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Ardenne, dicembre 1944 ARDENNE - | A Saint Vith inizia l’offensiva Steven J. Zaloga | Con ilustrazioni di Howard Gerrard Ardenne, dicembre 1944 Ardenne - | A Saint Vith inizia l’offensiva Steven J. Zaloga + con usvazon oi Howard Gerrard Nota dell'autore For be sona uz contoson atu quando alla au pafcane oadecne. Na pen coo, 188" fara ea 1” Bata S80 Peggrats fate; caso do tae GR 27 ea 27 Reggrrento Goat. store vst earzar i poral Sotho ra mle de ESeto dol Si Un roar my ier Coleg Cats Gerace) pu sete sas ett tala prparsone & qin lane, pec moo Her Pandy Hoslenbuty dle Coton spoil, Leff d queso to rovengno eonatuto dala raccoke del Corpo comune (rests dep Stat Unt, n tango casera al Prtaganoe ala Dense Ando Vsnl Agee de Arcos Nay Yard © (a Gepont poo gt arc nasonex Si Une NARA) Calege ark MD. Rew etograte = wvaro al Sete lezen pei dest cl tora mle compreso farce el veteran el sone. En ngraaerto specie ‘Garop Pas, pon tad agi amen dela went Armor Soe pr low ost nl crs nas To lcampo ‘Seatapla cole Aone nl 200, estore gre Fat Oe Pro Famers era a Sancza Poser mang ava sa Fosenante conor: aes apts ‘hoe nie Sn Pope tn cna fa ADV a “toi opt: Et of he ug 14 ne Ne SSE ae Seer Se ma nmainenien Deore possi Fast Oe Ps ep tig ci reo a, Fo mt irr 22488 ump ra 208 es Moras, Mee, ai Sgt hisinesa Se 0 Sepa Nt were alaia Wore SOMMARIO LE ORIGINI DELLA CAMPAGNA CRONOLOGIA PIANI CONTRAPPOSTI "pn ech emer COMANDANTI AVVERSARI GLI SCHIERAMENTI AVVERSARI LE MOSSE D’APERTURA SFRUTTANDO LO SFONDAMENTO "eavguspe Paper peo sect Opa Ge Shier «Lana SV LE CONSEGUENZE IL CAMPO DI JATTAGLIA OGGI BIBLIOGRAFIA 10 18 23 32 66 92 93 94 95 LE ORIGINI DELLA CAMPAGNA ‘elautunno 194, la campagna sl Fronte occidentale era degene- rata inn ailente aco chi copie pit dramente angola romtira {edesea, Dopo a dxtrurione delle arate germaniche in Panda, nel Tested qull'anno, ela corse Paes Bain settembre i spporto lego dele fore seat sera otto ai minimi vermin. Finch Ven tunesnno Gruppo diammate del mareclo Bernard. Montgomery non fin grado dl sombrare le vie 'accemo al porto di Aner, gt Alleat tisrssero le difese tedesche un pez lla vol, gl ins dl icembe, ine, Anversa ea operat le fore alleateindarono a aecumulare Ie corte perc offensvedelf anno seguente TI Dodicesimo Gruppo di armate del generale Bradley si extenders Jango le foviicaion del Vallo ocientae tesco, da Aguingrana ala Star Lobictivo chien gue setoeerasicurar le dghe sla Ret 2 est di Aquisgrana, Fin quando non fowero state pres, ese aebbero onttuito una minaceia per quaungue tentatv alleatodauraverare i Fume, poiche tedescht poteran apie le dghee alae le piaire a sud fron spetl entatv d aggungere i Roer novembre, fa ‘ui gl altace coraati nelle fngoe plane a est i Aguigranae un ‘Snuinowosforzo per asicurarslevied'accemo ale dighe,atraveso kx foresta di Hari. Entrola prima meta di icembre, la Prima Armata Gl generale Courtney Hodge rs roca ad arrive alla sponda oe dentate della Roer, ta pagando un asim costo di uomini e mez. Te Ardennefarono un ont fantasia per qua ato Fautunn, con pochicombatiment mente a ila Terra Amata del generale George Paton s aprivatstrada for dala Lorena dresione della Sea er Tesercio teteco le prospetine erano proiitve. Sebbene i Front ocaentale ome tat ul po di crolre completamente ast {embre la males Togicn de lest fort i tedexci epi a pena sufcente per rafforrare le difee hago il Valo ocidentale. Qve- Ste resero nel corso del mesa otabre e novembre lutte non poco {Lita tempo ch into la obit alee erentinse Te operation Seree.Tutava,nesun comandantetedesco, a eceesone di Hier, + trea mote sperance che ques difewsarebbero mast wilzabil una tol che li Alla avesero riprso vl seri le loro offensive et i Fromte principale in Polonia era sma fermo fin da agosto, poiche Tarmata Ron tava inigorend ese fae pe spina iain Ger tnania, Ques uta Tata dell'autnno ebb hig nelle aree perf She specialmente in Unghera, nav erano poe dubbi che Panno nuovo tree portato laters ofensiva soviet. CRONOLOGIA etter 1844 Hite sce pie ra a in par ont dle Aoeree. “1 ottobre Jot ota aia er "pz ao por deme rn coo (perez isc an Pie Gu Pen 22 ottobre Gia ceca tose "enna rior da re pre Adon ‘mai novembre Lo jr unt ooecho omnes spars ral Et po oes Mets novembre La So ON amen ‘en ele cee a assim cont 9:10 deembre I sene rioason itn (2) det ete ang Sat Ue renvods ara rrasca rane pera ora ca pastas 10 comb Est et Sot Un ‘ns nator co le gr des For con pi lt presto ables 11 eee U3 105" Detons amen (urge pasa St ih satus Ene tare al os le Sen 18 icembve, oe DEO ars ‘roe cla ret Pare comin tote o Sona 18 icombre, oe 9430, Oo Horsieb (retls dlasurne) nls con seeraren apera tole postr avreats anaes Mle Ae 18 dcombre, Fe 07.00 Terns 050 ‘ peparasore de calor asec 16 dlcombre, oe 0700-0800 La froa ria 18 dicembre,pomerigi. | eral Robarsen "se gspocae hee una da 2 aera ‘re Ket per cae fa. ao" Done Fotechrmiga ponds rasa ape vara “sca Comsnaocl combate 8 C5) ‘ola Oricon ors aa 10" Drs "gana Ona ray dena a7 sore ‘cra lo Vil Ce: Eeorhonersocorerte {spots Il Capo alovemare rete Ma=roe. 18 dlcmbre, era Doo che 277*Dusone “okegenaderon est a pena al bos ‘terial gore Homan Praga cra ala 32 Dive Parco SS iterpre omega Ime corzzat a eegute no doen 17 dombre, oF 08:0. Keo KS) ‘Paper ta tenn pctoras 8 Suto 17 eiembre, ore 0800, 1" Dus ens ‘zceehata quando 18° sore Vakagencr ‘agurge Setar 17 dicombre, Fe 160 Ls 12 Ovens Yokoyenader ‘condi an Losartan 17 dobre, ore 1640, sec del probe gare ‘arcana pate lM Paper roooe 3 ues 17 amr, ore $800. Soon ere ula ‘acon a Sea 1 dembre, ore 2490, *2* Ovens Vokeenadee fomausta orgs icombr, ore O70, KS Pepe comin a otc 18 dcembre, or 1200. Ving a sire pr a Tos Ports, blgado IG Pope ad arcu a La Gaze. ‘18 dicembre, pomeriggie. 5 Pepe aggurae {i a e mara Srnccama soa or sagpare arene ceca una sada par Webonent 1 loembre, sara 12" Dhsin Parse SS "tenure nn esc arena Kink echaath i ganas Passe ran ced raers vrs ‘rst generale Feberson docde crease (daira Pocherah vo tte Eee, 18 dicembre, ore 0290. Prngatacso n ance ele ‘als 12 Onisone Parca 8 aes conto Ia basso aers wt eroonse& Oom Berean, 49 dcombre, Cxmnowe sro Son Tearendert aneear pu ah gato cer areas successive repost a ataco tds, 1W dcembre, or 1200 Le tos aracare rpreraoro eanote Sava. tgirdo for KG Pope 19 dcembre, pomergle Os cs var ‘raza a depigiento paso SL. Vin 21 @ombre. La 12 Dsors Para 85 tengo tarompe gate a Gum Bugerbaeh 22 hombre, Fe O60 La 150 erga Parzor Mame, co on re. 22 deembre. Worigamy preci carando ool unt ‘rercre ra planed de cone 23 dicembre, or 0640 Lo or arstcare comnisn> ‘rr dal sale Sth 24 hoambre, oe G24, KS Peper comin te PIANI CONTRAPPOSTI 1 PIANI TEDESCHI | ‘dea deloffensiva delle Ardenne venne a Hitler a met settembre 11944, durante la convalescenza dopo Tattentato del 20 lug. Atfted Jodi, capo dell ufficio operazions della Wehrmacht, accennd ‘ausalmenteal attoche le Ardenne eranoilsetore tent pitsdebolmente del fronte alleao. Hitler fecesubito un collegamento con Taudace avar- ‘ata in profonliti dei Panzer oltre la Most nel 1940, che aseva condotto alla fenomenale vittoria controla Francia, Date le condizioncisperate det Ia Germania, el si eonvinse che tn miecesto a occieente potese eambis- reilcorso della guerra. Nella sua vsione distorta della eal, Palleanza fra Gran Bretagnae Stati Unit era fragile ese sfosse potato separare le loro forze con un asalo verso il mare i fronte alletosarebbe crolat. Hider sogmava che da teraoalla meta delle division nemiche present sl From teoceidentale potessero essere distutte; una simile offensiva in al teat non offriva ala opportuni, A Jl fa ascgnato il compo di clabor rei pian di Hitler ed eg sottopote una prima bozza 1 atte. Loffensvadelle Ardennefirmodellatasullabase delle precedenticon- twoffensve tedesche, Due altre operazioni dei Panzer contro lesercito americano che avanas, presto Mortan allie di agosto ein Lorena ‘settembre, erano faite. Per quanto le forzetedesche in atacco fose- roin numero leggermente maggjore in entrambe le battagle, 0 nom fa siifciente quando furono poste di fronte all'atiglieria e all aiazione ‘singe na ics Pi cua eter) p> americane. Hider concluse che Poperarione delle Ardenne avrebbe ti chiesto una sostanzale superioriti di womini e materials dato che sola ‘quattro dlsisioni americane tenevano la regione, eli caleold che sareby Ihe stato necessario in totale di crea trenta divisions tedesche, Preso atta della debolezza della Wehrmacht dopo i disastidell’etate, non era pos "bile mettre insieme una tale forza fino alla fine i novembre del 144, ‘quando il cativo tempo del tado autunno avrebbe onacolata il potere slereo americano. Un elemento esenvile del piano, all'niio chiamato “Wacht am Rhein’ (Guardia sot Reno) eral totale segretezza, Dal tents to.colpa di stato militare del glo 1914, Hitler mutrva una clifenza pa tologiea verso i comandanti del esercito regoare.[dettagdel piano enw no conosciuti dal minimo numero possibile di strategh il movimento ddicruppe e material ver a (rontiera tedesca nel tarda autumn fu spi {gato come uno forzoin preparazione delle offensive alleate sul Reno che ‘Sattendevano per Vanno nuove. Loffensiva aveva come obictvo il sctore delle Ardenne tent pit debolmente dal Esercito degli Stati Uniti, da Monschau a nord a Ech- temach a sud, un fronte di circa 60 kan I sicino settore tedesco sll Es Fel era coperto fit bosch che riparaano le truppe fresche dal osser- ‘rione aerea, Loffensia sarchbe tata condotta da tre armate: de Pat zer a nord e al centro e un'armata di fanteria relatvamente debole sil fianco meridionale, per bloccare i contratacchi contro questa spall. Hi ier avrebbe preferito impiegare solo le sue fidate dvisioni Panzer delle Wallen $8, ma non ce n'erano a slicenza, csi stabil un attacco della 6 Armata Panzer SS nel erucale settore setentrionale e un asalto pa rallelo della 5* Armata Panzer al centro, I settare della 6 Armata da Monschau a St. Vith eral pi importante, piché un suceesso qui are he asictrato ava pi breve sopra la Moss, attravers Liege fino ad An- versa. Gli strateghi tedeschi credevano che la principal ret logitica de la zone avrebbe contribuito all atacco, sia fornendo approwigionaient siainfacchendo la risposta nemica. La pi debole delle armate tedesche ‘attaco, la 7" Armata, avrebbe clpito verso Bastogne: dlferenza del Te due forze Panzer a nord, ess praticamente non cisponeva di appog. gio conzzato, Bastogne aveva un ruolo minore nell originale pian del Te Ardenne, poiche s trovaa piutostodistante da qualingue abiettivo strategic. I Comandanti dei Panzer delle WaffenS erano davvero com ‘inti di poterraggiungere la Mora in un giorno o du, e il piano cons ‘erava come possibile arrivare ad Anverst entra il settimo giorno dall nino del offensiva Nel settore della 6" Armat ‘operarioni special per prendere il control dei pom crucial sila Mo- ‘1 prima che potessera essere distrati dalle forze americane in rita 2 LOperazione Greif, ondotta dallawenturiero preferito del ihr, i colonnello delle SS Oto Skorzeny, sarebbe consist in una speciale Digata di soldat tedeschi che parlavano inglese che, trvesi a ame ricani,s srehbero surrettiziamente fat strada attraverso le line ne riche per conquistare obietivi di itale importanza prima dell arrive della forza Panzer principale. L’Operazione Stser era invece un la cio di paracadatis per prendere il cantrollo di lei obietii crucial in profondita dietra le linee americane, paralizzando al contempo ogni {entativo di rinforrare il sttoresettenrinale Il piano per la Armata Panzer i fondavasullimpiego di due corpi Panzer delle 88. Dopo che le division di fanteria i testa avessero pene tratole difese americane, il primo dei due i sarebbe asicurato dell este «i ponte sulla Mosa, quel il seconda corpo Panzer sarebbe stato impe: mato per sfruttare il arco verso Anversa. Hitler in questo settore asegnd 1a prioria ai cannomi d'assalto alle unit cacckacarro, poiché la risposta amcricana sarebhe stata quella di distogliereforzedallarea di Aquiagrs ‘nae spostarlea sud conto il fanco destro della 6 Armata Panzer Diede ordine che questo settore rcevese le mi prese due division Fllscirmager(paracadutist ela 12" Divisione Volk sgrenadier, che si ra distinta nei ecenti combatimenti di Aquigrana, na Arata americans rowee in ques area e ee lama occupa ex volle che fossero condatee de gor formazioni di fanteria, com a ‘1 Corpo Poser.) scprannaminte Oberepy ‘eto somin # goerle ‘Ste Jona "opp Ditch “ore Stump a contre Hider souotined che it corpo earmata Panzer di testa doveraevitare di impelagars in combatimenti con le forze americane al contrattaceo kine go ilsuo fanco dest, una missione che si daveva lsciare a Dlocea composta da fanteriac unitadisinte di eacciacarn T comandanti pit alt in grade furomo coinvali per ilToro primo rape porto su ‘Wacht am Rhein’ i122 ottobre 1944, Il comandante del Fronte Occidentale, feldmarescallo Gerd won Rundstec, e quello del Gruppo: Armate B, feldmaresciallo Walter Model, imasero esterrefatti dai deter lidel piano, che eonsiderasano de! tutto impraticabil. Sapendo che Hi tler non avrebbe accolta con favore i loro dubbi esi awicinarono Jol proponendo un'allrasolrione: un'offensva alternativa miante ad a cerchiare le forze americane intorno alla cit di Aquisgrana, recente ‘mente eadut, Jodl non fu disposto neppure a intavolare Tidea con Hi ler, sapendo che il diaatore era determinato a imbarear in quest ul mo, dsperato azrardo per il destino della Germania, ‘Wacht am Rhein’ era un piano awventato con poche realistiche pox sibliti di siceeso. La qualita delle Forze tedeache era previpitata dws 1944, casa delle catastrofiche perdite in Francia ¢ in Europa orientale. Loperazione poteva avere sce cesso solamente ses fosse potwto far breccia rapidamente nelle difese americane e se 'Esercto degli Stati Uniti avesse sprecat tempo mentre i Panzer siaffeuavano per raggiungere Ia Mosa. id dipendeva dalla ‘ducia esagerata che Hider aveva nelle capacita di combattimento delle Forze tedesche e da un'incurante sottovaltavione del abilita americana sul campo i batagia. Qualunque rtardo nel raggiangere gli abet chiave aebbe segnatoildestin del piano, poiche molte delle trade i important che attrversnano il terstorio collinoso e boscoso delle Ar denne potevano ese bloccate, on forzerelatvamtente piccole poste a cna forza di ‘amente dall extatealardo autunno del “ le strozzatue ea principal attrversiment dei fiumi. Un rtardo di po- chi giomn sarebbe rsultato fatale, poche gli amerieani potevano impie- gare la loro migliore mobili per inforzare le Ardenne. I presuppostlo- istic del piano erano dubbi, Vi era earenza di carburante e muniziont una voles invita offensiva, le ince errovarie che entravano nel! Ek felsirebberostatcbombardate senza sosta,indipendentemente dalle con- dliziontatmosferiche, impedendo il sifornimento ‘A ivellotattico, le die armate principal avevano approcei diferent aloperavione iniziae Wirruzione. Il comandante della 5" Armaca Pan ze, generale Hasso von Manteufel, era un ufciale enengico ee aveva ‘ombattto controle forzeamericane fn dallestate. Come dicevano | co- ‘mandantitedeschi, eg vera un sesto senso intuitive per it campo di bat- ‘agli, basato sun inteeto acute sullesperienza. Contrariamente agli ‘ordini di Hider, permise le peslustrazioni Ingo il suo frontee, dopo ex seri mess un"uniforme da colonnello, perlusud lui stesso la linea net tion precedent offensva, Cio lo eonvinse del existenza di un grosso ‘arco nelle nee americane nell’ area di Losheim. Egidetermind anche che le pattuglie americane erano molto ative di notte, ma ehe ornare ‘no alla base prima de'alba e non riprendevano i patugliamenti in ver 0 la meta della matting. Manteuffel era convinto che la preparavione «artigeria programmata avrebbe portato poco vantaggo controle tin ‘ce avant degl americani e sarebbe serita sltanto s metterl in a lerts, Dato che Hitler non sarebbe stato ’accordo nel lasciar perdere la preparazione, eg ottenne il consenso a operare vinnie infiltrazione delle nee amerieane con gruppi d'assalto segut all artighievia. Dit ‘ch presto poca attenzione ai dettagl del suo settore e rimase consinto ‘he uno sharramento inziale asrebbe ammorbidito le difese americane Fendendole facili da sopraffare. Diversimente da Manteufel, eg non vera experienca deinfernale combattimento nella foresa di HUrigen ‘enon i rendeva conto delle sfide poste dalle aree borcoxe in eui si do- ‘eva far breccia primo giomo. | PIANI AMERICANI LL pianificazionealleata nel dicembre 1914s trovavain un period distal Jo, poiché Patesa apertura del porto di Anversa arebbe permesso di rin. roma le pit important operavioni offensive nel giro di un mese. Una riunione degli all comand! i 7 dicembre non produsse aleuna conclu sone. Montgomery ribad sa propostadi un singoloattaecoin proton ‘ith nell Ruhr naturalmente sotto tl suo comando, Avendo gi accewato la perorasione di Montgomery a settembre, che rsultd nel disatro di ‘Amhem, Eisenhower non aveva pit! mola parienza e gli ricord che il lo- ro objetivo chiave nom era di natura terstorale, ma la sonia delle sercitotedesco, A nord delle Ardenne, Bradley sperava in una Fipetzione dello sondamento di hugo in Normandlia, ma Raché le dighe della Roer nfoasero state prese le Forze americane non avrebbero avutoliberti di ‘mantra Dopo che gl atacchi di bombardier specializzati della RAF ave- ‘ano falito nell'abbattere, de corp lanciarono unalta serie di attacehi {i terra contro le dighe il 10 dicembre. Quando il secondo corpo si uni aloffensiva, il 13 dicembre, ess0 si imbatté in una feraresstena, nom rendenclos conto che aveva incontrato la spalla settentionale della forza ‘attacco tedesca dele Arenne. Sebbene i fondamental crocevia di Wah: lerscheidfurono pres li american si arrestatono, A sd dele Ardenine, Ja Terza Armata di Paton aveva infine avuto la meglio sulostinata resi senza tedesca nella et fortifcata di Mets, spingendos uri dalla Lore nna dentro la Saat La Teraa Armatastava pianifieando un'offensiva attra verso il Vallo occidentale verso Francoforte peril 19 dicembre. A nord, nellarea del Ventunesimo Gruppo di armate britannico, il marescallo Montgomery stva progettand lass offensia det Reno, Non vi erano det piani immediati per operazioni sul fronte fants sma’ nelle Ardenne, poiché Tarea montuost dell Eifel est prometteva ddiessere difficile quanto la foresta di HGrwgen, senza aeun obiltivo stra tegico che ne glustifcasse il ishio, La Prima Armata wsava le Ardennie per far riposare le divsioni di fanteria anche della bataglia e per far abinuare quelle inesperte alla vita del fronte, A meta dicembre, verano (quattro division di famteria nellarea. A nord, i fronte alla 6" Armata Panzer, vi erano la 99 ela 106" Divisione, entrambe unit senza espe- rienza avivate di recente dagl Stati Unit Pita sc, vi eran dite div sioni di veteran, la 4" ela 8" Divisione, che erano sate malidotte duc ramente nel corso dei selaggi combattimenti nella foreta di Hirigen novembre, Elementi di un altra dvisione inespert, la" corazzata er no in riserva diewo quest unit Teomandant american pital in grado, Omar Bradley de Dotces- ‘mo Gruppo di armate e Courtney Hodges della Prima Armata,riconot- bero entrambi che le divsioni nelle denne erano dispiegate in una ie ‘aca troppo sotile lungo a frontiers. L'extensione dell VII Corpo di Midd- leton era tre volte quella che la dourina americana considerava pruden- te, ma non es atendeva ness attaco m1 vasta sala nelfarea, Questo insuccesso dellntligence deri da due fattor principal succeso det tedeschi nel depistaggio strategco cla convinzione degli ali comand ale leat che le Ardenne non fosero adatte per un'olfensivainvernale, Fino a questo momento, lo spionaggio alleato delle comunicazioni aveva fornito un tale fluso costante informant atendiil che | c0- rmandantierano arrival a dipenderi, Non verano segni di un’offensiva tedesca nel trafico segretisimo cifrato Enigma: cid f una tesimonian- ‘zadelsuecesso della Wehrmacht nel mantenere un completo silenzio nei collegamenti prima dell atacco. 11 sommatio setimanate dello spionag io del Dodicesimo Gruppo di armate del 9 dicembre 104 concludeva ‘hej tedeschierano in una siuavione analoga a quela di fine hgho, pr ‘ma dello sfondamento in Normandia con l Operazione Cobra. Le lovo forze non eranoin grado di rimpiazzae le perdite ele riserve della 6° Ar ‘mata sarebbero state mantenute attorno a Colonia perrspondere even- ‘walmente a uno sfondamento da parte della Primo della Tera Arm ‘americana. Ilsommario del G2 (Tufficiae alle informazion) della Pe ‘ma Armata, il 10 dicembre, poneta magziore enfasi sala possbilita di tuna controffensivatedevea, pensanclo tttavia che strebbe sata rvolta contro la Prima Armata dopo Tattaversamento del Ret Il generale KSuong, responsable dellospionaggio di Eisenhower,eracostallarmato dalle sempre pit numerose,sebbene non schiaccianti, prove di rinforei tedeschi nelle Ardenne che fece visita Bradleyallinzio di dicembre per esprimere le sue preoceupazioni. Quest ultimo lo ascolt onto, ma ripeté la sua consinzione che non ci fossero objet strategic sulla direttrce dn attacco attraversa le Ardenne. 6 1 genrala Cnty Hodges, Hcotonnello Oscar Koc, vesponsabile G2 della Terza Armata, con sinse Paton della probabil din atacco tedesco contro 'VIII Corpo Uella Prima Armatanélle Ardenne, con la 6° Armata Panzer come sia Drevediile punta avanzata. Koch e Patton non condividevano idea che Fredeschi stessero attendendo Toffensiva della Prima Armata,sostenen= ldo che il probabilesfondamento del Vllo occidentale nel settore della ‘Teva Armataaa meta dicembre avrebbe dowuto spingeteitedeschi a por tare parte della loro riserva nella Saar in Fisposta. I ato che now si fo sero mossi sggeriva che avessero piani pit immediat a nord. 1 18 d- ‘Cembre 1044, Paton invidun messaggioal quarter generate diEisenhower ‘he lo mettera in guards 4 proposito di un attacco nelle Ardenne, fx ‘cendlo cos eco alle preaceupazioni di Strong. Bradley non pensava che | tedeschi fossero abbastanza temerari per tanciare un attaceoinvernale i un'area con una rete stad cos imi tate con forze americane molto fortisu eascun fianco. Una tale valuts tone era un classic errove intelligence: interpretae le ntenzioni del hhemica basandole sulle propric inclinazioni. I comandanti american pit id in grad come Eisenhower, Bradley e Hodges erano conservator ¢ poto propens al richio nella Toro piaificazione operat e, dunque, om poterano immaginare la prospettiva eli qualeuno cos disperato €ay- senlato come Hitler, Comandantiaudaci come Patton Fecero una vale tavione pit sstuta delle intenzioni tedesche. Alla fine, i fatti conferma- Ton che Bradley ave ragione a ritenere attaceo nemico una flle av \eaura, ma il vischioso dspiegamento di tna forza di copertura cos sot file nelle Ardenne avrebbe domuto essere accompagnato da uno sforz0 {Sinteligence pit deliberato,sopratto in considerazione delle sempre pir numerose prove di atta tedesca nell’ area dell Eifel nei giorn pre- edentioffensia I responsabile C2 di Bradley, generale Fain Sibert, in sequito fu rimosso da incavco ‘Dopo quasi re mesi di sanguinos combautiment ne fango.enelefo- reste lingo il Vall occidentale, Bradley continuava a dare voce alla spe- anda che tedeschisarebbere emersi dalle loro fortiieazion per una lot ta generale. Avewa ass pit ragione di quanto desiderasse. Condizioni meteorologiche e del terreno Te condision! meteo del terreno inflvirono fortemente sul!’ Operavio- rhe Wacht am Rhein, Il tempo rappresento un benefiiolimitao per ite feschi: da un parte, Vinizi di dicembre fu coperto, limitando cost wor Iidi ricognirione alleats prima de inizio delloffensivae gl attacehi e- reiunayolta cominciata; dalaltra pare, pero, signlicara niche che i ten- tats della Luftwaffe difornire supporto aeree alloffensvasarebbero sie ti frustati dalle condirioni meteorologiche In termini di tereno,questevltime ebbero generalmente effetti com ropreducent ula fase inziale dell staccotedesco. L'autunno in Belgio fra stato pti piovoso del slito ¢ il suolo era saturo d’acqua e fangoso. {Le temperature nella prima settimana @ofensiva erano appens alc so- ‘pra del punto di congelamento ehrante i giorno, ma speso al di sotto di Potte. Gi firun disgelo il 18 dicembre c fino al 23 le temperature non fu ono abbastanca free per ghiaceiare dayyero i solo a nessuna profor- ‘ita Cid limit grandemente la mobil tedesca, dato che i veil, perf hho ear armati si impantanavano dopo aver asciato le trade. Le Forze lmericane avevano chiamato questa condizione ‘un fronte large come tn W generate Ty atom, ‘Senondaia dal Cope ‘i bactoge ato Sabnee El, ‘wan carro arma’, poiché ut talc er conto a stare wll sade Tcampl ngod Incealarono le forse uae ung learterc are de ‘pont ended pad. coceadparcolareimporeans {progam ‘Eteach ch gare cent dl reet non ra vl pe clage ne Panzer ere veal i supporto emer Un comandante dr tale cor in seta cheng ylch un rule dec, pica ‘he eicol cing non danneggal blcenano fa fet, Cf di Doran desks polche, eo Hie So gra la nr ancl ae ‘cea malaga econ tain se non rm porta corsa Senet smmagin pl lina delabatapa dele Ardcnnesiaquch ta dium terreno copert dl neve, dito aio neena non er re reno a causa de frequent digell dum, L’ecesone era nelle ombrose ce oschine, done ln neve non sso, Le net ignite in {aon solamente dopo Natale Le condi meteo nc convo del pr ‘nigral dcombatment crano cameizatc ita perdrane tb ‘val lo speialmente nelle prime ore del giomo, cd requca pic- ‘tech 0 pogyia hacia, ocuional nese nome seen tenon conn nan at con ch torchine oleate api cheveaimne pi tat per demerar logos Dicocseuen, io spo fag albert er enifoe, con poco souaho sco erie ines anton eae ene a fore ‘ain alc det tren colnet pia nape ele val oval sono Learns dl conte ese enol sig rae gua ie coper thin scene owere adept pe nani, care arma cll Sngos con cigol ere pet, le tuo ape dango gu cee Cha rupees lene eheaepanor “se ‘ares d'ataeo nile pera 6 Amaia Parr er bosom, con wna, profondt variable fai reese chilmet Ole qc ers na [an imeno colo sper, con trae mine A ord tema tiled Ehenborn, un stpian blo con le braghire montane dello Foes Venn ancor ids nord. CB signa ce, una vot uate for dal bon le fore tedeahe areano ara latent pera per dipiogre le nie meceaieate: Le vnde igo in uaa ero [icgicran al crn i Esenborn caters Maley acceso por tava del tne Atv ers problematco, plchele sre crane mak tone plene di curve, conde pend fai ealbe wn ate delle ‘pide dct bose verse mes alo. Sequel ome Hil ‘datiwenariavlcemente argionealdilser pial per ata ‘laren diac nel veto della Arata Paner er sigan aes ders, dato che offen fu lnc da evento vera Taopano fio dl aber dello Schnee Efe. Tita, verano are sper. sccm nso wc a, he rm a al Inente rapido elle ini defer, tet ere ven {progretiamente pi dice yern eet, con barton ace call etn promi dlls Moss na di combat | COMANDANTI | AVVERSARI | COMANDANTI TEDESCHI pp pectan ee fo deta meme ier, us a QV cers et mar ean bc pega renat Tt, alaouce le question! st tiche ser draicanenerdimensonata dopo Patents 30 tg ‘onto ict npunnto da mem dl eee 1 Fagan. 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