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Universit degli Studi di Roma Sapienza Dipartimento di iloso!

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tage cienza e !ealt" #$%#

Gruppo 2: Matematica-Economia

Tutor: V. F.Brugnola Membri: L.Battista, G.Di Basilio, B.Federici, A. Giacani, G. Lorenzon, P. Morucci, A. Piccolomini DAragona

On the possibility of quantitative-mathematical social science


"ol!gang Drec#sler $ratori: %iermatteo Morucci& 'udovico (attista

'a )uestione a cui si cerca di dare una risposta adeguata * la seguente:

&s 'uantitati(e)mat*ematical social science +ossible or it is not

%ossiamo cercare di dare una risposta servendoci di alcune considerazioni preliminari& le )uali gettano luce e speci!icano largomento c#e vorremo trattare+ ,itiamo& in )uesto senso& due passi di 'e-is:
.Rig#t a/a0& a certain analog0 is noticea1le /#ic# e-ists 1et/een t#e social and t#e natural sciences+ 2#e means o! realization !or t#e one as /ell as !or t#e ot#er is supposed to 1e e-perience+ 3s t#e natural sciences are ta4en to 1e t#e speci!ic empirical sciences& t#e temptation is close at #and to put t#e social sciences under t#e guidance o! #er older sister 10 directing to #er t#e tried met#od o! t#e latter56 .2#e met#od o! t#e natural sciences t#us consists in its ideal e-ecution in t#e o17ective assessment o! p#enomena in space and time& its cutting into 1asic !acts and in t#e erection o! a purel0 )uantitative mat#ematical sc#eme !or t#e meaning o! t#e p#enomena+ &s no, t*is met*od a++licable -or t*e matter o- t*e social sciences, and i- so, is t*e +urel. 'uantitati(e sc*eme, ,*ic* can onl. e/+ress outside relations, in order to embod. t*e totalit. o- our +ossible e/+eriences in t*is area06

%remettiamo c#e la risposta ad entram1e le domande sia negativa+ 2uttavia& per !ugare uneventuale o1iezione& do11iamo a!!ermare& seguendo Drec#sler& anc#e c#e rispondere negativamente:
859 is not to argue !or a romanticist t#rust against measuring and calculation generall0& t#e proposal o! /#ic# !or economics& !or e-ample& /ould 1e sill0+
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E evidente c#e& per dare una risposta pi: signi!icativa dovremmo indagare in maniera pi: pro!onda i modi dellapplicazione delle !orme di sapere )uantitativo matematic#e alle scienze sociali+ ;n particolare si tratter di rivolgere lattenzione alle due scienze c#e incarnano lindagine conoscitiva )uantitativo matematica: la !isica e& ovviamente& la matematica+ %artendo dalla prima& citiamo tre autori i )uali #anno una visione classica 8positivista9 della !isica: -t#e purel0 mat#ematical concept o! its su17ect in space and time& t#roug# /#ic# t#e )ualit0 o! t#e p#enomena is dissolved in )uantitative determinations 'e-is& <=>? -)uantitative investigation is onl0 a particularl0 simple case o! t#e )ualitative one Mac#& <=2@ 2uttavia )uesta immagine della !isica * : a *and. (ie,, and still to be -ound in t*e -acult. rooms o- t*e social sciences and bet,een t*e co(ers o- t*eir 1ournals, but it is e(en recognized as ,rong b. its o,n +rinci+les and b. its o,n +rotagonist s in t*e natural sciences t*emsel(es+ 8es+ Aeisem1erg9

%er c#iarire& )ui non * in discussione la validit della scienza !isica& ma di )uanto impropriamente traslato dalla scienza !isica alla teoria economica 8neo9classica& colpevole di non essersi accorta c#e: 2#e )uestion o! t#e scienti!ic c#aracter o! economic t#eor0 cannot 1e understood /it#out savoring t#e vulnera1ilities o! an aging social p#0sics& surrounded 10 7eering scientistic upstarts& and t#e responses o! late neoclassical t#eor0 to meet t#e c#allenges 3ncora& )uando cerc#iamo di !orzare una scienza sociale imponendole )uellunico paradigma c#e& positivisticamente& ci pare portare la determinatezza nelle prime& * importante notare& a sua volta& c#e la determinatezza
is t#e result o! an interaction& or a sum o! interactions& /#ic# come into e-istence& or are 4ept& in a matri- o! 7udgment+

e c#e:
t#ings are not determined in time and space& 1ut at t#e ver0 least& someone must determine t#em t#ere and& t#e /orld 1eing /#at it is& tell at least some ot#er person t#at t#is is so+ Even a /orld e)uation /#ic# /ould displa0 all /#at is & so t#at even t#e o1server o! t#e s0stem /ould appear in t#e e)uations o! t#e s0stem& /ould still re)uire t#e p#0sicist /#o as t#e calculating on e is not t#e calculated+ 3 p#0sics t#at /ould calculate itsel! an d /ould 1e its o/n calculation & /ould remain a contradiction in itsel!

Una prima conclusione c#e * a )uesto punto gi possi1ile trarre * la seguente: E pressoc#B immediato comprendere come tutti i nostri approcci conoscitivi 8compresi )uelli )uantitativo-matematici9 sono legati& indipendentemente dalla !iloso!ia della conoscenza c#e si voglia adottare& alla costituzione delle nostre !acolt e )uesta considerazione preliminare * gi su!!iciente per concludere c#e la conoscenza dei !enomeni esterni sia )uestione de dicto e non de re+ Se poi ci volgiamo alle scienze sociali& il pro1lema diviene ancora pi: pressante: non (i 2 in-atti distinzione alcuna tra loggetto dellindagine 8il comportamento dellindividuo o di un insieme di individui9 e lindagatore stesso+ ;n )uesto senso& potremmo evidenziare una prima di!!erenza tra le scienze )uali matematica e !isica e le scienze sociali come leconomia a!!ermando c#e nelle seconde non (i 2 un esterno& indipendente dallosservatore+ Celle seconde losser(atore 2, al contem+o, agente, -enomeno da indagare+ Sem1ra& dun)ue& poco condivisi1ile lapplicazione 1ruta di un correttivo matematico)uantitativo ad una scienza sociale& almeno !ino a )uando non si * gettata su!!iciente luce su suddetto pro1lema epistemologico+

Dolgiamo adesso il discorso alla matematica& incominciando da )uella c#e * una visione a11astanza di!!usa:
;t is also stated t#at mat#ematics /ould !a4e an e-actness and rigidit0 o! economic relations /#ic# in realit0 /ould 1e !lo/ing and ine-actE it /ould !a4e necessities o! natural-science la/s /#erein realit0 t#e #uman /ill /ould 1e a1le to decide and s#ape !reel0 + + + 2#is vie/ completel0 mista4es t#e role o! mat#ematic sin economic t#eor0+ Ao/ o!ten #as it 1een said !rom t#e e-pert side t#at FFt#ere never 7umps more out o! t#e mat#ematical pot t#an #as 1een put into it 1e!oreG GH Mat#ematical s0m1olics c#anges neit#er t#e preconditions nor t#e results o! t#e t#eoretician& as long as t#e0 are concludent+

,ome sostiene Drec#sler& )uesto punto di vista riguardo allapplicazione della matematica alle scienze sociali 8in particolare alleconomia& dove * su!!iciente c#e un certo modello sia coerente per garantire alla teoria economico-matematica lapprovazione9 * s1agliata almeno sotto due aspetti:
IMatematizzazione e (erit" IMatematizzazione e ri-erimento

Matematizzazione e (erit" Drec#sler& citando Jennesse0 a!!erma c#e :


. irst in t#e ever0da0 accademic discours& mat#ematization is ta4en to some#o/ guarantee t#rut# K it 1ecomes more t#an a tool& it 1ecomes a sa!et0-!oundation o! an almost m0t#ical nature+6 Ma& !iloso!icamente parlando& c#e la matematica sia una a!!ida1ile garante della verit dei concetti c#e essa esprime ed incorpora * tuttaltro c#e paci!ico+ ; decenni a cavallo tra <L>> e <=>> sono stati vivamente animati dai di1attiti intorno al valore !ondazionale della matematica 81asti pensare a rege& Ail1ert& Russell& (rou/er& "ittgenstein e GMdel& solo per citare i maggiori ed i pi: !amosi9+ ,#e la matematica sia un sicuro strumento !ondazionale& e c#e dun)ue sia un ineccepi1ile garante della verit e della conservazione di essa& * un c#e di assolutamente discuti1ile+ Drec#sler cita due autori in particolare: Einstein: i+ ;nso!ar as t#e statements o! mat#ematics re!er to realit0& t#e0 are not certain& and inso!ar as t#e0 are certain& t#e0 do not re!er to realit0+ ii+ Mat#ematics as suc# is incapa1le o! sa0ing an0t#ing a1out5realit0+ "ittgenstein: 3ll mat#ematical propositions mean t#e same t#ing& namel0 not#ing Si potre11e contro11iettare a!!ermando o c#e )ueste& per )uanto autorevoli& non sono c#e opinioni di singoli individui& o c#e& !orse& Drec#sler non si so!!erma il necessario per comprendere lesatto contesto epistemologico delle a!!eramazioni+ 2uttavia5
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anc#e )ualora )uesta contro1iezione !osse !ondata& vi * un risultato logico& il primo teorema di incompletezza di GMdel+ Dolendolo para!rasare& si puN a!!ermare c#e per ogni sistema matematico-!ormale a11astanza espressivo da contenere laritmetica di %eano 8numeri naturali pi: le )uattro operazioni aritmetic#e !ondamentali9& linsieme delle proposizioni dimostra1ili non esaurisce linsieme delle proposizioni vere+ Di * sempre almeno una verit non dimostra1ile per )uel sistema& ed anc#e allargando )uel sistema& nutrendolo di nuovi concetti& di una nuova sintassi e di ulteriori regole di derivazione& vi sar sempre ancora una verit non dimostra1ile per )uel sistema stesso+ ;l primo teorema dincompletezza di GMdel * dun)ue un risultato limitativo& in )uanto& attraverso un argomento logico& pone dei limiti alla capacit della matematica di a!!errare verit attraverso il processo dimostrativo+ ;l pro1lema !iloso!ico c#e )ui va riconosciuto& al !ine di evitare unapplicazione 1ruta della matematica alle scienze sociali ed alleconomia& * 1en espresso da Drec#sler& c#e& scrive& citando anc#e Gadamer:
$nce 7ust one varia1le& i+e+ one s0m1ol !or an0t#ing& is introduced& t#e gates !or de!inition& representation& conception& and language pro1lems are opened& i+e+ pro1lems o! language and p#ilosop#0+ 3nd t#is is inevita1le& !or FFone cannot /ant to loo4 into t#e /orld o! language + + + !rom a1ove+ (ecause t#ere is no position outside o! t#e linguistic /orld-e-perience !rom /#ic# t#e latter itsel! could possi1le 1ecome an o17ectGG
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Matematica e ri-erimento
;l ri!erimento * la relazione tra alcune nostre espressioni linguistic#e 8ovviamente anc#e matematic#e9 ed alcuni oggetti o !atti c#e noi& attraverso )uelle espressioni& vogliamo indicare ed indagare+ Ma )uesto processo& )uello di ri!erirsi a cose e !atti a noi esterni& non * esente nB da pro1lemi nB da una componente in larga misura ar1itraria+ Riportando le parole di Aeisen1erg& precedentemente citato: +++ scienti!ic concepts are idealizationsE t#e0 are derived !rom e-perience o1tained 10 re!ined e-perimental tools& and are precisel0 de!ined t#roug# a-ioms and de!initions+ $nl0 t#roug# t#ese precise de!initions is it possi1le to connect t#e concepts /it# a mat#ematical sc#eme and to derive mat#ematicall0 t#e in!inite variet0 o! possi1le p#enomena in t#is !ield+ (ut t#roug# t#is process o! idealization and precise de!inition t#e immediate connection /it# realit0 is lost+ ,iN su cui noi do11iamo porre lattenzione * c#e& nel momento in cui noi individuiamo oggetti o !atti& compiamo ar1itrariamente delle astrazioni c#e ci portano ad ignorare degli aspetti dei !enomeni c#e vogliamo indagare per concentrarci su altri+ 'o stesso avviene nelloperazione del contare: possiamo contare gli oggetti su un tavolo& ma nel !arlo astraiamo dalla natura di )uegli oggetti& omogeneizzandoli+ Ouesto non signi!ica c#e astrazione ed omogeneizzazione siano di per sB errate o !uorvianti+ Signi!ica semplicemente c#e non discutere dei modi in cui noi compiamo )ueste operazioni * una !orma di 1ruto realismo meta!isico& c#e pone alla sua 1ase la non rivedi1ilit dei nostri processi re!erenziali+

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3 )uesto va aggiunto un aspetto importante c#e limita& o almeno solleva la necessit di considerazioni preliminari prima dellapplicazione della diretta matematica alle scienze sociali:
,oncepts suc# as t0rann0& 1etra0al& and lo0alt0 are not )uanti!ia1le& 1ut i! one leaves t#em out /#ile tal4ing a1out t#e state& one is screening out determining varia1les 7ust 1ecause t#e0 do not !it /it# t#e c#osen met#ods+ %are in e!!etti ineludi1ile c#e& se si accetta il ruolo ancillare delleconomia nei con!ronti della politica& sia necessario al contempo mutare il paradigma autore!erenziale c#e #a guidato& sotto lunica guida della matematica& la scienza economica+ Di devono essere scelte e valori c#e trascendono il discorso matematico& e& al contempo& indirizzino i modi dellapplicazione del metodo matematico& c#e puN trovare solo per mezzo di )uesta ri!lessione un impiego utile alla societ+

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;n conclusione& ciN su cui ci siamo s!orzati di portare lattenzione * un concetto importante )uanto antico& )uello di phronsis 8saggezza9+ Ouesto concetto si trova nell Etica a Nicomaco di 3ristotele& dove egli lo de!inisce come: . 859 una disposizione pratica& accompagnata da ragione verace& nel saper deli1erare intorno a ciN c#e * 1ene e male per lGuomo+6 8D;& P9 Drec#sler riprende )uesto concetto& servendosi a sua volta delle parole di Gadamer: .859 onl0 i! science /ere to 1e su1ordinated to phronsis could it !ul!ill t#e tas4 o! t#e !uture+++ "#erever met#ods are 1eing emplo0ed t#eir correct application is not speci!ied 10 a met#od 1ut demands our o/n 7udgement+6 Ouestultima citazione compendia )uanto& in )uesta prima parte& a11iamo voluto evidenziare& e cio* la necessit di un metalivello di critica e giusti!icazione nei con!ronti dellapplicazione dei modelli matematici alle scienze sociali ed in particolare alleconomia& metalivello nel )uale non occorrono concetti matematici& ma concetti pratici& c#e& dun)ue& de11ono precedere e presiedere ai primi+

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Mathematics in economics: some remarks


3utori: Roland Dillmann& Daniel Eissric#& Aans ram1ac# and
$liver Aerrmann $ratori: 3ndrea Giacani& Giulio Di (asilio ;l tema c#e viene trattato * il seguente

Attem+ts to t*ro, some lig*t on t*e sensible use o- mat*ematics in economic t*eor.. Argues t*at mat*ematics is a (aluable and use-ul tool ,*ic* economists s*ould and must a++l. as long as its use is economicall. sensible. T*e dangers o- going be.ond t*e 3-rontier44 o- ,*at is economicall. sensible occur ,*en economists de+art -rom t*e actual 5em+irical6 sub1ect matter because o- t*e a++lied mat*ematical instruments, ,*en t*e underl.ing (alue 1udgements are not, or onl. insu--icientl., ta7en into consideration,,*en t*e recording and measurement o- em+irical magnitudes as an economic +roblem is underestimated or is e(en subordinate under t*e re'uirements o- t*e -ormal language, and ,*en t*e +rocess omat*ematization is considered as a substitute -or t*e +rocess o- Verste*en8
Q Verstehen: 8letteralmente RcomprensioneS9+ Cellaccezione sociologica& luso di tale termine si !a risalire a Ma- "e1er+ Generalmente con Verstehen si intende un concetto antipositivistico& il )uale& nel suo metodo e nella sua ricerca si pone lo scopo di conoscere i !enomeni sociali da un punto di vista non esterno& 1ensT interno del !enomeno stesso& adottando la prospettiva degli attori dei !enomeni sociali+ 13

Secondo gli autori del presente articolo& lutilizzo della matematica nella teoria economica diviene illegittimo eUo pericoloso nella misura in cui: <9 29 ?9 economists depart !rom t#e actual 8empirical9 su17ect matter 1ecause o! t#e applied mat#ematical instruments t#e underl0ing value 7udgements are not or onl0 insu!!icientl0 ta4en into consideration t#e recording and measurement o! empirical magnitudes as economic pro1lem is underestimated or is even su1ordinate under t#e re)uirements o! t#e !ormal language t#e process o! mat#ematization is considered as a su1stitute !or t#e process o! RVerstehenS

V9

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,onsideriamo adesso alcuni aspetti rilevanti della matematica: - 3ssiomatizzazione -,oerenza nel ragionamento -Esplicitazione di ciN c#e * implicitamente occultato nelle premesse -;mportanza delle catene di ragionamento nei processi dimostrativi -,onvergenza di condizioni necessarie e su!!iciente -Grande generalit degli argomenti
E evidente c#e )uesti aspetti sono dei desiderata allinterno di una scienza c#e in )uanto tale& voglia essere rigorosa+ 2uttavia& )uando si pretende di traslare )uesti aspetti& e conservarli con la stessa !orza& sul terreno applicativo delle scienze sociali& si incappa immediatamente in grandi di!!icolt+ ,onsideriamo alcuni esempi tratti dallarticolo: ;n economics& it is usuall0 accepted t#at t#e 1e#avior o! economic agents is determined 10 individual c#oices 859 /#ic# in turn are dependent on t#e individualGs /is#es and pre!erences+ "e are !aced /it# severe measurement pro1lems i! /e tr0 to represent t#e individualGs c#oices and t#e underl0ing individualGs pre!erences+ 2o )uanti!0 varia1les li4e utilit0 or individual or social /el!are K and t#ere 10 deal /it# t#em in a sensi1le mat#ematical /a0 K is a di!!icult process and o!ten #ard to do+ o& ancora: Samuelson succeeded in deriving t#e la/ o! demand !rom some !e/ logical re)uirements 8+++9 2#is is certainl0 a gain in logical plausi1ilit0+ (ut t#is RgainS #as to 1e tempered 10 some critical o17ections K t#e income elasticit0 o! demand o! eac# individual #ast o 1e 4no/n8/it#out t#is assumption no empirical prediction is possi1le9+ urt#ermore& t#e a-iomatization o! t#e revealed pre!erence anal0sis #as reac#ed a point /#ere t#e premisses 3nd conclusions are so close to one anot#er t#at t#e trut# content o! one proposition is su!!icient to derive t#e trut# content o! t#e ot#er and viceversa+ 15

;n )uesto senso& lesempio del carattere assiomatico-deduttivo della matematica pura& )uando viene traslato sul piano della matematica applicata alleconomia diviene un limite& un di!etto& poic#B& nellesempio citato& a!!inc#B il modello !unzioni& si deve dare per nota lelasticit della domanda di ogni individuo+ Ma ancora& * importante notare c#e: Until no/ not#ing /as said a1out t#e !act t#at t#e pre!erences leading to c#oices are to a great e-tent e-pressions o! social& cultural and ant#ropological p#enomena /#ic# Rprecede t#e individualsS+ 2#is is completel0 ignored 10 Ceoclassical and especiall0 mat#ematical economics+ ,iN comporta c#e: (ecause t#e concept o! pre!erences is not reall0 traced 1ac4 to its causes K and economic t#eor0 onl0 considers pre!erences 10 t#eir consistenc0 conditions o! completeness& re!le-itivit0& transitivit0 and even di!!erentia1ilit0 K empirical propositions a1out t#e sta1ilit0 o! pre!erences are #ardl0 possi1le and prediction is ver0 pro1lematic+ Ritorna un pro1lema gi annunciato in precedenza& ovvero la necessit di un metalivello normativo 8)uello del Verstehen9 il )uale indirizzi il procedere matematico delleconomia+ 'esempio mostra in!atti come sia possi1ile !are una previsione attraverso un modello matematico solo a patto di !orti assunzioni& le )uali perN non sono indagate a partire dagli aspetti rilevanti: si vuole prevedere una certa caratteristica della domanda& senza conoscere ciN c#e& pur di !atto determinandola& * estraneo allam1iente matematico 8cultura& antropologia& gusto& pressioni psicologic#e& valori etici9+
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,onsideriamo ancora un secondo esempio c#e ci illumina sui pericoli di non considerare le di!!erenze tra matematica pura e matematica applicata alleconomia+ ;l criterio del successo nelle due diverse discipline: - Dal punto di vista della matematica pura: scienti!ic progress can 1e #ere ascertained provided t#at /ea4ened assumptions lead to maintenance o! results+ 2#is #as to 1e seen 1e#ind t#e mat#ematical ma-im t#at !or a given result /e #ave to reduce t#e gap 1et/een necessar0 and su!!icient conditions+ 2#e ideal is to !ind conditions /#ic# are 1ot# necessar0 and su!!icient+ - Dal punto di vista della matematica applicata alleconomia: suc# logical progress 8at t#e cost o! an increasing comple-it0 o! anal0sis9 #as to 1e 7usti!ied 10 an increase in t#e empirical relevance o! t#e results+ 2o 1e sure& anal0sis is also important in economic t#eor0& 1ut K as economists K /e #ave to 1e a/are o! t#e !act t#at t#e generalit0 o! assumptions does not necessaril0 accompan0 empirical relevance in an economic conte-t+ ;n t#is case t#e )uestion o! a use!ul application o! mat#ematics /it#in economics arises+ 2#e use o! mat#ematics in social sciences #as too o!ten tempted economists to generalize t#eir assumptions /it# regard to t#e 1eaut0 o! t#e t#eor0+ Di * dun)ue il risc#io c#e ciN c#e nella matematica * considerato come un valore& ovvero la ricerca della massima astrattezza e generalit& perda il punto )uando )uesta da pura divenga applicata 8ne caso dell economia9+ ;n )uesto senso vi * una tendenza degli economisti a voler a1usare delle generalizzazioni& semplicemente perc#B le teorie cosT concepite appaiono pi belle+ 3 )uesto proposito vengono in mente le !amose parole di un matematico puro& di G+ A+ Aard0 c#e& nella sua !amosa Apologia di un matematico, scrive: ILe forme create dal matematico, come quelle create dal pittore o dalpoeta, devono essere belle; le idee, come i colori o le parole, devono legarsi armoniosamente Labelle!!a" il requisito fondamentale# al mondo non c$" un posto perenne per la matematica brutta+ ILa matematica pura " nel complesso decisamente pi utile di quella applicata %uesto perch ci& che " utile pi di tutto " la tecnica, e la tecnica matematica viene insegnata principalmente attraverso la matematica pura
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Ma se )uesta * la posizione di un illustre purista della matematica& tali valori& come la 1ellezza e leleganza& non devono avere una rilevanza decisiva in un campo diverso dal )uello della matematica pura& il campo dellapplicazione della matematica alleconomia+ ;l pro1lema originario di )uestultima& come ci ricordano gli 3utori del presente articolo& * : 859 t#e use o! scarce resources as a pro1lem o! optimization - is t#e result o! t#e 8normative9 decision+ 9+timization o- scarce resources is not a mat*ematical +ro1ect& it is t#e result o! a normative vie/ o! economics& and mat#ematics 7ust #elp to clari!0 t#e pro1lems /it# t#is normative programme+ Un altro pro1lema !ondamentale c#e riguarda lapplicazione della matematica alleconomia riguarda il +roblema della misurazione 8sul )uale ci so!!ermeremo maggiormente alla !ine della nostra esposizione9+ ,ome a!!ermano correttamente gli 3utori 2#e process o! measurement itsel! 8including recording9 trans!orms t#e !ield o! o17ects into a1stract concepts /#ic# are e-pressed ver1all0 8in a natural language9 or 10 s0m1ols 8t#e latter is t#e case in mat#ematics9+2#is processis ver0 important !or scienti!ic reasoning 1ecause a lot o! !undamental decisions and causes o! misunderstandings can 1e !ound in t#is process . &n using a certain met*od o- measurement t*e scientist decides ,*ic* elements or -eatures o- t*e ob1ect -ield are considered im+ortant and ,*ic* are not. T*is decision is not neutral or ob1ecti(e because eac* decision about ,*at *as to be measured is ine(itabl. a--ected b. *uman 1udgement. Ouesta considerazione ci riporta a )uanto a!!ermato nella prima parte dellesposizione& )uando a11iamo parlato di astrazione e omogeneizzazione& dei risc#i e dellar1itrariet di )ueste operazioni& e sem1ra ragionevole concludere& come !anno gli 3utori& c#eE
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;n t#e !ield o! applied mat#ematics 8econometrics&operationsresearc#&etc+9it is necessar0 to speci!0 4ind& size and ot#er attri1utes o! varia1le sand #o/ to measure t#em 859& 1e!ore introducing mat#ematics into economics+ 2#at means t#at measurement is not mat#ematicsE it is rat#er t#e 1asis o! modeling and a !irst step !or t#e use o! mat#ematics in 8applied9 economics+ Decision a1out relevance can onl0 1e made on t#e 1asis o! pre-7udgments+ 2#ese pre-7udgments t#emselves are su17ect to variations and ad7ustments+ (ot# t#e decisions a1out relevance and t#e pre-7udgment sare su17ect to a dialectical process& a process o! Verstehen+ Ed ancora& insistendo sulla gi citata relazione di ri!erimento tra espressioni ed oggetti: "e t#in4 t#at economists s#ould al/a0s 4eep in mind t#e relation /#ic# e-ists 1et/een t#e s0m1ols and t#eir empirical content+ 859 &- ,e neglect t*e corres+ondence bet,een s.mbol area and economic content ,e ris7 +la.ing ,it* mat*ematical s.mbols in economics and not a++l.ing t*em -or constructi(e use 859

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;n conclusione& ra!!orzando )uanto gi anticipato nel primo articolo esposto& possiamo concludere con le parole degli 3utori i )uali scrivono: 2#e real importance o! t#e result o! anal0sis can onl0 1e 7udged on t#e 1asis o! t#e underl0ing model& its ade)uac0 o! t#e process o! measurement& t#e ade)uate correspondence o! operations in t#e real sp#ere and t#eir !ormalization 10 mat#ematical operators in t#e s0m1ol !ield& and t#e ade)uac0 o! t#e realism o! varia1les& i+e+ empirical content& and t#e con!ormit0 o! t#e derived results /it# empirical data+ Mat#ematization !or t#e sa4e o! mat#ematization is useless+

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The use and the abuse of mathematical economics


3utore: Mic#ael Audson $ratori: Giacomo 'orenzon& 3ntonio %iccolomini d3ragona+ 2ema trattato ee7s to de-ine t*e +ro+er role -or mat*ematics to +la. in economic t*eorizing b. s+elling out its limits. +eci-icall., *as t*e mat*ematization o- economics contributed to its narro,ing o- sco+e since t*e anti)classical reaction o- t*e %:;$s0 &- so, is mat*ematics in*erentl. narro,0 9r does t*e modern, and o-ten ot*er) ,orldl., treatment -ollo, -rom t*e +articular ,a. in ,*ic* mat*ematics *as been a++lied0 To describe 3bad44 mat*ematical economics, one must state ,*at 7inds o- +roblems its -ormulations tend to e/clude. T*is +a+er -ocuses on 3e'uilibrium44 anal.sis t*at rules out suc* real),orld +*enomena as instabilit. and economic +olarization, t*ereb. di(erting attention -rom t*e actual structural +roblems at ,or7.
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Una 1reve parentesi5+ La scuola marginalista o neo)liberale Sorta verso gli ultimi decenni del =>>& la scuola marginalista o neoli1erale *& ad oggi& la !orma di pensiero economico prevalente e pi: di!!usa+ Ouesta !orma di pensiero economico si distingue da )uella classica e da )uella mar-ista in tre aspetti principali: <9'utilizzo di una matematica molto pi: ra!!inata ed un impianto assiomatico-deduttivoE 29Una teoria del valore prettamente soggettivista per la )uale il valore di un prodotto o servizio non * necessariamente legato alla sua scarsit o alla )uantit di lavoro necessario per realizzarlo o erogarlo& ma allimportanza c#e il singolo individuo attri1uisce a )uel prodotto o servizioE ?9Essa assume per dato il contesto istituzionale-politico in cui i rapporti economici avvengono& concentrandosi esclusivamente sul comportamento degli agenti economici+

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'articolo muove dalla seguente )uestione: ;! toda0Gs economics #as 1ecome less relevant to t#e social pro1lems t#at !ormed t#e su17ect matter o! classical political econom0 a centur0 ago& its scope #as narro/ed in large part 1ecause o! t#e tec#nocratic role pla0ed 10 mat#ematics+ ;n particolare& ciN c#e lautore rimprovera * c#e leccessivo tecnicismo matematico #a imposto alleconomia un ruolo angusto& marginale& lontano da )uelli c#e dovre11ero essere gli scopi di una politica economica: "#at #as 1ecome t#e distinguis#ing !eature o! mat#ematical economics is its !ormulation o! pro1lems a1stractl0 in terms o! 7ust a !e/ selected !unctions& e-cluding all categories t#at cannot 1e e-pressed in its 1are e)uations+ Je0 dimensions o! economic li!e #ave 1een neglected t#at need not logicall0 #ave 1een omitted Ouesta tendenza * molto palese nel modo di procedere degli economisti marginalisti: 2#e marginalists /ould ma4e a true >1rea4a/a0 10 vie/ing t#e consumer rat#er t#an t#e producerUemplo0er as t#e !ocal point o! t#e economic s0stem& and discussing t#e econom0 more !rom t#e vantage point o! individual ps0c#olog0 t#an !rom t#at o! national industrial and !inancial trans!ormation+
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Storicamente& dalla nascita della teoria politica classica da una costola della !iloso!ia morale& la scienza economica #a sempre avuto presente le esigenze di lungo termine indirizzate al miglioramento del /el!are di uno Stato: "#at made political econom0 t#e )ueen o! t#e social sciences in t#e nineteent# centur0 /as its !ocus on t#e trans!ormation o! nations+ ;t dealt /it# t#e policies most appropriate !or t#eir long-term social evolutionE t#eir legal and institutional structure& tec#nolog0 and !inancial organization+ 3t issue /as #o/ economic institutions s#ould 1e improved+ 2#e ceteris pari1us met#odolog0 o! marginalism did not deal /it# suc# 1road conte-tual issues+ ;t presupposed t#at t#e social structure remained constant& and t#en implied t#at no c#ange /as needed& as economies /ould respond to distur1ances automaticall0 10 settling at a ne/ e)uili1rium+ Suc# an approac# does not #ave muc# appeal to social re!ormers& environmentalists& political regulators or #istorians dealing /it# t#e structural aspects o! economic development+ Del resto& come viene a!!ermato in seguito dall3utore& la teoria marginalista non #a preso su1ito il sopravvento almeno !ino a c#e: 859 t#e s#ape o! social evolution& t#e strains it tends to develop and t#e indicated responses 10 t#e state+ 3s long as t#ese concerns remained paramount& t#ere /ould 1e little reason to cele1rate t#e !irst users o! mat#ematical !unctions as #aving made a great 1rea4t#roug#+ 859 2#e role o! political econom0 in t#e nineteent# centur0 /as precisel0 to indicate t#e most appropriate policies !or sel!-direction+ 2#at is /#at made it political econom0+ Ao/ever& as economics 1ecame increasingl0 tec#nocratic& it dropped t#e political dimension+ urt#ermore& as it #as narro/ed and come to ta4e t#e institutional and political environment !or granted& t#e mat#ematical !ormulation 24 o! economic !unctions #as come to 1e used as t#e criterion !or accepta1le t#eorizing+

Ricordando )uanto esposto nella parentesi sulla scuola marginalista& ed in particolare il punto ?& * evidente come l3utore concluda c#e: ;n t#is /a0 mat#ematical economics #as 1ecome t#e ultimate ve#icle to ma4e t#e polic0 trivialization o! economics politicall0 accepta1le& esta1lis#ing status )uo economics as a pseudo-science 10 virtue o! using mat#ematical s0m1olism+ Ed ancora: i! muc# o! toda0Gs mat#ematical economics #as 1ecome irrelevant& it is 1ecause o! a !airl0 innocent reason: it #as 1ecome a 4ind o! art !or artGs sa4e& prone to sel!indulgent game t#eor0+ (ut almost ever0 economic game serves to support an economic polic0+

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Un secondo di!etto della teoria marginalista& cosT !ortemente irreggimentata dalla matematica e disattenta alla situazione istituzionale& * la teoria delle)uili1rio proposta da )uesta corrente di pensiero economico+ 'a teoria marginalista adotta i principi della matematica dellentropia per descrivere le)uili1rio& ma ciN rende la teoria delle)uili1rio marginalista una teoria angusta& in!atti: Marginalist mat#ematics impl0 t#at economic pro1lems ma0 1e solved merel0 10 small s#i!ts in a rat#er narro/ set o! varia1les+ 2#is approac# uses t#e mat#ematics o! entrop0 and general e)uili1rium t#eor0 to !oster t#e impression& !or instance& t#at an0 econom0 can pa0 almost all its de1ts& simpl0 10 diverting more income !rom de1tors to creditors+ 2#is is depicted as 1eing possi1le /it#out limit+ ;nsolvenc0 appears as an anomal0& not as an inevita1ilit0 as in e-ponential gro/t# models+ ;n )uesto senso& si * arrivati al paradosso per il )uale: monetarist t#eor0 #as 1ecome part o! t#e economic pro1lem& not part o! t#e solution+

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Un altro pro1lema derivante dallapproccio dominante marginalista * legato alla soggettivit delle categorie statistic#e& ovvero alla de!inizione di )uelle categorie legate a !enomeni economici c#e devono essere trattate statisticamente+ Esaminando )uello c#e * il national income 8le)uivalente statunitense del nostro %;'9& l3utore riporta un esempio molto c#iari!icatore: 2#e production and sale o! cigarettes is counted as output& and t#e medical treatment o! smo4ers as 0et more national product+ ,rime prevention is counted& 1ut criminal earnings are not re!lected in t#e national income statistics+ 859 Wet national income statistics neglect t#e economic role pla0ed 10 crime& !raud and ot#er illegal activities& despite t#eir important economic role in generating man0 o! societ0Gs ma7or ne/ !ortunes+ $nl0 /#at is sociall0 approved seems to 1e counted among societ0Gs s#aping d0namics+ Da )uesto esempio * possi1ile comprendere come& da un lato il contri1uto della vendita di sigarette ed i servizi sanitari contri1uiscano entram1i alla crescita del national income& se11ene siano due attivit economic#e in contraddizione logica& nellottica della di!!usione del 1enessereE dallaltro lato notiamo c#e alcuni agenti economici& come leconomia nascosta di ciN c#e non * legalmente riconosciuto& pur di !atto in!luenzando leconomia nazionale& al contempo non vengono indicizzati+
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Un ulteriore pro1lema non previsto dalla teoria marginalista delle)uili1rio riguarda i dilemmi economici e le di!!icolt 8quandaries9 economic#e: Un dilemma economico si #a )uando: 3 RdilemmaS is a situation in /#ic# /#atever pat# or FF#ornGG one c#ooses& it involves pain and t#e sacri!ice o! /ell1eing+ Some1od0 or some social value must lose out+ $1stacles present t#emselves on ever0 side& and i! t#e econom0 avoids 1eing impaled on one #orn& it /ill !all on t#e ot#er+ Una )uandar0 economica si #a invece )uando: t#e preconditions !or a real solution are lac4ing+ De1tors de!ault on t#eir pa0ments& real estate prices !all& and asset prices !or 1onds and stoc4s also !all+ (an4s are una1le to cover t#eir deposit lia1ilities as t#e mar4et value o! t#eir loan port!olios !alls+ 2#e government is called on to 1ail t#em out 10 issuing 1onds& and to pa0 t#e interest c#arges eit#er 10 raising ta-es or cutting 1ac4 spending programs+ Dilemmi e di!!icolt economic#e sono allordine del giorno+ 2uttavia gli economisti marginalisti& c#e in )uanto tali non si preoccupano di !ornire unanalisi della situazione istituzionale-politica: emplo0 a mat#ematics t#at does not recognize t#e possi1ilit0 o! serious dilemmas developing& or o! economies !alling into )uandaries 859 2#e pre!erred met#od o! mat#ematical economics is general e)uili1rium anal0sis in an environment in /#ic# onl0 small marginal distur1ances are envisioned& not ma7or structural pro1lems or legal c#anges in t#e economic environment+
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L Autore fa anche un interessante paragone tra leconomia attuale e la fantascienza !he main criterion for success in mo"ern economics is its a#ilit$ to maintain internal consistenc$ in the assumptions #eing ma"e% As in science fiction& the tric' is to con(ince rea"ers to suspen" their "is#elief in these assumptions% !he au"ience is as'e" to ta'e seriousl$ pro#lems pose" in terms of a uni(erse in )hich mone$ is spent on the pro"uction of current goo"s an" ser(ices or sa(e"& #ut not lent out to create a "e#t pro#lem% *tu"ents are as'e" to #elie(e that "e#ts )ill not ten" to gro) #e$on" the means to pa$ + il caso "elle ,uan"aries+& an" that an$ "istur#ance in the economic #alance )ill #e met #$ automatic sta#ilizing responses rather than re,uiring action from outsi"e the mar'et econom$% In sum, to believe that the growth in debt overhead is not a serious problem it is necessary to suspend our natural disbelief in the fiction that shifting the money supply can steer interest rates to a precise level that will keep the economy's debt and credit, new saving and direct investment in balance% -n altre parole& se a"operiamo come unico successo "i una teoria la sua consistenza logica interna& senza guar"are alla rile(anza empirica& soprattutto per leconomia . come se sospen"essimo il nostro giu"izio% /el resto& come (iene affermato ironicamente !he phlogiston theor$ of com#ustion )as logical an" e(en internall$ consistent& as is astrolog$& former ,ueen of the me"ie(al sciences

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;n conclusione& l3utore giunge alle stesse considerazioni c#e a11iamo precedentemente esposto in merito ai precedenti articoli: "#at modern economics lac4s is an epistemological dimension& t#e capacit0 !or sel!re!lection so as to perceive t#e e-tent to /#ic# economic t#eorizing tends to 1e s#aped 10 narro/ sel!-interest+ 2#ere is a 1an4ersG-e0e vie/ o! t#e /orld& as /ell as t#e perspective o! !inancial manipulators& industrialists and so !ort#+

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The Illusion of exactness


3utore: 2#omas Szira
$ratore: (runo ederici

2ema dellarticolo: A-ter *a(ing summarized t*e connections ,it* +s.c*olog., +*iloso+*. and *istor., t*e conclusion o- t*e article is t*at t*e a++lication o- mat*ematical models in economics is +ermissible onl. in cases ,*en t*e aut*ors dis+la. clearl. t*e time and s+ace limits and ot*er conditions o- (alidit. o- t*eir models used and, +ossibl., t*e attributes o- t*eir (alue)s.stem.

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' 3utore incomincia il suo discorso ponendo laccento sulla di!!erenza tra scienze !isic#e e scienze sociali: 859 social scientists are interested in 4no/ing /#0 a certain stone !ell to t#e ground& /#ence to /#ere& and /#0 precisel0 to t#e place in )uestionE /#et#er t#is event caused !urt#er movements and /#at t#e0 /ere& etc+ Catural scientists are onl0 concerned /it# t#e general la/s o! t#e !ree !all itsel!+ ;n particolare& )uando parliamo delle scienze sociali 8economia compresa9 The so-called eneral la!s in social sciences are li4e t#e #ig#/a0 code+ 2#e0 contain prescriptions concerning t#e rig#t /a0 to drive cars 1ut t#e0 cannot stipulate /#ere to travel or /#ic# /ould 1e t#e rig#t destination& and t#e0 do not give de!inite guidelines regarding speed or /#ic# route s#ould 1e ta4en+ ,iN ci porta a concludere c#e& proprio come il guidatore sceglie la sua destinazione& il suo scopo : 2#e social scientist can !reel0 c#oose #is values 0stem& consciousl0 or 10 instinct& e+g+ norms to s#ape anal0sis o! t#e!acts& targets& /a0s and means+ Ae must c#oose some value s0stem+ 'ood and evil are 1ot# unintelligi1le categories in t#e natural sciences+ ;! /e did not use value s0stems /e could onl0give some trivial 4ind o! description o! t#e !acts& processes& etc+ $! course& our instruments o! anal0sis must also 1e in #armon0 /it# our o17ectives+

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' 3utore si so!!erma poi su alcune considerazioni di carattere metodologico+ 'a prima riguarda la necessit di legare il discorso economico alla situazione storica& )uando scrive: 2#e comple-it0 o! economic relations is also a #istorical categor0 /#ic# c#anges and develops /it# time+ 2#us most economic la/s are applica1le onl0 to a speci!ic #istorical period K t#e0 are 1ound to t#e time and space in )uestion+ 859 ;n m0 opinion& t#e la/s o! economic processes are mainl0 1ound to a speci!ic mode 8culture9 o ! production+ E& ancora& alla strati!icazione sociale: ; /ould li4e to ma4e it per!ectl0 clear too t#at #uman pre!ences& priorities and propensities are 1ound to some 4ind o! economic status+ 2#e0 diverge not onl0 in space and time 1ut 10 strata too& i! and /#en t#e economic progress surpasses t#e level o! elementar0 needs and ma4es possi1le t#e meeting o! !urt#er demands 859 3d esempio& * possi1ile c#e: ;! some1od0 could pa0 !or a private sc#ool& t#e0 /ould not /ant to ma4e an0 contri1ution to t#e costs o! pu1lic education ever again+ or t#at ver0 reason& social-political-economic con!licts and t#e dilemma o! 7ust distri1ution o! /ealt# is al/a0s an issue+

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Cel senso di )ueste considerazioni& andre11e rivisitato anc#e il rapporto tra leconomia e la matematica+ ;n particolare vanno rivisti )uei modelli i )uali prevedono lassoluta lomogeneit e ripeti1ilit dei !enomeni economici: 2#e !iction t#at c#anges t#e #istorical time into time-!actor is 1ased on t#e magic presumption t#at t#e homo oeconomicus possesses everlasting sui generis pre!erences+ ;s it onl0 a /ould-1e a1straction or some 4ind o! e-aggerated simpli!ication t#at eats a/a0 at t#e essence o! t#e political econom0X ;n m0 opinion K and t#at o! several ot#er economists - t#e latter seems more li4el0+ Oueste presupposizioni K )uelle dei modelli matematici - sono in verit troppo !orti e non tengono conto di aspetti reali )uali: 2#e !iction o! numerous independent producers K /it#out an0 dominant one - in our /orld o! monopoliesUmonopsonies& t#e limitless possi1ilit0 o! stepping in among t#e e-isting !rames o! production& t#e a1sence o! an0 discrimination or protection& t#e diminis#ing returns attac#ed to gro/ing production&etc+ Un altro pro1lema per i modelli matematici sono le cosiddette esternalitQ: 2#e 1ul4 o! mat#ematical models are not !le-i1le enoug# to cope /it# pu1lic goods andUor e-ternalities+ 2#ere are& #o/ever& e-ceptions o! note+ 2#e decision concerning pu1lic goods depends on t#e dominant political opinionsE t#e inputs and outputs o! t#e e-ternalities cannot& 10 de!inition& 1e ta4en into consideration /it#in t#e !rame /or4 o! t#e same model+ (ut it is /ell 4no/n t#at realit0 cannot 1e trespassed: t#e categories mentioned a1ove e-ist+
%er esternalit" si deve intendere il 1ene!icio o lo svantaggio c#e un soggetto riceve in seguito ad unattivit di produzione o di consumo di un altro soggetto& in cui il primo non * coinvolto+ Un esempio classico di esternalit& * )uello del tra!!ico: )uanti pi: utenti utilizzano le strade& tanto pi: esse sono intasate 8esternalit negativa9 o& si potre11e dire& lutilizzo di automo1ili sulle strade causa emissioni nocive di gas serra& e )uesto rappresenta unesternalit negativa per lintero pianeta+

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,#e i modelli matematici per leconomia de11ano essere legati al contesto storico * inoltre evidente nel seguente caso: 3 good e-ample o! t#is is t#e case o! t#e %#illips-curve t#at made an attempt to descri1e t#e la/s o! mutual relations 1et/een in!lationUde!lation and unemplo0ment+ $ver 2> 0ears&in t#e <=Y>s and <=L>s& it /as 1elieved t#at it /ould #ave a once-and-!or-all validit0+ (ut t#e developments in t#e <==>s - stag!lationUin!lation cum unemplo0ment K made it clear t#at it /as valua1le onl0 under circumstances t#at /ere prevailing in t#e <=2>s or <=?>s+ Co/ada0s some researc#ers even dispute t#e e-istence o! t#e la/s in )uestion& i+e+ it /as onl0 a post hoc p#enomenon and not a propter hoc one+

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' 3utore si occupa anc#e di indagare come la storia del pensiero a11ia !avorito la tras!ormazione di )uella c#e era originariamente un economia politico-diretta ad una scienza c#e& nei suoi modelli e nel suo alto grado di specializzazione matematica& pecc#i spesso di autore!erenzialit& eccessiva astrazione ed inde1ita omogeneizzazione+ 3nalizzeremo 1revemente )uesto passaggio dal punto di vista dellin!luenza c#e esso #a avuto da parte di due saperi: -La +sicologia< -La -iloso-ia.

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P &=9L9G&A > M9D>LL& MAT>MAT&=&


;n )uesto contesto& il re!erente polemico dell 3utore * il comportamentismo 81e#aviorism9Q: During t#e transition !rom political econom0 to economics& /#ile see4ing to 1e !ree !rom t#e restrictrions o! time and space& t#e in!luence o! ps0c#olog0 /as an important !actor& particularl0 t#e sc#ool o! 1e#aviorism+ ;l comportamentismo 859 denied t#e e-istence o! consciousness and recognized onl0 t#e e-act ps0c#olog0+ 2#e 1asis K according to sc#olars o! 1e#aviorism - is t#e stimuli-reactions sc#eme& !ollo/ing& /it# increased attention& t#e adaptive traits in t#eir totalit0+ ;! t#ese could 1e c#aracterized 10 numerical data& so muc# t#e 1etter+ 2uttavia& come per una certa economia astratta e lontana dal contenuto empirico 8in senso lato& se11ene rilevante9& 2#e critics point to t#e evident limits o! t#e 1e#aviorism: t#e #uman reactions given to t#e c#allengesUstimuli o! t#e outer /orld cannot 1e c#aracterized accuratel0& /#en onl0 t#e !orms o! motion o! t#e 1e#avior are ta4en into consideration and t#e incentives 1elonging to t#e inner motivation remain neglected+

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Filoso-ia e modelli matematici


%er )uanto riguarda la !iloso!ia& il 1ersaglio polemico dell3utore * lempirismo logico 8o neopositivismo o positivismo logico9: 3s in t#e ps0c#olog0 1e#aviorism& in p#ilosop#0& positivism - and its improved variant& neopositivism la0 t#e t#eoretical !oundation o! t#e use o! mat#ematical models in economics and allude to t#e intention o! leaving out o! consideration t#e limits o! political econom0 in time and space+ Secondo lopinione dell3utore %ositivism does not di!!erentiate 1et/een natural and social sciences K it strives !or conceptualizing la/s /it#out time and space limits in 1ot# disciplines+ So-called logical positivism& too4 into consideration all 4inds o! logic& including& to alarge e-tent& mat#ematical logics+ $ne o! t#e !ounding !at#ers o! positivism& 3+ ,omte& /#o /as also its god !at#er& /as a !an o! mat#ematics+ 3ccording to #is meaning& t#e use o! mat#ematics is desira1le i! not necessar0 in all sciences+ 2uttavia& rimandando a Sen& 1isogna ricordare 2#e dou1le nature o! t#e political econom0+ ;t #as t/o sides: a political-moral-)ualitative side and a tec#nical-)uantitative side+ 859 ;n microcosmos 8microeconom09 t#e tec#nical traits are dominantE in Macrocosmos 8macroeconom09 t#e political-moral ones are dominant+ 859 $ne could commit anot#er error /#en ta4ing into consideration onl0 t#ose reason t#at re!lected some 4ind o! interests+ ;t is rig#t even t#en& i! t#e utilitarians /ant to suppl0 t#e /#ole o! man4ind /it# as man0 goods as possi1le+
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;n conclusione& riportiamo )uelle c#e sono le due condizioni 8la seconda evidentemente pi: importante della prima9& secondo l3utore& per un pro!icuo utilizzo della matematica nel campo delleconomia: - 2#e0 are emplo0ed !or didactic reasons 8t#ere are al/a0s !ollo/ers /#o understand t#e su17ect-matter o! instruction more easil0 appl0ing mat#ematical s0m1ols t#an te-ts9E + 2#e limits and conditions o! validit0 are clearl0 de!ined 8periods& spaceE per#aps value-s0stemE a1stractions&etc+9

F&?>

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