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Dott. Ing. Davide Lanzoni
Esperto in ultrasuoni, acustica e vibrazioni
Livello 3 termogafia UNI ISO 9712
Livello 3 ultrasuoni airborne ISO 18436-8
Livello 2 analisi vibrazioni ISO 18436-2
Sinergie tra termografia ad infrarossi e ultrasuoni airborne nella
manutenzione predittiva
La termografia ad infrarossi una tecnica ampiamente conosciuta e di sperimentata efficacia
nella manutenzione predittiva degli impianti elettrici ed in genere di tutti gli impianti ed i
processi industriali ove la temperatura rappresenti un fattore critico per laffidabilit e la
sicurezza. Limmagine termografica una mappa dellenergia raccolta dalla termocamera
ed emessa dal componente oggetto di indagine.
I limiti di applicazione della termografia sono lesistenza di una linea diretta di vista (in
pratica, la possibilit di inquadrare loggetto con la termocamera) e una buona emissivit
deloggetto (se lemissivit troppo bassa lenergia emessa dalloggetto pu divenire
inferiore a quella che loggetto stesso rileva dallambiente e quindi il rilievo inaffidabile).
I limiti predittivi della termografia, in taluni casi, consistono proprio nella sua natura
intrinseca: quando levolversi di un guasto incipiente ha raggiunto un certo livello termico, se
da un lato positivo averlo rilevato prima che evolva in guasto effettivo o in incidente, il
componente devessere comunque sostituito, perch deteriorato dallaumento della
temperatura.
Gli ultrasuoni airborne sono un tecnica meno conosciuta, ma altrettanto efficace, che si
configura sia come completa a s stante, sia come perfettamente complementare alla
termografia per alcune indagini. La tecnica ultrasonora consiste nella rilevazione del rumore
ultrasonoro nelle frequenze non udibili allorecchio umano (dai 15000 hz e maggiori) e nella
conversione, mediante uno specifico circuito eterodinico presente nello strumento, di tali
rumori in frequenze udibili che mantengono la stessa caratteristica qualitativa del suono
(senza perdere la misure di decibel originali), rendendo distinguibili da un operatore
addestrato le diverse anomalie. Loperatore, nei modelli pi diffusi, ascolta il rumore
convertito mediante una cuffia che nel contempo lo protegge dalle interferenze causate del
rumore udibile presente allinterno dellazienda ove avviene la rilevazione. Il vantaggio di
rilevare rumori ad elevata frequenza consiste anche nellelevata direzionalit di tali rumori, e
quindi nella precisa individuazione della loro sorgente di emissione.
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Gli strumenti pi moderni e costosi sono in grado di registrare in file il rumore originale
rilevato, e dispongono di software che ne consentono analisi avanzate in frequenza,
facilitando anche lindividuazione della specifica sorgente di emissione in macchine
complesse.
Si vedano gli esempi che seguono.
Il deteriorarsi dei cuscinetti o degli avvolgimenti di statore di un motore elettrico, rovinati a
causa dellattrito e/o del non allineamento dellalbero motore, possono venire individuati in
modo tardivo dalla termocamera, ma in modo pi precoce dal rilevatore ultrasuoni airborne
con analisi in frequenza, visto che il deteriorarsi dei ruotismi ed il conseguente attrito
generano lemissione (molto prima di generare incrementi termici o rumori udibili) di suoni ad
elevata frequenza.

Un altro limite predittivo della termografia costituito nelle indagini sul tracking o sulleffetto
corona negli impianti di media ed alta tensione: si tratta di fenomeni energeticamente
troppo piccoli perch producano un aumento di temperatura rilevabile con uno strumento ad
infrarossi. Solo quando il guasto incipiente genera un incremento di temperatura consistente
diviene rilevabile.

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Per contro, quando avviene il guasto improvviso e disastroso, viste le elevate tensioni in
gioco e limportanza degli impianti che le utilizzano. Ma il fenomeno del tracking e delleffetto
corona generano emissione di ultrasuoni airborne ad elevata frequenza (prima che leffetto
corona diventi udibile allorecchio umano), rendendo di fatto utilizzabili ed affidabili le
indagini ultrasonore.

Esistono inoltre indagini ultrasonore con sonde magnetiche che rendono possibile
lispezione su quadri di media tensione chiusi.

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Altro esempio quello del controllo termografico del corretto funzionamento degli scaricatori
di condensa nelle linee di trasporto vapore. Se per taluni modelli di scaricatori e per alcune
combinazioni di valori pressione-temperatura in gioco la termocamera pu riuscire ad
individuare gli scaricatori non funzionanti, spesso il solo controllo delle temperature della
linea a monte ed a valle dello scaricatore non in grado di fornire indicazioni affidabili,
perch richiederebbe la conoscenza degli specifici parametri termodinamici della linea e dei
loro riflessi sul comportamento del dispositivo. Per contro, uno strumento rilevatore di
ultrasuoni equipaggiato con una sonda a contatto che rilevi il rumore trasmesso per via
solida, che tenga in osservazione diversi cicli di funzionamento (apertura e chiusura) dello
scaricatore, riconosciuto come la tecnica pi affidabile per monitorarne la corretta
operativit, in quanto linterpretazione del dato non resa complicata dalla conoscenza dei
fattori termodinamici di processo e dai loro riflessi sulla temperatura superficiale.
Da questi pochi esempi, che trattano di indagini di grande importanza, si vede come le 2
tecniche termografica ed ultrasonora siano complementari e come laffidabilit di talune
interpretazioni non possa prescindere da procedure operative di condition monitoring che le
applichino entrambe.
La ISO 18436-8:2013 Condition monitoring and diagnostics of machines -- Requirements for
qualification and assessment of personnel -- Part 8: Ultrasound definisce i requisiti dei corsi
di formazione, che a breve saranno attivati anche in Italia, per la formazione del personale
che debba utilizzare strumenti ad ultrasuoni per la manutenzione preventiva. Chi fosse
interessato ad unindagine ad ultrasuoni o a formazione in termografia, analisi delle
vibrazioni ed ultrasuoni pu contattare lautore del presente articolo a: lanzoni@saige.it.
Ing. Davide Lanzoni riproduzione riservata

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