, e non pi tardi. Se
pad suona in qualche modo troppo pieno, in-
applicate i gate sulla batteria verso la fine del
terferir con gli altri strumenti che intenderete
mix, lintera atmosfera pu cambiare in modo
aggiungere al mix in seguito, e quindi la traspa-
sconcertante.
renza dovete ottenerla ora, prima di aggiungere
le altre parti.
Il pad dovrebbe essere percepito come una
PASSO 5
coperta calda avvolta intorno alla canzone.
AGGIUNGERE I PAD
Non credo che questa analogia sia esagerata e
certamente rappresenta come tutte le parti di
Non tutte le canzoni hanno un suono di pad.
pad dovrebbero per me suonare. In questo sen-
Alcune canzoni funzionano affidando tutta la
so, pensare allesempio della coperta calda po-
responsabilit agli strumenti principali (lead).
trebbe aiutarvi. Il pad, in particolare, dovrebbe
Tuttavia un buon pad aggiunge corpo alla
riempire il campo sonoro senza avere un parti-
traccia e pu anche nascondere una buona par-
colare carattere definito. Se date al pad una for-
te degli errori di esecuzione di altre parti musi-
te caratterizzazione, esso vi distrarr da tutte le
cali; un modo semplice e conveniente di ren-
altre cose messe in seguito allinterno del mix.
dere pieno il suono di una canzone.
Inoltre, poich i pad generalmente suonano
Un pad una semplice parte musicale realizzata dallinizio fino alla fine della canzone, se pre-
suonando una sequenza di accordi lineare, spes- dominano cos tanto possono risultare noiosi.
so molto semplificata, nel registro medio-basso, Sono presenti principalmente per dare un sup-
per tutta la durata del brano. Generalmente vie- porto strutturale alla canzone.
ne suonata con una chitarra o una tastiera e il
Consigli per i pad stereo
suono scelto normalmente caldo e sottile. I
pad vengono generalmente registrati in stereo, Verificate i suoni di pad in cuffia. Molti pad di
sia come risultato del suono stesso (per esem- tastiere sono spesso troppo ampi in cuffia, e di-
pio una tastiera), sia con luso di effetti durante ventano poco piacevoli o disorientanti. Per
la registrazione (per esempio un chorus stereo questo motivo riducete lampiezza stereo, in
sulla chitarra). In particolare, nel caso delle chi- maniera che possiate sentire che esiste qualcosa
tarre, doppiando la traccia in stereo con ognuno nel centro, quando ascoltate con le cuffie.
dei due take spostati con il pan a sinistra e a de- Alcune tracce usano un parte doppiata, per
stra. leffetto stereo. Questo spesso si verifica sulle
Se presente, il pad rappresenta assolutamente la tracce di chitarre, in cui si hanno due parti indi-
chiave del suono e la sensazione della canzo- pendenti tipo pennata, pensate per essere po-
ne: di solito ogni altra parte strumentale stata sizionate a sinistra e a destra. Queste parti pos-
progettata e suonata con il pad gi esistente. sono suonare davvero bene, ma normalmente
Esso forma realmente le fondamenta sulle lavorano anche meglio quando non sono aperte
quali costruito il resto della traccia. Di tanto in con il pan completamente a sinistra - destra,
tanto, mentre state missando, provate a mutare perch in questo modo il suono sar troppo
la traccia di pad e ascoltate cosa accade. Vi

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ampio e non otterrete il suono delle due chitar- piano honky-tonk. Lasciate che le vostre orec-
re che interagiscono insieme. chie giudichino se il chorus serve o meno.
Se volete davvero che le parti delle due chitarre
Togliete giusto un po di 700-800 Hz (circa) e tagliate
siano aperte completamente a destra e a sinistra,
un po le frequenze basse sui suoni di pad, con una Q
allora potrete renderle pi sottili con una sem-
abbastanza larga, per renderli pi morbidi e dare loro la
plice tecnica. Per la chitarra a sinistra aggiungete
trasparenza del suono hi-fi che funzioni come un buo-
un semplice ritorno con effetto di chorus
no sfondo al resto del mix. Questa operazione contie-
(completamente wet), spostato verso destra al
ne il suono e attenua ogni aggressivit. Il fatto che le
50% dal centro. In maniera simile, per la chitar-
alte frequenze possano uscire di nuovo pu inoltre ag-
ra a destra, stavolta usate un effetto di chorus
giungere una lucidit setosa a chitarre e tastiere.
spostato verso sinistra al 50% dal centro. Que-
Assicuratevi che questo non rovini la parte bassa del
sto spesso funziona, ma certe volte esagerato.
mix.
Per un effetto pi sottile, invertite il posiziona-
mento dei pan del suono processato con la sua
fonte diretta e riducete il livello del suono pro- Soundcheck per il pad
cessato. Adesso avete al loro posto batteria, basso e pad.
Se avete solo una singola traccia di pad in mo- A questo punto la canzone dovrebbe suonare
no, vale la pena spendere un po di tempo per stupendamente. Dovrebbe sembrare davvero
convertire il suono mono in un ampio e avvol- speciale solo con questi tre elementi. La traccia
gente suono stereo. di sottofondo dovrebbe suonare completa.
In particolare, per le parti di pad, se avete due Dovrebbe darvi limpressione che basti solo
strumenti separati che suonano parti simultane- laggiunta della voce.
e, spesso pi efficace lasciarli al centro, in Questo dovrebbe essere vero per ogni strumen-
modo che agiscano come uno solo, e usare un to che aggiungerete nel mix, ma non voglio ri-
chorus di alta qualit per creare lampiezza ste- peterlo un'altra volta.
reo, anzich posizionare semplicemente le due
parti in modo diverso. Non dimenticate di verificare il suono con
tutti gli altri elementi rimanenti (del rough
Il pad dovrebbe stimolare entrambe le orecchie mix) gi collocati, o potreste avere difficolt
indipendentemente, ma non cos tanto da la- a conformarli poi al mix.
sciare un vuoto al centro. Se siete in dubbio, ri-
ducete lampiezza stereo, e come gi detto, veri-
ficate leffetto in cuffia.

PASSO 6
Consigli per il suono del pad IL MOMENTO DI UN BREAK
Come avete capito, il chorus importante per le
parti di pad, ma non dovrebbe diventare un ef- Personalmente considero questo momento il
fetto troppo ballerino. Prendetevi del tempo mio preferito nel mix, poich abbastanza
per fare esperimenti con le sue impostazioni per tranquillo rispetto al resto dellazione febbrile
ottenere un effetto subdolo. Mantenete corto che sar poi necessaria, e a questo punto non
il tempo del delay e bassa la velocit di mo- dovreste sentirvi troppo stanchi. Dovreste
dulazione. In questo modo potrete ottenere prendere nota di questo mix, salvando il file
dei chorus che realmente enfatizzano le alte oppure semplicemente facendo dei segni a fian-
frequenze di una traccia senza renderla trop- co dei fader per marcare la loro posizione.
po chorus! Perch? Perch in seguito, se il mix sembrer
Alcuni strumenti con il chorus non funzionano non funzionare, potrete usare questo semplice
per niente. Il piano un classico. Mettete un mix come un ottimo punto di riferimento per
chorus su un pianoforte. Nella migliore delle comparare ogni singolo strumento, e scoprire
ipotesi suoner stonato, mentre nella peggiore dove siano i problemi.
sembrer proprio un vecchio ed economico

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Inoltre, se state facendo un extended mix, al- no dissuadere un giovane tecnico dalla speri-
lora questo semplice mix di batteria/basso/pad mentazione nelle applicazioni pi sottili
un modo fantastico per impostare velocemen- dellequalizzazione, fino al punto di non rischia-
te il break di un remix, magari aggiungendo so- re mai nulla di nuovo, il tutto a scapito del mix
pra qualche bella percussione. solo un sugge- e della propria cultura.
rimento. Questo, unito al fatto che potenzialmente il cat-
tivo uso dellEQ pu rovinare un suono gi
Quando avrete questi tre elementi a posto, do-
buono allinizio, pu anche fare in modo che i
vreste prestare davvero molta attenzione a non
moderni produttori discografici diventino para-
cambiare pi il suono di nessuno di essi, a me-
noici, bacchettando i tecnici del suono che usa-
no che si riveli assolutamente necessario.
no lEQ quando il suono gi accettabile
Lequilibrio di basso, batteria e pad davvero
allinizio, magari ignorando che il tecnico po-
un punto fermo nel missaggio della canzone.
trebbe avere altre ragioni, importanti, per tocca-
Adesso il momento di bere ancora un po di re lequalizzazione.
caff LEQ non necessariamente una pratica mal-
Questo anche un buon momento, se state u- vagia; anzi uno strumento molto versatile, che
sando un sistema su PC (come Cubase SX), per pu essere utilizzato in una vasta variet di ap-
fare il mixdown di batteria, basso e pad in una plicazioni che vanno ben oltre al fatto che un
singola traccia stereo. Questa operazione do- tecnico giochi col suono. Pu essere una sor-
vrebbe ridare un po di aria alla CPU, da riser- presa scoprire che ci sono molti usi diversi
vare alle parti lead. Ovviamente dovreste ar- dellEQ. Per dimostrarlo, andremo nello speci-
chiviare le parti originali per custodirle. Forse il fico dei sette usi pi diffusi dellEQ nel missag-
modo pi semplice consiste nel salvare il pro- gio (nonch nella registrazione).
getto cos come in un posto sicuro, quindi
salvarlo nuovamente nella directory di lavoro - eliminazione del rumore
corrente prima di rimuovere le parti originali - riduzione delle armoniche
dallattuale progetto. - miglioramento del suono
- bong, boff e frizzante
- posizionamento a distanza
- creare spazio nel mix
PASSO 7 - livelli automatici nel mix
AGGIUNGERE GLI ELEMENTI PRIN-
CIPALI Spiegher tutto questo tra un secondo, ma pri-
ma parler un po degli equalizzatori.
A questo punto, probabilmente la prima cosa
da fare un esame pi dettagliato del ruolo
dellequalizzazione nel mix. Tipi di equalizzatori
Per compiere queste operazioni ci sono molti
tipi diversi di equalizzatori.
Lequalizzazione
Lequalizzazione, o EQ nel suo acronimo pi In ordine di sofisticatezza, sono:
comune, fondamentale nella registrazione e
nel missaggio moderni. La sua applicazione, pe- Filtri (roll-off)
raltro, viene ancora spesso vista come arte
I filtri semplici sono molto utili in missaggio e
esoterica, e molti tecnici non amano parlare a
in registrazione. Vengono definiti pi corretta-
fondo di come usano lEQ per non diffondere i
mente come filtri roll-off per le alte (o basse)
propri segreti professionali.
frequenze, oppure, con un nome opposto che
Per confondere ulteriormente le acque, molte
genera confusione, come filtri passa basso o
delle linee guida comunemente stabilite negli
passa alto LPF / HPF.
anni vengono definite, da molti insegnanti, re-
gole, da infrangersi solo a proprio rischio e pe- In entrambi i casi consistono in un singolo pul-
ricolo. Eppure, regole quali ottenere il giusto sante per eliminare le basse frequenze, o talvol-
suono alla fonte, se ripetute a oltranza, posso- ta in due potenziometri contrassegnati LF e

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HF. Quando si ruotano le manopole, le alte o le Alcuni equalizzatori shelf consentono, vicever-
basse vengono eliminate dal segnale. La fre- sa, di impostare la frequenza di intervento.
quenza a cui questo avviene dipende dalla posi-
zione del potenziometro. Di solito non potete Equalizzatori sweep
controllare quanto sia ripido il taglio, ma fisso.
Il manuale per lequalizzatore, hardware o sof- Il punto, sia con i filtri roll-off, sia con gli equa-
tware, potrebbe indicare un valore pari a 6db lizzatori shelf, che sono utili solo agli estremi
per ottava o 12 db per ottava. dello spettro audio.
Non tutte le console di missaggio hanno filtri E per i medi?
semplici dedicati. Nei banchi pi economici si Bene, se ci pensate, potete aumentare le fre-
presuppone che questa operazione venga ese- quenza medie usando un EQ hi-shelf e lo-shelf
guita con un attento uso dellEQ principale, an- per abbassare le alte e le basse oppure, in ma-
che se questo un po restrittivo, poich avere niera analoga, potete toglierle enfatizzando gli
anche un solo pulsante per il roll-off delle basse estremi. Questo, tuttavia, non d molta soddi-
estremamente utile, soprattutto in registrazio- sfazione ed difficile da controllare facilmente
ne. e rapidamente.
Un equalizzatore sweep pensato per risolvere
Equalizzatori shelf questo problema. Nellequalizzatore sweep
I filtri sopradescritti (roll-off) generalmente non vengono influenzati solo gli elementi del segna-
aumentano o diminuiscono i bassi o gli alti; il le attorno allarea selezionata dal controllo della
suono viene sostanzialmente ridotto elimi- frequenza, in base al valore impostato con il
nando le alte o le basse frequenze in esso con- controllo del gain. Questo consente di enfatiz-
tenute. Questo rende i filtri utili per sbarazzarsi zare (boost) o tagliare (cut) delle porzioni di
di suoni indesiderati allesterno del range musi- suono abbastanza facilmente. Non possibile
cale dello strumento (vedi Uso dellEQ per ri- controllare lampiezza dellarea controllata
durre il rumore, pi avanti). dallEQ, ed essa cambia a seconda del modello.
Alcuni produttori preferiscono mantenere larea
Sfortunatamente i soli filtri roll-off non vanno di intervento discretamente larga, mentre altri
molto bene per scolpire musicalmente il suono, preferiscono mantenerla stretta poich risulta
ed qui che servono gli equalizzatori shelf. pi utile nella correzione di problemi armonici
Proprio come i filtri, esistono in due tipi, a bas- come le risonanze sulla batteria o altri strumen-
sa e ad alta frequenza. Tuttavia, anzich posse- ti.
dere i controlli per la frequenza, hanno con-
trolli di gain (guadagno). Il gain regola Gli equalizzatori sweep di solito si trovano a
lenfatizzazione o il taglio applicato al segnale. coppie. Una coppia di equalizzatori sweep spes-
Un EQ shelf sulle alte frequenze di solito inizia so si trova nei migliori Portastudio, poich
a lavorare da 8 a 12 Khz, mentre uno shelf sulle consentono un certo controllo sul suono a costi
basse lavora da 80 a 150 Hz. La caratteristica relativamente bassi. Alcuni produttori assegna-
degli equalizzatori shelf che, a differenza dei no a ciascun EQ della coppia dei range di fre-
filtri roll-off, possono alzare tutte le frequenze quenza totalmente diversi, ipotizzando che que-
superiori (nello shelf sulle alte frequenze) o in- sto consenta un controllo pi preciso su tutta
feriori (nel caso di uno shelf sulle basse fre- larea del suono. Questo pu essere vero nel
quenze) di uno stesso valore, dando risultati momento in cui larea predefinita, o banda
molto pi musicali rispetto ai filtri roll-off. (bandwidth) dellequalizzatore sia molto ampia.
Vengono chiamati equalizzatori shelf (a menso- Se lampiezza ridotta (pi precisa), allora
la) proprio per la forma specifica sul grafico molto pi utile che nella coppia di equalizzatori
della loro risposta in frequenza. esista la possibilit di una generosa sovrapposi-
zione dei range di frequenza, in modo da poterli
I controlli "Bass" e "Treble" sui comuni hi-fi usare entrambi contemporaneamente nelle fre-
sono di solito equalizzatori shelf con frequenze quenze basse o alte.
fisse, pre-impostate e non regolabili.

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Equalizzatori semi-parametrici pi normale; quando cio consista


nellequalizzazione di strumenti individuali co-
Per rendere gli equalizzatori sweep pi efficaci,
me parte di un mix, anche se occorre dire che
spesso si pu trovare un singolo pulsante che
con alcuni suoni particolarmente difficili si po-
cambia la banda o area di intervento.
trebbe anche dover ricorrere a un equalizzatore
Quando uno o pi equalizzatori sweep si trova- grafico.
no insieme a un paio di equalizzatori shelf per il
controllo delle altissime e delle bassissime,
Equalizzatori passivi e valvolari
lintero insieme di equalizzatori viene definito
EQ semi-parametrico. meglio accennare anche agli equalizzatori
passivi.
Equalizzatori parametrici La maggior parte degli equalizzatori usa una
circuitazione che taglia o enfatizza il segnale
Nelle migliori console di solito si trova
nelle varie bande utilizzando tecniche di feed-
unequalizzazione totalmente parametrica.
back elettronico che spesso possono determina-
Con un equalizzatore parametrico possibile re risonanze udibili nei circuiti. Gli equalizza-
controllare la frequenza, il gain e soprattutto tori passivi, invece, lavorano tagliando il segnale
lampiezza (bandwidth) dellequalizzatore. Di in tutte le frequenze, alla base, con semplici
solito si trovano quattro equalizzatori con un componenti passivi come resistori, capacitori e
interruttore sul primo e lultimo, in modo da induttori. Un singolo stadio, di progettazione
poterli usare con lopzione shelf, rispettivamen- semplice, successivo allequalizzatore, di solito
te per le alte e per le basse. Ovviamente sono compensa la perdita di livello del segnale in
costosi. modo da pareggiarlo quando tutti i controlli so-
Per la maggior parte degli strumenti non avete no nella loro posizione flat centrale.
bisogno di questo grado di controllo, e gli equa- Quindi, con un equalizzatore di questo tipo, in
lizzatori semi-parametrici vanno benissimo. realt non state enfatizzando nulla, ma state
Anche in un sistema professionale potete spes- semplicemente consentendo al segnale di usci-
so colmare ogni esigenza con i semi- re dalla circuitazione passiva. Gli equalizzatori
parametrici, a patto di avere a disposizione un valvolari spesso funzionano esattamente in que-
paio di parametrici completi per gli strumenti sto modo.
pi complessi. Il problema principale in un
Questo genera un suono molto pi morbido.
banco con equalizzatori semi-parametrici che
Infatti, gran parte della morbidezza attribuita
la scelta del produttore di determinate ampiezze
agli equalizzatori valvolari spesso deriva ben
di equalizzazione determina il suono della
poco dalla presenza delle valvole, bens dovu-
console, che colora il mix molto di pi rispetto
ta al fatto che la circuitazione dellequalizzatore
a unequalizzazione totalmente parametrica.
passiva anzich attiva.
Detto questo, nella maggioranza dei casi il
suono dellEQ probabilmente la maggiore
A questo punto, come si usano, in pratica,
caratteristica distintiva tra una o laltra console.
tutti questi diversi tipi di equalizzatori?

Equalizzatori grafici Ecco alcuni esempi pratici:


Questi sono spesso superflui. meglio riservar- a. eliminazione del rumore
li a situazioni in cui si riscontra tutta una serie di
b. riduzione delle armoniche
altri problemi, come lequalizzazione dei moni-
tor principali della regia di uno studio di regi- c. miglioramento del suono
strazione o la delicata equalizzazione finale del d. bong, boff e frizzante
mix ultimato, nel mastering, in preparazione di
un CD o altro tipo di release commerciale. Gli e. posizionamento a distanza
equalizzatori grafici sono meno indicati in si- f. creare spazio nel mix
tuazioni in cui la reale correzione richiesta sia

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g. livelli automatici nel mix gistrare tutti i microfoni flat (senza EQ). An-
che se non riuscite a sentire i rumori a bassa
frequenza del traffico o altre sorgenti estranee,
a . Eliminazione del rumore
in realt riuscite sicuramente ad avvertirli, so-
Leliminazione del rumore indesiderato da un prattutto se la registrazione implica un gran
segnale ovviamente unapplicazione in cui numero di microfoni aperti contemporanea-
molto meglio avere un suono corretto alla fon- mente, in cui i rientri dalle sorgenti sonore tra
te. Anche se questo articolo sul missaggio, va- loro vicine (tipo lamplificatore del basso) pos-
le la pena ricordare quali possano essere tutti i sono essere la norma.
problemi, e come possano essere risolti al mo-
Per questa ragione, quando si registra da
mento della registrazione.
un microfono, sempre una buona idea in-
Leliminazione dei rumori a bassa frequenza serire il filtro passa alti (HPF) offerto dalle
(rumble) meglio assicurarla con un corretto moderne console. Uneccezione potrebbe es-
posizionamento e montaggio dei microfoni, serci quando state usando un microfono per re-
mentre leliminazione del ronzio si ottiene con gistrare un suono con frequenze molto basse,
una cauta scelta e posizionamento dei cavi, di tipo un basso elettrico, un violoncello o un altro
solito bilanciati. strumento simile, in cui sia importante mante-
Leliminazione delle interferenze radio ad alta nere le bassissime frequenze.
frequenza si ottiene anchessa con la buona
scelta di cavi bilanciati e con il loro posiziona- Analogamente, nelle alte, ogni strumento musicale che
mento, ma poich le alte frequenze sono davve- comporti un pickup elettrico, tipo una chitarra elet-
ro invasive, spesso questo non elimina del tutto trica, o un piano elettrico, potrebbe essere soggetta a in-
il problema. Spesso i taxi sono una sorgente di terferenze radio. In particolare, registrando i piani elet-
interferenze RF nei cavi microfonici, ancor di trici, io spesso elimino le altissime fino a sentire che il
pi se sbilanciati. suono diventa scuro, quindi riapro il filtro fino a trovare
lequilibrio in modo che il suono di base risulti pressoch
Il fruscio che si origina nei microfoni pu esse- inalterato. Questo si basa sullesperienza di molti tristi
re eliminato dalluso di microfoni ad alta impe- anni di registrazione, in cui un take buono viene di
denza duscita, uniti a preamplificatori microfo- colpo rovinato da unimprovvisa interferenza. Ovvia-
nici bilanciati e con buone prestazioni, ora pre- mente potrebbe essere facile intervenire pi tardi nel mix,
senti anche nelle console pi economiche. ma con questo approccio si devono sopportare mix prov-
Lassenza di fruscio in registrazione visori decisamente poco soddisfacenti fino al mix vero e
(nellanalogico) si ottiene utilizzando un buon proprio. Meglio registrare bene allinizio, con unaccorta
sistema di riduzione del rumore, come il Dolby, EQ.
o registrando inizialmente in un buon sistema
digitale. Sfortunatamente, i convertitori digita- La maggior parte dei filtri passa alti e passa bas-
le/analogico nei sistemi pi economici (tipo al- si, nelle console moderne, hanno una risposta
cune schede per PC) non si avvicinano neppure precisa e quindi generalmente accettabile, an-
lontanamente alle prestazioni teoricamente rag- che se eccessivamente cauto, lapproccio con
giunte dai migliori sistemi analogici o digitali. cui si allineino i filtri in modo da buttare via
In pratica, non sempre possibile evitare ogni tutto il suono che teoricamente fuori dallo
sorgente di interferenze indesiderate. Anche lo specifico range di frequenze dello strumento
studio meglio isolato nel centro citt pu accu- registrato, operando come un fotografo profes-
sare vibrazioni a bassa frequenza causate da sionista che ritaglia i bordi di una foto la-
traffico, treni o metropolitane, mentre la vita sciando solo larea interessante al centro
frenetica della citt porta a molte interferenze dellattenzione.
radio, dovute a linee elettriche, telefoni cellulari Rimuovere il fruscio da una registrazione multi-
e taxi. traccia dovrebbe ormai essere una cosa del pas-
Oltrepassando i nobili scopi dei puristi della sato. Sfortunatamente, non tutti i tecnici del
registrazione, non sempre una buona idea re- suono sono spavaldi come dovrebbe essere
quando impostano i livelli di registrazione, an-

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che se, correttamente, occorre dire che in una in un Aphex Aural Exciter, o un simile enhancer,
registrazione in diretta spesso questo dovu- che sintetizzer delle nuove frequenze alte, pulite, a par-
to alla mancanza di tempo o alla necessit di un tire dalle informazioni musicali a bassa frequenza esi-
margine di sicurezza. Non del tutto strano di stenti. Questa tecnica funziona molto bene, e ancora di
questi tempi dover fare un remix moderno di pi nel remastering digitale di vecchie opere classiche (an-
un vecchio e frusciante master multitraccia di che se i tecnici interessati probabilmente non lo ammette-
molti anni fa. rebbero mai in pubblico).
Il trucco fondamentale per lEQ, in questi casi,
quello di rimuovere quanto pi rumore possi- Infine, se una determinata traccia cos deva-
bile da candidati ovvi quali cassa, basso, pia- stata dal rumore che le dueprecedenti tecniche
no elettrico e pickup di chitarra elettrica di bas- non funzionano assolutamente, nulla perduto.
sa qualit. Anche se dispendioso in termini di tempo, la
traccia in questione pu essere importata in un
Anche se questi strumenti possiedono una certa dose di computer e quindi trattata con un software di
energia nelle alte frequenze, che ovviamente non volete riduzione del rumore. I risultati attuali possono
perdere, in pratica lenergia vera e propria ben sotto gli lasciarvi discretamente senza parole, anche se
8Khz, una frequenza oltre la quale il fruscio partico- opportuno ricordare che, se esagerate con que-
larmente fastidioso. In questi casi, dunque perfetta- sti sistemi, potreste trovarvi con il suono origi-
mente corretto tagliare quante pi alte possibile, usando nale molto artefatto e finto (talvolta con risultati
un ripido filtro passa basso (LPF). Non sar proprio interessanti!). Io spesso faccio la riduzione del
"hi-fi", ma un approccio pratico che i tecnici hanno rumore con il computer non su materiale musi-
usato per molti anni. Fa parte della tecnica per ottenere cale, ma sui notiziari in esterna e su fonti sonori
un buon suono. dubbie che sia necessario pulire per la pro-
grammazione radio.
Per quanto riguarda gli altri strumenti, sarebbe
meglio lasciarli stare. Nella maggior parte dei b . Riduzione delle armoniche
casi, unequalizzazione sulle alte per gli stru-
doink!, doink!, doink!
menti precedentemente elencati, unita a qualche
noise-gate sulle tracce rimanenti, dovrebbe es- Riconoscete questo suono?
sere pi che sufficiente. doink!, doink!, doink!
Se non siete in questa situazione e pensate che Avete mai registrato una batteria vera?
in generale ci sia ancora troppo fruscio, ci sono
altre tre tecniche come ultima spiaggia per le Il suono caratteristico di un rullante che fa
rimanenti e problematiche tracce. "doink" sufficiente per far diventare pazzo un
tecnico del suono. probabilmente il problema
Per prima cosa potete provare una riduzione pi diffuso quando si registra o si missa un kit
del rumore single-ended, inserendo cio sulle di batteria. La vera soluzione, ovviamente, a-
restanti tracce ununit Dolby o DBX impostata vere a disposizione un kit di batteria che non
sulla decodifica. Questo un trucco diffuso tra faccia doink!", ma non sempre cos facile...
i tecnici del broadcasting e si pu ascoltare in
molti notiziari. Il fatto che sia cos riconoscibile, possibile impiegare un bel po di tempo ad
dovrebbe dissuadervi dallutilizzarlo. Il risultato attaccare del nastro su tutta la superficie delle
di solito fa sembrare che il giornalista stia lot- pelli e avere ancora delle risonanze indesiderate.
tando per non soffocarsi col cuscino Anche Certo che il rullante, in particolare, uno
un aumento con EQ delle alte frequenze non strumento risonante per definizione. Non solo
attenua questa impressione. abbastanza schi- potete cambiare il suono del rullante eliminan-
fosa. do delle brutte armoniche, ma anche, usando
un EQ a banda molto stretta, generare armoni-
Una tecnica molto migliore consiste nel togliere con che che originariamente non esistono: in realt
lequalizzazione tutto il fruscio, finch tutto suoni posi- state sentendo il suono dellequalizzatore.
tivamente ovattato, quindi mandare il suono risultante lequalizzatore che sta risuonando.

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Smorzare le armoniche indesiderate da tutte le - Armoniche alte.


sorgenti del suono reale usando lEQ una co- Nelluso dellEQ per un generale miglioramen-
sa con cui dobbiamo confrontarci obbligato- to del suono, solitamente si agisce ben lontani
riamente. Certo meglio ottenere un suono dallintervallo della fondamentale e si enfatizza-
corretto alla fonte, magari in qualche caso cam- no o si riducono le frequenze nelle restanti
biando lo strumento, ma la giornata fatta solo bande di frequenza per creare, in generale, que-
di 24 ore. Quando il tempo stringe (e quando sti effetti.
non stringe, quando lo studio costa 1500$ al
giorno o pi semplicemente quando avete poco Laumento - diminuzione delle sub-armoniche
tempo libero per poter registrare?), sono neces- rende un suono pi caldo o pi freddo.
sarie soluzioni semplici ed efficaci. Dedicate il Laumento - diminuzione delle armoniche in-
tempo prezioso per le cose che fanno la vera termedie fa in modo che un suono sembri pi
differenza, come avere una buona performance alto di volume - presente, o pi dimesso - lon-
nella registrazione dellartista, o ottenere con tano, senza modificare il livello reale.
successo il delicato bilanciamento nel mix.
Laumento - diminuzione delle armoniche alte
Un altro importante aspetto della registrazione fa in modo che un suono risulti pi o meno
di cui i puristi non tengono conto che, frizzante.
quando si registra un kit di batteria, non solo
ogni tamburo di solito microfonato da vicino Sorprendentemente questo tipo di interventi ra-
(per esempio con il microfono a circa tre cen- ramente d come risultato che lo strumento e-
timetri dalla sorgente sonora), ma in pi il mi- sca nel mix nelle proprie frequenze alte o bas-
crofono impostato ad un pattern di risposta se, come ci si potrebbe aspettare. La maggior
cardioide, o per focalizzare quel determinato parte delle armoniche interessanti, basse o al-
elemento della batteria, o perch il pattern, in te, che potrebbero essere attivate con
quel tipo di microfono, non modificabile. unattenta equalizzazione, sono in realt: 1)
molto pi alte rispetto allintervallo tonale in cui
Cosa succede con i microfoni a cardioide? opera lo strumento, oppure 2) non cos in basso
Esatto! il nostro vecchio amico (o nemico?), come sono in realt le sue armoniche basse. Se
leffetto prossimit! Ogni elemento della batte- avete un problema, a questo punto un po di
ria e ogni altro strumento registrato con micro- contro-equalizzazione, con una banda (Q)
foni ravvicinati, con pattern a cardioide, avran- stretta, agli estremi dellintervallo della fonda-
no nel suono un livello eccessivo e innaturale di mentale, pu correggerlo senza compromettere
basse frequenze. il suono generale.
Qualsiasi cosa facciate per migliorare il suo-
Ecco perch, se registrate e missate una batteria vera, no, tutto deve essere finalizzato a come il suo-
quasi sicuramente dovrete togliere (con roll-off) una di- no verr percepito come elemento del mix fina-
screta quantit di basse, non per creare un suono ine- le, e questo quello che conta. Non passate
sistente allorigine, bens per correggere il suono del mi- troppo tempo ad ascoltare il suono isolato, poi-
crofono e quindi ottenere nuovamente il vero suono ch probabilmente, quando lo rimetterete nel
escludendo la caratteristica propria del microfono. mix con tutto il resto, la maggior parte di quello
che avrete fatto non sar udibile e comunque
necessiter di modifiche, pi o meno grandi,
c . Miglioramento del suono per leffetto generale che intendete far sentire
Si pu affermare che la maggior parte degli nel mix finito.
strumenti musicali abbia, nellordine, il seguente Tratter il miglioramento del suono in modo
contenuto: pi dettagliato nel prossimo passo: "Equalizzare
- Sub-armoniche (componenti a bassissima e trattare gli elementi principali del mix.
frequenza)
- Intervallo della fondamentale della nota d . Bong, boff e il frizzante
- Armoniche intermedie

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Scusate, non ho saputo trovare un titolo miglio-


re per questa parte, ed un peccato, perch Il frizzante
davvero fondamentale, quindi meglio che mi Piatti? Percussioni? S, queste cose contribui-
spieghi bene, e in fretta. scono sicuramente al frizzante di un mix, ma
Devo anche dire che la parte precedente, sul non solo. Altri elementi contribuiscono alla par-
miglioramento del suono con lEQ, in realt te alta del mix, tra cui la voce solista e il riverbe-
affronta largomento dal punto di vista dello ro della voce. Una buona parte alta del mix fa
strumento individuale. sussurrare Bel prodotto!. I mix delle ballad di
George Michael (come "Praying for time") illu-
Ma il suono del singolo strumento non crea un
strano questo aspetto del riverbero vocale (an-
buon mix. limpatto dellinsieme che conta.
che se sono il primo ad ammettere che i mix di
Finora ho cercato di enfatizzare limportanza di George Michael probabilmente esagerano in
ascoltare ogni elemento del brano per come questa caratteristica, che in qualche modo stan-
contribuisca allinsieme del mix, e un bel mix, ca). Anche le chitarre, soprattutto quelle acusti-
energetico, di un brano pop, anche una ballata che, possono creare un lucido meraviglioso
lenta, di solito ha questi tre requisiti importanti: se le alte vengono gestite bene, e questo si rie-
sce a sentire, nel mix, anche se si ascolta in una
Bong radio di bassa qualit.

Il "bong" nel mix il pulsare della ritmica (do- La gestione attenta delle frequenze alte del mix
wnbeat, n.d.r.). Questo non significa un mix con unarte a s, ed un qualcosa che merita una
molti bassi. Significa solamente che limpatto particolare attenzione nel mix. Attenti, per.
continuo della ritmica deve essere chiaramente unarea pericolosa. Perch? Perch nel mix, se
avvertito, fisicamente, nellascolto del mix. An- esagerate con le alte, le vostre orecchie si affati-
che se generalmente ne sono i maggiori artefici, cheranno in fretta. Questo non solo vi far ve-
non sempre il bong si crea con la batteria e il nire, mentre missate, un vero e doloroso mal di
basso. La pulsazione del ritmo si crea anche con testa, fisico (che pu diventare violento, in que-
il piano e le chitarre. difficile spiegare a parole sto caso fermatevi subito), ma, quel che peg-
una qualsiasi formula che permetta questo ri- gio, render le vostre orecchie sorde alle alte.
sultato, perch ogni caso a s. Dovete solo fa- Cos finirete ad aumentarle, le alte, ancora, e
re attenzione a fare in modo che ci sia, e capire ancora, per compensare. Lo si fa anche senza
come poterlo controllare (di solito provando e accorgersene. Questo un problema molto no-
riprovando). to nel missaggio, e spesso il risultato di missa-
re a volume troppo alto per troppo tempo. Non
Boff infrequente ascoltare quello che la sera prima
sembrava un mix bello e potente, e accorgersi
Il "boff", nel mix, di solito il ritmo in alter- che invece suona come una radiolina! Una rapi-
nanza (offbeat, n.d.r). Di solito si crea con il rul- da occhiata ai controlli del banco riveler che
lante, anche se altri strumenti possono contri- tutti i potenziometri dellEQ sono girati troppo
buire significativamente alleffetto, magari in verso le alte. Di solito a questo punto occorre
ritmiche sincopate che meritano una accentua- una soluzione di emergenza, tuttaltro che per-
zione. Lalternanza "bong/boff" di una canzone fetta: o far passare tutto il mix in un equalizza-
lessenza stessa del ritmo del brano e, se si rie- tore grafico, o abbassare, canale per canale, il
sce a definire con chiarezza, allora la gente an- boost delle alte, in cui avete, senza volere, esa-
dr in pista a ballare o almeno inizier a battere gerato.
il piede allascolto del disco.
Vale la pena inoltre sottolineare che se vi viene
Il "bong" in una canzone di solito dovrebbe spesso e inaspettatamente un bel mal di testa
sentirsi (ad alto volume) come se colpisse allo mentre missate, stando generalmente bene in
stomaco, o pi in basso, mentre il boff do- salute, esiste una buona possibilit che abbiate
vrebbe colpire allaltezza dello sterno, o pi in fatto qualcosa di realmente sbagliato nella parte
alto. alta del mix. Questo provocher anche ad altre

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persone lo stesso mal di testa quando lo ascol- suono, potete riprodurre questo fenomeno nel
teranno. In passato ho partecipato spesso a mix. Enfatizzando in maniera innaturale le bas-
questo discorso. Non si sicuri se sia la presen- se e le alte frequenze con il controllo dellEQ
za eccessiva delle alte, o se le orecchie cerchino del banco, potete creare un suono che sembri
a tutti i costi di compensare la distorsione di fa- molto pi vicino di quello che in realt.
se che avviene con le eccesso di alte frequenze, Questo effetto tuttavia stra-usato in molti di-
ma la gente generalmente riconosce che questo schi, e questo porta a mix che suonano troppo
uno dei principali problemi di alcuni mix. hi-fi. Ricordate che anche possibile fare
Ma come pensiero finale... lesatto opposto, cio snellire un po gli stru-
menti (eliminando un po di basse e un po di
Bisogna anche dire che nel mix anche possibi-
alte), allo scopo di metterli indietro nel mix e
le esagerare con il bong, il boff e il frizzante.
farli sembrare pi piccoli e lontani.
Assicuratevi che limpatto, con la vostra tecnica
di missaggio, non sovrasti il messaggio di base e Il vero segreto del mix la "luce e lombra,
il contenuto emozionale della canzone. Per fun- contrastare cio un elemento con un altro. U-
zionare bene ogni cosa deve essere bilanciata. sando con cura lEQ sottoforma di sottile bi-
lanciamento tra alte e basse, unitariamente a un
riverbero corto come strumento per posiziona-
e . Posizionamento a distanza
re lo strumento creando lillusione della distan-
Ecco un bel trucco da ricordare quando si mis- za, potete fare in modo che i vostri mix suoni-
sa (spesso mai neppure accennato, ed un pec- no in generale pi grandi, ben di pi che pro-
cato!). vando a rendere ogni singolo elemento gran-
Quando dobbiamo usare il posizionamento a de da solo.
distanza, entriamo nel campo della equalizza- Il grande sembra grande solo quando altri e-
zione sofisticata, di cui di solito si scrive poco, lementi sembrano piccoli. facile dimenticar-
ma che i tecnici del suono usano molto. sene, nelleccitazione del missaggio.
Magari avete provato a creare distanza sempli-
cemente con il riverbero o altri effetti di simu-
lazione di ambiente. Se avete provato, avete an-
f . Creare spazio nel mix
che scoperto che questo non funziona cos be-
ne e il vostro mix diventa un bel pastone. Non sono un grande fan di questo concetto,
anche se so che molti spesso lo usano.
Questo in parte deriva dal fatto che leffetto del
posizionamento a distanza nellEQ stretta- Questa tecnica deriva dalla scuola di missaggio
mente connesso ad un fenomeno definito "ef- della Tamla Motown, quando per la prima
fetto di prossimit, caratteristica comune a volta la gente ha capito che lEQ poteva essere
molti microfoni direzionali, allorecchio umano uno strumento creativo, oltre che tecnico.
e alla stessa diffusione sonora. Sto usando il Lidea di creare spazio nel mix consiste in
temine effetto di prossimit in senso pi este- questo: quando non riuscite a sentire bene uno
so. Fatemi spiegare meglio. strumento, allora cercate altri gruppi di stru-
Quando un esecutore o un cantante si avvicina- menti che, combinati, stanno oscurando lo
no a un microfono o al vostro orecchio, magari strumento che non si sente. A questo punto po-
troppo vicino, accadono due cose. Per prima tete, come gruppo, equalizzare in sottrazione
cosa, le basse frequenze aumentano moltissimo, queste parti collettivamente per lasciare spa-
poich a distanza ravvicinata abbiamo molta zio allo strumento che non riuscite a sentire.
meno dispersione delle basse e, soprattutto, Potete scavare questo spazio indirizzando nel
perch la fisica dei microfoni a cardioide enfa- banco quegli strumenti in un sotto-gruppo, e
tizza questo aspetto. Come seconda cosa, anche quindi equalizzando il sotto-gruppo stesso, op-
il contenuto delle alte frequenze sale molto, pure (molto meglio, anche se ci si mette di pi)
poich la normale dispersione del suono applicando separatamente la stessa EQ sottrat-
nellaria tende ad assorbirle. Come tecnici del tiva a ogni strumento.

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 24
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

Sono abbastanza contrario a questo metodo,


perch filosoficamente mi sembra poco musica- PASSO 8
le, e per i miei gusti un rimedio un po troppo EQUALIZZARE E TRATTARE GLI E-
rapido e farraginoso LEMENTI PRINCIPALI DEL MIX
Poteva essere utile allepoca della Tamla Mo-
Riepilogando quanto detto finora, e utilizzando
town, in cui le radio erano di scarsa qualit e si
le tecniche descritte, spiegher come applicarle
doveva tirare fuori ogni trucco del mestiere per
a ogni traccia insieme ad altre tecniche, come la
far suonare il proprio mix meglio degli altri.
compressione.
Penso che al giorno doggi, nellera digitale, sia
un metodo meno valido. Leffetto in generale Per prima cosa, per ogni strumento, stabilite se
suona artificiale per me e probabilmente anche sia necessario operare unequalizzazione di si-
per chiunque ascolti con sistemi digitali di alta curezza. Per equalizzazione di sicurezza in-
qualit, estremamente diffusi nel nuovo millen- tendo tagliare le basse, le alte, o entrambe, con
nio. filtri roll-off in modo da proteggervi da alcuni
eventi poco desiderabili.
In ogni caso uso anchio questa tecnica, anche
se molto occasionalmente, come ultima spiag- Non dovreste farlo solo se strettamente neces-
gia, quando gli strumenti nel mix sembrano co- sario? corretto inserire sempre i filtri e re-
spirare tutti insieme per coprire la voce, e oc- stringere il range sonoro quando potrebbe non
corre quindi unazione drastica. esserci alcun problema?
Forse. Dipende da quanto tempo avete a dispo-
g . Livelli automatici nel mix sizione. Ah... la magica parola tempo ! Quan-
do si hanno tempi davvero ristretti potrebbe
Amo questa tecnica! Ma non lho mai vista do-
davvero essere necessario troppo tempo per far
cumentata.
passare ogni traccia e analizzare ogni problema
Ogni tecnico del suono ha familiarit con il specifico.
problema di alcune parti del mix che di colpo
Generalmente parlando, il tempo in studio di
sforino su alcune note e coprano il mix. Le
registrazione sempre poco, e in ogni caso una
moderne console di missaggio offrono
raccomandazione importante quella di lavora-
lautomazione proprio per questo. Ma questa
re in fretta (per fare in modo che le orecchie
davvero la soluzione? Se avete una certa espe-
non si stanchino troppo), quindi non raro
rienza, converrete che spesso questo accade in
trovare un tecnico del suono che inserisca i filtri
simili sezioni della canzone, e in intervalli di
ogni volta, come prassi. Non penso che sia
note simili, che ripropongono ciclicamente il
sbagliato, a patto che non abbia effetti impor-
problema.
tanti sulla porzione desiderata del suono.
Anche se potreste ricorrere ai fader automatiz-
Una volta confinato il range delle frequenze
zati per risolvere questo problema con la forza
con i filtri, rimossa ogni armonica indesiderata e
bruta (e ci possono volere ore per trovare i li-
potenzialmente problematica, arriva la parte di-
velli giusti), vi prego seriamente di provare a fa-
vertente: fermarsi su un solo strumento e inizia-
re questo lavoro con lEQ. Non solo risparmie-
re a giocare con lEQ su quel suono. Ora, prima
rete un bel po di tempo nella programmazione
che qualcuno mi salti addosso, devo essere as-
dellautomazione del mix, ma con lEQ potrete
solutamente chiaro su un punto: per ora non
ottenere risultati tonalmente migliori con minor
sto dicendo o raccomandando di usare realmen-
sforzo.
te lEQ!
Spiegher meglio luso dellEQ nel paragrafo
A questo punto, quello che state facendo non
Rifinire i livelli principali del mix. Intanto ri-
usare lEQ come uno strumento per modificare
torniamo a missare il nostro brano. Dopo tutto
il suono (o almeno, non ancora). Invece state
questo era lo scopo, e abbiamo deviato un po
usando lEQ come uno strumento per esplorare
troppo...
il suono, come un microscopio. Sfortunatamen-
te questo molto pi difficile usando

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 25
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

uninterfaccia software sullo schermo anzich suonare il piccolo synth su una grande orche-
dei controlli veri e propri. Se state usando un stra.
pacchetto integrato di registrazione ed editing difficile descrivere solo scrivendo quello che
multitraccia su PC, possibile controllare lEQ si pu fare quando si lavora con ognuno dei
usando qualche tipo di controller MIDI dotato suoni principali; comunque aggiunger alcune
di fader o potenziometri veri, trovandolo pi brevi osservazioni sul tipo di cose che potete
facile e intuitivo rispetto al fare tutto solo con il riscontrare lavorando su alcuni degli elementi
mouse. pi comuni. in ogni caso impossibile coprire
Per ogni suono, usate lEQ per trovare quello adeguatamente ogni strumento. Ci ho provato,
che caratterizza un determinato strumento. e sono rimasto esausto dopo due soli esempi,
Muovetevi e stringete per localizzare esattamen- per altro inadeguati In pi, questo intervento
te dove sono le armoniche interessanti. A que- gi lungo... Sarebbe comunque sbagliato de-
sto punto potete decidere se dovete enfatizzar- viare dallo scopo di questo articolo per parlare
le, abbassarle o forse lasciarle completamente dei singoli strumenti, visto che qui sto cercando
come sono. Non equalizzate qualcosa per il so- di spiegare i principi generali del missaggio.
lo gusto di farlo. Assicuratevi di capire perch A prescindere dallo strumento su cui state lavo-
quello che state facendo pu funzionare nella rando, sintetizzerei la procedura della equalizza-
prospettiva sonora. zione in questo modo: allinizio come sorta di
Non sovresponete le caratteristiche dello stru- microscopio per esaminare il suono con
mento, a meno che intendiate posizionarlo mol- grande attenzione al dettaglio per uno o due
to indietro nel mix e a quel volume lo trovate minuti, quindi - una volta familiarizzato con le
troppo poco definito. Piuttosto, per gli elementi parti che costituiscono quel determinato suono
che stanno suonando parti musicali indipenden- - solo a questo punto potete decidere come
ti, provate ad accentuare la voce di ogni trattarle, e questo non necessariamente deve si-
strumento in modo che semplicemente man- gnificare lEQ.
tenga il suo posto nel mix e allo stesso modo lo Per esempio, giocando con lEQ come stru-
riempia. Separate le parti tra loro usando la tec- mento di ascolto, potreste scoprire che uno
nica del posizionamento a distanza descritta strumento (magari una chitarra) ha potenzial-
sopra. mente molto attacco, finora non sfruttato.
Per elementi che stanno suonando insieme la Come potete tirarlo fuori, questo attacco? Forse
stessa parte spesso una buona idea non farli potreste decidere di usare lEQ, ma spesso que-
suonare in maniera indipendente, ma anzi pro- sta smagrisce il suono, soprattutto le chitarre,
vare a combinarli in un unico grande suono. trasformandole in un suono sottile, senza molto
Separarli potrebbe risultare difficile, in quanto corpo o profondit. Potreste invece decidere di
lorecchio tender comunque a unirli. Serve po- usare un po di compressione con un attacco
co lottare contro le orecchie e il cervello pro- lento proprio per accentuare lattacco dello
vando a convincervi che le due parti sono di- strumento.
stinte. Dal punto di vista musicale non lo sono,
e di solito sono state pensate per essere cos e Condivisione delle tracce
per essere unite in un nuovo suono, pi grande.
Infine, se alcune tracce contengono pi di una
Questo richiede un certo sforzo, ma pu porta- parte strumentale (la condivisione delle tracce
re a risultati davvero notevoli. Provate a pensa- una pratica comune se avete un numero di trac-
re alla voce scat di George Benson, che ac- ce limitato), a questo punto sar molto probabi-
compagna alcuni dei suoi assoli di chitarra, e le che le diverse parti abbiano bisogno di diversi
come la voce e la chitarra si mescolino insieme livelli, EQ ed effetti.
per formare un nuovo e strano suono di chitar-
ra. Ugualmente, missare ad esempio suoni sin-
tetici con archi veri pu diventare molto pi ef- Per mettere in ordine le diverse parti sulla stessa
ficace, e grosso, se si prova a creare un unico traccia, avete due opzioni:
nuovo suono di violini anzich fare rimanere a

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 26
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

a) usare lautomazione in modo che le cor- Ricordatevi: non esistono regole. Quello che
rette regolazioni entrino al punto giusto conta come suona alla fine, non la procedura
della canzone; teorica che si resa necessaria. Soprattutto, per
favore, ricordate che tutto quanto affermato
b) duplicare la traccia e usare impostazioni
sopra da intendersi solo come spunto e utile
diverse per la stessa traccia su due canali.
suggerimento: sentitevi liberi di pensare il con-
In un normale sistema analogico, lopzione (b) trario, se vedete che funziona meglio.
facile, potete usare semplicemente un cavo
Forse potreste avere in testa dei metodi total-
patch per mettere la traccia su due canali. In al-
mente diversi, quindi sperimentate come volete.
cuni software per PC di fascia alta potete fare lo
Ricordatevi, per, che pi passa il tempo, pi le
stesso, ma non sempre. In altri sistemi su PC
orecchie si stancheranno e meno riuscirete a
potreste essere costretti a duplicare la traccia in
prendere decisioni importanti. Quindi, lavorate
modo da ottenere due diversi canali nel mix.
pi presto che potete, e non spendete troppo
Lopzione (b) senza dubbio la pi facile nei tempo su uno strumento. Altrimenti arriverete
termini del necessario. Anche se automatizzare ben presto al punto di avere prosciugato total-
lo stesso canale in modo che cambi le imposta- mente le vostre energie mentali.
zioni al punto stabilito pu sembrare furbo e
Non abbiate paura di usare anche un po di
sicuro, anche molto pi lungo, e qualche
compressione estrema in alcune delle parti
volta pu essere anche abbastanza difficile.
principali, se dentro di voi credete che sia giusto
molto pi facile mettere gli stessi suoni su due
fare cos. Spesso rimango stupito di quanta
tracce su cui giocare manualmente, senza auto-
compressione sia necessaria per alcune parti e
mazione, in base al feeling. Lunica automazio-
tuttavia quanto lestrema compressione non sia
ne di cui preoccuparsi quella dei mute che
ancora particolarmente avvertibile nel mix (ad
passano da un canale allaltro nelle parti impor-
eccezione della compressione finale del mix,
tanti della canzone.
che davvero molto avvertibile, se eccessiva).
In un sistema completamente basato su PC, tut-
Fate comunque in modo che il compressore
tavia, potreste trovare che lopzione (a) sia mi-
non stia comprimendo sempre, altrimenti non
gliore, poich potrebbe sfruttare meglio le ri-
lo state sfruttando bene. Nelle parti a basso vo-
sorse della CPU, visto che ogni traccia o canale
lume di una performance non dovrebbe prati-
extra tendono a usare pi CPU. Unalternativa
camente essere visibile alcuna gain reduction, o
al problema del consumo della CPU potrebbe
pochissima ( molto utile che il compressore
essere quello di fare il bounce con le diverse im-
abbia un indicatore della gain reduction). Se i
postazioni delle due tracce e quindi ridurle a
led della gain reduction sono sempre accesi, a-
una traccia unica, salvando le tracce originali nel
vete sicuramente il controllo della threshold
caso possano servire in futuro.
(soglia) troppo basso, a meno che stiate usando
apposta il compressore per aggiungere
Aggiungere gli elementi principali: un rie- punch, e allora siete scusati. Altrimenti, un
pilogo compressore con la soglia impostata troppo
Il fattore chiave, quando si aggiungono gli ele- bassa lavora solo come un controllo di volume,
menti principali, di non seguire un approccio ed semplicemente inutile.
da prescrizione, osservando ciecamente ogni
regola sopra evidenziata. Dovete assicurarvi
di aver capito davvero cosa ha da raccontare Aggiungere le percussioni
ogni elemento, e come gli elementi interagisco-
Non dovete per forza aggiungere le percussioni
no gli uni con gli altri. Questo vi aiuter a deci-
dopo gli elementi principali, certe volte ha sen-
dere sia il suono, sia la posizione stereo.
so farlo anche prima, quando avete gi a posto
Usate le vostre orecchie, e guardate i controlli la batteria, il basso e i pad. Dipende dalla can-
solo se pensate di aver fatto qualcosa di sbaglia- zone. Personalmente preferisco aggiungere le
to, o se volete ricordarvi alcune impostazioni percussioni tardi, nel mix, perch si pu avere
per una sessione futura. unidea pi chiara di come le percussioni stesse

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 27
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

contribuiscano davvero al mix. In pi offrono Generalmente per la maggior parte delle per-
la possibilit di una tregua, dopo aver lavorato cussioni di solito si elimina un discreto quanti-
sulla batteria e il basso, che gi hanno picchiato tativo di basse frequenze per fare in modo che
bene sulle vostre orecchie. taglino nel mix. Bonghi e congas, a prescin-
dere da come siano stati registrati, di solito
I concetti sono simili a quando si lavora sugli
vanno snelliti perch possano sentirsi in un
elementi principali. Ascoltate cosa ha da dire
denso mix pop.
ogni parte: questo vi aiuter nel posizionamento
stereo. Alcuni elementi dovranno sembrare ap- Nel missaggio delle percussioni il nostro amico
partenenti alla batteria (cabasa, tamburello e riverbero corto diventa di particolare impor-
maracas, che spesso lavorano insieme allhi- tanza. Per ottenere un effetto davvero spettaco-
hat). Altri saranno abbastanza diversi (come le lare, provate ad essere generosi con il riverbero
timbales) e meriteranno di essere fatti sentire corto e fare in modo che la percussione esca dai
per poco, altrimenti saranno noiosi. confini del resto del mix, in modo che suoni pi
indietro e allo stesso tempo pi grande, cir-
Quando missate, non dovete usare tutte le
condando il mix anzich rimanere nel mezzo
percussioni. Generalmente meglio davve-
(a meno che stiate ricreando un sound disco
ro non farlo.
anni 70, in questo caso lasciatela abbastanza
La ragione deriva dal fatto che, quando si regi- asciutta). Se date questo grande spazio usando
strano le percussioni, si tende a esagerare. Se ne un riverbero corto, spesso molto pi efficace
mettono un sacco, con lidea che si possano se usato solo su alcune parti del mix (come un
sempre togliere pi tardi nel mix. Questo non break di percussioni), altrimenti se rimane cos
sbagliato, ma considerate di usare le automa- per tutta la durata della canzone pu stancare e
zioni nel mix per farle sentire solo in determina- distrarre dal resto del mix.
ti punti che necessitano di un po di colore.
Bilanciare i livelli delle percussioni un lavoro
Equalizzando le percussioni, ricordate che delicato, ed meglio farlo tenendo basso il li-
se volete pi alte, togliendo le basse e le vello di ascolto su monitor piccoli, altrimenti si
medie frequenze otterrete delle alte molto corre il rischio che uno degli elementi (tipo una
pi morbide rispetto ad averle tirate su con clap, o un tamburello) dominino il mix finale.
lequalizzatore.
Non che un metodo sia migliore dellaltro; La cosa pi importante: la voce
producono semplicemente risultati diversi.
Ironicamente, dopo tutti gli sforzi profusi per
arrivare a questo punto, c una parte musicale
Per esempio, elementi che suonano per tutta la canzone, che se sbagliate, a questo punto potete anche
come congas, maracas, cabasa e simili, per un suono buttare via tutto.
morbido di solito rispondono bene allEQ sottrattiva Se non riuscite a fare bene la voce, tutto il tem-
(riducete le basse e le medie frequenze, anzich aumenta- po e il denaro spesi fino qui vengono sempli-
re le alte), altrimenti stancano e danno fastidio. Altri cemente buttati nel water.
elementi che compaiono solo per poco, come le timbales,
Quindi, quali sono i vostri obiettivi?
traggono vantaggio dal "thwack" che si ottiene solo con
il boost delle alte frequenze. Per prima cosa, state cercando di fare in modo
che quello che dice il vocalist possa essere senti-
to. Non voglio dire solo sentito fisicamente,
Inoltre, nel caso particolare in cui qualcosa ma anche sentito emotivamente. Questo ha
debba rinforzare una ritmica importante, tipo un impatto sostanziale sul tipo di operazioni
un tamburello a tempo con il rullante, questo che farete alla voce nella procedura di missag-
suono pu beneficiare dellenergia supplemen- gio.
tare data dal semplice boost delle alte frequen-
ze, per separarlo dal tamburo con cui in com- Poi dovrete fare in modo che la voce centri
petizione. con tutto quello su cui avete lavorato nelle ul-
time ore.

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 28
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

Fortunatamente, se avete letto fin qui, dovreste di questa EQ. Potreste anche pensare di usare
ricordarvi che ogni elemento stato missato un processore tipo Aural Exciter per aggiungere
con gi presente un po di tutto. Cos dovreste pi alte senza sibilanza, o provare a far passare
avere gi ascoltato la voce per tutto il tempo in la voce in un encoder Dolby (come se si fosse
cui avete missato, o almeno per un po. Se non in registrazione), che la render pi chiara.
lavete fatto, quando alzate il fader potreste ave- Spegnere i Dolby, sia sulla voce solista, sia sui
re una brutta sorpresa. Potrebbe suonare in tut- cori, era una tecnica standard ai tempi
to o abbastanza diversa da tutto il resto, e po- dellanalogico.
treste in quel momento capire che ci sar molto Se la voce necessita di compressione, aspettate-
da fare, al suono, per fare in modo che possa vi di impiegare un certo tempo per regolarla.
amalgamarsi con il resto. Nella voce solista la compressione partico-
Ma la voce solista non dovrebbe essere pura? larmente in evidenza, quindi prendetevi tutto il
Non dovrebbe essere naturale, non compressa, tempo per ottenere quella giusta. State cercando
senza EQ, con solo un po di riverbero prepara- di rendere la voce presente per la durata del-
to apposta? la canzone, senza che suoni schiacciata o co-
stretta: la voce dovrebbe, di solito, essere spa-
Beh, allinizio provate cos. Potrebbe funziona-
ziosa e aperta, nonch libera di muoversi libe-
re. Se cos... ehm, allora stato facile saltate
ramente. Una voce overcompressa in realt
pure il resto di questo passo!
suona claustrofobica! (anche se, naturalmente,
Con ogni eventualit, non sar cos. Se fin qui talvolta questo pu essere leffetto desiderato).
avete fatto un buon lavoro nel mix, allora tutto
Altre volte vi capiter di dovere espandere
suoner in modo impressionante e lucido, men-
una voce registrata male e overcompressa, per
tre la voce non suoner bene come il resto.
riportare in essa un po di vita. Se pensavate
Non c bisogno di dire che ci sono molti modi che impostare un compressore fosse difficile,
diversi per trattare una voce solista; si potrebbe allora provate a impostare un expander per cor-
scrivere un libro solo su questo aspetto. In ogni reggere una voce solista troppo compressa!
caso ecco alcuni suggerimenti. Credetemi, dopo unesperienza simile, non vor-
Pensate, per la voce, alluso di un riverbero di- rete pi stra-comprimere una voce in registra-
verso da qualsiasi altro riverbero usato sugli altri zione!
elementi del brano. Di solito il riverbero sulla
voce beneficia di molta meno attenuazione Spesso uso il chorus sulla voce solista. Cosa? Ma si pu
(dampening) rispetto a un riverbero generico. Se fare? S che si pu fare. Beh, non sto parlando di rovi-
potete, provate a togliere un po di basse fre- nare la voce o farla sembrare doppiata, bens mi riferisco
quenze dalla mandata o dal ritorno del riverbe- a poco, poco chorus, molto lento e a un livello molto bas-
ro. Sia la voce, sia il suo riverbero dovrebbero so. Il livello dovrebbe essere tale che leffetto chorus in s
essere chiaramente udibili sopra ogni altro ele- sia non udibile. Leffetto risultante, in realt, che le
mento della canzone, senza essere troppo alti. alte frequenze suonano pi piene e la voce suona pi
grossa e pi potente in un modo che difficile descrive-
Spesso una buona dose di pre-delay sul riverbero del- re. Dovete provare per capire cosa vi sto dicendo. Mi rac-
la voce particolarmente efficace, perch fa sembrare che comando, poco, poco chorus con valori molto blandi.
il riverbero venga riflesso dal retro di un auditorio, op-
pure da una montagna o un canyon.
Certe volte luso di un equalizzatore retr
come un Pultec, o altri equalizzatori valvolari, vi
State attenti a non esagerare con il riverbero permette di cambiare il suono della voce, senza
della voce, perch potrebbe sembrare vecchio fare in modo che sembri equalizzata delibera-
o retr, o semplicemente faticoso. tamente. Ho visto personalmente un Pultec
Potreste dovere smagrire un po la voce, o salvare un mix che sembrava assolutamente
aggiungere un po di altissime frequenze per da- inchiodato perch, qualsiasi cosa si facesse, la
re alla voce un po di lucido. Potreste anche do- voce non si inseriva nel resto della canzone.
ver usare un de-esser per compensare leffetto

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 29
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

Due minuti con un Pultec, e la voce era perfet- Questo serve perch alcune armonie, nel grup-
ta. Ma non sempre una cosa cos infallibile. po, hanno pi bisogno di riverbero. Potreste
aggiungere un po di riverbero individuale, cor-
Di solito usate sulla voce solo gli effetti e i pro-
to o lungo, per dare a ognuna di esse un po di
cessori di migliore qualit. Se li avete gi usati
spazio proprio, ma spesso questa non una
prima, nel mix, provate a pensare di cambiarli e
buona idea, perch state cercando di consoli-
usarli solo per la voce, mettendo sugli strumenti
darle in un insieme armonioso, non di farle
altre macchine meno importanti.
sembrare un gruppo di elementi singoli. Il pa-
Un delay con un buon feedback, sincronizzato norama spaziale che state cercando di ottenere
alla battuta, o magari in terzine, pu funzionare in stereo si fonda molto di pi sul creare un bel
molto bene sulla voce. Spesso pu funzionare blocco sonoro, anzich separare i vari ele-
per tutta la canzone, altre volte va meglio quan- menti dellarmonia.
do accentua qualche parola alla fine di determi-
Solitamente i livelli delle voci dei cori non
nate frasi. Attenti a non esagerare, o suoner
centrano luno con laltro. Quindi comprimete
tutto molto kitch....
fino alla morte. S. Va bene fare cos in un
Fate una verifica finale sul suono della voce e brano pop. Sentitevi liberi di esagerare abba-
assicuratevi che non sembri troppo effettata. stanza.
Lorecchio umano particolarmente sensibile
I cori di solito si sentiranno nel mix a un livello
alla voce (visto che tutti i giorni probabilmente
abbastanza basso, quindi la compressione non
ascoltiamo la voce umana pi di ogni altro suo-
sar evidente, e comunque migliorer il suono!
no), e le parti vocali possono evidenziare subito
Dovete vederli come un blocco statico, con po-
certe brutte scelte di processi o effetti. Quando
chissima dinamica. Se necessitano di un po di
succede questo, sembra che la voce ricada in
dinamica, allora (a differenza di altri strumenti)
s stessa o sia stata fatta a pezzi, digitalmen-
meglio comprimere molto le voci una ad una
te (anche in sistemi analogici !).
in modo che vadano bene luna con laltra,
I livelli delle voci dovrebbero essere fatti quindi aggiungere un po di dinamica a mano,
con un ascolto davvero a basso volume. con movimenti automatizzati del fader sul
Assicuratevi che le parole si capiscano bene gruppo intero dei cori.
a qualsiasi livello di ascolto.
Se i cori non suonano abbastanza grossi o
semplicemente suonano stonati (un problema
comune), allora spesso una buona idea ag-
I cori giungervi un po di chorus.
Le voci dei cori devono suonare come un bloc-
co ben controllato di armonie perfette. Di soli- Se avete un chorus true stereo provate a impostarne il
to, quello che avete prima del mix non niente ritorno (o la mandata) del chorus in modo che sia oppo-
di tutto questo. sta. Per esempio: le parti a sinistra con un chorus sulla
destra, e viceversa. Questo crea un bel suono stereo per i
Quindi, come le mettete a posto? cori senza rischiare uneccessiva separazione sulle singole
Supponendo che abbiate delle armonie di rin- performance.
forzo registrate su singole tracce, la prima cosa Verificateli in mono per vedere di non avere aggiunto
da fare di fare in modo di unirle in modo da troppo chorus (non dovete farle sembrare effettate). Un
ottenere un effetto piacevole. Per fare questo, altro buon motivo lessere sicuri di mantenere un bel
avete bisogno di un certo orecchio musicale, suono compatto anche quando il mix viene riprodotto
quindi fate qualche prova, fino a ottenere un in mono.
bel suono corale tipo accordo.
Ascoltare i cori da soli, senza nientaltro del mix Per ingrossare ulteriormente i cori, provate sia a
(a differenza degli altri elementi), generalmen- usare un exciter come lAphex, sia un encoder
te il modo migliore per iniziare. Fate un piccolo Dolby, o molto semplicemente aggiungete un
mix stereo delle parti vocali, con riverbero indi- po di altissime (12 kHz), con un de-esser, se
viduale (in send, n.d.r) su ogni singola parte.

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 30
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

necessario, per eliminare ogni sibilanza intro- siamo abituati al suono dei dischi di una stanza
dotta. altrui, con la porta chiusa
Infine, considerate di comprimere anche A questo punto prendo appunti su carta o men-
lintero mix stereo dei cori. S! Ancora com- talmente.
pressione! Sono impazzito del tutto? Ascoltare a basso volume sempre un ottimo
Per nulla. Comprimere il gruppo ha un effetto modo per aprire gli occhi (o dovrei dire le orec-
diverso rispetto alla compressione individuale, e chie?). Per qualche ragione, nonostante non si
spesso entrambe sono necessarie per ottenere riesca a sentire il dettaglio dei singoli suoni par-
quel muro di suono che rende spettacolari i ticolarmente bene, a basso volume si possono
bei cori pop. certamente sentire gli squilibri di livello con una
qualit sorprendente.
Se usate un sistema su PC, a questo punto po-
treste dover fare il bounce del mix dei cori per Questo non vuol dire che non si debba ascolta-
ritornare a una CPU un po pi performante. re sui (grandi) monitor principali di riferimento,
se presenti in studio. I monitor principali in
Se i cori sono gi pre-missati in stereo, dovete
studio sono costosissimi (40.000 $ non un co-
sperare che siano stati combinati usando le tec-
sto inusuale per una coppia di tali monitor) e la
niche sopra descritte, altrimenti provate ad ag-
ragione, in parte, risiede nella qualit e defini-
giungere alle singole tracce EQ, chorus stereo
zione nei suoni riprodotti. Per questo i monitor
opposti, exciter, compressori, eccetera, e vedete
principali sono eccezionali per essere sicuri di
se funziona. Quando si lavora con un premix
aver tirato fuori il giusto dettaglio nel suono e
stereo dei cori, spesso si dovr usare lEQ sulle
di aver risolto problemi di conflittualit tra dif-
medie, con una Q stretta a met del range delle
ferenti sorgenti sonore, in particolar modo nella
note delle armonie, per tirar fuori o soppri-
regione che va dalle frequenze medio-basse alle
mere le parti delle armonie che non sono state
basse.
missate bene insieme.
La zona delle basse frequenze tende a suo-
Che cosa? Pensavate che una cosina come i cori
nare quasi sempre abbastanza bene sulle
fosse facile?
casse piccole. Per questo assicuratevi di sentire
il brano sui monitor principali per potere capire
bene la reale confusione esistente in quelle fre-
PASSO 9 quenze, l in basso. Questo diventa particolar-
RIFINIRE I LIVELLI PRINCIPALI DEL mente importante se il disco deve essere suona-
MIX to in club o locali notturni.
Se non si dispone di monitor grandi, allora la
A questo punto dovreste avere un mix relati-
miglior cosa da fare ascoltare a un volume ra-
vamente eccellente, certamente molto meglio di
gionevolmente alto da sentire (e percepire) le
come abbiate mai sentito la canzone in prece-
frequenze basse in maniera corretta, quindi ri-
denza. In alcuni punti, tuttavia, lequilibrio degli
portare i monitor a un livello pi basso il pi
strumenti potrebbe essere sbilanciato. Vale la
presto possibile. Ascoltare ad alto volume per
pena di tirarsi indietro con la sedia per una pic-
periodi prolungati stancher presto le vostre o-
cola pausa (altro the e biscotti?) e quindi ria-
recchie e a lungo andare roviner ludito.
scoltare il mix, magari su monitor pi piccoli e a
volume molto pi basso. Di solito, se sto fa- Nella maggior parte degli studi non si perde
cendo una piccola pausa del genere, mi piace tempo ad ascoltare il mix a basso volume sui
sedermi in una parte diversa della stanza, maga- monitor grandi.
ri sul divano in fondo, e ascoltare davvero a
basso, basso volume, cercando di non ascoltare. Di solito i mix suonano un po scarsi a basso
volume e diventano vivi soltanto ascoltandoli
Magari ascolto anche fuori dalla regia con la
a volumi da medio ad alto. Questi monitor so-
porta chiusa (e non sono lunico a farlo). Que-
no calibrati per livelli medio-alti e spesso si
sto ti d unaltra prospettiva e quasi tutti noi
comportano in maniera molto diversa se spinti

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 31
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

poco. Se desiderate ascoltare a basso volume, Dato questo avvertimento, ora possiamo scen-
fatelo invece sui monitor piccoli, near-field. dere nei dettagli sullarte del bilanciamento dei
livelli.
Utilizzare una selezione di diversi monitor a di- Spesso la prima cosa che gli inesperti fanno a
versi volumi dascolto permette di esplorare il questo punto e di attivare lautomazione e pro-
mix a differenti livelli di dettaglio. Scrivete spes- grammare i movimenti dei fader. Io resisto a
so documenti o fate disegni al computer? S? questa tentazione. Attiver lautomazione e
Allora potete pensare allascolto a basso volume programmer i mute, ma per ancora un po
su casse piccole come a uno zoom out del lascer i fader ancora in modalit manuale.
mix cos da poter vedere linsieme complessivo, Il mio punto di partenza preferito quello di
mentre lascolto a volume abbastanza alto sui non automatizzare i fader, bens ascoltare atten-
monitor principali equivale a zoomare in manie- tamente quale sia davvero la fonte del proble-
ra ravvicinata sul mix, per vederne il dettaglio. ma. Se un certo strumento salta fuori dal mix
E necessario vedere il mix da tante e varie pro- sempre in determinati punti melodici del mix
spettive cos da avere un risultato rifinito e cu- stesso (oppure sembra scomparire sempre in
rato per un ascolto in diversi ambienti. determinati punti) allora ci sono due modi per
Un riassunto del monitoraggio potrebbe essere: far s che il problema si corregga da solo senza
far ricorso alle automazioni. In primo luogo po-
ottenere il suono corretto a volume medio- tete provare qualcosa con la compressione: ve-
alto (utilizzando, se possibile, i monitor dere se riuscite, con un certo compressore, a ri-
principali) solvere automaticamente il problema. In secon-
ottenere lequilibrio corretto a volume bas- do luogo, potete provare ad equalizzare la parte
so (su casse medio-piccole), facendo piccoli in questione in modo che lEQ faccia scendere
aggiustamenti sui suoni quando necessari. o salire il livello del suono in determinati punti
rilevanti del range melodico.
E interessante notare che, quando si raggiunge
un corretto equilibrio nel mix a volume molto Bisogna notare che questo non lo stesso uti-
basso, raramente (o mai?) questo suona male lizzo dellEQ usata finora nel processo di mis-
quando lo si ascolter successivamente a dei vo- saggio. Fino qui si utilizzata lEQ per rimuo-
lumi pi alti. Il contrario non succede quasi vere risonanze spiacevoli, lavorando cio di fino
mai. Se avete mai fatto un mix ad alto volume, con una banda molto stretta su frequenze speci-
sono sicuro che avete gi provato unamara de- fiche, oppure per esaltare il suono ad un livello
lusione quando, riascoltandolo qualche giorno, pi generale, giocando cio con le subsoniche
si scopre che i livelli sono da tutte le parti. Certi del suono (EQ sulle basse frequenze), oppure
mix che ho fatto a volume troppo alto suona- rifinendo le armoniche superiori del suono a
vano decisamente imbarazzanti a volume nor- 3Khz o frequenze superiori.
male. Quello di cui si sta parlando qui lutilizzo
dellEQ in punti molto specifici allinterno del
Anche se la vostra musica destinata ad ascolti range melodico, il che implica bande abbastanza
ad alto volume (heavy metal o musica da disco- strette proprio nel mezzo del range destensione
teca), dovreste comunque fare il bilanciamen- reale dello strumento e non nel range delle ar-
to dei livelli a basso volume, altrimenti i mix moniche superiori (a cui generalmente si associa
suoneranno molto scarsi quando saranno ascol- lEQ per il miglioramento del suono).
tati in radio o in macchina.
Lutilizzo dellEQ e della compressione come
strumento di bilanciamento dei livelli tende ad
Solitamente lunico modo di recuperare un mix essere interattivo rispetto alle due tecniche. La
fatto male, quello di comprimerlo ed equaliz- modifica di uno dei due elementi (compressio-
zarlo pesantemente in mastering, cosa che ve- ne o EQ) influenza in un certo modo il risultato
ramente poco desiderabile poich porta a tutta raggiunto dallaltra, cos dovete trovare un equi-
una serie di effetti collaterali indesiderati. librio molto delicato tra queste due tecniche per

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 32
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

fare in modo che lo strumento si comporti a utilizzano banchi di missaggio analogici), non
dovere. c bisogno di farsi prendere dal panico. Nulla
perduto e potete ancora ottenere ottimi risultati.
Perch fare cos quando si possono auto- Prima del missaggio automatizzato si faceva in
matizzare i fader? questo modo:
Primo: considerevolmente pi rapido. Utiliz- Primo: usate lEQ e la compressione per lascia-
zare questa tecnica per ottenere il giusto bilan- re che il mix si regoli da s, come sopra descrit-
ciamento in una parte della canzone (control- to.
lando accuratamente di non aver distrutto il li- Secondo: anzich registrare le parti generate da
vello nelle altre parti), di solito significa che lo un sequencer, potete farle suonare in tempo re-
strumento star a posto da solo pur tutta la ale, live, e usare il sequencer software per au-
durata della canzone. Sebbene sia spesso possi- tomatizzare i livelli del loro mix. Personalmen-
bile nei sistemi di missaggio automatici copiare i te, di solito registro con un sequencer esterno
movimenti di uno specifico fader da una parte su tracce audio separate, piuttosto che utilizzar-
allaltra della canzone, questo processo spesso lo in tempo reale, poich ho meno errori, una
macchinoso, dispendioso in termini di tempo e sincronizzazione nettamente migliore (meno
cos noioso che molti preferiscono programma- colli di bottiglia MIDI) e non devo aspettare
re lautomazione a mano per tutta la durata del- che il sequencer ogni volta si agganci al sincro-
la canzone, operazione che comunque richiede no. Questo rende tutto il lavoro pi facile, ma
tempo. anche il live, nel mix, tutto meno che un
Secondo: laltra buona ragione per cui utilizzare problema.
lEQ e la compressione come strumenti per il Terzo (il mio metodo preferito e ancora pi ra-
bilanciamento automatico dei livelli nel mix, pido di prima): registrare su tracce audio tutte le
che tende a portare ad un risultato molto pi parti scritte su sequencer, regolando i volumi di
musicale. Utilizzare lautomazione dei fader per registrazione a mano mentre si registrano. Que-
raggiungere gli stessi risultati implica di solito sto molto pi veloce rispetto a riprogrammare
tanti piccoli movimenti per seguire la melo- il sequencer e permette di mettere a posto al
dia. LEQ e la compressione possono fare volo qualsiasi movimento sbagliato dei fader.
questo automaticamente, se ben regolati. Anche Permette anche di ottenere una multitraccia di
facendo un buon lavoro, ancora abbastanza maggiore qualit, nel caso in cui qualcun altro
probabile che si abbia bisogno di fare ancora dovesse remissare il brano.
qualche movimento con i fader, ma comunque
questi movimenti tendono ad essere per loro Quindi, nel caso in cui si siano registrati stru-
natura generali piuttosto che fini e macchino- menti veri (suonati), e abbiate a disposizione
si. una console di missaggio vera, con fader rea-
li, potete prendere una coppia di tracce vuote e
Terzo: lutilizzo dellEQ e della compressione missare su queste lintera canzone, mentre la si
per bilanciare i livelli rende la vita considere- riascolta, intervenendo per registrare nuova-
volmente pi semplice quando non si ha alcun mente sopra le sezioni del mix in cui i livelli so-
sistema di automazione. Molti hanno fatto a no diversi. Questa tecnica offre molti dei van-
meno dellautomazione per anni, e continuano taggi associati al missaggio automatizzato, an-
a fare ottimi dischi. Questo uno dei modi gra- che se magari serve un amico per aiutarvi nei
zie al quale questo stato possibile. movimenti, nel caso doveste intervenire con-
temporaneamente su molti fader.
unesperienza divertente per entrambi! Non c
bisogno che lamico sia bravo a missare, potete
Allora, che fare se non si possiede semplicemente indicargli quali fader muovere,
lautomazione? in quale posizione e quando. Per aiutarlo, pote-
te fare dei segni con il pennarello accanto ai fa-
Se non si ha un sistema di missaggio automatiz-
der. Questo stato in passato uno dei tipici la-
zato (cosa molto comune nei project studio che
vori da assistente di studio e per molti stato

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 33
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

utile per imparare larte del missaggio. Ancora Come gi anticipato, il trucco per fare il bilan-
oggi un compito standard per gli assistenti nel ciamento dei livelli, quello di ascoltare a basso
missaggio di colonne sonore per film, dove soli- volume, su casse piccole. Non una cosa da fa-
tamente si ha molto pi personale qualificato re a tutto volume sui monitor principali. Va be-
disponibile ad aiutare nella procedura. Questo ne fare in modo che il mix iniziale suoni bene
rende tutto molto pi veloce e godibile rispetto anche sui monitor principali, ma le sottigliezze
alluso di un sistema di automazione compute- dei ridotti movimenti dei fader non si riescono
rizzato. a sentire in maniera appropriata a volumi
dascolto cos alti. Cercate quindi di fare il bi-
Infine, processo simile a quanto descritto sopra,
lanciamento dei livelli a un livello leggermente
utile nel caso in cui non abbiate una coppia di
inferiore a quello di un comune ascolto su un
tracce libere su cui porre il mixdown: potete
sistema hi-fi domestico.
missare lintera canzone in sezioni separate su
DAT, o su un registratore a bobine, e infine in-
collarle tutte insieme, utilizzando se necessario, Bisogna stare attenti a qualcosa?
forbici e nastro adesivo ottenendo, cio, con S! Lerrore pi comune quello di metterci ore
un successivo editing, il mix finale. Sebbene sia e ore a missare una canzone con lautomazione,
molto dispendioso in termini di tempo e richie- muovendo delicatamente ogni singolo fader per
da un po di lavoro prima che le sezioni possa- tutto il mix, limando ogni piccola imperfezione.
no essere ascoltate come un mix finale, si tratta Alcuni mettono la traccia in loop, impiegan-
comunque di una possibilit, ed il modo in cui do cos molto tempo su segmenti di dieci o
si sono ottenuti mix complessi, senza automa- venti secondi, muovendo di conseguenza tutto
zione, per molti anni. Il lato negativo di questa su e gi, in una Ola sudamericana di continui
procedura che sistemare eventuali errori di- movimenti dei fader.
venta unoperazione laboriosa, che implica lo
scollare le parti e riadattarle con cura su diverse Se procedete cos, in realt tutto il sistema di
sezioni in un computer o su pezzi di nastro automazione diventa un gigantesco e complesso
sparsi un po ovunque. Molti, me compreso, compressore, che distrugge nel mix ogni senso
hanno perso un sacco di tempo rovistando sot- di dinamica e di movimento musicale. Quando
to una macchina a bobine per trovare una se- lo si riascolter, il mix non ecciter pi nes-
zione da venti secondi di nastro letteralmente suno. Un segnale di questo che la dimensione
appiccicata sul pavimento insieme alle altre. della canzone, in bytes (se si ha la possibilit di
misurarla), diventa enorme, poich per tutta la
durata della canzone la quasi totalit dei fader
Cosa cercate di ottenere, in definitiva? compie dei movimenti, anche se leggeri. Vi so-
no movimenti di fader sovrapposti ad altri mo-
State cercando di ottenere un mix in cui, per
vimenti, e cos via. Questa non pu essere una
lintera durata della canzone, i livelli di tutti i di-
buona cosa, no? Spesso state semplicemente
versi strumenti suonino bilanciati. Questo non
contrastando alcuni movimenti errati fatti in
significa che debbano essere necessariamente
precedenza, e potrebbe valere la pena riscrivere
costanti, altrimenti si tratterebbe semplice-
lo spostamento da capo, anzich rifinirlo in
mente di un mix piatto. Se qualcosa diventa un
continuazione.
po alto di volume nel mix, non per nulla ob-
bligatorio abbassarne immediatamente il fader. Tanta confidenza sullautomazione pu portare
Magari, il fatto che risalti un po in questo pun- a mix estremamente blandi, senza dinamica e
to della canzone giusto. Ascoltate attentamen- poco vitali.
te, prima di agire. Potrebbe anche essere che Quindi, non impazzite, ma fate solamente ci
tutti gli altri elementi, in quel punto, debbano che necessario per mantenere lequilibrio del
essere leggermente alzati, anzich stoppare quel mix ragionevolmente coerente, senza esagerare,
suono che in quel passaggio sembra insolente. in altro modo state sprecando le ore, e ucciden-
do sempre di pi la canzone. A meno che una
Come si fa? determinata band sia assolutamente senza spe-
ranza, dovreste provare a lasciare ai musicisti

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 34
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

lespressione dinamica. Vengono pagati per Una volta che tutto proprio come lo desidera-
questo te, il momento di pensare se una compressio-
ne generale del mix potrebbe portare qualche
vantaggio.
PASSO 10 Prima di buttarvi gi dalla sedia per far passare
LA LUCIDATURA FINALE in un compressore economico le due settimane
di lacrime e sudore che sono state necessarie
di nuovo il momento di una pausa! per portare la canzone fino qui, pensate se la
compressione sia davvero necessaria.
Probabilmente a questo punto meglio pren-
dersi una bella pausa e non ascoltare pi nulla.
Daltro canto, non pensate che avendo com-
Quasi sicuramente sarete pressoch distrutti. Se
presso individualmente ogni singolo strumento,
davvero vi viene sonno, fatevi un caff forte. Se
una compressione generale non serva per nulla.
andate a letto adesso, le cose domattina suone-
ranno diverse, e finirete a impiegare tutta la Le due cose sono abbastanza diverse e il com-
giornata a rifare tutto, rendendo quello che ave- pressore su tutto il mix risponder allequilibrio
te fatto oggi uno spreco di tempo. Meglio lotta- degli strumenti in un modo ben diverso rispetto
re e finire tutto oggi. a un compressore individuale. Pu valere la pe-
na aggiungere un po di compressione sul mix a
Quando siete pronti per continuare, ascoltate
tarda sera, visto che a questo punto conoscete
per pochi minuti qualche altro disco, a basso
ormai intimamente la canzone... pi che in pas-
volume. Questo vi rinfrescher le orecchie e vi
sato, ma anche pi del giorno dopo. Ovviamen-
ricorder di come le cose devono suonare nel
te, potreste essere troppo stanchi, e rovinare
grande mondo della registrazione che esiste
completamente il mix.
fuori dal vostro studio. Paragonate canzoni di-
verse di artisti diversi. Ascoltate i livelli dei vari
elementi, soprattutto quelli della voce. Sulla compressione avevo scritto un articolo a
s, ma in definitiva esiste una serie di ragioni
Ascoltate quindi il vostro mix a livelli normali,
per cui a questo punto potreste desiderare di
come un hi-fi casalingo, e quindi ascoltatelo ad
comprimere lintero mix:
alto volume (sui monitor principali se li avete).
molto difficile che a questo punto si debba il mix non suona abbastanza forte;
cambiare qualcosa di importante, ma quello che
noterete probabilmente che qualche parte sar il mix non ha abbastanza punch, cio
leggermente troppo alta o bassa. Dovrebbe trat- non possiede bong e boff, malgrado
tarsi di una sensazione generale. Dal momen- tutti gli sforzi profusi;
to che avete gi equilibrato i livelli, non do- avete lavorato molto duramente e il mix
vrebbe esserci proprio nulla che necessiti di c quasi, ma manca ancora qualcosa.
grandi cambiamenti.
Usare un compressore sul prezioso mix finale
Per cambiare i livelli globali di due o tre parti unoperazione delicata, che richiede un ascolto
che abbiano bisogno di una fine regolazione, attento e molta concentrazione. Sar opportuno
potete fare in due modi: o programmate mettere spesso il compressore in bypass per ve-
nellautomazione generale un trim (regolazio- dere se state davvero facendo la differenza, o
ne del volume globale) per le diverse parti, op- invece state prestando unattenzione eccessiva a
pure, e lo preferisco, semplicemente regolate i delle minuzie insignificanti, che rendono la
potenziometri dei trim in cima al canale o al compressione pressoch inutile. Se il compres-
suo equivalente software. sore non crea una certa differenza, allora pro-
Spesso cos molto pi rapido rispetto a stare a babilmente non vale la pena usarlo.
impazzire con lautomazione, soprattutto ora Se non ne siete certi (e questo arriver con
che siete stanchi ed facile fare davvero qual- lesperienza), allora dovreste lasciare tutto cos
che sciocchezza, tipo cancellare il file del mix come . Potete sempre comprimere il mix ste-
finale Succede davvero! reo un'altra volta. Se adesso rovinate il mix, do-

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 35
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

vrete convivere per sempre con questo risulta- master. Le bobine costano, quindi, se in studio ne serve
to. una alla svelta, nel momento in cui si vede una bobina
con sopra un po di gash, semplicemente si prende una
Una volta fatto in modo che la compressione
lametta, la si spinge nel foro della bobina stessa e si ta-
abbia reso il mix il migliore possibile, potreste
gliano al volo tutti i strati del nastro. Tutto il nastro
addirittura prendere in considerazione un ulti-
vuoto finisce in piccoli pezzi sul pavimento o nel cestino,
ma tornata per un lievissimo bilanciamento dei
ed ecco, bella e pronta, una bella bobina vuota.
singoli livelli degli strumenti un brutto me-
stiere, questo, eh? Forse il compressore ha fatto In uno studio di Londra, un mattino, il Produttore e il
perdere al mix un po di basse frequenze? Pro- Tecnico del suono entravano nella regia stanchi e con gli
babile: leffetto soggettivo del compressore occhi arrossati dopo un missaggio durato fino a tarda
spesso una perdita delle frequenze bassissime. notte solo per scoprire che un assistente aveva tagliuz-
Forse alcune cose suonano un po troppo alte zato in pezzi da 6 pollici il master mix di Marvin Ga-
dopo la compressione generale? Se pensate che ye scambiandolo per gash tape
si rendano necessarie grandi modifiche, allora
probabilmente non avete impostato bene il
Storie orribili esistono anche per i nastri DAT.
compressore. Quindi, rivedete le impostazioni o
Certamente non raro scoprire che un DAT
semplicemente scollegatelo: comprimerete il
andato perso, solo per scoprire molto pi tardi
mix unaltra volta.
che qualcuno della ditta di pulizie laveva fatto
La lucidatura finale dovrebbe durare da 15 cadere sotto i registratori multitraccia o sotto
minuti a un massimo di 30. Ormai siete sfiniti. un rack di effetti. Archiviate sempre in maniera
sicura.
Registrate il mix su DAT o CD ADESSO ! Anche se lo studio va in pezzi durante la notte,
o succede qualsiasi altra cosa, se avete custodito
al sicuro una copia del mix, rimarrete tranquilli
Anche se pensate di ascoltare il mix nel compu- e sorridenti. Mi gi successo. Potrebbe essere
ter il giorno dopo per prendere le ultime deci- qualcosa di poco grave, come una semplice in-
sioni, fate comunque il mixdown su DAT o terruzione di corrente per qualche ora, ma in
CD ! Questa unoperazione importantissima. ogni caso vi renderebbe completamente impo-
Tra oggi e domani possono accadere un sacco tenti, nel caso non aveste messo tutte le vostre
di cose. Alcune vecchie macchine outboard po- ore di lavoro in un supporto portatile tipo DAT
trebbero essersi raffreddate durante la notte e o CD. Se avete una sessione di mastering pre-
suonare diversamente il giorno dopo. Altre per- notata il mattino stesso, potrebbe essere davve-
sone, o, nel mio caso, animali, potrebbero non ro un disastro.
rendersi conto dellimportanza del vostro lavo-
ro e cominciare inavvertitamente a cambiare
delle cose. Anche lo stesso mix, che si crede al Preparazione importante per il giorno dopo
sicuro nel computer, il giorno dopo potrebbe Non andate a letto. Non ancora.
anche non potersi ricaricare correttamente, o il
computer potrebbe andare drammaticamente in Senza cambiare nulla relativamente al mix, fate
crash mentre lo state spegnendo per andare a le normali operazioni di pulizia casalinga, tipo
casa. Ho visto succedere anche questo. Se lo la- svuotare i posacenere o portare le tazze vuote
sciate acceso, potrebbe prendere fuoco. In que- in cucina. Incredibile a dirsi, ma potreste addi-
sto momento tutto funziona, quindi fate il mi- rittura avere ancora voglia di ascoltare della mu-
xdown e fatene subito una copia esterna, su sica. Questo va bene, ma ascoltate a basso vo-
DAT o CD. Cosa pi importante: mettete al si- lume. Resistete alla voglia di ascoltare di nuovo
curo il master del mix e contrassegnatelo bene, il mix. Per oggi, su questo avete finito. Perso-
senza possibilit di equivoci. nalmente amo suonare il piano a coda Yamaha
dello studio principale per una mezzora, con le
Ecco un aneddoto poco divertente: "gash tape" come luci abbassate.
vengono definiti i due o tre minuti di nastro vuoto su Perch fare questo? Perch se andate a letto a-
una bobina metallica lasciata alla fine di un nastro desso, direttamente, non sarete rilassati, e, una

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 36
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volta distesi, starete ancora pensando al mix. tutto quanto gi stato fatto, facendo in modo
Quasi sicuramente sognerete il mix: nel sonno che il mix prenda forma. In ogni caso, ad ogni
sognerete di muovere i fader. Potete fare dei passaggio successivo, le modifiche devono esse-
sogni strani e confusi sul mix se non vi siete ri- re sempre meno radicali. Dovreste chiudere il
lassati prima di addormentarvi! mix al calare della giornata, seguendo la natu-
ra. Alla fine del mix dovreste sentirvi sicuri di
Mi capitato di svegliarmi in piena notte, con il
essere molto vicini a quanto vi aspettavate di
sudore freddo, urlando: Ho cancellato il nastro
ottenere. Non dovreste pensare che qualcosa
multitraccia! Ho perso tutto! Oddio, che faccio
potrebbe essere meglio. Ecco perch le ses-
adesso!!!, per capire, finalmente, che si era trat-
sioni di mix di solito vanno avanti fino a notte
tato di un semplice incubo! unesperienza or-
inoltrata. Si tende a non vedere la fine, e si lavo-
ribile. Se vi capita di interrompere una notte di
ra a oltranza, si lavora e si lavora fino ad avver-
sonno in questo modo, il giorno dopo sarete in
tire che tutto perfetto. Quindi si va a letto do-
uno stato tale da non potere fare pi nulla.
po un breve periodo di riposo.
Quindi dovete rilassarvi dopo la sessione di
mix, in modo da potervi fare una tranquilla difficile scrivere di questi argomenti sempli-
dormita. cemente sulla memoria di quanto accade nella
realt, e sicuramente avr tralasciato qualche
aspetto importante. Riguarder questo scritto di
tanto in tanto per inserire eventuali commenti,
PASSO 11
o per aggiornarlo se mi accorger di aver di-
RIEPILOGO
menticato qualcosa. Per esempio, in una ses-
sione di missaggio in analogico ci sono diverse
Se possibile, dovreste trovare del tempo per fa-
cose importanti a cui dovete prestare attenzio-
re una revisione del mix il mattino successi-
ne.
vo. Prima di parlarne, mi piacerebbe tuttavia
aggiungere dei commenti finali sulla procedura Oltre allovvia importanza di essere sicuri che il
di missaggio in s. multitraccia sia correttamente allineato e sma-
gnetizzato prima di iniziare il mix, e di missare
La procedura, riassumendo, dovrebbe essere
con la testina repro anzich con quella
pi o meno questa:
sync (visto che questultima ha una caratteri-
a) capire tutto della canzone e del materia- stica di diversa risposta in frequenza sulle alte),
le registrato importante ricordare di pulire le testine in al-
b) impostare un rough mix completo cuni punti chiave del missaggio. Un nastro ana-
logico, durante un mix, si sporca molto e dovre-
c) stabilire una buona base con batteria, te usare una bella quantit di cotone per togliere
basso e pad in un contesto lossido sulle testine. Lossidazione pu anche
d) passare alla fase successiva, attivando le influenzare il nastro. Il master, dopo diverse ore
parti soliste e facendole funzionare di utilizzo, potrebbe diventare un po pi scuro
e potreste aver bisogno di compensare. In ogni
e) aggiungere la voce solista e i cori caso non dovrebbe diventare troppo scuro,
f) aggiustare il mix in modo che funzioni poich questo sarebbe il sintomo di un brutto
per tutta la durata del brano problema, per esempio la magnetizzazione delle
testine.
g) fare unultima revisione generale dei
livelli, eventualmente comprimendo Infine, devo anche dire che le parti di questo
lintero mix scritto rappresentano la mia esperienza perso-
nale in diversi anni di missaggio, ma non neces-
h) fare il mixdown sariamente corrispondono allesperienza di tutte
i) rilassarsi le persone nel mondo. Per questo motivo non
affermo che questo sia il metodo giusto per
j) dormirci sopra
tutte le occasioni. certamente la mia esperien-
Eppure, come ho gi detto in precedenza, que- za in molte sessioni di mix, e quello che ho de-
sto in processo iterativo. Modificate e rivedete scritto accade nella realt nel 99% dei casi.

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 37
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

Gli unici momenti in cui la procedura si disco- - "Adesso pi chiaro. Oh... La voce non
sta notevolmente da quanto descritto, quando pi fuori, adesso...".
si prova ad aiutare persone con meno esperien- - "Hai ragione, tirala su".
za, che spesso partono improvvisamente per la
tangente e modificano radicalmente le tecniche - "Le chitarre sembrano perdere definizio-
durante la sessione, finendo presto, in realt, a ne...".
rifare il mix da zero. Di solito in queste occa- - "S. Dovremmo pensare a usare un effetto
sioni non riesco a resistere a lungo, perch c il diverso...".
reale pericolo che il mix non sia mai finito. Usa-
te bene il vostro tempo e tenete docchio Prima che ve ne rendiate conto, avete smantel-
lorologio. Non bello lavorare in missaggi che lato il mix e rifatto ogni cosa. E tutto questo so-
durino per pi di un giorno. lo perch pensavate che quella percussione fos-
se un po bassa. Ne valeva la pena? Se permet-
tete che questo accada, dovrete restare in studio
Lascolto del mattino dopo fino allalba del giorno dopo, senza alcuna ga-
Ora parliamo di cosa dovreste aspettarvi ranzia di un risultato migliore.
dallascolto di verifica del mix, il mattino se- La maniera per evitare tutto questo prima di
guente. tutto considerare se davvero importante fare
Per prima cosa, cercate di ascoltare solo voi, subito una determinata modifica. Non riuscite a
con al massimo unaltra persona. Potrebbe esse- sopportare la cosa cos com? Daccordo esse-
re utile qualcuno dotato di esperienza che non re perfezionisti, ma suonare il mix concluso
sia stato presente la sera prima. Magari un col- pu portare a molte decisioni avventate, di cui,
lega tecnico del suono? nella fredda luce del mattino, non si percepi-
scono le conseguenze.
Lobiettivo della verifica semplicemente quel-
lo di conefermare che il mix di ieri sufficien- Magari, tornando allesempio di prima, la per-
temente buono. Lo scopo quello di non fare cussione era un po troppo bassa proprio per-
alcuna modifica a meno che qualcosa suoni ch era in conflitto con qualcosaltro, la notte
davvero male. Anche se la persona con voi sug- prima
gerisce dei cambiamenti, non fateli cos, senza molto facile dimenticare il motivo di alcune
pensarci. Potrebbero anche essere sbagliati. scelte, la mattina dopo. Se potete, lasciate tutto
Se operate in un ambiente di programmazione cos com. Se dovete cambiare qualcosa, nel
software, potreste paragonare il lavoro del momento in cui capite che la modifica potrebbe
mattino dopo come a una sorta di debuging fi- interferire con qualcosaltro, tornate subito in-
nale prima di una release importante: dovete fa- dietro lasciando tutto esattamente come era
re il minimo per mettere a posto un piccolo er- prima. Non sbilanciate tutto il duro lavoro
rore, o addirittura fregarvene. Se non una cosa fatto finora.
davvero grave, lasciatela stare. Lultima cosa che Non solo ho visto accadere questo molte volte,
dovete fare quella di mettere in discussione ma spesso ho assistito a situazioni in cui il
tutto. Soprattutto, evitate le reazioni a catena. nuovo mix, alla fine della giornata di verifi-
Cos una reazione a catena? Una reazione a ca (cio dopo molte ore di modifiche), suona-
catena avviene quando iniziate a fare modifiche va molto peggio del mix originale della sera
su determinate cose, che a loro volta sono in prima!
relazione ad altri elementi, e cos via. Di solito Imparate a fidarvi di quello che avete fatto la
il discorso parte circa in questo modo: sera prima: le uniche modifiche possibili da fare
- "Ooh, alziamo un pochino quella percus- dovrebbero essere quelle per le cose gravi. La
sione?". notte serve per questo: giusto per capire se la
sera prima eravate totalmente impazziti a causa
- "Okay, facciamolo". della stanchezza. Se il mix suona generalmente
- "Ah... adesso il rullante un po basso. Lo bene, lasciatelo stare. Non iniziate a muovere di
puoi schiarire?". nuovo i fader.

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 38
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

Per questa ragione, cercate di non invitare presentato dal fatto che il tecnico del mastering
persone importanti allascolto del mix al matti- ascolter il mix con delle orecchie fresche, e, se
no. Possono ascoltarlo in seguito. La sessione riterr lequilibrio sufficiente, potrebbe addirit-
del mattino solo per voi, o al massimo per un tura forzarvi a lasciare il mix com, senza ulte-
amico o collega fidato. Lultima cosa che dovete riori processi.
desiderare quella di mettere in pista met della Per certi versi i tecnici del mastering sono i
band, magari insieme a qualche discografico. In medici nel mondo dei tecnici del suono...
brevissimo tempo vedrete degli squilibrati che Dottore, credo che il mix non stia per niente
giocano con i fader, nel tentativo di lasciare una bene.... Davvero? Mi faccia dare unocchiata...
propria impronta sul mix. A questo punto il ecco... non nulla di grave, cerchi di non pre-
mix finito, ed da considerarsi sacro, a meno occuparsi. Prenda due di queste frequenze, ci
di qualche errore davvero grave. rivediamo domani....
Se pensate di dover fare delle modifiche al mis- Il mastering pu essere davvero unesperienza
saggio, vitale che prima di farle compariate il rassicurante...
mix di ieri con quello di oggi. Gi: i due mix
devono suonare, ovviamente, identici. Riprodu- Spero che questo articolo vi abbia fornito delle
ceteli contemporaneamente e passate a caso informazioni sullarte del missaggio e che possa
dalluno allaltro per essere sicuri che siano as- aiutarvi a creare dei grandiosi mix in futuro.
solutamente identici in ogni aspetto, prima di Buona fortuna!
toccare qualsiasi cosa.

Meglio ancora, in un sistema digitale (trucco


che ho scoperto da poco) mettete il primo mix
in controfase con quello di oggi. I due dovreb-
bero cancellarsi completamente e non dovreste Jeremy Wakefield
jezar@dreampoint.co.uk
sentire nientaltro che silenzio, salvo qualche
leggerissimo effetto di riverbero dovuto alla ca-
sualit degli algoritmi digitali.

In pi di unoccasione ho ascoltato un mix a cui


era stata fatta una sola modifica, giusto per
scoprire allultimo, proprio mentre stavo aspet-
tando il taxi per andare a fare il mastering, che il
mix mancava di uno strumento importante a
causa di un mute lasciato inserito per sbaglio
nella nuova versione, oppure che mancasse
un effetto importante a causa di un cavo difet-
toso Ora capite perch vi stressi sul lasciare il
mix cos com, anzich cambiare qualcosa
Se, dopo un paio di giorni, sentite obiettiva-
mente la necessit di fare qualche leggera modi-
fica, semplicemente parlatene con il tecnico del
mastering, che user lEQ, comprimer o far
qualcosaltro sul mix stereo finale per tirare fuo-
ri (o eliminare) ci che occorre per ottenere il
risultato che desiderate. A questo punto queste
operazioni producono effetti migliori rispetto a
ritoccare il mix stesso e, dato che si processa
lintero mix, verr minimizzata la reazione a ca-
tena che potrebbe accadere bilanciando di nuo-
vo il mix con i fader. Un altro beneficio rap-

2004 Dreampoint Design and Engineering Ltd. - How to mix a pop song from scratch 39
Jeremy Wakefield Come missare una canzone pop da zero

Postfazione Di particolare importanza sono anche le raccomanda-


di Teetoleevio zioni sullunicit del missaggio, sulla gestione del tempo
disponibile e sulla freschezza uditiva, fisica e mentale
necessarie per agire bene e ottenere determinati risultati.
Chi Jezar?
Tenete da conto questo articolo e rileggetelo, ogni tanto.
Jeremy "Jezar" Wakefield un noto sound engineer
A me d leffetto di una fresca boccata dossigeno.
londinese, attivo soprattutto negli anni 90 tra mix di
brani commerciali, colonne sonore e spot televisivi. Mi fa tornare subito in mente lutile concetto
dellapparente e disarmante semplicit del mix, tanto
nellaudio engineering professionale da oltre 25 anni.
contrastante con lenorme potenziale tecnologico che noi
Ha contribuito, tra le altre realizzazioni, al missaggio tutti abbiamo ormai a disposizione, spesso pi che su-
di alcuni album, importanti e caratteristici di un deter- perfluo, e di cui ormai difficile non abusare, magari
minato sound: con risultati poco pi che mediocri.
The Style Council, Confessions of a Pop Group Succede perch ignoriamo quello che in definitiva deter-
The Style Council, Cost of loving mina un mix realmente killer: un equilibrio perfetto
Ha lavorato ai Solid Bond Studios e per molti anni ai di poche cose, almeno in apparenza
Pinewood Studios, London. Il semplice efficace, il meno il pi.
Lultimo suo indizio lo si trova nel forum della Nati-
ve Instruments. Teetoleevio
teetoleevio@yahoo.com

Conclusioni
Se siete riusciti a leggere fino qui ne valsa la pena,
no? Copyright 2004
Dreampoint Design and Engineering Ltd.
Quello che Jezar mette insieme, in questo lunghissimo Last revision: 09/03/2004
articolo, tutta una serie di concetti validi e di buon sen- jezar@dreampoint.co.uk
so.
Nel raccontare una procedura consolidata, imparata sul- Titolo originale:
la propria pelle nellapprendistato tipico dei vecchi studi How to mix a pop song from scratch
di registrazione londinesi, lautore mette il neofita al ri- di Jeremy "Jezar" Wakefield
paro da gravi errori e suscita, anche nel tecnico del suono
di maggiore esperienza, pi di una riflessione sul proprio Versione aggiornata di pubblico dominio,
su Digital Audio Service:
modo di missare. http://www.digitalaudioservice.de/cms/show.php?dest=
Anzich addentrarsi in tecniche complicate, esoteriche o article_mixtricks&type=article&page=1
descritte con parametri specifici e facilmente confutabili, su Audiomelody:
(come confutabile in definitiva tutta larte del missag- http://www.audiomelody.com/index.php?/melodic/arti
gio), Jezar inizia partendo da alcuni punti fermi e pro- cles/how_to_mix_a_pop_song_from_scratch
segue nel suo racconto della giornata tipica di un mix
aggiungendo via via altri elementi preziosi, facendoci evi-
tare molti errori gi da lui commessi. traduzione in italiano
Novalium - Matey - Eumir
How to mix a pop song from scratch, oltre che essere Teetoleevio - Paco
una gemma nel frammentario e talvolta contraddittorio
materiale reperibile su Internet, descrive un completo adattamento e revisione
stile di missaggio, facilmente adattabile anche a qual- Teetoleevio
siasi altro genere musicale. elaborazione grafica e pdf
Si tratta di un approccio al mix con caratteristiche e me- Peteau
todi specifici, che corrisponde a ci che in altri testi del aprile 2007
settore stato definito London Style.

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