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John Steinbeck

UOMINI E TOPI

TASCABILI BOMPIANI

Titolo originale dellopera: OF NICE AND MEN.

traduzione di: CESARE PAVESE.

C! "#$% &o'n Stein(e)*. "#$+ ,ruppo Editoriale Fa((ri- .o/piani- Sonzogno- Eta0 S. p. A.

PARTE PRIMA

Po)'e /iglia a 0ud di Soledad- il Salina0 )apita 0otto le 1alde dei )olli- do2e 0)orre 2erde e pro1ondo. 3a)4ua 5 an)'e tiepida- per)'6 5 0gu0)iata 01a2illando 0ulle 0a((ie gialle nel 0ole- pri/a di giungere alla 0tretta pozza. Su una ri2a del 1iu/e i pendii dorati del )ontra11orte 0algono dol)e/ente ai /onti ,a(ilan 1orti e ro))io0i7 /a a 2alle la)4ua 5 orlata di piante: 0ali)i 2erdi e no2elli ad ogni pri/a2eraingo/(re le 1or)'e dei ra/i (a00i dal tritu/e della piena in2ernale- e 0i)o/ori dalle )andide e 0)reziate (ra))ia penzolanti e dalle 1ronde ar)uate 0ulla )orrente. Sulla ri2a 0a((io0a 0otto gli al(eri gia))iono le 1oglie di00e))ate in 0trato )o08 alto- )'e la lu)ertola 1a un grande trepe0tio )orrendo2i in /ezzo. I )onigli e0)ono dalla /a))'ia a 0eder0i 0ulla 0a((ia nella 0era- e le radure a)4uitrino0e 0ono di00e/inate delle tra))e notturne dei ta00i- delle larg'e za/pate dei )ani dei ran)'e0 e delle or/e a )uneo dei daini )'e 2engono a (ere allo/(ra. C5 un 0entiero in /ezzo ai 0ali)i e 1ra i 0i)o/ori- un 0entiero (attuto e ri(attuto da tutti i ragazzi)'e 0)endono dai ran)'e0 a (agnar0i nella pozza pro1onda- e dai 2aga(ondi )'e 0i )alano 0tra))a/ente dallo 0tradale nella 0era ad a))a/par0i a))anto alla)4ua. Di 1ronte al (ra))io orizzontale di un 0i)o/oro gigante0)o )5 un /u))'io di )enere- re0iduo di /olti 1uo)'i- e il (ra))io 5 le2igato e )on0unto- tanti uo/ini 0i 0ono 0eduti l9 0opra. 3a 0era di una torrida giornata /o00e il 2enti)ello ad agitar0i tra le 1oglie. 3o/(ra 0)ala2a i )olli 2er0o la 2etta. Sulle 0ponde 0a((io0e i )onigli 0ede2ano )'eti )o/e pi))ole pietre grigie 0)olpite. Ed e))o )'e dalla parte della 0trada 0tatale 2enne un ru/ore di pa00i 0ulle 1oglie 0e))'e di 0i)o/oro. I )onigli (alzarono 0ilenzio0a/ente in )er)a di riparo. :n airone appollaiato 0ulle za/pe 0i le2; pe0ante/ente nellaria- 0(ata))'iando le ali- gi< per il 1iu/e. Per un atti/o- il luogo 1u pri2o di ogni 2ita7 poi due indi2idui e/er0ero dal 0entiero e giun0ero nella radura pre00o la pozza 2erde. Erano 0)e0i per il 0entiero in 1ila indiana- e an)'e nello 0pazio aperto re0ta2ano luno dietro laltro. Ve0ti2ano- tutti e due- pantaloni di tela e gia))'e di tela )oi (ottoni dottone. Tutti e due a2e2ano un )appello nero e in1or/e- e porta2ano uno 0tretto rotolo di )operte (uttato 0ulla 0palla. Il pri/o dei due era (a00o e 2i2a)e- 1o0)o in 2i0o- dagli o))'i i/pazienti- dai tratti taglienti e 2igoro0i. Tutto in lui era ri0oluto: /ani pi))ole e 1orti- (ra))ia 0/ilze- na0o 0ottile e o00uto. Dietro gli )a//ina2a il 0uo oppo0to- un gio2anottone dal 2i0o in1or/e- o))'i grandi e pallidi- 0palle a/pie e )a0)anti7 e )a//ina2a pe0ante/ente- tra0)inando un po)o i piedi- a 4uel /odo )'e un or0o 0tra0)ina le za/pe. 3e (ra))ia non gli 0)atta2ano ai 1ian)'i- /a )iondola2ano /olli. Il pri/o dei due 0i 1er/; (ru0)a/ente nella radura- e laltro )'e lo 0egui2a- 4ua0i gli )adde addo00o. Si tra00e di te0ta il )appello e pa00; lindi)e 0ul na0tro interno 0udato- 0)agliandone 2ia le go))iole. Il 0uo gigante0)o )o/pagno la0)i; )adere le )operte e 0i (utt; innanzi di0te0o- (e2endo a 1ior da)4ua nella pozza 2erde7 (e2endo a lung'e 0or0ate- 0(ru11ando nella)4ua )o/e un )a2allo. 3uo/o pi))olo gli 2enne ner2o0a/ente al 1ian)o. =3ennie>?- di00e 0e))a/ente. =3ennie- 0anto Dio- non (ere tanto.? 3ennie )ontinua2a a 0(ru11are nella pozza. 3uo/o pi))olo 0i pieg; innanzi e lo 0)roll; per la 0palla. =3ennie. Starai poi /ale )o/e laltra notte.? 3ennie tu11; tutta la te0ta- )appello )o/pre0o- e poi 0i 0edette 0ulla 0ponda- )ol )appello )'e gli gronda2a 0ulla gia))a tur)'ina e 0go))iola2a gi< per la 0)'iena. =Co/5 (uona-? di00e. =.e2i un po)o,eorge. .e2i una (ella 0or0ata.? Sorride2a (eato. ,eorge 0i 01il; il 1ardello e lo depo0e piano 0ulla ri2a. =C'i 0a 0e 5 da22ero (uona-? di00e. =Se/(ra )i 0ia la 0)'iu/a.?

3ennie )a))i; la 0ua /anona nella)4ua di/enando le dita- )o0i))'6 la)4ua 0)'izza2a 0altando7 i )er)'i 0i allarga2ano attra2er0o la pozza 1ino alla ri2a e torna2ano indietro. 3ennie li o00er2a2a 0)orrere =,uarda- ,eorge. ,uarda )o0'o 1atto.? ,eorge 0ingino))'i; pre00o la pozza e (e22e )on la /ano a rapide )u))'iaiate. =Di 0apore 5 (uona-? ri)ono((e. =Per; non 0e/(ra a)4ua )orrente. Non 0i de2e /ai (ere la)4ua )'e non 5 )orrente3ennie-? di00e 0enza 0peranza. =Tu (erre0ti an)'e in una 1ogna 4uando 'ai 0ete.? Si gett; una /anata da)4ua in 1a))ia e 0i 0tropi))i; )on la /ano il 0otto /ento e intorno alla nu)a. Poi 0i ri/i0e il )appello0i tir; indietro- ra))ol0e le gino))'ia al /ento e le a((ra))i;. 3ennie )'e non a2e2a per0o un /o2i/ento 1e)e e0atta/ente )o/e ,eorge. Si tir; indietro- ra))ol0e le gino))'ia- le a((ra))i; e 2ol0e uno))'iata a ,eorge per )on1rontare 0e tutto anda2a (ene. Si tir; un po pi< il )appello 0ugli o))'i- a 4uel /odo )'e 0ta2a il )appello di ,eorge. ,eorge 1i00a2a la)4ua 0)ontro0o. A2e2a intorno agli o))'i )er)'i ro00i per il ri2er(ero del 0ole. Di00e iro0a/ente: =A2re//o (en potuto arri2are 1in 0ulla porta del ran)' 0e 4uel (oia di un )onduttore a2e00e 0aputo 4uel )'e 0i di)e2a>? =Solo un pezzetto di 0tradone?- di)e2a. =Solo un pezzetto?. @uattro /iglia 1ottute- altro )'e 0torie> Non 2ole2a 1er/are alla porta del ran)'- non 2ole2a. Fannullone al punto da non 1er/ar0i a Soledad. Ci (utta 1uori e di)e: =Solo un pezzetto di 0trada?. Se erano pi< di 4uattro /iglia =E 4ue0to )aldo /aledetto.? 3ennie gli 2ol0e uno 0guardo ti/ido: =,eorgeA? =E'- )'e )5A? =Do2e andia/o- ,eorgeA? 3uo/o pi))olo 2ol0e in gi< la te0a del )appello e 0ogguard; tor2o 3ennie: =Te lo 0ei gi9 di/enti)atoe'A .i0ogna )'e te lo di)a unaltra 2olta- 2eroA Sangue di dio- )'e razza di 0)e/o.? =Bo di/enti)ato-? di00e 3ennie 0o//e00o. =Bo )er)ato di non di/enti)are. Da22ero 'o )er)ato,eorge.? =E 2a (ene. E 2a (ene. Te lo dir; unaltra 2olta. Si)uro- non 'o niente da 1are. Po00o pa00are tutto il te/po a dirti le )o0e e tu le di/enti)'i- e io de((o ripeterle.? =Bo )er)ato da22ero-? di00e 3ennie- =/a non 0ono riu0)ito. Dei )onigli /i ri)ordo- ,eorge.? =Allin1erno i )onigli. Tutto 4uello )'e 0ai ri)ordare 0ono 4ue0ti )onigli. E 2a (ene. E ade00o a0)olta e 4ue0ta 2olta ri)ordati- )'6 non )i /ettia/o nei guai. Ti ri)ordi )'era2a/o in Via BoCard 0eduti per terra a guardare 4uella la2agnaA? Il 2i0o di 3ennie 0i apr8 a un 0orri0o gioio0o. =Si)uro )'e /i ri)ordo- ,eorge. Mi ri)ordo )'eD /aD )'e )o0a 1a)e2a/oA Ri)ordo )'e pa00a2ano delle ragazze e tu di)e2iD tu di)e2iD? =Al dia2olo 4uel )'e di)e2o. Ti ri)ordi )'e 0ia/o entrati da MurraE F ReadE- e )i 'anno dato il 1oglio dingaggio e i (iglietti per la )or0aA? =Ma 08- ,eorge- /e ne ri)ordo ade00o.? 3e /ani gli )or0ero alle ta0)'e laterali della gia))a. Di00e piano: =,eorgeD non 'o pi< il /ioD De2o a2erlo perduto.? A((a00; gli o))'i a terra- de0olato. =Non la2e2i- (rutto 0)e/o. 3i tengo io tutti e due. Crede2i )'e ti la0)ia00i portare il tuo 1oglioA? 3ennie 0)opr8 i denti dal 0ollie2o. =IoD io )rede2o di a2erlo /e00o in ta0)a.? ,li )or0e nuo2a/ente la /ano alla ta0)a. ,eorge gli diede uno))'iata penetrante. =C'e )o0'ai tolto da 4uella ta0)aA? =Non )5 niente in ta0)a-? di00e 3ennie pronto. =3o 0o )'e non )5 niente. Ade00o 5 in /ano. C'e )o0'ai in /ano )'e na0)ondiA? =Non 'o niente- ,eorge. Da22ero.? =Via. Da 4ua.? 3ennie te0e il pugno )'iu0o dalla parte oppo0ta a 4uella do2era ,eorge. =G 0ola/ente un topo,eorge.? =:n topoA :n topo 2i2oA?

=:'Hu'. :n topo /orto- ,eorge. Non l'o u))i0o io. Da22ero. 3'o tro2ato /orto.? =Da 4ua-? di00e ,eorge. =No- la0)ia/elo- ,eorge.? =Da 4ua.? Il pugno )'iu0o di 3ennie o((ed8 adagio. ,eorge pre0e il topo e lo lan)i; al di0opra della)4ua allaltra ri2a- nella /a))'ia. =C'e )o0a 'ai (i0ogno di un topo /orto- tuA? =3o )arezza2o )ol polli)e )a//inando-? di00e 3ennie. =E (e- non 'ai (i0ogno di )arezzare topi- 4uando )a//ini )on /e. Ade00o ti 0ei ri)ordato do2e andia/oA? 3ennie tra0e)ol; e poi dalli/(arazzo 0i na0)o0e il 2i0o )ontro le gino))'ia. =Me lo 0ono di/enti)ato.? =Sangue di dio-? di00e ,eorge ra00egnato. =.e- a0)olta- andia/o a la2orare in un ran)' )o/e 4uello di do2e 2enia/o nel Nord.? =Nel NordA? =A Ieed.? =Ma 08. Ri)ordo. A Ieed.? =@ue0to ran)' do2e andia/o 5 laggi< a un 4uarto di /iglio. E ora a0)olta/i: io gli dar; i 1ogli dingaggio- /a tu non de2i dire una parola. Tu non 'ai )'e da 0tartene tran4uillo e non aprir (o))a. Se 0i a))orge )'e razza duno 0)e/o 0ei- non )i d9 ne00un la2oro7 /a 0e ti 2ede allopera pri/a di 0entirti parlare- 0ia/o a )a2allo. Bai )apitoA? =Sta tran4uillo- ,eorge- 'o )apito.? =E 2a (ene. Allora- 4uando entrere/o a parlare )ol padrone- )'e )o0a de2i 1areA? =IoD io-? 3ennie pen0a2a. Il 2olto gli 0i tende2a per lo 01orzo. =IoD non de2o aprir (o))a. De2o 0tar/ene tran4uillo.? =.ra2o ragazzo. Co08 2a (ene. Ripetilo due- tre 2olte- )o08 non lo di/enti)'erai.? 3ennie (rontol; tra 06- 0o//e00o: =Io non de2o aprir (o))aD io non de2o aprir (o))aD io non de2o aprir (o))a.? =E 2a (ene-? di00e ,eorge. =E non de2i nean)'e 1are 4uelle (rutte )o0e )'e 'ai 1atto a Ieed.? 3ennie 0i /o0tr; )on1u0o. =C'e )o0a 'o 1atto a IeedA? =O'- ti 0ei di/enti)ato an)'e 4ue0to- e'A Sta )erto )'e non te lo ri)ordo- altri/enti lo ri1ai.? :na lu)e dintelligenza apr8 il 2i0o di 3ennie. =Ci 0ono )or0i dietro a Ieed-? e0)la/; trion1ante. =Cor0i dietro- un )orno-? di00e ,eorge )on di0gu0to. =Noi 0ia/o )or0i. Ci )er)a2ano dappertutto /a non )i 'anno pre0i.? 3ennie 0e la ri0e (eata/ente. =@ue0to non lo di/enti)o- 0ta 0i)uro.? ,eorge 0i di0te0e 0ulla 0a((ia e in)ro)i; le /ani 0otto la nu)a7 3ennie lo i/it;- le2ando il )apo per 2edere 0e 1a)e2a appuntino )o/e lui. =Dio /io- 0ei un (elli/pia0tro- tu-? di00e ,eorge. =Me la pa00erei )o08 1eli)e e )o08 (ene- 0e non a2e00i te alle )o0tole. Potrei 2i2ere )o08 (ene e /agari tro2are una ragazza.? Per un i0tante 3ennie 0tette )'eto- poi di00e in tono di 0peranza: =Andre/o a la2orare nel ran)',eorge.? =Si)uro. Sta2olta 'ai )apito. Ma dor/ire/o 4ui per)'6 'o le /ie ragioni.? Il giorno pre)ipita2a or/ai. Sola/ente le 2ette dei /onti ,a(ilan 1ia//eggia2ano alla lu)e del 0ole )'era 0)o/par0a dalla 2allata. :na (i0)ia da)4ua 0gu0)i; rapida nella pozza- la te0ta dritta )o/e un /inu0)olo peri0)opio. 3e )anne 0u00ulta2ano lie2i nella )orrente. 3ontano dalla parte dello 0tradale un uo/o url; 4ual)o0a- a )ui ri0po0e lurlo di un altruo/o. 3e (ra))ia dei 0i)o/ori 0tor/irono a un 2enti)ello )'e )adde i//ediata/ente. =,eorge- per)'6 non andia/o 0u(ito nel ran)' a /angiare la )enaA Danno la )ena nel ran)'.?

,eorge 0i gir; 0ul 1ian)o. =Non 'o ragioni da dare a te. Mi pia)e 0tar 4ui. Do/ani andre/o a la2orare. Bo 2i0to delle tre((iatri)i per la 0trada. Ci; 2uol dire )'e a2re/o da )ari)are tanti 0a))'i dorzo da 0pa))ar)i la 0)'iena. Per 4ue0ta notte 2oglio 0tar di0te0o a guardar in 0u- di 4ua. Mi pia)e.? 3ennie 0i drizz; 0ulle gino))'ia e a((a00; lo 0guardo 0u ,eorge. =Non /angia/o la )enaA? =Certo )'e /angia/o la )ena- (a0ta )'e tu ra))olga dei 0ali)i 0e))'i. Bo tre 0)atole di 1a2e nel 1agotto. Prepara un 1uo)o. Ti dar; il )erino 4uando )i 0ar9 un /u))'io di ra/i. Allora 0)aldere/o le 1a2e e )i 0ar9 la )ena.? 3ennie di00e: =Mi pia))iono le 1a2e )on la 0al0a.? =Sta2olta non )5 la 0al0a. Va a ra))ogliere la legna. E non gironzolare. Tra po)o 5 (uio.? 3ennie 0i tir; pe0ante/ente in piedi e 0)o/par2e nella /a))'ia. ,eorge 0tette di0te0o )o/e pri/a1i0)'iettando 0o//e00o tra 06. Ci 1u uno 0trepito di ton1i gi< per il 1iu/e nella direzione )'e 3ennie a2e2a pre0a. ,eorge 0/i0e di 1i0)'iettare e te0e lore))'io. =Po2ero dia2olo-? di00e tra 06- e poi 0i ri/i0e a 1i0)'iettare. :n i0tante dopo 3ennie rie/er0e 1ra gli 0)'ianti dei )e0pugli. Porta2a un ra/etto di 0ali)e in /ano. ,eorge 0i le2; a 0edere. =E))oti-? di00e (ru0)a/ente. =@ua il topo.? Ma 3ennie o0tent; unela(orata panto/i/a di inno)enza. =C'e topo- ,eorgeA Io non ne 'o.? ,eorge te0e la /ano. =Su. 0u. Da 4ua. A /e non la 1ai /i)a.? 3ennie e0it;- indietreggi;- 1i00; di0perata/ente il )on1ine della /a))'ia )o/e 2entila00e di )er)are la li(ert9 nella 1uga. ,eorge di00e 1redda/ente: =Mi 2uoi dare 4ue0to topo- o te le de((o 0uonareA? =Darti )o0a- ,eorgeA? =3o 0ai /eglio di /e. Voglio il topo.? 3ennie 0i )er);- riluttando- nella ta0)a. 3a 2o)e gli tre/a2a un po)'ino. =Non )api0)o per)'6 non po00o tenerlo. Non 5 il topo di ne00uno. Non l'o ru(ato. 3'o tro2ato /orto per la 0trada.? 3a /ano di ,eorge re0ta2a te0a ine0ora(il/ente. Adagio- )o/e un )agnolino )'e non 2oglia 0aperne di re0tituire la palla al padrone- 3ennie 0a22i)ina2a- indietreggia2a- torna2a ad a22i)inar0i. ,eorge 0)'io)); 0e))a/ente le dita e a 4uel 0uono 3ennie gli /i0e il topo in /ano. =Non 1a)e2o niente di /ale )on lui- ,eorge. 3o )arezza2o 0oltanto.? ,eorge 0alz; in piedi e 0)agli; il topo 4uanto pi< lontano pot6 nella /a))'ia )'e anneri2a7 poi 0i 1e)e alla pozza e 0i la2; le /ani. =S)e/o )'e 0ei. Non ti a))orge2i )'e ti 2ede2o i piedi (agnati per)'6 'ai tra2er0ato il 1iu/e per andarlo a )er)areA? Sent8 il ge/ito piagnu)olo0o di 3ennie e 1e)e un /ezzo giro. =Strilla )o/e un /ar/o))'io> Sangue di dio> :n ragazzone )o/e te.? A 3ennie tre/arono le la((ra e le la)ri/e e/pirono gli o))'i. =Su- 3ennie.? ,eorge gli po0; una /ano 0ulla 0palla. =Non te l'o pre0o per )atti2eria. @uel topo non era pi< 1re0)o- 3ennie7 e poi- la2e2i )repato )arezzandolo. Ne tro2erai un altro )'e 0ia 1re0)o e allora te lo la0)er; tenere un po.? 3ennie 0i 0edette a terra e a((andon; il )apo 0)on0olata/ente. =Non 0o do2e tro2are un altro topo. Ri)ordo )'e una 0ignora /e li da2aD tutti 4uelli )'e tro2a2a. Ma 4ue0ta 0ignora non )5.? ,eorge lo )anzon;. =:na 0ignora- e'A Non 0i ri)orda ne//eno )'i era 4uella 0ignora. Era tua zia Clara. E 'a 0/e00o di darteli. 3i 1a)e2i 0e/pre /orire.? 3ennie le2; gli o))'i tri0ti. =Erano )o08 pi))oli-? di00e in tono di di1e0a. =Io li )arezza2o- e dopo un po)o /i /orde2ano le dita: io allora gli 0tringe2o la te0ta piano e /ori2ano. Tutti. Per)'6 erano pi))oli. Vorrei )'e )i 1o00ero pre0to i )onigli- ,eorge. I )onigli non 0ono )o08 pi))oli.? =Allin1erno i )onigli. E non ti 0i pu; la0)iare ne00un topo 2i2o. 3a tua zia Clara ti diede un topo di go//a- /a tu non ne 'ai 2oluto 0apere.? =Non )era gu0to a )arezzarlo-? di00e 3ennie. 3a 1ia//a del tra/onto 0par8 dalle 2ette delle /ontagne e 0ulla 2alle di0)e0e lo/(ra7 tra i 0ali)i e i 0i)o/ori )adde la 0e/io0)urit9. :na gro00a 0)arpa e/er0e alla 0uper1i)ie della)4ua- ing'iott8 laria e ria11ond; /i0terio0a/ente dentro la pozza 0)ura- la0)iando alla 0uper1i)ie )er)'i )'e 0i allarga2ano. In

alto le 1oglie torna2ano a di(atter0i- e (io))oli di )otone )andido 2olarono 0)endendo a po0ar0i 0ul pelo della)4ua. =Ci 2ai a prendere 4uella legnaA?- )'ie0e ,eorge. =Ce n5 un /u))'io l9 )ontro il piede di 4uel 0i)o/oro. 3egna di piena. Ade00o 2a.? 3ennie and; dietro lal(ero e torn; )on una (ra))iata di 1oglie e ra/i 0e))'i. 3i (utt; in 1a0)io 0ul 2e))'io /u))'io di )enere e ritorn; a prenderne degli altri. Or/ai era 4ua0i notte. Frullarono 0opra la)4ua le ali di un )olo/(o. ,eorge 2enne alla )ata0ta e /i0e 1uo)o alle 1oglie 0e))'e. 3a 1ia//a )repit; tra i ra/etti e /or0e 2i2a/ente. ,eorge di01e)e il 1agotto e ne tra00e tre 0)atole di 1a2e. 3e drizz; intorno al 1uo)o- a))anto alla 2a/pa- /a non alla portata della 1ia//a. =Ci 0on 1a2e a((a0tanza per 4uattro-? di00e. 3ennie lo o00er2a2a al di0opra della 1ia//a. Di00e paziente/ente: =Mi pia))iono tanto )on la 0al0a.? =E (e- non ne a((ia/o-? 0)oppi; ,eorge. =@ualun4ue )o0a noi non a((ia/o- e))o )'e tu la )er)'i. Dio onnipotente- 0io 1o00i 0olo- potrei 2i2ere )o08 (ene. Potrei tro2are 4ual)'e po0to e la2orare- e non pen0ar)i pi<. Niente 0e))ature- e arri2ata la 1ine del /e0e- prenderei i /iei )in4uanta dollari e 2ia in )itt9- a goder/ela )o/e /i pare. Potrei pa00are tutta la notte in una )a0a. Potrei /angiare do2e 2oglioallal(ergo o do2un4ue- e ordinare tutti i piatti del (oia )'e /i 2engono in /ente. E 0are((e )o08 tutti i /e0i dellanno. Pagar/i un gallone di C'i0*E o 1i))ar/i in una o0teria a gio)are alle )arte o al (iliardo.? 3ennie 0i ingino))'i; e guard; al di0opra della 1ia//a ,eorge 1urente. 3a 1a))ia di 3ennie era 0tirata dal terrore. =E )'e )o0a /i to))aA?- )ontinu; 1uri(ondo ,eorge. =Mi to))'i tu. Non 0ei )apa)e di )on0er2are un po0to e /i 1ai perdere tutti i po0ti )'e tro2o. Mi o((lig'i a 0(atter/i tutto lanno per 4ue0to pae0e. E non 5 an)ora a((a0tanza. Ti /etti nei guai. Fai delle /ale1atte e to))a a /e tirarti 1uori.? 3a 0ua 2o)e era di2entata un urlo. =Carogna di uno 0)e/o. Mi tieni 0ulla )orda tutto il te/po.? A00un0e il tono ela(orato delle (i/(e 4uando 0i ri1anno il 2er0o a 2i)enda. =Vole2o 0oltanto to))arle il 2e0titoD Vole2o 0oltanto )arezzarla )o/e un topoD? =Do/ando io )o/e dia2olo do2e2a 1are a )apire )'e 2ole2i 0oltanto to))arle il 2e0tito> Si tira indietro e tu duro- )o/e 1o00e un topo. Si /ette a 0trillare e )i to))a )orrere a na0)onder)i in un )anale della)4ua- tutto un giorno- )on 4uei tipi )'e gira2ano a )er)ar)i7 poi )i to))a (atter)ela al (uio e 0go/(rare il pae0e. Tutte le 2olte- una 0toria del genere: tutte le 2olte. Vorrei poterti 0)'ia11are in una ga((ia )on /ilioni di topi e la0)iarti di2ertire.? 3a 0ua )ollera )adde di )olpo. ,uard; 0opra il 1uo)o il 2olto ango0)iato di 3ennie e a((a00; gli o))'i 2ergognando0i. Era ade00o (uio 1atto- /a il 1uo)o ri0)'iara2a i tron)'i degli al(eri e i ra/i )ur2i in alto. 3ennie 2enne 0tri0)iando adagio e )on )autela intorno al 1uo)o- 1in)'6 1u a))anto a ,eorge. Si a))o))ol; 0ui ta))'i. ,eorge ri2olt; le 0)atole delle 1a2e- in /odo )'e prende00ero la 2a/pa dallaltra parte. O0tenta2a di non a))orger0i di 3ennie )o08 2i)ino a lui. =,eorge?: una 2o)e 0o//e00a. Ne00una ri0po0ta. =,eorge.? =C'e 2uoiA? =Io di)e2o per 0)'erzo- ,eorge. Non 'o 2oglia di 0al0a. Non /angerei la 0al0a ne//eno 0e )e ne 1o00e.? =Se )e ne 1o00e- ne potre0ti /angiare.? =Ma non ne /angerei- ,eorge. Te la la0)erei tutta 4uanta. Potre0ti )oprire di 0al0a le tue 1a2e e io non la to))'erei ne//eno.? ,eorge 1i00a2a 0e/pre- 0)ontro0o- la 1ia//a. =@uando pen0o alla (ella 2ita )'e 1arei 0enza di tedi2ento /atto. Non 'o un /o/ento di pa)e.? 3ennie 0ingino))'i; an)ora. 3e2; gli o))'i nello0)urit9 di l9 dal 1iu/e. =,eorge- 2uoi )'e 2ada 2ia e ti la0)i 0oloA? =E do2e dia2olo andre0tiA? =In 4ual)'e po0to. Potrei andare 0ulla )ollina. Magari tro2erei una grotta.? =A' 08A E /angiareA Non a2re0ti ne//eno lo 0pirito per tro2arti da /angiare.?

=Tro2erei 4ual)'e )o0a- ,eorge. Non 'o (i0ogno di ro(a (uona )on la 0al0a. Mi di0tenderei 0otto il 0ole e ne00uno /i 1are((e del /ale. E 0e tro2a00i un topo- lo potrei tenere. Ne00uno /e lo prendere((e.? ,eorge gli gett; un 2i2o 0guardo penetrante. =Sono 0tato )atti2o- e'A? =Se non /i 2uoi pi<- po00o andare 0ulla )ollina a )er)ar/i una grotta. Po00o andare 4uando 2uoi.? =No- 0enti. Io 0)'erza2o 0ola/ente- 3ennie. Per)'6 io 2oglio )'e tu 0tia )on /e. Il (rutto )oi topi 5 )'e li 1ai 0e/pre /orire.? Si 1er/;. =Senti )'e )o0a 1ar;- 3ennie. Alla pri/a o))a0ione ti do un )agnolino. Co08 1or0e non lo u))iderai. E 0are((e pi< (ello )'e )oi topi. Potre0ti )arezzarlo pi< 1orte.? 3ennie 0)'i2; le0)a. Sera a))orto del proprio 2antaggio. =Se non /i 2uoi pi<- 'ai 0ola/ente da dirlo- e io 2ado 0ulla )ollina la00<: 2ado l9 0ulla )ollina e 0tar; da 0olo. E ne00uno /i ru(er9 pi< i topi.? ,eorge di00e: =Io 2oglio )'e tu 0tia )on /e- 3ennie. Santo Dio- 4ual)uno ti prendere((e per un )oEote e 0parere((e- 0e tu 1o00i 0olo. No- re0ta )on /e. 3a zia Clara non 0are((e )ontenta 0e tu 0)appa00i 2ia 0olo- an)'e 0e 5 /orta?. 3ennie parl; )on 0)altrezza. =Allora di//iD )o/e di)e2i pri/a.? =Di//i )o0aA? =Di//i dei )onigli.? ,eorge 0)att;: =Non )redere /i)a di pigliar/i in giro- 0aiA? 3ennie 0i 1e)e 0uppli)'e2ole: =S8- ,eorge. Di//elo. .ra2o- ,eorge. Co/e /i di)e2i pri/a.? =Ti 1a proprio godere tanto- e'A Va (ene- te lo dir;- e poi )enia/o.? 3a 2o)e di ,eorge 0i 1e)e pi< )upa. Ripete2a le parole- )adenzate- )o/e le a2e00e pronun)iate tante 2olte. =,ente )o/e noi- )'e la2ora nei ran)'e0- 5 la gente pi< a((andonata del /ondo. Non 'anno 1a/iglia. Non 0ono di ne00un pae0e. Arri2ano nel ran)' e ra))olgono una paga- poi 2anno in )itt9 e gettano 2ia la paga- e lindo/ani 0ono gi9 in )a//ino alla ri)er)a di la2oro e dun altro ran)'. Non 'anno niente da pen0are per lindo/ani.? 3ennie era 1eli)e. =G )o08- 5 )o08. E ade00o di//i )o/5 per noi.? ,eorge ripre0e. =Per noi 5 di2er0o. Noi a((ia/o un a22enire. Noi a((ia/o 4ual)uno a )ui parlare- a )ui i/porta 4ual)o0a di noi. Non )i to))a di 0eder)i allo0teria e gettar 2ia i no0tri 0oldi- 0ola/ente per)'6 non )5 un altro po0to do2e andare. Ma 0e 4uegli altri li /ettono in prigione- po00ono )repare per)'6 a ne00uno gliene i/porta. Noi in2e)e 5 di2er0o.? 3ennie interruppe. =Noi invece diverso! E perch? Perch perch ci sei tu che pensi a me e ci sono io che penso a te, ecco perch.? Ri0e (eato. =Va a2anti- ,eorge.? =3o 0ai a /e/oria. Puoi dirlo da te.? =No- tu. Bo di/enti)ato 4ual)o0a. Di//i )o/e 0ar9 un giorno.? =Va (ene. :n giornoD a2re/o /e00o in0ie/e i 0oldi e )i 0ar9 una )a0etta )on un pezzo di terreno e una /u))a e i /aiali eD? =E vivremo del grasso della terra -? url; 3ennie. =E terre/o i conigli. Va a2anti- ,eorge> Di 4uel )'e a2re/o nellorto e i )onigli nelle ga((ie e la pioggia din2erno e la 0tu1a7 di )o/e 0ar9 0pe00a la panna 0ul latte )'e non la potre/o tagliare. Di tutto 4ue0to- ,eorge.? =E per)'6 non lo di)i tuA 3o 0ai (eni00i/o.? =NoD dillo tu. Non 5 lo 0te00o- 0e lo di)o io. Va a2antiD ,eorge. Di )o/e a))udir; ai )onigli.? =Allora-? di00e ,eorge- =a2re/o una grande aiuola der(a e una )onigliera e le galline. E 4uando pio2er9 din2erno- dire/o JAl dia2olo il la2oroJ e a))endere/o un grande 1uo)o nella 0tu1a e 0tare/o 0eduti a0)oltando la pioggia )adere 0ul tettoD Cri((io>? E0tra00e il )oltello. =Non 'o pi< te/po per parlare.? Fi)); il )oltello 0otto il )oper)'io di una delle 0)atole- lo 0eg; 2ia e te0e la 0)atola a 3ennie. Poi ne apr8 una per 06. Dalla ta0)a del 1ian)o e0tra00e due )u))'iai e ne te0e uno a 3ennie.

Seduti a))anto al 1uo)o- 0i rie/pi2ano la (o))a di 1a2e e /a0ti)a2ano 1orte. Certe 1a2e 0gu0)iarono dallangolo della (o))a di 3ennie. ,eorge agit; il )u))'iaio. =C'e )o0a de2i dire do/ani- 4uando il padrone ti 1ar9 do/andeA? 3ennie )e00; di /a0ti)are e deglut8. Il 2i0o 0i )on)entr;. =IoD io non de((oD aprire (o))a.? =.ra2o ragazzo> Co08 /i pia)e- 3ennie. Pu; dar0i )'e tu 2ada /igliorando. @uando a2re/o il pezzo di terra- 2edo )'e do2r; la0)iarti a))udire ai )onigli. Spe)ie 0e ri)ordi tanto (ene le )o0e.? 3ennie 1u per 0o11o)are dallorgoglio. =Sono )apa)e di ri)ordar/i-? di00e. ,eorge 1e)e nuo2a/ente 0egno )ol )u))'iaio. =A0)olta- 3ennie. Voglio )'e ti guardi (ene intorno. Sei )apa)e di ri)ordarti 4ue0to po0toA Il ran)' 5 a un 4uarto di /iglio )ir)a- da 4uella parte. Solo 0eguire il 1iu/e.? =Certo-? di00e 3ennie. =Sono )apa)e di ri)ordar/elo. Non /e lo ri)orda2o- )'e non do2e2o aprir (o))aA? =Da22ero- te ne ri)orda2iA E((ene- a0)olta- 3ennieD 0e ti )apita unaltra 2olta di 1arne 4ual)una )o/e pri/a- io 2oglio )'e tu )orra 0u(ito 4ui a na0)onderti nella /a))'ia.? =Na0)onder/i nella /a))'ia-? di00e 3ennie adagio. =Na0)onderti nella /a))'ia. Fin)'6 non 2enga io a )er)arti. Sei )apa)e di ri)ordarti 4ue0toA? =Si)uro- ,eorge. Na0)onder/i nella /a))'ia 1in )'e non 2ieni tu.? =Ma per; non de2i /etterti nei guai per)'6- 0e ti )apita an)ora- io non ti la0)io pi< a))udire ai )onigli.? 3an)i; la 0)atola 2uota nella /a))'ia. =Non /i /etter; nei guai- ,eorge- non aprir; (o))a.? =Inte0i. Porta il 1agotto 4ui 2i)ino al 1uo)o. Sar9 (ello dor/ire 4ui. ,uardare in 0u. Con le 1oglie. Non aggiungere altra legna. 3a0)ia/o )'e 0i 0penga.? Si prepararono il letto 0ulla 0a((ia- e 2ia 2ia )'e la 2a/pa del 1uo)o )ade2a- la 01era di lu)e i/pi))ioli2a7 le 1ronde ri))iute 0)o/pari2ano e nulla pi< )'e un 1ie2ole (agliore /o0tra2a do2erano i tron)'i degli al(eri. Dallo0)urit9 3ennie )'ia/;: =,eorgeD dor/iA? =Non an)ora. C'e 2uoiA? =I )onigli piglia/oli di )olori di11erenti- ,eorge.? =Certa/ente-? di00e ,eorge- a00onnato. =Ne a2re/o dei ro00i- dei tur)'ini e dei 2erdi- 3ennie. Milioni e /ilioni.? =Di 4uelli dal pelo lungo- ,eorge- )o/e 'o 2eduto alla 1iera di Sa)ra/ento.? =Certo- dal pelo lungo.? =Per)'6 io po00o an)'e andare da 0olo- ,eorge- e 0tare in una grotta.? =Puoi andare allin1erno 0e 2uoi-? di00e ,eorge. =Ade00o 0ta zitto.? 3a lu)e ro00a in)upi2a 0ulle (ra)i. Dalla )ollina 0u dal 1iu/e gua8 un )oEote e gli ri0po0e un )ane dallaltra 0ponda della)4ua. 3e 1oglie dei 0i)o/ori (i0(igliarono nella (rezzolina notturna.

PARTE SECONDA

3a (ara))a dei la2oranti era una )o0truzione lunga e rettangolare. Allinterno le pareti erano i/(ian)ate e il pa2i/ento grezzo. A tre delle pareti )erano 1ine0trette 4uadrate e alla 4uarta una 0olida porta dal paletto di legno. Contro le pareti )erano otto )u))ette- di )ui )in4ue ri1atte )on la )operta e le altre tre )'e /o0tra2ano il paglieri))io di 0a))o. Su ogni )u))etta era in)'iodata una )a00etta da 1rutta )on lapertura 2er0o linterno della 0tanza- )o0i))'6 ne ri0ulta2ano due 0)a11ali per gli oggetti per0onali di )'i o))upa2a la )u))etta. @ue0ti 0)a11ali erano )ari)'i di /inuti arti)oli- 0apone e (orotal)o- ra0oi e di 4uelle ri2i0te dellO2e0t )'e i ran)eri a/ano leggere per 1ar0ene (e11e- /a )ui pre0tano 1ede in 0egreto. E )erano /edi)ine 0u 4uegli 0)a11ali- e 1ialette e pettini7 e dai )'iodi ai lati della )a00etta pende2ano )ra2atte. Contro una delle pareti 0ta2a una nera 0tu1a di g'i0a- )ol tu(o )'e 0ali2a dritto a tra2er0o la 2olta. Nel )entro della 0tanza )era un gro00o ta2olo 4uadrato- )o0par0o di )arte da gio)o- e tuttintornora))olte- )a00ette da 0eder)i0i i gio)atori. Ver0o le die)i del /attino il 0ole in1ila2a una pol2ero0a 0(arra di lu)e per una delle 1ine0tre laterali e le /o0)'e 0)'izza2ano )o/e 0telle pre)ipiti 1uori e dentro 4uel raggio. Il paletto di legno 0i 0olle2;. Sapr8 la porta e un 2e))'io dalta 0tatura e dalle 0palle ri)ur2e entr; nella 0tanza. Ve0ti2a di tela tur)'ina e tene2a nella 0ini0tra una gro00a 0)opa. Dietro gli 2eni2a ,eorge edietro ,eorge- 3ennie. =Il padrone 2i a0petta2a ieri notte-? di00e il 2e))'io. =A2e2a il dia2olo- 4uando non 0iete arri2ati per andare al la2oro 0ta/attina.? Prote0e il (ra))io de0tro- e dalla /ani)a u0)8 un pol0o tondo )o/e un (a0tone- 0enza /ano. =Potete prendere 4uei letti l9-? di00e /o0trando le due )u))ette pre00o la 0tu1a. ,eorge 0i 1e)e a2anti e gett; le 0ue )operte 0ulla 0a))a i/pagliata )'e 1a)e2a da /atera00o. Fi)); lo 0guardo nella )a00etta e ne tra00e una 0)atolina gialla. =Dite. C'e ro(a 5A? =Non 0o-? ri0po0e il 2e))'io. =C5 0)ritto: J:))ide Ine0ora(il/ente Pido))'i S)ara1aggi E Altri FlagelliJ. C'e por)o )ane di un letto )i date- in0o//aA Non 0appia/o )'e 1ar)ene dei polla0tri da /atera00o.? Il 2e))'io 0)opino 0i 1i)); la 0)opa tra go/ito e 1ian)o e te0e la /ano a prendere la 0)atoletta. Ne 0tudi; a))urata/ente la 0)ritta. =Vi dir;D-? u0)8 1inal/ente- =lulti/o )'e 'a o))upato 4ue0to letto era un 1a((roD un uo/o )o/e 0i de2e- una per0ona )'e pi< pulita non la 0i potre((e de0iderare. Si la2a2a le /ani per0ino dopo /angiato.? =E allora )o/e 2a )'e a2e2a le )i/i)iA? ,eorge 0ta2a /ontando in una lenta )ollera. 3ennie depo0e il 1ardello 0ulla )u))etta a))anto e 0edette. O00er2a2a ,eorge a (o))a 0palan)ata. =Vi dir;-? ripre0e il 2e))'io 0)opino. =KSto 1a((ro )'e di)o H di no/e I'iteE H era di 4uei tipi )'e /ettono la pol2ere an)'e 0e non )i 0ono (e0tie: 0e/pli)e/ente per e00ere al 0i)uro- )apiteA Vi dir; )'e )o0a 1a)e2a. A ta2ola- 0i 0(u))ia2a le 0ue patate le00e e toglie2a 1in lulti/a ta))'erella- non i/porta )o0a 1o00e- pri/a di /angiare. E 0e tro2a2a una )'iazza ro00a 0u un uo2o- la gratta2a 2ia. Alla 1ine 0i li)enzi; per il 2itto. @ue0tera il genere dindi2iduo pulito. Si )a/(ia2a 0e/pre alla do/eni)a- an)'e 0e non anda2a in ne00un po0to- 0i /ette2a per0ino la )ra2atta e poi 0ta2a 0eduto nella (ara))a.? =Non /i )on2in)e /olto?- di00e ,eorge )on aria 0)etti)a. =Per )'e )o0a a2ete detto )'e 0i 5 li)enziatoA? Il 2e))'io 1i)); in ta0)a la 0)atoletta gialla e 0i 0tropi))i; )on le no))'e della /ano le (a0ette (ian)'e ir0ute. =MaD di)oD 0i 5 li)enziato- 0apete )o/e 2anno 4ue0te )o0e. Di)e )'e era per il 2itto. Vole2a andar0ene. Non 'a dato altro /oti2o )'e il 2itto. JDate/i 4uel )'e /i 2ieneJ- 'a detto una 0era- )o/e 1are((e )'iun4ue.?

,eorge 0olle2; il 0uo paglieri))io e guard; 0otto. Si )'in; e0a/inando intento la tela di 0a))o. I//ediata/ente 3ennie 0alz; e 1e)e lo 0te00o )ol 0uo letto. Alla 1ine ,eorge par2e 0oddi01atto. Di01e)e il 0uo 1ardello e di0po0e gli oggetti 0ullo 0)a11ale: il ra0oio e il pezzo di 0apone- il pettine e la (ottiglietta delle pillole- il leniti2o e il pol0ino di )uoio. Poi ri1e)e a))urata/ente il letto )on le )operte. Il 2e))'io di00e: =Credo )'e il padrone 0ar9 4ui a /o/enti. Vi garanti0)o )'era in (e0tia 0ta/attina 4uando non 2i 'a 2eduti. Entra /entre 0i 1a)e2a )olazione e di)e. JDo2e 0ono 4uei nuo2i del (oiaAJ. Se l5 2i0ta (rutta il garzone di 0talla?. ,eorge )an)ell; una piega della )operta 0ul letto e 0i 0edette. =Se l5 2i0ta (rutta il garzone della 0tallaA?- do/and;. =E gi9. Sapete: il garzone 5 un negro.? =Negro- u'A? =Si)uro. .ra2uo/o per;. Ba la 0)'iena rotta per)'6 il )a2allo lo 'a pre0o a )al)i. Il padrone 0e la piglia )on lui- 4uando gli girano le 0)atole. Ma il garzone 0e ne i/pipa. G uno )'e legge /olta ro(a. Ba dei li(ri nella 0tanza.? =C'e razza di tipo 5- il padroneA? =O'- 5 un uo/o )o/e 0i de2e. @ual)'e 2olta gli girano le 0)atole/a 5 una per0ona )o/e 0i de2e. Vi dir; 4ue0ta: 0apete 4uel )'e 1e)e a NataleA Porta 4ui un gallone di C'i0*E e di)e: J.e2ete 1orte- ragazzi. Natale 2iene una 2olta allannoJ.? =Sangue del (oia> :n gallone interoA? =Si00ignore. Dio- )'e (aldoria. @uella 2olta la0)iarono entrare il negro. Il pi))olo )a2allante- 0i )'ia/a S/ittE- 0atta)); al negro. .ella )o0a 08. ,li altri non gli 'an la0)iato dare )oi piedi- e )o08 l'a detta il negro. Se adopera2a i piedi- S/ittE di)e )'e a))oppa2a il negro. Ma gli altri di00ero- 0i))o/e il negro a2e2a la 0)'iena rotta: JS/ittE non puoi adoperare i piediJ.? Si 1er/;- ria00aporando il ri)ordo. =Poi i ragazzi andarono a Soledad e 1e)ero il dia2olo a 4uattro. Io non 0ono andato. Non 'o pi< lo 0)atto di una 2olta.? 3ennie 0ta2a ter/inando di 1are il 0uo letto. Il paletto di legno 0i alz; unaltra 2olta e la porta 0aper0e. Appar2e nel 2ano 0ulla 0oglia un o/etto tar)'iato. Indo00a2a pantaloni di tela tur)'ina- una )a/i)ia di 1lanella- un pan)iotto nero 0(ottonato e la gia))a nera. Tene2a i polli)i in1ilati nella )intura- ai due lati di una 1i((ia 4uadra da))iaio. Porta2a in te0ta uno 0por)o )appellone (runa0tro- e a2e2a gli 0ti2ali dal ta))o alto e gli 0proni- in 0egno )'e non era un la2orante. Il 2e))'io 0)opino gli lan)i; uno))'iata rapida e poi 0a22i; alla 2olta della porta- 0tropi))iando0i intanto le (a0ette )on le no))'e. =@uei due 0ono arri2ati-? di00e- e 0gu0)i; a))anto al padrone- 1uori della porta. Il padrone 0a2anz; nella 0tanza )oi pa00etti 02elti di un uo/o dalle ga/(e gra00e. =Bo 0)ritto a MurraE F ReadE )'e /i o))orre2ano due uo/ini per 0ta/attina. A2ete i 1ogli dingaggioA? ,eorge 0i )er); in ta0)a e tra00e i 1ogli e li te0e al padrone. =3a )olpa non 5 di MurraE F ReadE. G 0)ritto 4ui 0ul 1oglio )'e 2i do2e2ate pre0entare 0ta/attina.? ,eorge 0i )on0ider; i piedi. =G il )ondu)ente )'e )i 'a 1regati- di00e. =A((ia/o do2uto 1are a piedi die)i /iglia. Ci di00e )'e era2a/o arri2ati- 4uando non era 2ero. Non a((ia/o tro2ato /ezzi al /attino.? Il padrone 0trizz; gli o))'i. =Co08 'o do2uto /andar 1uori le 04uadre )on due (ra))ianti di /eno. G inutile )'e andiate in )a/pagna ade00o- pri/a di pranzo. Tra00e 1uori di ta0)a il regi0tro degli orarii e lo apr8 do2era in1i00a una /atita tra i 1ogli. ,eorge aggrott; 0igni1i)ati2a/ente le )iglia 1i00ando 3ennie- e 3ennie annu8 per /o0trare )'e a2e2a )apito. Il padrone le)); la /atita. =Co/e 2i )'ia/ateA? =,eorge Milton.? =E 2oiA? ,eorge di00e: =Si )'ia/a 3ennie S/all.? I no/i 2ennero regi0trati. =Vedia/o- oggi ne a((ia/o 2enti: /ezzogiorno- 2enti.? C'iu0e il regi0tro =Do2e a2ete la2orato- ragazziA?

=Su dalle parti di Ieed-? di00e ,eorge. =An)'e 2oiA?- a 3ennie. =An)'e lui- 08-? di00e pronta/ente ,eorge. Il padrone punt; il dito allegro alla 2olta di 3ennie. =Non 5 un gran )'ia))'ierone- a 4uanto 0e/(ra.? =No da22ero- /a potete 0tar 0i)uro )'e 5 un la2oratore in ga/(a. Forte )o/e un toro.? 3ennie 0orri0e )o/pia)iuto. =Forte )o/e un toro-? ripet6. ,eorge gli diede uno))'iata))ia e 3ennie a((a00; il )apo per la 2ergogna di a2er di/enti)ato. Il padrone gli di00e di (otto: =Sentite- S/all.? 3ennie le2; la te0ta. =C'e )o0a 0apete 1areA? Pre0o dal pani)o- 3ennie )er); )on gli o))'i un aiuto dalla parte di ,eorge. =Sa 1are tutto 4uello )'e gli dite-? ri0po0e ,eorge. =G un otti/o )a2allante. Sa ri)u)ire i 0a))'i- )ondurre un erpi)e. Sa 1are 4ualun4ue )o0a. Mettetelo 0olo alla pro2a.? Il padrone 0i 2ol0e a ,eorge. =E per)'6 allora non lo la0)iate parlareA C'e i/(roglio /i 2olete )o/(inareA? ,eorge atta)); a gran 2o)e: =O'> Non 2i di)o )'e 0ia una )i/a. Non 5 )erto una )i/a. Ma ripeto )'e 5 un la2oratore e))ezionale. G )apa)e di portare una (alla di LMM li((re.? Il padrone 0i ri/i0e )on )ir)o0pezione il regi0tro in ta0)a. Sin1i00e i polli)i nella )intura e 0trizz; un o))'io )'e 4ua0i lo )'iu0e. =Dite un po: 1ate larti)olo- 2oiA? =E'A? =Vi )'iedo )'e pre/io a2ete per )o0tui> Prendete 2oi la 0ua /e0ataA? =No )'e non la prendo io. Per)'6 dite )'e gli 1a))io larti)oloA? =Ma'- non 'o /ai 2eduto uno pigliar0i tanto a )uore un altro. Vorrei 0olo 0apere 4ual 5 il 2o0tro intere00e in 4ue0ta 0toria.? ,eorge di00e: =G il /ioD )ugino. Bo pro/e00o alla 0ua 2e))'ia di 0targli dietro. :n )a2allo gli 'a dato un )al)io nella te0ta 4uandera pi))olo. Non 'a niente. Soltanto non 5 una )i/a. Ma 0a 1are tutto 4uello )'e gli dite.? Il padrone 0i 2ol0e a /ezzo per andare. =.e- 0a il Signore )'e non gli o))orrer9 troppo )er2ello per tra0portare dei 0a))'i di orzo. Ma non )er)ate di )o/(inar/i 4ual)'e i/(roglio- Milton. Vi tengo do))'io. Per)'6 0iete 2enuti 2ia da IeedA? =3a2oro 1inito-? di00e pronto ,eorge. =C'e razza di la2oroA? =Fa)e2a/oD 1a)e2a/o la ta/pa di un )e00o.? =E 2a (ene. Ma non )er)ate di )o/(inar/i 4ual)'e i/(roglio- per)'6 non la pa00ere0te li0)ia. Ne 'o gi9 tro2ati- dei 1ur(i. :0)irete )on le 04uadre del ra))olto- dopo pranzo. Ra))olgono lorzo 0otto la tre((iatri)e. :0)irete )ol )arriaggio di Sli/.? =Sli/A? =,i9. :n )a2allante grande e in ga/(a. 3o 2edrete a pranzo.? Si gir; (ru0)a/ente e and; alla porta/a pri/a du0)ire 0i ri2ol0e e 1i00; per un i0tante i due. @uando il 0uono dei pa00i 0i 0pen0e- ,eorge 0i 2ol0e a 3ennie. =E )o08 tu non do2e2i aprir (o))a. Tu do2e2i tener )'iu0o 4uel 1orno e la0)iare parlare /e. C5 /an)ato po)o )'e non )i 1rega00i il po0to? 3ennie 0i 1i00; di0perata/ente le /ani. =Mi ero di/enti)ato- ,eorge.? =,i9. Ti eri di/enti)ato. Ti di/enti)'i 0e/pre- tu- e to))a a /e )a2arti dai pa0ti))i.? Si la0)i; )adere pe0ante/ente 0ulla )u))etta. =Ade00o )i tiene do))'io. Ade00o do((ia/o 0tare attenti per non 1are 0tupidaggini. Dora innanzi terrai )'iu0o 4uel 1orno del (oia.? Cadde in un 0ilenzio 0)ontro0o. =,eorge.? =C'e 2uoi ade00oA? =Ma non /i 'a /i)a dato un )al)io nella te0ta un )a2allo- ,eorgeA?

=Sare((e 0tato (en /eglio te la2e00e dato-? di00e ,eorge di0petto0a/ente. =A2re((e ri0par/iato a tutti dei (ei gratta)api.? =Bai detto )'e 0ono tuo )ugino- ,eorge.? =@ue0ta era una 0toria. E 0ono (en )ontento )'e 0ia una 0toria. Se 1o00i tuo parente- /i tirerei un )olpo.? Ta)4ue a un tratto- 0i 1e)e alla porta aperta e 0(ir)i; 1uori. =E'il9- )'e dia2olo 1ate 4ui in a0)oltoA? Il 2e))'io di pri/a 0a2anz; adagio nella 0tanza. A2e2a 0e/pre la 0)opa in /ano. E gli 2eni2a alle )al)agna uno zoppi)ante )ane da pa0tore- dal /u0o (igio e dai pallidi 2e))'i o))'i )ie)'i. Il )ane 0i tra0)in; 01ian)ato alla parete e 0i di0te0e- /ugulando 0o//e00o tra 06 e le))ando0i il pelo grigia0tro ro0o dai tarli. 3o 0)opino lo guard; 1in)'6 4uello non 1u a po0to. =Non 0ta2o in a0)olto. Mi ero 1er/ato allo/(ra un /o/ento e gratta2o il /io )ane. Bo 1inito ade00o di 0)opare la la2anderia.? =Voi a2ete 1i))ato i 2o0tri ore))'ioni nei 1atti no0tri-? di00e ,eorge =E io non 'o (i0ogno di ne00un 1i))ana0o.? Il 2e))'io pa00; gli o))'i a di0agio da ,eorge a 3ennie- e poi a ritro0o. =Veni2o 4ui- io-? di00e. =Non 'o 0entito niente di 4uello )'e di)e2ate 2oi. Non /intere00a niente 4uello )'e dite. C'i 2i2e nel ran)' non 0ta /ai ad a0)oltare e non 1a /ai do/ande.? =E (ene )'e 1a-? di00e ,eorge- lie2e/ente ra((onito- =0pe)ial/ente 0e 2uole 1er/ar0i un pezzo a la2orare.? Ma la di1e0a dello 0)opino lo a2e2a ra00i)urato. =Entrate e 0edete2i un po-? di00e. =C'e 2e))'io (oia di un )ane a2ete.? =S8. Ce l'o da 4uando era appena nato. Dio- )'e (uon )ane da pa0tore 4uandera gio2ane.? Appoggi; la 0)opa )ontro la parete e 0i 0tropi))i; )on le no))'e la (ian)a gota ir0uta. =Vi 5 pia)iuto il padroneA?- )'ie0e. =A((a0tanza. Se/(ra a po0to.? =G un uo/o )o/e 0i de2e-? ri)ono((e lo 0)opino. =.i0ogna prenderlo per il 0uo 2er0o.? In 4uelli0tante un gio2anotto entr; nella (ara))a7 un gio2anotto 0/ilzo dalla 1a))ia (runa- o))'i (runi e una te0ta di )apelli 1itti e )re0pi. A2e2a un guanto da 1ati)a in1ilato nella 0ini0tra e- )o/e il padrone- porta2a gli 0ti2ali dal ta))o alto. =C'i 'a 2eduto il /io 2e))'ioA?- di00e. 3o 0)opino ri0po0e: =Era 4ui- 0olo un /o/ento 1a- CurleE. G andato in )u)ina- )redo.? =Cer)'er; di tro2ar)elo-? di00e CurleE. I 0uoi o))'i 0)or0ero 0ui due nuo2i- e 0arre0t;. 3an)i; uno 0guardo 1reddo a ,eorge e poi a 3ennie. 3e (ra))ia gli 0i piegarono adagio ai go/iti e le /ani 0trin0ero il pugno. Sirrigid8- ra))ogliendo0i 0u di 06. 3o 0guardo era in0ie/e )al)olatore e )o/(atti2o. 3ennie 0i )ontor0e 0otto 4uello))'io e 0tropi))i; i piedi ner2o0a/ente. CurleE gli 2enne )auto a))anto. =Siete 2oi i nuo2i la2oranti )'e il 2e))'io a0petta2aA? =Arri2ia/o ade00o-? ri0po0e ,eorge. =3a0)ia parlare 4uello alto.? 3ennie 0i tor0e i/(arazzato. Di00e ,eorge: =E 0e lui non 2ole00e parlareA? CurleE 1e)e un /ezzo giro di 0)atto: =Por)o /ondo- de2e ri0pondere 4uando 5 interrogato. C'e dia2olo 2e ne i//i0)'iate 2oiA? =Viaggia/o in0ie/e-? di00e ,eorge 1redda/ente. =A'- 5 )o08 dun4ueA? ,eorge 0ta2a rigido e i//o(ile. =Proprio 5 )o08.? 3ennie )er)a2a di0perata/ente )on gli o))'i un )o/ando di ,eorge. =E non 2olete 0aperne di la0)iar parlare 4uello altoA? =Se 2uole dir2i 4ual)o0a- parli pure.? E 1e)e a 3ennie un lie2e )enno. =Arri2ia/o ade00o-? di00e 3ennie piano.

CurleE lo 1i00; dritto. =E((ene- unaltra 2olta ri0ponderete 4uando 2i di)ono 4ual)o0a.? Si ri2ol0e alla porta e 0e ne and;- )oi go/iti an)or 0e/pre un po piegati. ,eorge lo a))o/pagn; )on gli o))'i- poi 0i 2olt; allo 0)opino: =Ma dite un po- )'e )o0'a in )orpo 4uel taleA 3ennie non gli 'a 1atto niente.? Il 2e))'io guard; )on )autela la porta per a))ertar0i )'e ne00uno a0)olta00e. =G il 1iglio del padrone-? di00e pla)ido. =CurleE 5 02elto di /ano. Ba a2uto dei 0u))e00i 0ul ring. G un pe0o piu/a e 02elto di /ano.? =Sia pure 02elto 1in )'e 2uole-? di00e ,eorge. =Non 'a ne00un (i0ogno di atta))ar0i )on 3ennie. 3ennie non gli 'a 1atto niente. C'e )o0'a )ontro 3ennieA? 3o 0)opino ri1lett6D =E))oD 2i dir;. CurleE 5 )o/e un /u))'io di altri pi))olini. Odia 4uelli alti. Non 1a altro )'e atta))are lite )on gente alta. G )o/e 0e )e la2e00e a /orte )on loro per)'6 lui non 5 alto. Ne a2ete 2i0ti dei pi))olini )'e 1anno )o08- noA Se/pre atta))a(rig'eA? =Si)uro-? di00e ,eorge. =Ne 'o 2i0ti /olti e lazzaroni. Ma 4ue0to CurleE 1ar9 /eglio a 0tare attento )on 3ennie. 3ennie non 5 02elto di /ano- /a 4ue0ta zizzania dun CurleE 2a a 1inir /ale 0e 0i atta))a )on 3ennie.? =Ma'- CurleE 5 /olto 02elto-? di00e )on tono 0)etti)o lo 0)opino. =A /e non 5 /ai par0a una )o0a giu0ta. Per e0e/pio- CurleE ne atta))a uno alto e gliele d9. Tutti diranno: KC'e uo/o in ga/(a 5 CurleE. Ma /ettia/o )'e 1a))ia la 0te00a )o0a e 0e le prenda. Allora tutti di)ono )'e 4uello alto do2e2a )er)ar0ene uno della 0ua 1orza e /agari gli 0altano addo00o. Non /i 5 /ai par0a una )o0a giu0ta. Vale a dire )'e CurleE 0i 2uol 0e/pre /ettere dalla parte della ragione.? ,eorge 0ta2a 1i00ando la porta. Di00e tutto tru)e: =.e- 1ar9 /eglio a guardar0i- )on 3ennie: a 3ennie non pia)e pi))'iare- per; 5 1orte e 1a pre0to- e non 0a le regole- lui.? Si dire00e al ta2olo 4uadrato e 0edette 0u una )a00a. Ra))ol0e un po di )arte e le /i0)'i;. Il 2e))'io 0edette 0u unaltra )a00a. =Non ra))ontate a CurleE )'e 2i 'o detto 4ue0te )o0e. Mi le2ere((e il pelo. Non gli/porta niente di niente a lui. Non 2a ne//eno a ri0)'io di 1ar0i /andare a 0pa00o- per)'6 5 il 1iglio del padrone.? ,eorge tagli; il /azzo e pre0e a 0)oprire le )arte- guardandole ad una ad una e gettandole in /u))'io. Di00e: =@ue0to CurleE /i 'a tutta laria di una )arogna. Non /i 2anno- a /e- i tipi pi))oli e /aligni.? =Mi d9 lidea )'e ulti/a/ente 0ia peggiorato-? di00e lo 0)opino. =Si 5 0po0ato un paio di 0etti/ane 1a. 3a /oglie 0ta laggi< nella )a0a del 2e))'io. Da 4uando 5 0po0ato- 'a laria pi< petulante- CurleE.? ,eorge diede un grugnito. =Magari 2uol 1ar0i 2edere dalla /oglie.? 3o 0)opino 0i ani/; alla /alignit9. =A0pettate di 2ederla- la /oglie di CurleE.? ,eorge tagli; le )arte e )o/in)i; a di0porle per un 0olitario- adagio e ponderata/ente. =.ellaA?- )'ie0e a )a0o. =.ella 08D /aD? ,eorge 0tudia2a le )arte. =Ma )'e )o0aA? =E))o: 1a lo))'io.? =Da22eroA Spo0ata da due 0etti/ane e 1a gi9 lo))'ioA Allora 5 per 4ue0to )'e a CurleE (ru)iano i )alzoni.? =3'o 2eduta 1are lo))'io a Sli/. Sli/ 5 )apoH)a2allante. :n uo/o da22ero )o/e 0i de2e. Sli/ non 'a (i0ogno di u0)ire in 04uadra )on gli 0ti2ali dal ta))o alto. 3'o 2eduta 1are lo))'io a Sli/. CurleE non 0e ne a))orge. E poi l'o 2eduta 1are lo))'io a Carl0on.? ,eorge pare2a intere00ar0i 0)ar0a/ente. =Mi d9 lidea )'e )i 0ar9 da 0pa00ar0ela.? 3o 0)opino 0i alz; dalla 0ua )a00a. =Volete il /io parereA? ,eorge non di00e nulla. =E((ene- 0e)ondo /e- CurleE 'a 0po0ato una 0gualdrinella.? =Non 0are((e il pri/o-? di00e ,eorge. =G )apitato a un 0a))o di gente.?

Il 2e))'io 0i 1e)e alla porta- e il )ane de)repito le2; il )apo e (att6 gli o))'i7 poi 0i tir; peno0a/ente in piedi per tenergli dietro. =De((o /ettere 1uori le )atinelle per gli uo/ini. Tra po)o ritornano i )arri. Voialtri 0iete ai 0a))'i dorzoA? =S8.? =Non direte /i)a niente a CurleE di 4uanto 'o dettoA? =Dia/ine.? =E((ene- 0i00ignore- guardatela una 2olta. Vedrete 0e non 5 )o/e di)o io.? :0)8 dalla porta nel 0ole 0plendente. ,eorge depone2a /edita(ondo le 0ue )arte- ri2olta2a i /u))'ietti di tre. Tir; gi< 4uattro 1iori 0ul /u))'io degli a00i. Il ri4uadro di 0ole era ade00o 0ul pa2i/ento- e le /o0)'e 2i 0)'izza2ano )o/e 1a2ille. :n 1ra0tuono di 1ini/enti tintinnanti ed il )igolio di /ozzi 0o2ra))ari)'i e)'eggiarono dalle0terno. Venne di lontano un li/pido grido: =,arzone- o'i> garzone.? E 0u(ito: =Do2e dia2olo 0i 5 1i))ato 4uel negro /aledettoA? ,eorge 1i00a2a il 0uo 0olitario7 poi 0)o/pigli; le )arte a )a0a))io e 0i gir; 2er0o 3ennie. 3ennie era di0te0o 0ulla )u))etta e lo00er2a2a attento. =Senti- 3ennie. @ue0to 4ui non 5 un po0to 1a)ile. Io 'o paura. Fini0)e )'e a2re/o dei guai )on 4uel CurleE. Ne 'o gi9 tro2ati )o/e lui. Ta0ta2a )'e tipo eri. Si//agina di a2erti 1atto paura e alla pri/a o))a0ione ti /olla un pugno.? Negli o))'i di 3ennie appar2e lo 0pa2ento. =Io non 2oglio guai-? di00e la/ento0a/ente. =Non la0)iare )'e /i pi))'i- ,eorge.? ,eorge 0i alz; e 2enne alla )u))etta di 3ennie7 )i 0i 0edette: =Io non po00o 0o11rire 4uella razza di )arogne- di00e. =Ne 'o 2i0ti tanti. Co/e di)e il 2e))'iotto- CurleE 5 0e/pre dalla parte della ragione. 3'a 0e/pre lui.? Pen0; un /o/ento. =Se 0e la prende )on te- 3ennie- 2a a 1inire )'e )i /andano a 0pa00o. Non de2i 1are ne00una 0tupidaggine. G il 1iglio del padrone. Senti (ene- 3ennie. Stanne pi< lontano )'e puoi- )apitoA Non dirgli /ai niente. Se 2iene 4ui- tu tra0lo)a dallaltra parte della 0tanza. Farai 4ue0to )'e ti di)o- 3ennieA? =Io non 2oglio guai? ge/ette 3ennie. =Non gli 'o /i)a 1atto niente.? =S8- /a 4ue0to non )onta- 0e CurleE 2uole dar0i le arie di grande lottatore. Tu de2i 0oltanto tenerti lontano da lui. Te ne ri)orderaiA? =Sta )erto- ,eorge- non dir; una 0ola parola.? Il 1ra0tuono dei )arri dorzo )'e 0i a22i)ina2ano era pi< 1orte- e il ton1o dei gro00i zo))oli 0ul duro terreno- gli 0)'ianti delle /artini))'e e il tintinnio delle )atene da tiro. Vo)i alti00i/e 0i ri0ponde2ano da un )arriaggio allaltro. ,eorge- 0eduto 0ulla )u))etta a))anto a 3ennie- 0i a))iglia2a ai pen0ieri. Di00e ti/ida/ente 3ennie: =Sei arra((iato- ,eorgeA? =Non 0ono arra((iato )on te. Sono arra((iato )on 4ue0ta )arogna di CurleE. Spera2o )'e )i pote00i/o 1are in0ie/e un gruzzolettoD /agari )ento dollari.? Il 0uo tono 0i 1e)e ri0oluto. =3ennie- 0ta lontano da CurleE.? =Sta )erto- ,eorge. Non dir; una parola.? =Non la0)iare )'e ti tiri dentroD- /a 0e 4uel lazzarone te ne /olla uno- allora dagliela tu.? =De((o dargli )'e )o0a- ,eorgeA? =Non i/porta- non i/porta. Ti dir; io 4uando 0ar9 ora. Non po00o 0o11rire 4uella razza. Senti3ennie- 0e ti )apita 4ual)'e guaio- ri)ordi an)ora )'e )o0a ti 'o detto )'e de2i 1areA? 3ennie 0i 0olle2; 0ul go/ito. Il 0uo 2i0o 0i )ontra00e nello 01orzo del pen0iero. E poi gli )or0ero /e0ti gli o))'i al 2i0o di ,eorge. =Se /i )apita 4ual)'e guaio- tu non /i la0)erai pi< a))udire ai )onigli.? =Non 2ole2o dir 4ue0to. Ri)ordi do2e a((ia/o dor/ito 0tanotteA ,i< dal 1iu/eA? =Si)uro )'e ri)ordo. O' ade00o ri)ordo. Vado l9 e /i na0)ondo nella /a))'ia.?

=Ti na0)ondi 1in )'e io non 2engo a )er)arti. E 0enza )'e ne00uno ti 2eda. Ti na0)ondi nella /a))'ia pre00o il 1iu/e. Ripeti.? =Mi na0)ondo nella /a))'ia pre00o il 1iu/e- dentro la /a))'ia pre00o il 1iu/e.? =Se ti )apita un guaio.? =Se /i )apita un guaio.? Alle0terno 0tridette una /artini))a. Venne un grido: =,arzone. O'> ,arzone.? ,eorge di00e: =Ripetilo da te- 3ennie- )o08 non lo di/enti)'i. Tutti e due le2arono il )apo- per)'6 il rettangolo di 0ole alla porta era 0)o/par0o. Cera l9 dritta una ragazza )'e guarda2a. A2e2a gro00e la((ra dipinte e grandi o))'i- pe0ante/ente tru))ati. 3e 0ue ung'ie erano ro00e. 3e pende2ano i )apelli a )io))'ette arrotolate- )o/e 0al0i))e. Ve0ti2a un a(ito da )a0a- di )otone- e panto1ole ro00e 0ulle 4uali era po0ato un )iu11o di piu/e ro00e di 0truzzo. =Cer)o CurleE-? di00e. A2e2a una 2o)e dal ti/(ro na0ale e 1ragile. ,eorge di0tol0e lo 0guardo e poi torn; a 1i00arla. =Era 4ui 0olo un /inuto 1a- ora 0e ne 5 andato.? =O'>?- la ragazza port; le /ani dietro la 0)'iena e 0i poggi; )ontro lo 0tipite della porta- in /odo )'e il 0uo )orpo 2enne 0porto innanzi. =Siete i nuo2i la2oranti )'e 0ono arri2ati- 2oiA? =,i9.? ,li o))'i di 3ennie 2iaggiarono dallalto in (a00o 0u 4uel )orpo e la ragazza- (en)'6 non pare00e guardare in direzione di 3ennie- 0i po/peggi; al4uanto. Si guard; la punta delle ung'ie. =A 2olte CurleE 2iene 4ui-? 0pieg;. ,eorge di00e (ru0)a/ente: =Ade00o per; non )5.? =Se non )5- do2r; )er)arlo in 4ual)'e altro po0to- di00e lei- 0)'erzo0a. 3ennie la o00er2a2a- in)antato. Di00e ,eorge: =Se lo 2edr;- gli 0apr; dire )'e lo )er)a2ate.? 3a ragazza 0orri0e /alizio0a e il )orpo diede un 0u00ulto. =Non )5 niente di /ale 0e uno )er)a 4ual)uno-? di00e. Sudirono alle 0ue 0palle delle pedate )'e pa00a2ano. 3ei 2ol0e il )apo. =E'i- Sli/-? )'ia/;. ,iun0e attra2er0o la porta la 2o)e di Sli/. =E'il9- 0tella.? =Cer)o 0e tro2o CurleE- Sli/.? =Si 2ede )'e non )er)ate troppo- l'o 2eduto )'e anda2a a )a0a 2o0tra.? Di2enne a un tratto in4uieta. =Salute- ragazzi-? grid; nella (ara))a e )or0e 2ia. ,eorge 2ol0e gli o))'i a 3ennie. =Cri((io- )'e pelle-? di00e. =Se 5 4ue0ta )'e CurleE )'ia/a una /oglie.? =G (ella-? di00e 3ennie a /o di di1e0a. =,i9- e lo 1a an)'e 2edere. C'e gatta 0i 5 pre0o CurleE da pelare. S)o//etto )'e per 2enti dollari 1a la 1a))enda.? 3ennie 1i00a2a an)ora- o))'i 0(arrati- la porta do2era 0tata la ragazza. =,iuda- )o/e era (ella.? Sorride2a dalla//irazione. ,eorge gli )al; 0opra uno 0guardo rapido e lo pre0e per lore))'io 0trattonandolo. =Sta//i a 0entire- (rutto 0)e/o-? di00e 1ero)e/ente- =guardati (ene dal po0arle gli o))'i addo00o- a 4uella l9. Me ne in1i0)'io di 4uel )'e di)a o 4uel )'e 1a))ia. Ne 'o 2eduto di 4uel to00i)o- /a una trappola da galera )o/e 4uella non l'o 2i0ta /ai. Tu la la0)i 0tare.? 3ennie 0i 01orz; di li(erare il 0uo ore))'io. =Non 'o /i)a 1atto niente- ,eorge.? =Niente- 'ai 1atto. Ma 4uandera 0ulla porta a /o0trare le ga/(e- non guarda2i /i)a dallaltra parteper;.? =Non )rede2o 1o00e /ale- ,eorge. Da22ero- non )rede2o.? =E allora- 0ta alla larga- per)'6 4uella 5 una trappola- 0e )e n5 unaltra. 3a0)ia )'e 0e la 0(rig'i CurleE. Se l5 2oluta.?

3ennie grid; i/pro22i0a/ente: =Non /i pia)e 4ue0to po0to- ,eorge. G un (rutto po0to. Voglio andar 2ia di 4ui.? =Do((ia/o re0tar)i- 1in)'6 non a((ia/o il gruzzolo. Non )5 niente da 1are- 3ennie. Ce ne andre/o non appena potre/o. A /e pia)e /eno )'e a te.? Ritorn; al ta2olo e 0i prepar; un altro 0olitario. =Nonon /i pia)e a11atto-? di00e. =Per 4uattro 0oldi taglierei la )orda. Se /ettia/o in 0a))o))ia 4ual)'e dollaro- po00ia/o 1ilare e prendere per lA/eri)an Ri2er- alla pe0)a delloro. 39 )5 da guadagnare un paio di dollari al giorno e /agari tro2ia/o un gia)i/ento.? 3ennie 0i pieg; a lui a2ida/ente. =Andia/o- ,eorge. Andia/o 2ia. G (rutto 4ui.? =.i0ogna 0tar)i-? tagli; )orto ,eorge. =E ade00o 0ta zitto. Arri2eranno gli altri.? Dal la2atoio 2i)ino giun0e il ru/ore della)4ua )orrente e il tintinnio delle )atinelle. ,eorge 0tudia2a le )arte. =.i0ognere((e /agari la2ar)i-? di00e. =Ma non a((ia/o 1atto niente- per e00ere 0por)'i.? :n uo/o alto 0i 1e)e 0ulla 0oglia. Tene2a 0)'ia))iato un )appello a larga te0a 0otto il (ra))io e 0i pettina2a allindietro i lung'i e neri )apelli (agnati. Co/e gli altri- 2e0ti2a di tela tur)'ina e una )orta gia))'etta. @uande((e 1inito di pettinar0i- 0i /o00e per entrare- e lo 1e)e )on una /ae0t9 uguagliata 0oltanto dai re o dai /ae0tri di unarte. Era un )apoH)a2allante- il prin)ipe del ran)'- un uo/o )apa)e di guidare die)i- 0edi)i e per0ino 2enti /ule )on la 0ola (riglia di 4uelle di te0ta. Era un uo/o )apa)e di a//azzare )on lo 0ta11ile una /o0)a 0ulla 0)'iena della /ula 0enza to))are la /ula. Cera una tale gra2it9 nel 0uo 1are e una )al/a )o08 pro1onda )'e- parlando lui- ogni di0)or0o )e00a2a. Tanto grande era la 0ua autorit9 )'e 0i )rede2a alla 0ua parola 0u 4ualun4ue argo/ento- 1o00e an)'e la politi)a o la/ore. Tale era Sli/- il )apoH)a2allante. Il 0uo 2olto- 0i/ile a una a))etta- non a2e2a et9. Si pote2ano dargli trenta)in4ue o )in4uantJanni. Il 0uo ore))'io 0enti2a pi< in l9 )'e non gli di)e00e- e la 0ua lenta parola a2e2a ar/onie non di pen0iero /a di )o/pren0ione di l9 dal pen0iero. 3e 0ue /ani- grandi e /agre- erano altrettanto deli)ate nel loro /o2i/ento )'e 4uelle di un danzatore 0a)ro. Ridiede- li0)iandolo- la 1or/a al )appello 0)'ia))iato- gli 1e)e nel /ezzo la piega e 0e lo /i0e. ,uard; (ene2olo i due dentro la (ara))a. =Fa una lu)e din1erno- 1uori-? di00e a11a(ile. =Non )i 0i 2ede un a))identi 4ui. Voi 0iete i nuo2iA? =Fre0)'i 1re0)'i- di00e ,eorge. =Ai 0a))'i dorzoA? =Co/e di)e il padrone.? Sli/ 0i 0edette 0u una )a00etta- la0)iando tra ,eorge e 06 la ta2ola. Con0ider; il 0olitario- ai 0uoi o))'i )apo2olto. =Spero )'e 0arete del /io )arriaggio-? di00e. 3a 2o)e era a11a(ili00i/a. =Mi 0on tro2ato 1ornito di due 0ala/i )'e non )ono0)ono un 0a))o dorzo da una )a0a. Voi a2ete /ai )ari)ato lorzoA? =S8- dia/ine- di00e ,eorge. =Io per0onal/ente non 0ono niente di 0traordinario- /a 4ue0to 0)e/o 4ui /ette 0u pi< 0a))'i da 0olo )'e 4ualun4ue altro paio? 3ennie )'e a2e2a 0eguita la )on2er0azione /enando gli o))'i a2anti e indietro- 0orri0e )o/pia)iuto allelogio. Sli/ guard; ,eorge- appro2andolo di a2er 1atto lelogio. Si pieg; 0ul ta2olo e pizzi); langolo di una )arta (uttata. =Voialtri girate in0ie/eA? Il tono era a/i)'e2ole. In2ita2a alla )on1idenza- 0enza per; pretenderla. =Appunto-? di00e ,eorge. =Po00ia/o dire )'e )i guardia/o a 2i)enda.? Mo0tr; 3ennie )ol dito. =Non 5 una )i/a. 3a2oratore )oi 1io))'i- per;. :n ragazzo )o/e 0i de2e- /a non 5 una )i/a. 3o )ono0)o da /olto te/po.? Sli/ tra2er0; ,eorge )on uno))'iata. =Non 0ono /olti 4uelli )'e girano in0ie/e-? o00er2; /edita(ondo. =Non )api0)o per)'6. For0e )'e tutti al /ondo 'anno 1i1a luno dellaltro.? =G una gran (ella )o0a andare in giro )on uno )'e 0i )ono0)e-? di00e ,eorge. Nella (ara))a entr; un o/a))io podero0o- gran petto. ,li go))ia2a an)ora la)4ua dal )apo dopo )'e 0era 0tro1inato e 0pruzzato. =E'i- Sli/-? di00e7 e 0i 1er/; e 1i00; 0tupito ,eorge e 3ennie. =Arri2ano ade00o-? di00e Sli/- a /o di pre0entazione.

=Feli)e di 1are la 2o0tra )ono0)enza-? di00e lo/a))io. =Mi )'ia/o Carl0on? =Io- ,eorge Milton. E 4ue0to- 3ennie S/all.? =Feli)e di 1are la 2o0tra )ono0)enza-? ripet6 Carl0on. =Non 5 tanto pi))olo-? small!. Se la rida))'i; 0o//e00o alla 1reddura. =Non 5 pi))olo da22ero-? ripet6. =Vole2o )'ieder2iSli/D )o/e 2a la )agnaA Sta/attina 'o 2eduto )'e non era 0otto il )arretto.? =Ba 0e/inato 0tanotte i )agnolini-? di00e Sli/. =No2e )e nerano. Ne 'o 0u(ito annegati 4uattro. Non pote2a allattarne tanti.? =Ne re0tano )in4ue- u'A? =Cin4ue- 08. Bo tenuto i pi< gro00i.? =C'e razza di )ani )redete )'e 2err9 1uoriA? =Non lo 0o-? di00e Sli/. =Ro(a da pa0tori- i//agino. Non 0i 2ede2a )'e di 4uelli- 4ui intorno4uandera in )alore.? Continu; Carl0on: =Cin4ue )u))ioli- e'A E li tenete tuttiA? =Non 0o. :n po)o do2r; tenerli- per)'6 2engano in grado di prendere il latte.? Carl0on di00e 0oprappen0iero: =Allora- 0tate/i a 0entire- Sli/. @uel )agna))io di CandE 5 tanto 2e))'io )'e non 0ta pi< dritto. E puzza )o/e il (oia- an)'e. Tutte le 2olte )'e entra 4ui dentro-. io lo 0ento per due o tre giorni di 0eguito. Per)'6 non pro2ate a dirgli di 0parare a 4uel rudere e non gli date uno dei )agnolini da alle2areA Io 0ento il puzzo di 4uel )ane da un /iglio. Non 'a denti- 5 )ie)o )'e 1a 0pa2ento- non pu; /angiare. CandE lo tiene 0u a latte. Non rie0)e pi< a /a0ti)are.? ,eorge non a2e2a di0tolto gli o))'i intenti da Sli/. Repentina/ente un triangolo 0i /i0e a 0(ata))'iare alle0terno- dappri/a adagio e poi 02elto- pi< 02elto- 1in)'6 il (attito non 0i )on1u0e in un uni)o ri/(o/(o 04uillante. Ce00; dun tratto- )o/e era )o/in)iato. =Ci 0ia/o-? di00e Carl0on. Fuori- 0al8 uno 0)oppio di 2o)i da un gruppo di uo/ini )'e pa00a2ano. Sli/ 0i alz; adagio- )on dignit9: =Voi due 1arete (ene a 0(rigar2i 1in )'e )5 4ual)o0a da /angiare. Fra 4ual)'e /inuto non )i 0ar9 pi< niente.? Carl0on diede un pa00o indietro per la0)iare la pre)edenza a Sli/- e i due u0)irono. 3ennie )er)a2a )on gli o))'i- e))itati00i/o- ,eorge. ,eorge 0)o/pigli; le )arte in un /u))'io di0ordinato. =S8? di00e- ='o 0entito- 3ennie. ,li )'ieder;.? =:no (ian)o e /arrone-? e0)la/; 3ennie e))itati00i/o. =Vieni. Andia/o a pranzo. Non 0o 0e ne a2r9 uno (ian)o e /arrone.? 3ennie non 0i /o00e dalla )u))etta. =C'iedigli 0u(ito- ,eorge- )o08 non ne u))ide pi< ne00uno.? =Certo. Vieni ade00o- alzati in piedi.? 3ennie 0i ri2olt; gi< dalla )u))etta e 1u in piedi- e 0i /o00ero 2er0o la porta. Nel /o/ento )'e /ette2ano il piede 0ulla 0oglia- pio/(; dentro CurleE. =A2ete 2i0to una ragazza per 4uiA?- )'ie0e iro0a/ente. ,eorge ri0po0e- 1reddo: =Sar9 1or0e una /ezzora.? =E )'e dia2olo 1a)e2a- diteA? ,eorge non 0i /o00e7 o00er2a2a lo/etto in1uriato. Di00e )o/e un in0ulto: =Di)e2aD )'e 2i 0ta2a )er)ando.? Par2e )'e CurleE 2ede00e da22ero 0olo allora ,eorge per la pri/a 2olta. ,li a22ent; gli o))'i addo00o- ne pre0e la 0tatura e /i0ur; la portata- )er); la 0ua 2ita 0ottile. =E da )'e parte 5 andataA?)'ie0e alla 1ine. =Non lo 0o?- di00e ,eorge. =Non l'o guardata /entre anda2a.? CurleE gli diede uno))'iata))ia e girando0i )or0e 1uori. Di00e ,eorge: =Sai- 3ennie- 'o /olta paura )'e atta))'er; lite io )on 4uella )arogna. Non lo po00o 2edere. Sangue del (oia. Vieni. Non )i 0ar9 pi< nean)'e un (o))one per noi.? :0)irono 1uori. Il 0ole di0egna2a una riga 0ottile- 0otto la 1ine0tra. Si udi2a lontano un a))iottolio di piatti.

:n i0tante dopo il )ane de)repito entr; zoppi)ando per la porta 0palan)ata. Fi00; intorno i 0uoi o))'i /an0ueti- 4ua0i )ie)'i. S(u11; e poi 0i di0te0e7 po0ando il )apo tra le za/pe. Di nuo2o 0(u); dalla porta CurleE- )'e 0i 1er/; guardando nella 0tanza. Il )ane le2; il )apo /a- 4uando CurleE 0alt; 2ia- la 0ua te0ta (igia ri)adde 0ul pa2i/ento.

PARTE TERNA

.en)'6 tra0pari00e la )'iarezza della 0era per le 1ine0tre della (ara))a- allinterno era (uio. Per la porta 0palan)ata 2eni2ano i ton1i e a 2olte lo 04uillo di una partita ai 1erriHdaH)a2allo- e ogni tanto lo 0)oppio di 2o)i le2ate a lodare o deridere. Sli/ e ,eorge entrarono in0ie/e nella (ara))a o0)urata. Sli/ 0i 0por0e 0opra il ta2olo delle )arte e a))e0e la la/padina 0otto il ri1lettore di latta. Di (otto il ta2olo 0inond; di lu)e e il )ono del ri1lettore 2er0; lo 0plendore gi< in (a00o- la0)iando nel (uio gli angoli della 0tanza. Sli/ 0i 0edette 0u una )a00a e ,eorge pre0e po0to di 1ronte a lui. =:na )o0a da nulla-? di00e Sli/. =Tanto li a2rei annegati 4ua0i tutti. Non 5 ne//eno il )a0o di ringraziar/i.? ,eorge di00e: =:na )o0a da nulla per 2oi 1or0e- /a per lui 2uol dire /olto. Dio (uono- non 0o )o/e 1are/o a )on2in)erlo di )ori)ar0i 4ui. Vorr9 0enzaltro dor/ire )oi )ani nel 1ienile. A2re/o da 1are a i/pedirgli )'e 0i 1i))'i nella )a00etta )oi 0uoi )agnolini.? =:na )o0a da nulla-? ripet6 Sli/. =Da22ero- non 2i 0(aglia2ate 0ul 0uo )onto. Pu; dar0i )'e non 0ia una )i/a- /a non 'o /ai 2i0to un la2oratore 0i/ile. Cari)a2a i 0a))'i- )'e a /o/enti /i a//azza2a il )ollega. Non )5 ne00uno )'e la di)a )on 4ue0tuo/o. Dio onnipotente- non ne 'o /ai 2eduto uno pi< 1orte di lui.? ,eorge parl; )on orgoglio. =A 3ennie a2ete 0oltanto da dire )'e )o0a de2e 1are- e lui 2e la 1a- (a0ta )'e non gli )'iediate di i/piegare il )er2ello. 3ui non 0a pen0are 4uel )'e de2e 1are- /a gli ordini li e0egui0)e 08.? Venne uno 04uillo di 1erroHdaH)a2allo )ontro il palo di 1erro- dalle0terno- e un applau0o di 2o)i. Sli/ 0i tir; legger/ente indietro- in /odo )'e la lu)e non gli de00e 0ul 2olto. =G 0trano )o/e 2oi due 2e la dite in0ie/e.? Era il pa)ato in2ito di Sli/ alla )on1idenza. =Non 0o. G raro )'e i la2oranti girino in0ie/e. Non /i ri)ordo da2er 2i0to due la2oranti girare in0ie/e. Sapete )o/e 0ono 4ue0ta gente7 un (el /o/ento arri2ano- o))upano il letto- la2orano per un /e0e e poi 0i li)enziano e 0e ne 2anno- 0oli. Non gliene i/porta un a))idente di ne00uno. Co08- 0e/(ra 0trano )'e un /atto )o/e lui e un o/etto in ga/(a )o/e 2oi giriate in0ie/e.? =Non 5 /atto- di00e ,eorge. =G duro a00ai- /a non 5 un /atto. E nean)'io 0ono poi una )i/aaltri/enti non 0tarei a )ari)are 0a))'i per i /iei )in4uanta e rotti. Se 2ale00i di pi<- 0e 1o00i an)'e 0olo un po in ga/(a- a2rei a 4ue0tora il /io terreno e 1arei i /iei- di ra))olti- in2e)e di ro/per/i la 0)'iena e nean)'e to))are 4uel )'e la terra 1rutta.? ,eorge ta)4ue. Senti2a il (i0ogno di parlare. Sli/ non lo in)oraggia2a n6 lo di00uade2a. Sta2a 0eduto appoggiato- tran4uillo e a))ogliente. =Non 5 poi )o08 0trano- )'e io e lui giria/o in0ie/e-? di00e alla 1ine ,eorge. =Sia/o nati tutti e due a Au(urn. Cono0)e2o la 0ua zia Clara. 3o ra))ol0e )'era un (i/(o e lo tir; 0u. @uando la zia Clara /or83ennie non 1e)e )'e 2enire )on /e a la2orare. In po)o te/po )i 0i a(itua a 0tare in0ie/e.? =:'/-? di00e Sli/. ,eorge le2; il )apo 2er0o Sli/ e 0i 2ide piantati addo00o 4uegli o))'i pa)ati- da padre eterno. =:na 2olta /i di2erti2o )o/e un /atto in 0ua )o/pagnia. ,li 1a)e2o delle (urle- per)'6 era troppo tonto per 0aper0ene guardare. Ma era an)'e troppo tonto per a))orger0i )'e gli a2e2o 1atto una (urla. Mi di2erti2o. Mi pare2a di e00ere )'i 0a )'e )i/a- a))anto a lui. Fa)e2a 4ualun4ue 0)io))'ezza gli di)e00i> ,li a2e00i detto di (uttar0i gi< da un pre)ipizio- lui 0i (utta2a. Alla lunga non era pi< 4uel gran di2erti/ento. Non 0i arra((ia2a /ai- lui. ,liene 'o 1atte di tutti i )olori e pen0are )'e 0olo )on le /ani a2re((e potuto ro/per/i addo00o tutte le o00a- e non /i 'a /ai torto un )apello.? 3a 2o)e di ,eorge prende2a il tono di una )on1e00ione. =Vi 2oglio dire )o/e 5 andata )'e 'o 0/e00o. :na 2olta era2a/o

tutta una )o/(ri))ola- 0ulla ri2a del Sa)ra/ento. Io /i 0enti2o tutto ardito. Mi 2olto a 3ennie e gli di)o: KDentro. E lui dentro. Non 0ape2a nuotare tanto )o08. And; l8 l8 per annegare pri/a )'e lo prende00i/o. E per giunta /i 1u ri)ono0)enti00i/o )'e la2e2o tirato 1uori. Di/enti)ato )o/pleta/ente )'e gli a2e2o detto di 0altare. Da 4uella 2olta- non gli 'o pi< 1atto niente di 0i/ile.? =G un (ra2o ragazzo-? di00e Sli/. =Non )5 (i0ogno di troppo )er2ello per e00ere un (ra2o ragazzo. @ual)'e 2olta /i pare anzi )'e il )er2ello 1a))ia le11etto oppo0to. Prendete uno )'e 0ia da22ero in ga/(a- 5 di11i)ile )'e 0ia una (ra2a per0ona.? ,eorge a//azzol; le )arte 0parpagliate e )o/in)i; a di0tendere il 0uo 0olitario. I 1erriHdaH)a2allo ton1a2ano 0ul terreno e0terno. Alle 1ine0tre il (arlu/e della 0era illu/ina2a an)ora i ri4uadri aperti. =Io non 'o ne00uno-? di00e ,eorge. =Bo 2eduto 4uelli )'e girano 0oli per i ran)'e0. Niente (ello. Non )5 ne00un gu0to. Pa00a il te/po e di2entano tipa))i. Vengono )'e atta))ano (riga )on tutti.? =G 2ero- 0i 1anno tipa))i-? ri)ono((e Sli/. =Vengono )'e non 'anno pi< 2oglia di 0)a/(iare una parola.? =Certo 3ennie 5 un gran (rutto i/pia0tro- il pi< delle 2olte-? di00e ,eorge. =Ma a girare )on un )o/pagno- )i 0i a(itua e non 0i pu; li(erar0ene.? =Non 5 un tipa))io-? di00e Sli/. =Si )api0)e (eni00i/o )'e 3ennie non 5 un tipa))io.? =Certo )'e non 5 un tipa))io. Ma 0i /ette )ontinua/ente nei guai- per 2ia )'e 5 )o08 0)e/o. Co/e 4uella 2olta a IeedD? Sarre0t;- 0arre0t; )'e a2e2a /ezzo 2oltata una )arta. Se/(r; allar/ato e 0(ir)ia2a Sli/. =Non ne parlerete )on ne00unoA? =C'e )o0a 1e)e a IeedA?- )'ie0e pa)ato Sli/. =Non ne parlereteA No no- 0ono )erto di no.? =C'e )o0a 1e)e a IeedA?- torn; a )'iedere Sli/. =E))o: 2ide 4uella ragazza 2e0tita di ro00o. .a0tardo duno 0)e/o )o/5- 2uole to))are tutto 4uello )'e lo )olpi0)e. Se/pli)e/ente 0entire al tatto. E )o08 te0e le /ani a ta0tare 4uella(ito ro00o e la ragazza )a))i; uno 0trillo- e allora 3ennie 1u tutto 0)on2olto /a non la0)i; la pre0a per)'6 4ue0ta 5 la 0ola )o0a )'e gli 0tia in /ente. Intanto la ragazza 0trilla2a )o/e una4uila. Io ero a po)'i pa00i e 0entii tutto il (a))ano7 arri2o di )or0a- e or/ai 3ennie era tanto 0pa2entato )'e non 0ape2a 1ar altro )'e 0tringere di pi<. ,li do 0ulla te0ta )on un pi))'etto duno 0te))ato- per)'6 la0)ia00e andare. Ma era tanto 0pa2entato )'e non 2ole2a pi< 0aperne. E a2ete 2eduto an)'e 2oi )'e razza di 1orza 5 la 0ua.? ,li o))'i di Sli/ erano dritti e i//o(ili. Annu8 /olto adagio. =E )'e a22enne alloraA? ,eorge di0po0e attenti00i/o la 1ila del 0olitario. =A22enne )'e la ragazza 2a di1ilato dalla giu0tizia e ra))onta )'e le 'an 1atto 2iolenza. E i gio2anotti di Ieed 0i /ettono in )a/pagna per lin)iare 3ennie. Ci to)); re0tare 0otta)4ua in un )anale per tutta la giornata. Non a2e2a/o 1uori altro )'e la te0ta- in /ezzo aller(a )'e )re0)e 0ulla 0ponda del )anale. 3a notte poi )e la (atte//o in 4ue0ta direzione.? Sli/ ta)4ue un /o/ento. =E alla ragazza non 1e)e del /ale- u'A? do/and; in1ine. =Ma))'6. 3a 0pa2ent; 0ola/ente. An)'io /i piglierei paura- 0e /i /ette00e le /ani addo00o. Ma non le 1e)e ne00un /ale. Vole2a 0oltanto to))are 4uel 2e0tito ro00o- allo 0te00o /odo )'e non 2uole pi< 0/ettere di )arezzare 4uei )agnolini.? =Non 5 un tipa))io-? di00e Sli/. =Io lo )ono0)o- un tipa))io- a un /iglio di di0tanza.? =Certo )'e non lo 5- e poi 1are((e 4ualun4ue )o0a- ioD? 3ennie entr;- dalla porta. Tene2a la 0ua gia))a di tela tur)'ina (uttata 0ulle 0palle )o/e una /antella e )a//ina2a aggo((ito. =E'i- 3ennie-? di00e ,eorge. =Ti pia)e 0e/pre il )agnolinoA? 3ennie di00e tra1elato: =.ian)o e /arrone proprio )o/e 2ole2o io.? And; di1ilato alla )u))etta e 2i 0i di0te0e- gir; la 1a))ia alla parete e 0olle2; le gino))'ia. ,eorge po0; le )arte ri0oluta/ente. =3ennie-? di00e 0e))o. 3ennie tor0e il )ollo e guard; 0opra la 0palla. =E'A C'e 2uoi- ,eorgeA? =Ti 'o detto )'e non do2e2i portar 4ui il )agnolino.?

=C'e )agnolino- ,eorgeA Io non 'o niente.? ,eorge gli and; rapido addo00o- la11err; per la 0palla e lo ri2olt;. Fi)); la /ano- e gli tra00e di 0otto il /inu0)olo )u))iolo )'e 3ennie 0era na0)o0to 0ul petto. 3ennie 0i 0edette 2i2a/ente. =Da//elo- ,eorge.? ,eorge di00e: =Ade00o ti alzi e lo riporti nella 0ua )u))ia. .i0ogna )'e dor/a )on la /a//a. Vuoi 1arlo /orireA G nato la notte 0)or0a e tu lo porti 1uori della )u))ia. Riportalo 0u(ito- altri/enti di)o a Sli/ )'e te lo prenda.? 3ennie te0e le /ani i/plorando. =Da//elo- ,eorge. 3o riporto indietro. Non )rede2o 1o00e /ale,eorge. Da22ero- non )rede2o. Vole2o 0oltanto )arezzarlo un po.? ,eorge gli te0e il )u))iolo. =Co08 2a (ene. Riportalo 02elto- e non tirarlo pi< 1uori. 3o 1arai /orire una (ella 2olta.? 3ennie 0gattaiol; 2ia. Sli/ non 0era /o00o. I 0uoi o))'i pa)ati 0eguirono 3ennie 1in )'e 1u u0)ito. =Dio-? di00e- =5 proprio )o/e un ragazzo.? =Da22ero- 5 )o/e un ragazzo. E non 1are((e ne00un /ale- proprio )o/e un ragazzo- 0e non 1o00e )o08 1orte. S)o//etto )'e 4ue0ta notte non 2err9 4ui a dor/ire. G )apa)e di dor/ire 2i)ino a 4uella )a00a nel 1ienile. Fa))ia )o/e 2uole. Non 0ar9 un gran /ale.? Fuori era or/ai 4ua0i (uio. Entr; il 2e))'io CandE- lo 0)opino- e 0i dire00e alla 0ua )u))etta: dietro gli 1ati)a2a il 2e))'io )ane. =Salute- Sli/. Salute- ,eorge. Non a2ete gio)ato- ne00uno- ai 1erriA? =Non /i pia)e gio)are ogni 0era-? ri0po0e Sli/. CandE )ontinu;: =@ual)uno 'a un 0or0o di C'i0*EA Mi 1a /ale la pan)ia.? =Non ne 'o-? di00e Sli/. =Ne (errei an)'io 0e ne a2e00i- an)'e 0enza il /al di pan)ia.? =:n (rutto /ale di pan)ia-? di00e CandE. =Me l'an dato 4uelle rape del (oia. Pen0are )'e lo 0ape2opri/a an)ora di /angiarle.? Entr;- 2enendo dal )ortile 1o0)o- latti))iato Carl0on. And; diritto in 1ondo alla (ara))a e a))e0e la 0e)onda la/padina. =.uio )o/e lin1erno 4ui-? di00e =A))identi- )o/e getta i 1erri 4uel negro.? =G /olto (ra2o-? di00e Sli/. =Se lo 5-? di00e Carl0on. =Non la0)ia /ettere un )olpo a ne00unoD? Sarre0t; e 1iut; laria- e 0e/pre 1iutando- a((a00; gli o))'i 0ul 2e))'io )ane. =Dio onnipotente- )o/e puzza. Portatelo 1uori- CandE. Non )5 niente )'e puzzi peggio di un )ane 2e))'io. .i0ogna a00oluta/ente )'e lo /ettiate 1uori.? CandE 0i ri2oltol; 0ulla 0ponda della )u))etta. Allung; la /ano e (att6 legger/ente 0ulla te0ta del )ane de)repito7 poi- in tono di 0)u0a: =,li 0ono 0tato tanto in0ie/e )'e non /i a))orgo 0e puzza.? =In0o//a- io 4ui non )e lo 2oglio pi<-? di00e Carl0on. =Si 0ente il puzzo an)'e 4uando 0e n5 gi9 andato.? And; a 4uella 2olta )oi 0uoi pa00i pe0anti e a((a00; gli o))'i 0ul )ane. =Non 'a denti-? di00e. =G tutto duro dai reu/i. Non 1a pi< ne00un (ene a 2oi- CandE. E non ne 1a a 0e 0te00o. Per)'6 non gli tirate un )olpo- CandEA? Il 2e))'io diede un guizzo di di0agio. =MaD dia2olo. G )on /e da tanto te/po. 3'o a2uto )'era appena nato. Mi aiuta2a a guardare le pe)ore.? Di00e )on orgoglio: =Non lo )redere0te a 2ederlo ora- /a era il /iglior )ane da pa0tore )'e 'o /ai )ono0)iuto.? Di00e ,eorge: =Cono0)e2o un tale a Ieed )'e a2e2a un Airedale- (uono da pa0tore. A2e2a i/parato dagli altri )ani.? Non era 1a)ile di0togliere Carl0on. =Sentite- CandE. Per 4ue0to )ane la 2ita non 5 pi< un pia)ere. Se lo )ondu)e0te 1uori e gli 0para0te dritto dentro-? 0i )'in; e /o0tr; il punto- =proprio 4ui- non 2edeteA non 0apre((e /ai )'i 0ia 0tato.? CandE 0i guard; intorno ango0)iato. =No-? di00e 0o//e00o. =No. Non ne a2rei la 1orza. G )on /e da tanto te/po.? =Per il gu0to )'e tro2a an)ora a 2i2ere-? in)alz; Carl0on. =E poi puzza )'e 1a 2enir /ale. Sentiteallora. ,li 0parer; io per 2oi. Co08 2oi non ne 0aprete nulla.?

CandE (utt; le ga/(e dalla )u))etta. Si gratt; ner2o0a/ente la 0toppia (ian)a0tra della gota. =Sono )o08 a(ituato a 0tare )on lui-? di00e 0o//e00o. =3a2e2o )'era appena nato.? =Per; non a2ete (uon )uore 0e lo la0)iate an)ora 2i2ere-? di00e Carl0on. =Pen0ate- la )agna di Sli/ 'a partorito ieri. S)o//etto )'e Sli/ 2e lo dare((e uno dei 0uoi )agnolini da tirar 0u- 2ero Sli/A? Il )apoH)a2allante era a00orto a 0tudiare il 2e))'io )ane )oi 0uoi o))'i pa)ati. =Certo-? di00e. =Se lo 2olete- )e n5 uno an)'e per 2oi.? Se/(r; 0i li(era00e da 4ual)o0a per parlare. =Carl0on 'a ragioneCandE. @uel )ane non 1a pi< ne00un (ene nean)'e a 06. Se di2enta00i 2e))'io e 0torpio- 2orrei )'e )i 1o00e uno a 0parar/i.? CandE gli 2ol0e uno))'iata di0perata- poi)'6 le opinioni di Sli/ erano legge. =E 0e do2e00e 0o11rireA?- azzard;. =Non /i d9 ne00un di0tur(o tenerlo.? Carl0on di00e: =Nel /odo )o/e gli 0parerei- non 0entire((e niente. Punterei la pi0tola 4ui.? Mo0tr; la nu)a )on la punta della 0)arpa. =Dritto dentro la te0ta. Non dare((e ne//eno un (ri2ido.? CandE tra0)or0e- )er)ando aiuto- da un 2i0o allaltro. Fuori era or/ai )o/pleta/ente (uio. Entr; un gio2ane (ra))iante. 3e 0ue 0palle ri)ur2e 0i piega2ano innanzi e )al)a2a pe0ante/ente il pa00o- )o/e 0e porta00e un in2i0i(ile 0a))o. And; alla 0ua )u))etta e depo0e il )appello nello 0)a11ale. Poi pre0e dallo 0)a11ale una ri2i0ta e la port; in lu)e 0ul ta2olo. =A2ete gi9 2eduto- Sli/A?- )'ie0e. =Veduto )o0aA? Il gio2anotto 01ogli; la ri2i0ta allulti/a pagina- la po0; 0ul ta2olo e indi); )ol dito.? =@ui. 3eggete.? Sli/ 0i pieg; innanzi. =A2anti-? di00e il gio2anotto.? =3eggete 1orte.? =Egregio Direttore-? Sli/ le00e lenta/ente- =Da 0ei anni leggo la 2o0tra ri2i0ta e pen0o )'e 0ia la /igliore in )o//er)io. Mi pia))iono i ra))onti di Peter Rand. Pen0o )'e 5 un granduo/o. Io non 0)ri2o /olte lettere. Bo per; )reduto di dir2i )'e la 2o0tra ri2i0ta 5 la 0pe0a /igliore )'e 'o /ai 1atto? Sli/ le2; gli o))'i interrogati2a/ente. =E per)'6 2uoi )'e leggaA? I'it di00e: =Andate a2anti. 3eggete la 1ir/a.? Sli/ le00e: =Vo0tro per il 0u))e00o7 Iillia/ Tenner.? 3e2; di nuo2o gli o))'i in 1a))ia a I'it. =Per)'6 de((o leggere 4ue0toA? I'it )'iu0e la ri2i0ta 0olenne/ente. =Non 2e lo ri)ordate .ill TennerA 3a2ora2a 4ui un tre /e0i 1a.? Sli/ pen0a2a. =D :no pi))olottoA?- )'ie0e. =Mano2ra2a lerpi)eA? =3ui-? grid; I'it. =Proprio lui>? =Credi 0ia lui )'e a((ia 0)ritto la letteraA? =Sono )erto. Io e .ill era2a/o 4ui un giorno. A2e2a uno di 4uei li(ri- arri2ato allora. Cer)a dentro e di)e: KBo 0)ritto una lettera. C'i 0a 0e l'anno /e00a nel li(ro. Ma non )era. Di)e .ill: KMagari la tengono per unaltra 2olta. Banno proprio 1atto )o08. G 4ue0ta.? =Bai ragione-? di00e Sli/. =3'anno /e00a nel li(ro.? ,eorge te0e la /ano 2er0o la ri2i0ta. =Si pu; 2edereA? I'it ritro2; la pagina- /a non 2olle )ederla in /ano daltri. Addit; la lettera )on lindi)e. Poi and; allo 0)a11ale e 2i depo0e a))urata/ente la ri2i0ta. =C'i 0a 0e .ill l'a 2eduto-? di00e. =3a2ora2a/o tutti e due nel 0e/inato dei pi0elli laggi<. Allerpi)e- tutti e due. Era un ragazzo )o/e 0i de2e- .ill.? Durante 4ue0ta )on2er0azione Carl0on non 0era la0)iato di0togliere. ,uarda2a 0e/pre- o))'i (a00i- il 2e))'io )ane. CandE- 0ulle 0pine- lo 0or2eglia2a. Alla 1ine Carl0on di00e: Se 0iete da))ordo- le2o da 0o11rire 4ue0ta (e0tia))ia 0ta0era 0u(ito e la 1a))io 1inita. C'e )o0a gli re0ta- tantoA Non /angia- non )i 2ede- non pu; ne//eno )a//inare 0enza 1ar0i /ale.? CandE di00e )on un 1ilo di 0peranza: =Non a2ete la pi0tola.? =Cri((io 0e )e l'o. :na 3uger. Non lo 1ar9 0o11rire a11atto.? CandE di00e: =Do/ani- /agari. A0pettia/o do/ani.? =Non ne 2edo il /oti2o-? ripre0e Carl0on. And; alla 0ua )u))etta- )a2; di l9 0otto il 0uo 0a))o- e ne e0tra00e una pi0tola 3uger. =Fa))ia/ola 1inita-? di00e. =Non po00ia/o pi< dor/ire )ol puzzo di 4ue0ta (e0tia.? Si 1i)); la pi0tola nella ta0)a po0teriore dei pantaloni.

CandE guard; a lungo in direzione di Sli/- 0perando un penti/ento. E Sli/ non ne e((e. Alla 1ine CandE /or/or; di0perato: =Va (eneD prendilo.? Non a((a00; gli o))'i 0ul )ane. Si adagi; nella )u))etta- in)ro)iando0i le (ra))ia dietro il )apo e 1i00ando il 0o11itto. Carl0on tra00e di ta0)a una )orreggetta di )uoio. Si )'in; e la leg; al )ollo del 2e))'io )ane. Tutti i pre0enti- 0al2o CandE- o00er2a2ano. =Andia/o (ello- 0u (ello-? di00e )on dol)ezza. Poi 0i ri2ol0e in tono di di1e0a a CandE: =Non 0entir9 ne//eno.? CandE non 0i /o00e n6 gli diede ri0po0ta. Carl0on tir; a 06 il guinzaglio. =Su (ello- andia/o.? Il 2e))'io )ane 0i /i0e adagio e )on pena in piedi e il guinzaglio )'e lo tira2a leggero. Di00e Sli/: =Carl0on.? =E'iA? =Sapete )o/e 1areA? =In )'e 0en0o- Sli/A? =Prendete una pala-? di00e Sli/ (re2e/ente. =O'- )erto- 'o )apito.? Condu00e il )ane 1uori al (uio. ,eorge li 0egu8 1ino alla porta- )'e )'iu0e ri/ettendo dol)e/ente a po0to il paletto. CandE era 0te0o rigido 0ul letto e 1i00a2a il 0o11itto. Sli/ di00e ad alta 2o)e: =:na delle /ie /ule di guida 'a lo zo))olo rotto. Do2r; dargli del )atra/e. 3e parole /orirono adagio. Fuori- tutto ta)e2a. An)'e le pedate di Carl0on 0i dileguarono. Tutto ta)4ue an)'e nella (ara))a. E il 0ilenzio per0i0te2a. ,eorge 0e la rida))'i;. =S)o//etto )'e 3ennie 5 nel 1ienile )ol 0uo )agnolino. Non 2orr9 pi< 0aperne di 0tare 4ui- ade00o )'e 'a un )agnolino.? Di00e Sli/: =CandE- prenderete 4uale 2orrete di 4uei )ani.? CandE non ri0po0e. Ri)adde nella (ara))a il 0ilenzio. :0)i2a dalla notte e in2ade2a la 0tanza. ,eorge di00e: =Ne00uno 2uol gio)are un po deuchreA? =@ual)'e /ano la 1a))io io-? di00e I'it. Pre0ero po0to luno di 1ronte allaltro al ta2olo 0otto la la/pada- /a ,eorge non /e0)ol; le )arte. Fe)e ner2o0a/ente )repitare di taglio il /azzo e 4uel pi))olo 0e))o ru/ore 1e)e 2olgere gli o))'i a tutti i pre0enti- 0i))'6 0/i0e 4uel ge0to. Ri)adde nella (ara))a il 0ilenzio. :n /inuto pa00;- e poi un altro. CandE gia)e2a i//o(ile 1i00ando il 0o11itto. Sli/ gli po0; un atti/o gli o))'i addo00o e poi 0i )on0ider; le /ani7 ne /i0e una 0otto laltra e 2e le tenne gi<. Venne un rod8o leggero da 0otto il pa2i/ento e tutti a((a00arono gli o))'i in 4uella direzione )on 0ollie2o. Soltanto CandE non di0tol0e gli o))'i dal 0o11itto. =Mi d9 laria )'e 4ui 0otto )i 0ia un topo-? di00e ,eorge. =.i0ognere((e appo0tar)i una trappola.? I'it non ne pot6 pi<: =Per )'e )ri((io )i /ette tutto 4ue0to te/poA E 2oi- date 4ual)'e )arta al/eno. A 4ue0to /odo- non 0i gio)a pi<.? ,eorge re0trin0e in0ie/e le )arte e ne 0tudi; il ro2e0)io. Era tornato nella (ara))a il 0ilenzio. S)oppi; in di0tanza uno 0paro. Tutti i pre0enti le2arono gli o))'i 0ul 2e))'io. Tutte le te0te 0i 2ol0ero. @uello per un i0tante )ontinu; a 1i00are il 0o11itto. Poi 0i ri2oltol; adagio- 1ronteggi; la parete e gia)4ue /uto. ,eorge /i0)'i; ru/oro0a/ente le )arte e le di0tri(u8. I'it tra00e a 06 una ta2oletta 0egnaHpunti e prepar; i legnetti. Di00e: =Credo )'e 2oialtri due 0iate 2enuti per la2orare 0ul 0erio.? =Co/e 0are((e a direA?- )'ie0e ,eorge. I'it ride2a. =Vi0to )'e arri2ate al 2enerd8. Ci 0ono due giorni di la2oro pri/a della do/eni)a.? =Non )api0)o lidea-? di00e ,eorge. I'it 0i /i0e a ridere unaltra 2olta. =3a )apire0te 0e a2e0te girato /olto in 4ue0ti gro00i ran)'e0. Il tipo )'e 2uol 0ola/ente 1ar0ene una idea arri2a nel ran)' il 0a(ato po/eriggio. 3a 0era /angia la )enalindo/ani do/eni)a i tre pa0ti- e pu; andar0ene il /attino del luned8 dopo )olazione 0enza a2er /o00o un dito. Voi in2e)e arri2ate al 2enerd8- 0ul /ezzogiorno. :n giorno e /ezzo di la2oro )e lo do2ete /ettere- 4ualun4ue )onto 1a))iate?

,eorge gli 04uadr; gli o))'i addo00o. =A((ia/o intenzione di 1er/ar)i pare))'io-? di00e. =Io e 3ennie do((ia/o 1ar)i il gruzzolo.? 3a porta 0aper0e )'eta e 1e)e )apolino la te0ta del garzone- una 0)arna te0ta di negro- i/pre00a di 0o11erenza- dagli o))'i pazienti. =Signor Sli/.? Sli/ di0tol0e gli o))'i dal 2e))'io CandE. =E'A O'- 0al2e- Croo*0. C'e )5A? =Mi a2e2ate detto di 0)aldare del )atra/e per il piede di 4uella /ula. G pronto.? =O'- /a 08- Croo*0. Verr; 0u(ito a darglielo.? =Po00o 1ar io- 0e 2olete- 0ignor Sli/.? =No- no. Verr; io.? Si alz;. Croo*0 di00e: =Signor Sli/.? =E'i.? =@uel la2orante nuo2o pa0ti))ia troppo in 1ienile )oi 2o0tri )ani.? =3a0)ia- non 1a niente di /ale. ,li do uno dei )ani.? =Creduto (ene di dir2elo-? di00e Croo*0. =3i )a2a dalla )u))ia e li /ette di 4ua e di l9. @ue0to non 1a loro )erto (ene.? =Non li /altratter9- )erto-? di00e Sli/. =Vengo 0u(ito )on te.? ,eorge le2; il )apo. =Se 4uel (a0tardo della))idente 1a troppo lo 0)e/o- )al)i nel didietro- Sli/.? Sli/ u0)8 0eguendo il garzone di 0talla. ,eorge di0tri(u8 il gio)o e I'it ra))ol0e le 0ue )arte e0a/inandole: =,i9 2eduta la nuo2a /anzettaA? =C'e /anzettaA?- )'ie0e ,eorge. =Dia2olo- la 0po0a di CurleE.? =3'o 2eduta. S8.? =E (e- non 5 un (el to))oA? =@ue0to non 'o guardato-? di00e ,eorge. I'it depo0e o0tentata/ente le )arte. =Allora- 0tate)i attento e aprite (ene gli o))'i. Vedrete 1in )'e 2orrete. @uella non na0)onde niente. Non 'o /ai tro2ato un tipo 0i/ile. Non 0/ette un /o/ento di 1are lo))'io a tutti 4uanti. ,io)o )'e lo 1a per1ino al garzone negro. Non )api0)o )'e )ri((io 2oglia.? ,eorge do/and; )o/e a )a0o: =Non )i 0on 0tati dei guai 0inoraA? Era e2idente )'e le )arte non intere00a2ano I'it. Po0; la 0ua /ano e ,eorge la ra))ol0e. Poi ,eorge di0tri(u8 deli(erata/ente il 0uo 0olitario: 0ette )arte e 0opra 0ei- e 0opra an)ora )in4ue. I'it di00e: =Capi0)o 4uel )'e pen0ate. No- 1inora non )e n5 0tati. CurleE 'a un nido di 2e0pe nei )alzoni- /a la )o0a 5 an)ora lontana. Tutte le 2olte )'e )i 0ia/o noi- 4uella )o/pare. O )'e )er)a CurleE o )'e 'a )reduto di a2er di/enti)ato 4ual)o0a e lo 2iene a prendere. Pare )'e non rie0)a a 0tar lontana dai la2oranti. E CurleE )i 'a i )ar(oni nelle (ra)'e- /a 0inora non 5 0u))e00o nulla.? ,eorge di00e: =@uella donna 1ar9 un guaio. Far9 na0)ere )erto 4ual)'e (rutto guaio. G una trappola da galera (elle aperta. @uel CurleE 0i 5 pre0a una (rutta gatta da pelare. :n ran)' pieno di gio2anotti non 5 un po0to adatto per una ragazza- 0pe)ial/ente di 4uel genere.? Di00e I'it: =Se 0iete un uo/o didee- do/ani 0era do2re0te 2enire )on noi in )itt9.? =Per)'6A Si 1a 4ual)o0aA? =:'- il 0olito. Andia/o dalla 2e))'ia Su0E. :n po0to )'e 5 una (ellezza. Su0E 5 un di2erti/ento: 0e/pre la 0ua da dire. Co/e lulti/o 0a(ato- appena 0alito lo 0)alino7 Su0E apre la porta e grida 2oltando0i. KMettete la )a/i)etta- ragazze- arri2a lo 0)eri11o.J E nean)'e non parla /ai 0por)o. Ci 0ono )in4ue ragazze.? =E 4uanto 2iene a )o0tareA?- )'ie0e ,eorge. =Due e /ezzo. Con 2enti 0oldi poi 0i (e2e un (i))'iere. Su0E 'a delle (elli00i/e poltrone da 0eder0i. :no )'e 2oglia 1arla 1ran)a- /a))'6> 0i (utta 0u una poltrona- (e2e un paio di (i))'ieri e 0i pa00a la 0era-

0enza )'e Su0E di)a )repa. Non 5 di 4uelle )'e tor/entano i )lienti e li (uttano 1uori- 4uando non 0i /uo2ono.? =Si potre((e pa00ar)i a dare uno))'iata-? di00e ,eorge. =Ma )erto. Venite. G un po0to di2ertente 4uanto /ai- )on lei )'e 2ia uno 0)'erzo laltro. :na 2olta )i di)e: KBo )ono0)iuto delle per0one )'e 4uando 'anno uno 0tra))io di tappeto per terra e una la/pada di /aioli)a 0ul gra//o1ono- 0i )redono di tenere una )a0a allegra. Parla2a del lo)ale di Clara. E di)e: KIo 0o 4uello )'e 2ogliono 4ue0ti ragazzi. Di)e: J3e /ie ragazze 0ono pulite e dentro il C'i0*E non )i /etto della)4ua. Se )5 4ual)uno di 2oi )'e 2uol dare un o))'iata a una la/pada di /aioli)a e /etter0i nel ri0)'io di a//alar0i- 0a do2e de2e andare- di)e.? ,eorge do/and;: =G Clara la padrona dellaltroA? =S8-? ri0po0e I'it. =Noi non )i andia/o /ai. Clara prende tre dollari per /ano e trenta)in4ue )ent0 al (i))'iere- e non di)e una 2olta una parola da ridere. Ma il lo)ale di Su0E 5 pulito e )i 0ono (elle poltrone. E poi non la0)ia entrare )ani e por)i.? =Io e 3ennie /ettia/o da parte-? di00e ,eorge. =Potrei 2enir)i a 0eder/i e (ere una 2olta- /a i due dollari e /ezzo non li 0pendo di 0i)uro.? =:na 2olta ogni tanto un po di 02ago )i 2uole-? di00e I'it. Si apr8 la porta- e 3ennie e Carl0on entrarono in0ie/e. 3ennie 0gattaiol; 2er0o la )u))etta e 0i 0edette- )er)ando di pa00are ino00er2ato. Carl0on 0te0e la /ano 0otto la propria e tra00e 1uori il 0a))o. Non po0; gli o))'i 0ul 2e))'io CandE )'e gia)e2a 0e/pre 0ilenzio0o- 2olto alla parete. Carl0on )er); nel 0a))o una (a))'ettina e una 0)atola dolio. Po0; tutto 0ul letto e poi e0tra00e la pi0tola- tol0e il )ari)atore e 0)a))i; il proiettile dalla )a/era di 0)oppio. Si /i0e a 0tro1inare la )anna )on la (a))'ettina. Allo 0)atto delle0pul0ore- CandE 0i gir; e 1i00; per un atti/o la pi0tola pri/a di ri2olger0i alla parete. Carl0on di00e in tono )a0uale: =G gi9 2enuto CurleEA? =No-? di00e I'it. =C'e )o0a gli 'a pre0o- a CurleEA? Carl0on appli); lo))'io alla )anna della pi0tola. =G in )er)a di /ada/a. 3'o 2i0to 1uori )'e gira2a.? I'it di00e 0ar)a0ti)o: =Pa00a /ezzo il 0uo te/po a )er)arla- e il te/po )'e re0ta lo pa00a lei a )er)ar lui.? Pio/(; nella 0tanza CurleE- tutto agitato. =@ual)uno 'a 2eduto /ia /oglieA?- do/and;. =@ui non )5 0tata-? di00e I'it. CurleE 04uadr; /ina))io0o tutta la 0tanza. =Do2e 05 1i))ato Sli/A? =G andato in 1ienile-? di00e ,eorge. =Do2e2a dare il )atra/e allo zo))olo di una /ula.? A CurleE 0a11lo0)iarono le 0palle e poi 0i te0ero. =Da 4uanto te/po 5 2iaA? =Cin4ueD die)i /inuti.? CurleE in1il; la porta e 0e la 0(att6 dietro. I'it 0alz; in piedi. =@ua0i 4ua0i 5 una )o0a )'e 2orrei 2edere? di00e. =CurleE non 5 pi< luialtri/enti non 0i /ettere((e )on Sli/. CurleE 5 02elto di /ano- a))identi 0e 5 02elto. G entrato in 1inale per i ,uanti dOro. Bo tutti i ritagli dei giornali.? Si 1er/; a pen0are. =Per; 1are((e /eglio a non )i/entar0i )on Sli/. Ne00uno pu; 0apere di )'e )o0a 5 )apa)e Sli/? =Crede )'e Sli/ 0ia )on 0ua /oglie- noA? )'ie0e ,eorge. =Pare-? di00e I'it. =E Sli/ non )5- po)o /a 0i)uro. Al/eno- io 0ono )on2into di no. Ma 2oglio 2edere il (a))ano- 0e 0u))ede. Venite- andia/o.? ,eorge di00e: =Io re0to 4ui. Non 2oglio /etter/i in ne00un i/(roglio. Io e 3ennie do((ia/o 1are dei 0oldi.? Carl0on 1in8 la pulizia dellar/a e la /i0e nel 0a))o e 0pin0e il 0a))o 0otto la )u))etta. =@ua0i 4ua0i e0)o e do an)'io uno))'iata-? di00e. Il 2e))'io CandE gia)e2a i//o(ile- e 3ennie dalla )u))etta o00er2a2a ,eorge- )auto.

@uando I'it e Carl0on 1urono u0)iti e la porta 0i ri)'iu0e alle loro 0palle- ,eorge 0i 2ol0e a 3ennie: =C'e )o0a /i 0tai )o/(inandoA? =Non 'o 1atto niente- ,eorge. Sli/ 'a detto )'e era /eglio non )arezzare pi< tanto i )agnolini- per ora. Sli/ di)e )'e non gli 1a (ene7 allora 0ono 0u(ito 2enuto 4ui. Sono 0tato (uono- ,eorge.? =Ti a2rei detto )o08 an)'io-? di00e ,eorge. =No- /a non gli 1a)e2o /i)a /ale. Tene2o 0oltanto il /io 0ulle gino))'ia per )arezzarlo.? ,eorge do/and;: =Bai 2eduto Sli/ nel 1ienileA? =S8 )'e l'o 2eduto. M'a detto di non )arezzare pi< il )agnolino.? =Bai 2eduto la ragazzaA? =3a ragazza di CurleEA? =S8. Era nel 1ienileA? =No. Io- al/eno- non l'o 2i0ta.? =Non 'ai 2eduto /ai Sli/ parlare )on leiA? =:'Hu'. Nel 1ienile non )era.? =.ra2o-? di00e ,eorge. =Allora 4uelli per 0ta2olta non 2edono ne00uno pi))'iar0i. Se 4ual)uno 0i pi))'ia- 3ennie- tu non i//i0)'iartene.? =Io non 2oglio pi))'iar/i-? di00e 3ennie. S)e0e dalla )u))etta e 0i 0edette al ta2olo- diri/petto a ,eorge. @ua0i auto/ati)a/ente ,eorge /i0)'i; le )arte e di0po0e il 0uo 0olitario. Fa)e2a )on una deli(erata- pen0o0a lentezza. 3ennie te0e la /ano a una 1igura e la e0a/in;- poi la )apo2ol0e e le0a/in; an)ora. =:guale di 0opra e di 0otto-? di00e. =,eorge- per)'6 5 uguale di 0opra e di 0ottoA? =Non 0o-? ri0po0e ,eorge. =3e 1a((ri)ano )o08. E )'e )o0a 1a)e2a Sli/ nel 1ienile- 4uando tu l'ai 2edutoA? =Sli/A? =Ma 08. 3'ai 2eduto nel 1ienile e ti di)e2a di non )arezzare troppo i )agnolini.? =Da22ero. A2e2a un 2a0o di )atra/e e un pennello. Non 0o per )'e 1arne.? =Sei )erto )'e 4uella ragazza non 0ia entrata- )o/e oggi 4uiA? =No. Non 5 entrata.? ,eorge tra00e un 0o0piro. =@ue0te trappole da galera 0ono le0)a da2anti al 1u)ile.? 3ennie a0)olt; le 0ue parole )on a//irazione e agita2a un po le la((ra per tenergli dietro. ,eorge ripre0e: =Te lo ri)ordi AndE Cu0'/an- 3ennieA C'e anda2a a 0)uolaA? =@uello )'e la 0ua 2e))'ia 1a)e2a le 1o)a))e )alde per i (a/(iniA?- )'ie0e 3ennie. =E))o- proprio 4uello. Tu ri)ordi 0e/pre tutto- 4uando )entra ro(a da /angiare.? ,eorge 0tudi; )on )ura il 0uo 0olitario. Depo0e un a00o nella 1ila di partenza e 2i a))u/ul; 0opra un due- un tre e un 4uattro di 4uadri. =E((ene7 AndE 0i tro2a a San @uentin proprio per 2ia di una ragazza )o08-? di00e ,eorge. 3ennie ta/(urell; 0ul ta2olo )on le dita. =,eorgeA? =E'A? =,eorge- 4uanto te/po )i 2uole an)ora pri/a )'e a((ia/o 4uel po0to e 2i2ia/o del gra00o della terraD e i )onigliA? =Non lo 0o-? di00e ,eorge. =Ci to))'er9 1are un (el gruzzolo in0ie/e. So un po0ti)ino )'e )i 2erre((e a (uon prezzo- /a ne//eno non lo d9nno per niente.? Il 2e))'io CandE 0i gir; lenta/ente. A2e2a gli o))'i 0palan)ati. Pre0e a guardare intento ,eorge. 3ennie di00e: =Di//i di 4uel po0to- ,eorge.? =Ne a((ia/o parlato 0olo ieri notte.? =SuD di//i an)ora- ,eorge.?

=Dun4ue- 0ono die)i a)ri-? di00e ,eorge. =C5 un pi))olo /ulino. C5 0opra una (ara))'etta e il pa0)olo delle galline. C5 la )u)ina- lorto- le )iliegie- le /ele- le pe0)'e- le al(i)o))'e e le no)i. C5 il terreno per lal1al1a- e a)4ua 1in )'e 0i 2uole- da inondare tutto. C5 il )'iu0o per i /aialiD? =E per i )onigli- ,eorgeA? =Per i )onigli no- ade00o non )5 /a potr; 1a)il/ente in)'iodare delle ga((ie e tu andrai a ra))ogliere lal1al1a per loro.? =Si)uro- )'e andr;-? di00e 3ennie. =A))identi 0e andr;.? 3e dita di ,eorge )e00arono di /anipolare le )arte. 3a 2o)e 0i 1e)e pi< )aloro0a. =Potre/o tenere dei /aiali. Io 1arei /agari la )a/era appo0ta- )o/e 4uella del nonno- e 4uando u))idere/o un /aiale potre/o a11u/i)are il lardo e le )o0)e- e 1are i 0ala/i e tutto il re0to. E 4uando il 0al/one ri0alepotre/o pe0)arne 4ual)'e )entinaio- e 0alarli oppure a11u/i)arli. Ce ne 0are((e da /angiare a )olazione. Non )5 niente di pi< 1ino del 0al/one 0alato. Alla 0tagione della 1rutta- potre/o /ettere in 0)atolaD i po/odori- 5 1a)ili00i/o /etterli in 0)atola. Alla do/eni)a a//azzere/o un pollo oppure un )oniglio. Magari potre/o tenere la /u))a o la )apra- e la panna 0ul latte 0ar9 )o08 0pe00a )'e la do2re/o tagliare )ol )oltello e prenderla )ol )u))'iaio.? 3ennie gli 0palan)a2a gli o))'i in 1a))ia- e an)'e il 2e))'io CandE lo guarda2a. 3ennie di00e 0o//e00o: =Potre/o 2i2ere del gra00o della terra.? =Certa/ente-? di00e ,eorge. =A2re/o nellorto ogni 0orta di 2erdura- e 0e )i o))orre00e un po di C'i0*E potre/o 2endere delle uo2a o altro- o an)'e del latte. Si 0tare((e 0e/pre l9. @uella 0are((e )a0a no0tra. Non )i to))'ere((e pi< di )orrere per 4ue0to pae0e a /angiare 4uello )'e )i d9 un giappone0a))io. No00ignore- a2re//o un po0to )'e 0are((e )a0a no0tra e non dor/ire//o pi< in ne00una (ara))a.? =Di//i della )a0a- ,eorge-? 0uppli); 3ennie. =Certa/ente- 0ar9 una )a0etta pi))ola )on una 0tanza per noi. E una 0tu1etta di 1erro a pan)ia- )'e nellin2erno terre/o 0e/pre a))e0a. Non a2re/o /olta terra- per non do2er la2orare troppo. Sei- 1or0e 0ette ore al giorno. Non )i to))'ere((e pi< di portare lorzo undi)i ore al giorno. E 0e 0e/inere/o un ra))olto- )i 0are/o l9 noi a ritirar)elo. Sapre/o )o0a rendono le no0tre piantagioni.? =E i )onigli-? di00e 3ennie 1er2oro0a/ente. =Io li a))udirei. Di )o/e 1ar;- ,eorge.? =Certo- andrai nellal1al1a e porterai il 0a))o. Ne ra))oglierai un 0a))o e tornerai a 2uotarlo nelle ga((ie dei )onigli.? =Allora ro0i))'iere((ero- ro0i))'iere((ero-? di00e 3ennie- =)o/e 1anno 0e/pre. 3i 'o 2eduti.? =Ogni )in4ue o 0ei 0etti/ane-? )ontinu; ,eorge- =le )oniglie 1are((ero )o2ate di )oniglietti e )o08 )e ne 0are((e in a((ondanza per /angiare e per 2endere. Terre/o an)'e dei )olo/(i per)'6 2olino intorno al no0tro /ulino- )o/e 1a)e2ano 4uando io ero (a/(ino.? Fi00; uno 0guardo rapito alla parete dietro il )apo di 3ennie. =E 0are((e proprio ro(a no0tra- )'i potre((e an)ora /andar)i 2iaA Se la 1a))ia di 4ual)uno non )i pia)e- gli dire/o: KVa 1uori delle 0)atole- e perdio do2r9 andar0ene. E 0e 2iene a tro2ar)i un a/i)o- allora )i 0ar9 un letto appo0ta- e gli potre/o dire: KPer)'6 non ti 1er/i 1ino a do/aniA e perdio lui 0i 1er/er9. A2re/o un )ane da 1er/a e un paio di gatti 0)reziati- /a de2i 0tare attento- 3ennie- )'e i gatti non ti prendano i )onigli pi))oli.? 3ennie re0pir; a 1ati)a. =3a0)ia )'e pro2ino a to))are i )onigli e gli tirer; il )ollo a tutti. 3iD li 01ra)eller; a (a0tonate.? Si )'et;- (rontolando tra 06- /ina))iando i 1uturi gatti 0e a2e00ero o0ato di0tur(are i 1uturi )onigli. ,eorge 0ede2a in)antato del 4uadro )'e a2e2a 1atto. @uando CandE parl;- tra0alirono tutti e due- )o/e li a2e00ero 0orpre0i a 1ar 4ual)o0a )'e non anda2a. Di00e CandE: =Voi 0apete do2e po00a e00ere un po0to )o08A? ,eorge 0i /i0e i//ediata/ente 0ulla di1en0i2a. =E 4uando 1o00e-? di00e- =a 2oi )'e intere00aA? =Non )5 /i)a (i0ogno )'e /i di)iate do25. Potre((e e00ere o2un4ue.? =E gi9-? di00e ,eorge. =@ue0to 08. Non lo tro2ere0te ne//eno in )entanni.?

CandE ripre0e- tutto in orga0/o: =@uanto )'iedono per un po0to 0i/ileA? ,eorge lo 0)rut; 0o0petto0a/ente. =E))oD io potrei a2erlo per 0ei)ento dollari. @uei 2e))'i )'e )e l'anno- 0ono in (olletta e la 2e))'ia 'a (i0ogno di unoperazione. Ma dite: a 2oi )'e intere00aA Con noi non )entrate.? CandE di00e: =Non 0er2o pi< a /olto )on una /ano 0ola. E l'o perduta 4ui nel ran)'. G per 4ue0to )'e /i 'anno dato un po0to di 0)opino. E un ri0ar)i/ento di due)ento e )in4uanta dollari per la /ano perduta. Ora )o/e ora- alla (an)a ne 'o altri )in4uanta di e)ono/ie. Fanno tre)ento e alla 1ine del /e0e ne 2erranno altri )in4uanta. Vi dir;D? Si 0por0e innanzi a2ida/ente. =C'e ne dire0te 0e /i /ette00i )on 2oiA Sare((ero tre)ento e )in4uanta (elli e (uoni. Non 2algo pi< /olto- /a 1ar la )u)ina 0aprei- e a))udire ai polli e dare un )olpo di zappa nellorto. C'e ne diteA? ,eorge )'iu0e a /ezzo gli o))'i. =G una )o0a da pen0ar)i. 3a no0tra intenzione 5 0e/pre 0tata di 1are da 0oli.? CandE lo interruppe: =Vi 1arei un te0ta/ento- la0)iando2i tutta la /ia parte in )a0o )'e /ori00i- 2i0to )'e non 'o parenti n6 altro. E 2oi ne a2ete dei 0oldiA C'i 0a )'e non 0i po00a 1ar 0u(ito.? ,eorge 0put; 0ul pa2i/ento dal di0gu0to. =A((ia/o die)i dollari in tutto.? Poi di00e /edita(ondo: =Sentite- 0e io e 3ennie la2oria/o an)ora un /e0e e non 0pendia/o nulla- 0aranno )ento dollari. Fare((e 4uattro)ento )in4uanta. S)o//etto )'e )on 4ue0ta )i1ra )i potre//o arri2are. E 2oi )on 3ennie potre0te )o/in)iare 0u(ito- io )er)'erei un altro la2oro e guadagnerei 4uello )'e /an)a7 2oi intanto 2endere0te le uo2a e altre )o0e.? Tutti ta)4uero. Si guarda2ano in 1a))ia 0(alorditi. Il 0ogno- )ui non a2e2ano /ai )reduto 2era/ente0ta2a per realizzar0i. ,eorge di00e re2erente =Dio del )ielo- 0)o//etto )'e )i potre//o arri2are.? I 0uoi o))'i erano tutta /era2iglia. =S)o//etto )'e )i potre//o arri2are-? ripet6 0o//e00o. CandE 0i /i0e a 0edere 0ulla 0ponda della )u))etta. Si gratt; ner2o0o il /on)'erino del pol0o. =@uattranni 1a 'o a2uta la di0grazia-? di00e. =:no di 4ue0ti giorni /i /anderanno a 0pa00o. 3a pri/a 2olta )'e non 0ar; pi< )apa)e di 0pazzare le (ara))'e- /i 1aranno 1ilare per i )a/pi. In2e)e 0e 2i do i /iei 0oldi- /i la0)ere0te /agari zappare lorto- an)'e 4uando non )e la 1ar; pi<. E la2er; i piatti e /i o))uper; dei polli7 )o0e )o08. Ma 0are/o in )a0a no0tra e potr; 1are il /io la2oro in )a0a no0tra.? Di00e 0)on0olata/ente: =Vedete )'e )o0a 'anno 1atto 4ue0ta 0era al /io )aneA Di)e2ano )'e non 1a)e2a pi< ne00un (ene n6 per 06 n6 per gli altri. E il giorno )'e /i /etteranno 1uori- io 2orrei )'e 4ual)uno /i tira00e un )olpo. Ma 4ue0to in2e)e non lo 1aranno. Io re0ter; 0enza un po0to do2e andare- e non tro2er; pi< ne00un la2oro. De((o a2ere altri trenta dollari- per il giorno )'e 2oi 0arete pronti a partire.? ,eorge 0i alz; in piedi. =Ce la 1are/o-? di00e. =Prendere/o 4uella )a0etta e andre/o a 2i2er)i.? Torn; a 0eder0i. I tre 0tettero 4ueti- tutti i/(a/(olati nel portento della )o0a- )ia0)uno lan)iato nel 1uturo do2e la )o0a tanto (ella 0i 0are((e a22erata. ,eorge di00e in)redulo: =Pen0ate )'e 2enga un )arne2ale o un )ir)o in )itt9- o una partita al palloneo 4ualun4ue altro )ri((ioD? Il 2e))'io CandE annu8 in apprezza/ento dellidea: =D e noi )i andia/o 0enzaltro. Non a2re/o da )'iedere il per/e00o a ne00uno. Solo da dire: KCi andia/o e )i andre/o. Solo /ungere la 2a))a- (uttare un pugno di ro(a alle galline e poi 2ia.? =E dare ler(a ai )onigli-? 0i intro/i0e 3ennie. =Non di/enti)'er; )erto i )onigli. @uando )i /ettia/o- ,eorgeA? =Fra un /e0e. Fra un /e0e e (a0ta. Sapete 4uel )'e 1ar;A S)ri2er; a 4uei 2e))'i della )a0a- )'e 1are/o la11are. E CandE /ander9 )ento dollari per i/pegnarli.? =3i /ando 08-? di00e CandE. =Banno an)'e una (uona 0tu1aA? =Si)uro- una 0tu1a /agni1i)a- )'e 2a a legna e )ar(one.? =Porter; il /io )agnolino-? di00e 3ennie. =,iuda- 0ono 0i)uro )'e )i 0tar9 a /era2iglia- a))identi.? Delle 2o)i 0i a))o0ta2ano dalle0terno. ,eorge di00e rapido: =Non parlia/o della )o0a )on ne00uno. Ci 0ia/o noi tre e (a0ta. Sare((ero )apa)i di /andar)i a 0pa00o per non la0)iar)i /ettere da parte i

0oldi. .i0ogna 1are )o/e 0e a2e00i/o intenzione di )ontinuare a )ari)ar orzo tutta la 2ita- poi un (el giorno di punto in (ian)o 0i 2a a prendere la paga e 0i taglia la )orda.? 3ennie e CandE appro2arono- 0)oprendo i denti dalla gioia. =Non parlia/one )on ne00uno-? di00e 3ennie tra 06. CandE di00e: =,eorge.? =E'A? =A2rei do2uto 0parare io a 4uel )ane. Non a2rei do2uto la0)iare )'e un terzo gli 0para00e.? 3a porta 0aper0e. Entr; Sli/- 0eguito da CurleE- da Carl0on e da I'it. A2e2a le /ani 0por)'e di )atra/e e guarda2a tor2o. ,li 2eni2a CurleE al 1ian)o. CurleE di)e2a: =Sentite- non 2ole2o o11ender2i- Sli/. C'iede2o 0ola/ente.? E Sli/: =G da un pezzo )'e non 1ate altro )'e )'iedere. Io ne 'o le 0)atole piene. Se non 0iete )apa)e 2oi di tener do))'io 4ue0ta /oglie del )ri((io- )'e )o0a 2olete )'e )i 1a))ia ioA ,irate alla larga.? =Ma io 2i 0piega2o appunto )'e non 2ole2o o11ender2i-? di00e CurleE. =Pen0a2o 0ola/ente )'e 1or0e la2e2ate 2eduta.? =Per)'6 non le dite una (uona 2olta di 0tar0ene )'iu0a in )a0a 0uaA?- interruppe Carl0on. =3a la0)iate gironzolare tra le (ara))'e7 2err9 il giorno )'e 2e ne 1ar9 4ual)una e non potrete pi< 1ar)i niente.? CurleE 0i (utt; 0u Carl0on: =Voi 0tate zitto 0e non 2olete pigliare la porta.? Carl0on 0)oppi; in una ri0ata: =Puzzone del (oia-? di00e. =Cer)a2ate di /ettere paura a Sli/- /a non )i 0iete riu0)ito. G Sli/ )'e l'a /e00a a 2oi. Siete pi< giallo della pan)ia di una rana. Me ne in1i0)'io )'e 0iate il /iglior pe0o piu/a del pae0e. Fate2i 0otto- e 2i 0ta))o la te0ta a )al)i.? CandE 0i un8 allatta))o )on gioia. =Carogna-? di00e )on di0gu0to. CurleE gli piant; gli o))'i addo00o. ,li o))'i gli 0)i2olarono oltre e 0i po0arono 0u 3ennie. 3ennie 0orride2a an)ora- rapito al pen0iero del ran)'. CurleE and; 2er0o 3ennie )o/e un )ane terrier. =C'e )o0'ai tu da ridereA? 3ennie gli diede uno 0guardo 2uoto: =E'A? Allora 0)oppi; il 1urore di CurleE. =Fatti 0otto- /aledetta )arogna. Drizzati in piedi. Ne00un /a0)alzone grande e gro00o )o/e te- /i pu; ridere dietro. Ti 1ar; 2eder io )'i 5 giallo.? 3ennie guard; di0perata/ente 2er0o ,eorge- e poi 0alz;- )er)ando di ritrar0i. CurleE era in guardia e li(rato. Men; a 3ennie )ol 0ini0tro- e poi gli )al; il de0tro 0ul na0o. 3ennie )a))i; un urlo di terrore. Dal na0o 0gorg; il 0angue. =,eorge-? url;- =di )'e /i la0)i 0tare- ,eorge.? Indietreggi; 1in)'6 non e((e le 0palle al /uro- e CurleE lo in)alza2a- pi))'iandolo 0ul 2i0o. 3e /ani di 3ennie pende2ano inerti: era troppo 0go/ento per pen0are a di1ender0i. ,eorge 0alt; in piedi- gridando: =D9gli- 3ennie. Non la0)iarti pi))'iare.? 3ennie 0i )oper0e il 2i0o )on le /anone e ge/ette dal terrore. ,rida2a: =Di )'e 0i 1er/i- ,eorge? Allora CurleE gli tir; allo 0to/a)o /ozzandogli il 1iato. Sli/ (alz;. =.e0tia 0)'i1o0a?- grida2a- =gliela dar; io.? ,eorge te0e la /ano e a11err; Sli/. =:n /o/ento-? 2o)i;. Si 1e)e porta2o)e delle /ani alla (o))a e url;: =D9gli- 3ennie.? 3ennie 0i tol0e le /ani dal 2i0o e guard; intorno )er)ando ,eorge. CurleE gli /en; agli o))'i. Il gro00o 2i0o 0 inond; di 0angue. ,eorge url; unaltra 2olta: =Ti 'o detto di dargliele.? Il pugno di CurleE pa00a2a in aria 4uando 3ennie te0e la /ano. :n i0tante dopo CurleE 0i 0(atte2a )o/e un pe0)e alla lenza- e il 0uo pugno )'iu0o era 0)o/par0o nella /anona di 3ennie. ,eorge 0i pre)ipit; attra2er0o la 0tanza. =3a0)ialo- 3ennie- la0)ialo.? Ma 3ennie guarda2a- o))'i 0(arrati dal terrore- lo/etto guizzante )'e tene2a. ,i< dal 2i0o di 3ennie 0)orre2a il 0angue7 a2e2a un o))'io a))e)ato da un taglio. ,eorge gli diede 0)'ia11i 0u 0)'ia11i in 1a))ia/a 3ennie non la0)ia2a la pre0a del pugno. CurleE era or/ai (ian)o e a11lo0)iato- e i 0uoi 01orzi eran de(ole )o0a. Pende2a piangente- )ol pugno perduto nella /or0a di 3ennie.

,eorge ripre0e a urlare: =3a0)ia la /ano- 3ennie. 3a0)iala. Sli/- aiutate/i- 1in)'6 )5 an)ora un pezzo di /ano.? Dun tratto 3ennie la0)i; la pre0a. Si addo00; atterrito alla parete. =Me l'ai detto tu- ,eorge-? di00e ango0)iato. CurleE 0era a((andonato 0ul pa2i/ento e 1i00a2a 0tupe1atto la /ano 0tritolata. Si piegarono 0u di lui Sli/ e Carl0on. Poi Sli/ 0i raddrizz; e )on0ider; 3ennie )on unaria inorridita. =.i0ogna )'e lo portia/o da un dottore-? di00e. =Bo idea )'e ne//eno un o00o della /ano 0ia an)ora intiero? =Io non 2ole2o-? ge/ette 3ennie. =Io non 2ole2o 1argli /ale.? Sli/ di00e: =Carl0on- pen0ate ad atta))are il )arretto. 3o portere/o a Soledad per 1arlo /edi)are.? Carl0on u0)8 02elto. Sli/ 0i 2ol0e a 3ennie )'e piagnu)ola2a. =3a )olpa non 5 2o0tra-? di00e. =@ue0to puzzone 0e l5 )er)ata da 06. MaD a))identi. @ua0i non 'a pi< /ano.? Sli/ )or0e 1uori e torn; in un atti/o )on una tazza di latta piena da)4ua. 3a a))o0t; alle la((ra di CurleE. Di00e ,eorge: =Sli/- non )i /anderanno /i)a a 0pa00o- oraA A((ia/o (i0ogno di 0oldi. Ci /ander9 a 0pa00o ora- il 2e))'ioA? Sli/ 0orri0e a/(iguo. Singino))'i; pre00o CurleE. =Siete a((a0tanza in 2oi per 0tar/i a 0entireA? gli )'ie0e. CurleE annu8. =E allora- 0entite-? )ontinu; Sli/. =3a /ia idea 5 )'e 2i 5 0tata pre0a una /ano in una /a))'ina. Se 2oi non ra))onterete a ne00uno )o/5 andata- nean)'e noi parlere/o. Ma 0e aprite (o))a e )er)ate di 1ar li)enziare 4ue0tuo/o- noi la ra))ontere/o a tutti e )i guadagnerete )'e 2i rideranno dietro.? =Non parler;-? di00e CurleE. E2it; din)ontrare gli o))'i di 3ennie. Cigolarono dalle0terno le ruote dun )arrozzino. Sli/ tir; CurleE in piedi. =Ora 2enite. Carl0on 2i porter9 dal dottore.? 3o aiut; a raggiungere la porta. Il )igol8o. delle ruote 0allontan;. :n i0tante dopo Sli/ era tornato nella (ara))a. ,uard; 3ennie- 0e/pre addo00ato pauro0a/ente alla parete. =Vedia/o 4ue0te /ani-? di00e. 3ennie te0e le /ani. =Dio onnipotente- non 2orrei )'e )e la2e0te )on /e-? di00e Sli/. Inter2enne ,eorge: =3ennie era 0olo 0pa2entato-? 0pieg;. =Non 0ape2a )'e 1are. Ve lo di00i )'e ne00uno do2re((e /ai /etter0i )ontro di lui. No- 5 a CandE )'e 'o detto 4ue0to.? CandE annu8 0olenne/ente. =G 0tato proprio )o08-? di00e. =,iu0to 0ta/attina- 4uando CurleE 0i 5 0)ontrato la pri/a 2olta )ol 2o0tro a/i)o- 2oi a2ete detto: KFare((e /eglio a non 0)'erzar)i- )on 3ennie- 0e 0a il 1atto 0uo. @ue0to a2ete detto- proprio.? ,eorge 0i ri2ol0e a 3ennie. =Non 5 )olpa tua-? di00e. =Non )5 pi< (i0ogno di a2ere paura. Bai 1atto proprio 4uello )'e ti 'o detto. Sar9 /eglio )'e tu 2ada al la2atoio e ti puli0)a la 1a))ia. Fai 0pa2ento? 3ennie 0orri0e )on la 0ua (o))a pe0ta. =Io non 2ole2o 1are guai-? di00e. Si dire00e alla porta- /a )era 4ua0i giunto )'e 0i 2ol0e. =,eorgeA? =C'e 2uoiA? =Potr; an)ora a))udire ai )onigli- ,eorgeA? =Certo. Non 'ai 1atto niente di /ale.? =Io non 2ole2o 1are del /ale- ,eorge.? =S8- 08- ade00o 1ila e la2ati la 1a))ia.?

PARTE @:ARTA

Croo*0- il garzone di 0talla negro- a2e2a la )u))etta nel ripo0tiglio dei 1ini/enti- una (ara))'etta appoggiata alla parete del 1ienile. Su un 1ian)o della /inu0)ola 0tanza )era un ri4uadro a 4uattro 2etri- e 0ullaltro uno 0tretto u0)iolo da00i )'e /ette2a nel 1ienile. 3a )u))etta di Croo*0 era una lunga )a00a piena di paglia )on 0opra gettate le )operte. Nella parete a))anto alla 1ine0tra )erano dei )a2i))'i donde pende2ano 1ini/enti rotti in )or0o di riparazione e 0tri0)e nuo2e di )uoio7 0otto la 1ine0tra poi- un (an)'etto per uten0ili da la2orare il )uoio- )oltelli ri)ur2i- aguglie- go/itoli di 1ilo di lino e una /a))'inetta per ri(adire a /ano. Dai )a2i))'i pende2ano pure pezzi di (ardatura- una )ollare00a 0pa))ata )'e /o0tra2a li/(ottitura di )rine- un reggi(riglie rotto- e una )atena da tiro- )ol 0uo ri2e0ti/ento di )uoio 0)repolato. Croo*0 a2e2a an)'egli una )a00a da 1rutta 0opra la )u))etta e- dentrouna 0)'iera di (o))ette di /edi)inali- tanto per 06 )'e per i )a2alli. Cerano 2a0i di 0apone da 0ella- e un 2a0o tra(o))ante di )atra/e )ol pennello )'e 0porge2a. Sparpagliati 0ul pa2i/ento- poi- )erano in a((ondanza oggetti per0onali- gia))'6- alloggiando 0olo- Croo*0 pote2a la0)iare in giro le 0ue )o0e- e 0i))o/e era un garzone di 0talla e 0torpio- era pi< 0edentario di tutti gli altri e a2e2a a))u/ulato pi< oggetti )'e non pote00e portar0ene 0ulla 0)'iena. Croo*0 po00ede2a di2er0e paia di 0)arpe- un paio di 0ti2ali di go//a- una gro00a 02eglia e un 1u)ile da )a))ia a una )anna. E a2e2a pure dei li(ri: un dizionario 0tra))iato e una )opia tutta pe0ta del )odi)e )i2ile di Cali1ornia per lanno "#MO. In uno 0)a11ale parti)olare 0opra la )u))etta )erano delle ri2i0te /al)on)e e 4ual)'e altro 0udi)io li(ro. :n paio di gro00i o))'iali )er)'iati doro pende2a da un )'iodo alla parete 0opra il letto. 3a 0tanza era 0)opata e di0)reta/ente pulita- per)'6 Croo*0 era un uo/o altero- ri0er2ato. Mantene2a le di0tanze ed e0ige2a )'e an)'e gli altri le /antene00ero. Il 0uo )orpo era piegato a 0ini0tra dalla 0pina 0pezzata- e gli o))'i lu)e2ano pro1ondi dentro il )apo e pare2ano- a )au0a della pro1ondit9inten0a/ente 01a2illanti. Il 2olto 0)arno era orlato di nere rug'e pro1onde e a2e2a la((ra 0ottili 0tirate dalla 0o11erenza- pi< )'iare del re0to. Sa(ato 0era. Attra2er0o la porta 0palan)ata del 1ienile 2eni2a il ru/ore di )a2alli irre4uieti- di piedi in /o2i/ento- di denti /a)iullanti il 1ieno e il tintinnare delle )atene. Nella 0tanzetta del garzone una pi))ola la/padina elettri)a getta2a una po2era lu)e gialla. Croo*0 era 0eduto 0ulla )u))etta. A2e2a la 1alda po0teriore della )a/i)ia 1uori dei )alzoni. In una /ano tene2a una (ottiglia di leniti2o- e )on laltra 0i 0tropi))ia2a la 0pina dor0ale. Di tanto in tanto 0i 2er0a2a 4ual)'e go))ia di leniti2o nella pal/a ro0ea e ri)a))ia2a la /ano 0otto la )a/i)ia- riprendendo a 0tropi))iare. Si 1lette2a i /u0)oli 0ulla 0)'iena e ra((ri2idi2a. Senza al)un ru/ore appar2e 3ennie nella porta aperta e re0t; a guardare- )on le gro00e 0palle )'e 4ua0i rie/pi2ano il pa00aggio. Per un i0tante Croo*0 non lo 2ide- /a 0olle2ando gli o))'i 0irrigid8 e gli appar2e un (rutto 0guardo. 3a 0ua /ano u0)8 di 0otto la )a/i)ia. 3ennie 0orri0e ti/ida/ente in un tentati2o di 1are a/i)izia. Croo*0 di00e 0e))o: =Non a2ete ne00un diritto di entrare nella /ia 0tanza. @ue0ta 5 la /ia 0tanza. Ne00uno 'a diritto di entrare 0e non io.? 3ennie deglut8 e il 0uo 0orri0o 0i 1e)e pi< 0tri0)iante. =Non 1a))io nulla-? di00e. =Sono 2enuto 0oltanto per 2edere il /io )agnolino. E 'o 2eduta la lu)e-? 0pieg;. =G il /io diritto di a2ere la lu)e. E 2oi- u0)ite dalla /ia 0tanza. Non 2ogliono /e nel dor/itorio e io non 2oglio 2oi nella /ia 0tanza.? =Per)'6 non 2i 2oglionoA?- do/and; 3ennie.

=Per)'6 0ono nero. 39 gio)ano alle )arte- e io non po00o gio)are per)'6 0ono nero. Di)ono )'e 0o odore. E((ene- 2i di)o io- 2oi tutti 4uanti 0apete odore per /e.? 3ennie di/en; 0)on0olata/ente le gro00e /ani. =Sono andati tutti in )itt9-? di00e. =Sli/- ,eorgetutti 4uanti. ,eorge di)e )'e io de((o re0tare 4ui e non 1are dei guai. Bo 2i0to la 2o0tra lu)e.? =In0o//a- )'e )o0a 2oleteA? =NienteD 'o 2i0to la lu)e. Bo pen0ato di entrare e 0eder/i un po.? Croo*0 1i00; gli o))'i 0u 3ennie- poi te0e la /ano dietro e pre0e gli o))'iali: 0e li aggiu0t; 0ulle ore))'ie ro0ee e torn; a 0)rutare. =Non 0o per; )'e )o0a 1a))iate nel 1ienile-? ge/ette. =Voi non 0iete un )a2allante. :n )ari)atore non 'a ne00un /oti2o di 2enire nel 1ienile. Voi non 0iete un )a2allante. Voi non a2ete niente a )'e 1are )oi )a2alli.? =Il )agnolino-? ripet6 3ennie. =Vengo a 2edere il )agnolino.? =E allora andate a guardar2i il 2o0tro )agnolino. Non entrate in un luogo do2e non 2i 2ogliono.? A 3ennie )adde il 0orri0o. A2anz; un pa00o nella 0tanzetta- poi 0i ri)ord; e torn; alla porta indietreggiando. =3i 'o guardati un po)o. Sli/ di)e )'e non li de((o )arezzare troppo.? Di00e Croo*0: =Certo- non a2ete 0/e00o un /o/ento di toglierli dalla )u))ia. Mi 0tupi0)e )'e /ada/a non 0e li porti altro2e.? =O'- lei non )i (ada. Mi la0)ia 1are.? 3ennie era rientrato nella 0tanza. Croo*0 0aggrott;- /a il 0orri0o di0ar/ante di 3ennie lo 2in0e: =Entrate 0u e 0edete2i un /o/ento-? di00e. =Fin)'6 non 2orrete 0aperne di andar2ene e la0)iar/i 0olo- tanto 2ale )'e 2i a))o/odiate.? Il tono 0era 1atto pi< )ordiale. =I ragazzi 0ono andati tutti in )itt9- e'A? =Tutti /eno il 2e))'io CandE. CandE 5 0eduto nella (ara))a e te/pera una /atita- te/pera e 1a i )onti.? Croo*0 0aggiu0t; gli o))'iali. =I )ontiA C'e )onti pu; 1are CandEA? 3ennie 4ua0i grid;: =Per i )onigli.? =Siete 1olle-? di00e Croo*0. =Siete pazzo. Di )'e )onigli parlateA? =Dei )onigli )'e a2re/o- e io li a))udir;- taglier; ler(a e porter; la)4ua- tutto.? =Folle- 1olle-? di00e Croo*0. =Non 'a torto 4uel tale )'e 0ta )on 2oi- 0e 2i tiene ritirato.? 3ennie di00e )on )al/a: =Non 5 una 0toria. Fare/o proprio )o08. A2re/o la )a0a e 2i2re/o del gra00o della terra.? Croo*0 0i a00ett; pi< a 0uo agio nella )u))etta. =Sedete2i-? preg;. =Sedete2i 0ul (arile dei )'iodi.? 3ennie 0i aggo((8 0ul (arilotto. =Voi )redete )'e 0ia una 0toria-? di00e. =Ma non 5 una 0toria. G tutto 0a)ro0anto- potete )'iedere a ,eorge.? Croo*0 punt; nella /ano ro0ea il 0uo /ento 0)uro. =Voi girate in0ie/e )on ,eorge- noA? =E gi9. Io e lui andia/o dappertutto 0e/pre in0ie/e.? Croo*0 )ontinu;: =@ual)'e 2olta parla e 2oi non )apite di )'e a))identi 0tia parlando. Non 5 2eroA? Si pieg; a2anti- tra1iggendo 3ennie )on i 0uoi o))'i pro1ondi. =Non 5 2eroA? =S8D 4ual)'e 2olta.? =Parla parla- e 2oi non )apite di )'e a))identi 0tia parlandoA? =S8D 4ual)'e 2olta. MaD non 0e/preD? Croo*0 0i pieg; a2anti 0ulla 0ponda della )u))etta. =Io non 0ono un negro del Sud-? di00e. =Sono nato 4ui in Cali1ornia. Mio padre a2e2a un alle2a/ento di polli- )ir)a die)i a)ri di terra. I ragazzi (ian)'i 2eni2ano a gio)are da noi- e 4ual)'e 2olta anda2o io )on loro- e )e nerano dei 0i/pati)i. A /io padre )i; non pia)e2a. Non )apii /ai- 0e non /olto pi< tardi- per)'6 non gli pia)e00e. Ma ora 'o )apito.? E0it; e- 4uando ripre0e a parlare- la 0ua 2o)e 0era addol)ita. =Non )era unaltra 1a/iglia di )olore nei dintorni per /iglia e /iglia. E an)'e ora non )5 ne00un uo/o di )olore in 4ue0to ran)'- e una 0ola 1a/iglia in tutta Soledad.? Si /i0e a ridere. =@uando di)o 4ual)o0a- 5 0ola/ente un negro )'e parla.? C'ie0e 3ennie: =@uanto )redete )'e )i 2oglia per)'6 4uei )agnolini 0iano tanto )re0)iuti da poterli )arezzareA?

Croo*0 ri0e unaltra 2olta. =:na per0ona pu; parlare )on 2oi- 0enza te/ere )'e andiate a )ontarla. Fra una 4uindi)ina di giorni i )agnolini 0aranno pronti. ,eorge 0a il 1atto 0uo. 3ui parla e 2oi non )apite niente.? Si pieg; a2anti 0o2re))itato. =G 0ola/ente un negro )'e parla- un negro 0torpio. Non 0igni1i)a proprio niente- )apiteA Ma tanto non 2i ri)ordere0te. @uante 2olte 'o 2i0to 0u))edere )'e uno parla )on un altro e non i/porta proprio niente )'e 4uello 0enta o )api0)a. Il 1atto 5 )'e parlano- oppure 0tanno 0eduti e non parlano. Non i/porta niente- proprio niente.? Il 0uo orga0/o era tanto )re0)iuto )'e 0i pi))'i; 0ul gino))'io )on la /ano. =,eorge 2i pu; an)'e dire delle )atti2erie- /a non i/porta. G 0oltanto il 1atto di parlare- di e00ere )on un altro. E))o tutto.? Si 1er/;. 3a 0ua 2o)e 0i 1e)e /or(ida e 0uadente. =Supponete ora )'e ,eorge non torni pi<. Supponete )'e gli 0ia )apitato 4ual)o0a e non ritorni. C'e )o0a 1are0te alloraA? ,radual/ente lattenzione di 3ennie 0i de0t; a 4uanto 0i di)e2a. =C'e )o0aA?- )'ie0e. =Di)e2o 0upponete )'e ,eorge 0ia andato in )itt9 4ue0ta notte e 2oi non ne 0appiate /ai pi< nulla.? Croo*0 0pinge2a a 1ondo una 0ua 0pe)ie di 0egreta 2ittoria. =Supponete )i;-? ripet6. =Non 1ar9 4ue0to-? grid; 3ennie. =,eorge non 1are((e /ai 4ue0to. Da tanto te/po 0ia/o in0ie/e. @ue0ta notte ritorner9D? Ma 4uel du((io era troppo- per lui. =Voi dite )'e non torner9A? Il 2i0o di Croo*0 0i ri0)'iar; di gioia alla tortura di 3ennie. =Ne00uno pu; dire 4uel )'e un uo/o 1ar9 o non 1ar9-? o00er2; pa)ato. =Di)ia/o allora: 0e 2ole00e ritornare e non pote00e. Supponete )'e lo u))idano o 1eri0)ano in /odo )'e non po00a ritornare.? 3ennie 0i tende2a per )o/prendere. =,eorge non 1ar9 nulla di 0i/ile? ripet6. =,eorge 5 prudente. Ne00uno lo 1erir9. Non 5 /ai 0tato 1erito da ne00uno- per)'6 5 prudente.? =Eppure- 0upponete- 0upponete 0oltanto )'e non torni. C'e )o0a 1arete alloraA? Il 2i0o di 3ennie 0i )orrug; dallo 0/arri/ento. =Non 0o. Ma 2oi? grid;- =)o05 )'e diteA Non 5 2ero. ,eorge non l'anno 1erito.? Croo*0 lo 0)a2; an)ora. =Volete )'e 2e lo di)a io )'e )o0a 0u))eder9A Vi porteranno nella ga((ia dei /atti. Vi /etteranno il )ollarino- )o/e a un )ane.? Repentina/ente gli o))'i di 3ennie 0i puntarono e )'etarono- 1olli. Sor0e in piedi e )a//in; /ina))io0o alla 2olta di Croo*0. =C'i 'a 1erito ,eorgeA? Croo*0 2ide il peri)olo )'e 0a22i)ina2a. Indietreggi; a11ian)ando0i alla )u))etta per u0)irgli di /ano. =Fa)e2o una 0uppo0izione? di00e. =,eorge non 5 0tato 1erito. Va tutto (ene. Ritorner9 )o/e pri/a.? 3ennie gli era 0opra. =Per)'6 1a)e2ate una 0uppo0izione alloraA Ne00uno de2e 0upporre )'e a((iano 1erito ,eorge.? Croo*0 0i )a2; gli o))'iali e 0i 0tro1in; gli o))'i )on le dita. =Sedete2i-? di00e. =Ne00uno 'a 1erito ,eorge.? 3ennie torn; ring'iando al 0uo 0edile 0ul (arilotto. =Ne00uno de2e dire )'e 'anno 1erito ,eorge-? (rontol;. Croo*0 di00e )on dol)ezza: =Pro(a(il/ente ade00o )apite. Voi a2ete ,eorge. E 0apete )'e ritorner9. Supponete di non a2ere ne00uno. Supponete di non potere entrare nel dor/itorio e gio)are alle )arte 0olo per)'6 0iete nero. C'e )o0a dire0te alloraA Supponete di e00ere )o0tretto a 0tare 0eduto 4ui leggendo li(ri. I li(ri non 0er2ono a niente. A un uo/o o))orre 4ual)unoD )'e gli 0tia a))anto.? ,e/ette: =:n uo/o a//atti0)e 0e non 'a 4ual)uno. Non i/porta )'i 5 )on lui- pur)'6 )i 0ia. Vi 0o dire-? e0)la/;- =2i 0o dire )'e 0i 0ta )o08 0oli )'e )i 0i a//ala.? =,eorge torner9-? di00e 3ennie per ra00i)urar0i- )on una 2o)e 0pa2entata. =For0e 5 gi9 tornato. Sar9 /eglio )'e 2ada a 2edere.? Di00e Croo*0: =Io non 2ole2o 1ar2i paura. ,eorge torner9. Io parla2o di /e. :n uo/o pa00a la 0era 4ui 0olo- 0eduto: /agari legge dei li(ri o pen0a o altro. @ual)'e 2olta pen0a e non 'a niente )'e po00a dirgli 0e una )o0a 5 o non 5 )o/e lui )rede. Magari- 0e 2ede 4ual)o0a- non 0a dire 0e 'a ragione o 0e 0(aglia. Non pu; ri2olger0i a 4ual)uno e do/andargli 0e 2ede an)'e lui la 0te00a )o0a. Non pu; /ai dire. Non 'a niente per regolar0i. Io 4ui 'o 2eduto delle )o0e. Non a2e2o (e2uto. Non 0o 0e dor/i2o.

Se )on /e )i 1o00e 0tato 4ual)uno- pote2a dir/i 0e dor/i2o e 0are((e andato tutto (ene. Io in2e)e non 0o.? Croo*0 guarda2a ora attra2er0o la 0tanza- guarda2a la 1ine0tra. 3ennie di00e 0)on0olato: =,eorge non andr9 2ia 0enza di /e. Io 0o )'e ,eorge non 1ar9 4ue0to.? Il garzone )ontinu; )o/e 0ogna00e: =Mi ri)ordo 4uandero (a/(ino nellalle2a/ento di polli del /io 2e))'io. A2e2o due 1ratelli. Erano 0e/pre 2i)ino a /e- 0e/pre. Dor/i2a/o in0ie/e nella 0tanzanello 0te00o letto- tutti e tre. A2e2a/o un )a/po di 1ragole. A2e2a/o un )a/po di al1al1a. Al /attino )ol 0ole 1a)e2o u0)ire i polli nellal1al1a. I /iei 1ratelli 0ede2ano 0ullo 0te))ato e li guarda2anoD erano (ian)'i i polli.? ,radata/ente lintere00e di 3ennie 0i ri02eglia2a a 4uel di0)or0o. =,eorge di)e )'e per i )onigli a2re/o lal1al1a.? =C'e )onigliA? =A2re/o i )onigli e un )a/po di 1ragole.? =Siete pazzi.? =Da22ero. Do/andate a ,eorge.? =Siete pazzi-? Croo*0 di00e irridendo. =Bo 2eduto )entinaia di tipi arri2are per la 0trada e per i ran)'e0- )oi 1ardelli 0ulla 0)'iena e la 0te00a idea piantata in te0ta. Centinaia. Arri2ano- 0i li)enziano e 0e ne 2anno- e tutti 1ino allulti/o 'anno il pezzetto di terra nella te0ta))ia. E /ai uno di loro )'e )i arri2i. G )o/e il paradi0o. Tutti 4uanti 2ogliono il pezzetto di terra. @ui io leggo /olti li(ri. Ne00uno tro2a il pezzetto di terra. G 0ola/ente nella te0ta. Non 1anno altro )'e parlarne- /a )e l'anno 0ola/ente nella te0ta.? Ta)4ue e guard; in direzione della porta 0palan)ata- per)'6 i )a2alli 0i agita2ano in4uieti e le )atene tintinna2ano. :n )a2allo nitr8. =S)o//etto )'e )5 4ual)uno 1uori-? di00e Croo*0. =For0e Sli/. Sli/ delle 2olte 2iene due- tre 2olte- per notte. Sli/ 5 da22ero un )a2allante. Si o))upa del 0uo tiro.? Salz; peno0a/ente in piedi e /o00e 2er0o la porta. =Siete 2oi- Sli/A? grid;. Ri0po0e la 2o)e di CandE: =Sli/ 5 andato in )itt9. Dite- a2ete 2eduto 3ennieA? =@uel tipo grande gro00oA? =S8: 2i0to da 4ual)'e parteA? =G 4ui dentro? di00e Croo*0 (re2e/ente. Ritorn; alla )u))etta e 0i di0te0e. Appar2e CandE 0ulla 0oglia intento a grattar0i il pol0o nudo e a guardare a((a)inato nella 0tanzetta. Non 1e)e /o0tra di 2oler entrare. =Vi de((o dire- 3ennie. Bo 1atto i )onti per 4uei )onigli.? Croo*0 parl; irritato: =Potete entrare- 0e 2olete.? CandE appar2e i/(arazzato. =Non 0o. Certo- 0e 2olete 2oi.? =Entrate 0u. Vi0to )'e 2engono tutti- potete 2enire an)'e 2oi.? Riu0)i2a di11i)ile a Croo*0 )elare il 0uo )o/pia)i/ento 0otto lira. CandE entr;- /a era 0e/pre i/(arazzato. =A2ete un (el po0ti)ino riparato- 4ui-? di00e a Croo*0. =De2e e00ere (ello a2ere una 0tanza tutta per 06 )o/e 4ue0ta.? =Certa/ente? di00e Croo*0. =E un /u))'io di leta/e 0otto la 1ine0tra. G (elli00i/o.? 3ennie interruppe: =C'e )o0a di)e2ate dei )onigliA? CandE 0appoggi; alla parete pre00o la )ollare00a 0pa))ata e intanto 0i gratta2a il /on)'erino. =Sono 4ui da tanto te/po-? di00e. =An)'e Croo*0 5 4ui da tanto te/po. Ma 5 la pri/a 2olta )'e 2engo nella 0ua 0tanza.? Croo*0 di00e )upa/ente: =3a gente non 2iene 0o2ente nella 0tanza di una per0ona di )olore. @ui non )5 2enuto altri )'e Sli/. Sli/ e il padrone.? CandE /ut; in 1retta argo/ento. =Sli/ 5 uno dei /igliori )a2allanti )'e 'o /ai 2eduto.? 3ennie 0i )'in; 2er0o il 2e))'io 0)opino. =E 4uei )onigliA-? in0i0tette. CandE 0orri0e. =Bo 1atto tutti i )onti. Si pu; guadagnare dei 0oldi )oi )onigli- 0e 0apre/o 1are.? =Ma io de((o a))udirli-? in0or0e 3ennie. =,eorge di)e )'e de((o a))udirli. Ba pro/e00o.? Croo*0 interruppe (rutal/ente. =Voialtri 2i gingillate 0oltanto. Ne parlerete giorno e notte- /a non )i arri2erete. Voi 0arete uno 0)opino nel ran)'- 1in )'e non 2i porteranno 1uori nella )a00a. ,iuda- ne 'o

2i0ti troppi )o/e 2oi. E 3ennie 0i li)enzier9 e 0i ri/etter9 in 0trada 1ra due- tre 0etti/ane. Pare )'e proprio tutti a((iano il pezzo di terra in te0ta.? CandE 0i 0tropi))i; iro0a/ente la gota. =Por)a /i0eria 0e )i arri2ere/o. 3o di)e ,eorge. A((ia/o gi9 i 0oldi.? =A' 08-? di00e Croo*0. =E do25 ,eorge 0ta0eraA In )itt9- nella )a0a. E))o do2e 2anno i 2o0tri 0oldi ,iuda- 4uante 2olte 'o 2eduto 0u))edere la 0te00a )o0a: ne 'o 2i0ti troppi )ol pezzo di terra in te0ta. In /ano ne00uno l'a /ai a2uto.? CandE grid;: =Si )api0)e )'e tutti lo 2ogliono. C'i 5 )'e non 2uole un pezzetto di terra- an)'e po)oA Sola/ente po)o- /a )'e 0ia 0uo. :n pezzetto )'e dia da 2i2ere e )'e ne00uno po00a /andar2i 2ia. Non l'o /ai a2uto- io. Bo 0e/inato i )a/pi per 4ua0i tutti in 4ue0to Stato del (oia- /a non era ro(a /ia- e 4uando 1a)e2o il ra))olto- non era il /io ra))olto. Ma 4ue0ta 2olta )i arri2ere/o- 0tate tran4uillo- 2e lo di)o io. ,eorge non li 'a )on 06 i denari. @ue0ti denari 0ono alla (an)a. Io- 3ennie e ,eorge. A2re/o una 0tanza tutta per noi. A2re/o un )ane- dei )onigli e delle galline. A2re/o il grano in er(a e 1or0e la 2a))a e la )apra.? Si 1er/; 0opra11atto dal 0uo 4uadro. Croo*0 )'ie0e: =Dite )'e a2ete i denariA? =Si )api0)e. A((ia/o 4ua0i la )i1ra. Non /an)a )'e po)'i00i/o. 3a2re/o intiera 1ra un /e0e. E ,eorge 'a gi9 tro2ato an)'e il po0to.? Croo*0 tor0e il (ra))io e 0i ta0t; la 0)'iena )on la /ano. =Non 'o /ai 2eduto ne00uno arri2ar)i-? di00e. =Bo 2eduto 4uelli )'e di2entano /atti a 0tare 0oli e de0iderare una )a0a- /a 0e/pre le donne o la partita del litro 1a)e2ano piazza pulita.? E((e une0itazione =D Se 2oiD altri- a2e0te (i0ogno di un aiuto- non )'iedo 0alario- 0ola/ente da 2i2ere- tenete pre0ente )'e io )i 0tarei e 2i darei una /ano. Non 0ono poi )o08 0torpio da non poter la2orare )o/e un de/onio 0e 1o00e il )a0o.? =Ragazzi- 4ual)uno 'a 2eduto CurleEA? ,irarono il )apo 2er0o la porta. 3a /oglie di CurleE era l9 )'e 0(ir)ia2a. A2e2a il 2i0o tru))ati00i/ole la((ra un po)o di0)'iu0e. Re0pira2a 1orte- )o/e a2e00e 1atta una )or0a. =CurleE non 5 2enuto 4ui-? ri0po0e CandE a)ida/ente. 3a donna 0tette 0ulla porta- 0orridendo legger/ente 2er0o di loro- 0tro1inando0i le ung'ie di una /ano )ol polli)e e lindi)e dellaltra. E i 0uoi o))'i 0)orre2ano di 2i0o in 2i0o. =Banno la0)iato 4ui i pi< /olli? di00e alla 1ine. =Credete )'e non 0appia do2e 0ono andatiA Per0ino CurleE. So do2e 0ono andati tutti 4uanti.? 3ennie la 1i00a2a- in)antato- /a CandE e Croo*0 tor)e2ano gli o))'i 0)ontro0a/ente. Di00e CandE: =E allora- 0e lo 0apete- )'e (i0ogno )5 di 2enir)i a )'iedere do25 CurleEA? 3a donna li )on0ider;- di2ertita. =G (en (u11o-? di00e. =Se ne tro2o uno da 0olo- andia/o da))ordo (eni00i/o. Ma )'e 2i /ettiate in0ie/e in due- e non 2i 0i pu; parlare. Di2entate intratta(ili.? 3a0)i; andare le dita e 0i piant; le /ani 0ui 1ian)'i. =A2ete tutti paura luno dellaltro- e))o )o/5. Ognuno di 2oi 'a paura )'e gli altri gli po00ano dir 4ual)o0a.? Dopo un 0ilenzio- Croo*0 di00e: =For0e 1are0te /eglio a ritornare a )a0a 2o0tra- ora. Noi non 2oglia/o 0e))ature.? =Non 2i do /i)a delle 0e))ature. Credete )'e non /i 2enga la 2oglia di di0)orrere )on 4ual)uno di tanto in tantoA Credete )'e 0ia )ontenta di 0tare 0e/pre )'iu0a l9 dentroA? CandE 0i appoggi; il /on)'erino del pol0o 0ul gino))'io e lo 0tro1in; legger/ente )on la /ano. Di00e in tono da))u0a: =Voi a2ete un /arito. Niente 2i )'ia/a a gironzolare e 1ar la 0)io))a )on gli altri)au0ando guai.? 3a ragazza pre0e 1uo)o. =Bo un /arito 0i)uro. 3a2ete 2i0to tutti. .el tipo- e'A Non 1a altro )'e dire )'e 1ar9 4ue0to e )'e 1ar9 4uello ai /u0i )'e non gli pia))iono- e non gli pia)e /ai ne00uno. Voi )redete )'e io 2oglia re0tar)i in 4uel (u)o di )a0a e a0)oltare per tutta la 2ita )o/e CurleE dar9 un ro2e0)io a 0ini0tra- per poi entrare )ol tra2er0o a de0traA :nHdu6- di)e. Il 0olito unHdu6 e laltro 2a per terra.? 3a

ragazza 0arre0t; e il 0uo 2i0o 0i 0)'iar8 rie/piendo0i dintere00e. =Dite un poD )'e )o0a 5 0u))e00o alla /ano di CurleEA? Segu8 un 0ilenzio i/(arazzato. CandE 0(ir)i; 1urti2a/ente 3ennie. Poi to008. =Ma'D CurleED 0i 5 la0)iata prendere la /ano in una /a))'ina- 2edete. S)'ia))iata.? @uella o00er2; un i0tante- poi 0)oppi; a ridere. =Fandonie> C'e )o0a )redete di dar/ela a (ereA CurleE ne 'a 1atta 4ual)una e non 'a 2i0to la 1ine. S)'ia))iata in una /a))'inaD Fandonie> Non 'a pi< dato a ne00uno il 0olito unHdu6- da 4uando )e l'a 0)'ia))iata. C'i 5 0tatoA? CandE ripet6 di /alu/ore: =Se l5 la0)iata prendere in una /a))'ina.? =E 0ia-? di00e la ragazza 0prezzante/ente. =Sia- tenetelo na0)o0to 0e 2olete. C'e )o0a /e ne i/portaA Voialtri 2aga(ondi )redete de00er )'i 0a )'e. C'i /i )redete dun4ue- una (a/(inaA Vi po00o dire )'e /i a2re((ero pre0a in )o/pagnia- a re)itare. E non 0olo una 2olta. E )5 per0ino )'i /i 'a detto )'e pote2a 1ar/i entrare in )ine/atogra1oD? An0a2a dallindignazione. =G 0a(ato. Tutti 0ono u0)iti a 1ar 4ual)o0a. Tutti. E io- )'e )o0a 1a))ioA Piantata 4ui a parlare )on tre 2aga(ondi )'e non 2algono un 0oldo H un negro- un tang'ero e uno 0por)o pe)oraio H e )o0tretta a )ontentar/i- 2i0to )'e non )e ne 0ono altri.? 3ennie lo00er2a2a- la (o))a 0e/iHaperta. Croo*0 0i era irritato nella terri(ile )orazza di dignit9 dei negri. Ma a22enne un /uta/ento nel 2e))'io CandE. S)att; in piedi di (otto- ro2e0)iando indietro il 0uo (arile. =Ne 'o a((a0tanza-? e0)la/; iro0a/ente. =Ne00uno 2i 2uole 4ui. Ve la((ia/o detto. E 2i dir; an)'e )'e 2i 0iete 1atta delle idee proprio da donna 0ul no0tro )onto. Non a2ete ne//eno tanto )er2ello in 4uella te0ta da gallina- da )apire )'e noi non 0ia/o dei 2aga(ondi. I//aginate di 1ar)i /ettere a 0pa00o. I//aginate- 0u. Voi )redete )'e pigliere/o lo 0tradone e andre/o in )er)a di un altro lurido la2oro )'e non 2alga un 4uattrino- )o/e 4ue0to. Non 0apete ne//eno )'e in2e)e a((ia/o il no0tro ran)' do2e andare- e la no0tra )a0a. Non )5 ne00un (i0ogno )'e re0tia/o. A((ia/o )a0a e galline e 1rutteto e un po0to )ento 2olte pi< (ello di 4ue0to. E a((ia/o degli a/i)i- e))o )'e )o0a a((ia/o. :na 2olta /agari 08 )'e andare a 0pa00o )i 1a)e2a paura- /a ora non pi<. A((ia/o la no0tra terra )'e 5 proprio no0tra- e po00ia/o andar)i a 2i2ere.? 3a /oglie di CurleE gli ri0e in 1a))ia. =Fandonie-? di00e. =Ne 'o 2eduti troppi )o/e 2oi. Se a2e0te 2enti 0oldi in ta0)a- 0are0te a (ere il (i))'ierino e le))'ere0te il 1ondo. Vi )ono0)o- 2oialtri.? CandE era di2entato 0e/pre pi< 0)arlatto in 1a))ia- /a pri/a )'e laltra a2e00e 1inito di dire- a2e2a ripre0o il )ontrollo di 06. Era il padrone della 0ituazione. =A2rei do2uto a0pettar/elo-? di00e tran4uillo. =Credo 1arete /eglio a )a//inare e (adare a 2oi. Non a((ia/o niente da dir2i. Sappia/o 4uel )'e 5 no0tro e )in1i0)'ia/o )'e 2oi lo 0appiate o no. Vi di)o )'e 1are0te /eglio a girare alla larga- ora- per)'6 potre((e dar0i )'e a CurleE non gar(a00e )'e 0ua /oglie 0e ne 0tia nel granaio )on dei 2aga(ondi.? 3a ragazza guard; di 2i0o in 2i0o- e tutti le erano )'iu0i )ontro. Pi< a lungo )'e gli altri 1i00; 3ennie1in)'6 4ue0ti non a((a00; gli o))'i i/(arazzato. Poi di00e a un tratto: =Di do2e 2engono 4uei li2idi )'e a2ete in 1a))iaA? 3ennie le2; il )apo- )on aria )olpe2ole. =C'iD ioA? =Proprio 2oi.? 3ennie 2ol0e gli o))'i a CandE per aiuto- e li ria((a00; 0ul petto. =Si 5 la0)iato prendere la /ano in una /a))'ina-? di00e. 3a /oglie di CurleE 0i /i0e a ridere. =Splendido- la /a))'ina. Ne riparlere/o- noi due... Mi pia))iono le /a))'ine.? CandE in0or0e. =3a0)iatelo 0tare )o0tui. Non 1ate dei guai. 3o dir; a ,eorge )'e )o0a a2ete detto. ,eorge non 2i per/etter9 di dare noia a 3ennie.? =E )'i 5 ,eorgeA -? lei )'ie0e. =@uello pi))olo )'e gira )on 2oiA? 3ennie 0orri0e (eata/ente. =G lui?- di00e. =Proprio lui- e /i la0)er9 a))udire ai )onigli.? =.e- 0e 5 0olo 4ue0to )'e 2olete- potrei tro2arne un paio an)'io- di )onigli.?

Croo*0 0or0e dalla )u))etta e la11ront;. =Ne 'o a((a0tanza-? di00e 1redda/ente. =Non a2ete ne00un diritto di entrare nella 0tanza di un uo/o di )olore. Non a2ete ne00un diritto- ne00uno- di i/pi))iar2i di noi. E ade00o- 1ilate- 1ilate 02elta. Se non 1ilate- )'ieder; al padrone di non la0)iar2i /ai pi< entrare in 1ienile.? 3a donna gli 0i ri2ol0e 0prezzante. =Sta//i a 0entire- Negro-? di00e. =3o 0ai )'e )o0a po00o 1arti 0e non tieni il (e))o )'iu0oA? Croo*0 le 0(arr; di0perata/ente gli o))'i addo00o7 poi 0i 0edette nella )u))etta e 0i ra))ol0e. @uella in)alza2a: =3o 0ai )'e )o0a po00o 1areA? Croo*0 par2e ri/pi))iolir0i e 0i pre/ette alla parete. =S8- Kgnora.? =.ene- allora tieni il po0to )'e ti 0petta- Negro. Io po00o 1arti i/pi))are a una pianta e tanto 1a)il/ente )'e non )i 0are((e ne//eno gu0to.? Croo*0 0i era ridotto a un nulla. Non ri/ane2a di lui pi< ne00una per0onalit9- ne00un io- nulla )'e pote00e 02egliare intere00e o a22er0ione. Di00e: =S8- Kgnora? e la 0ua 2o)e era 0enza ti/(ro. Per un i0tante la donna gli 0tette 0opra- )o/e attende00e una 0ola /o00a per /enargli unaltra 01erzata7 /a Croo*0 0ede2a per1etta/ente i//o(ile- gli o))'i di0tolti- tutto )i; )'e pote00e ri)e2ere o11e0a rattratto. In 1ine ella 0i 2ol0e agli altri due. Il 2e))'io CandE la 0tudia2a a11a0)inato. =Se 1ate una )o0a 0i/ile- noi parlere/o-? di00e tran4uilla/ente. =Noi dire/o )'e )alunniate Croo*0.? =Parlate e andate 0ulla 1or)a-? e0)la/;. =Ne00uno 2i dar9 a0)olto- e lo 0apete. Ne00uno 2i dar9 a0)olto.? CandE 0a11lo0)i;. =NoD-? ri)ono((e. =Ne00uno )i dar9 a0)olto.? 3ennie piagnu)ol;: =Voglio )'e 2enga ,eorge. Voglio )'e 2enga ,eorge.? CandE gli and; 2i)ino. =Non di0perate2i-? di00e. =Bo 0entito ora )'e ritornano. ,eorge 0ar9 gi9 nella (ara))a- 0)o//etto.? Si 2ol0e alla /oglie di CurleE: =Fare0te /eglio a tornare a )a0a- ora-? di00e tran4uillo. =Se andate 0u(ito- non dire/o a CurleE )'e 0iete 0tata 4ui.? 3a donna lo /i0ur; 1redda/ente. =Non 0ono )erta )'e a((iate 0entito 4ual)o0a.? =Meglio non )orrere ri0)'i?- ri0po0e il 2e))'io. =Se non 0iete )erta- 5 /eglio 1ar la )o0a pi< 0i)ura.? @uella 0i 2ol0e a 3ennie. =Sono )ontenta )'e a((iate un po pe0tato CurleE. Se le 5 2olute. Vorrei pe0tarlo an)'io una 2olta o laltra.? S)i2ol; 1uori della porta e 0)o/par2e nello0)urit9 del 1ienile. E /entre attra2er0a2a il 1ienile le )atene tintinnarono e 4ual)'e )a2allo 0(u11; e 4ual)'e altro 0)alpit;. Croo*0 par2e u0)ire lenta/ente dagli 0trati di di1e0a in )ui 0era a22olto. =C'e )era di 2ero in 4uello )'e a2ete detto degli altri )'e torna2anoA-? )'ie0e. =Vera/ente. 3i 'o 0entiti.? =Io in2e)e non 'o 0entito niente.? =Il )an)ello 'a 0(attuto? di00e CandE- e ripre0e: =Por)a /i0eria- 0a il )onto 0uo la /oglie di CurleE. Per; de2e a2er 1atta una (ella e0perienza.? Croo*0 ora e2ita2a 4uellargo/ento in (lo))o. =Credo 0ar9 /eglio )'e andiate-?. di00e. =Non 'o pi< 4uella gran 2oglia di 2eder2i 4ui. :n uo/o di )olore de2e a2ere )erti diritti- an)'e 0e ne 1are((e 2olentieri a /eno.? CandE di00e: =@uella 0trega non a2re((e do2uto dir2i 4uel )'e 'a detto.? =Non era nulla-? di00e Croo*0 0orda/ente. =Voialtri )ol 2o0tro arri2o e la 2o0tra )o/pagnia /i a2ete 1atto di/enti)are. @uello )'e 'a detto- 5 2ero.? Nel 1ienile i )a2alli 0(u11arono- ri0uonarono le )atene e una 2o)e )'ia/;: =3ennie. O' 3ennie. Sei 4uiA? =G ,eorge-? e0)la/; 3ennie. E ri0po0e: =@ui- ,eorge. Sono 4ui dentro.? :n i0tante- e ,eorge appar2e 0ulla porta e guard; in giro )on di0appro2azione. =C'e 1ai nella 0tanza di Croo*0A Non do2re0ti 1er/arti 4ui.? Croo*0 appro2;. =,liel'o detto- /a 'anno 2oluto entrare lo 0te00o.?

=E per)'6 non li a2ete pre0i a )al)iA? =Non /i da2ano noia-? di00e Croo*0. =3ennie 5 una (ra2a per0ona.? Allora 0i ri0)o00e CandE. =O' ,eorge- 'o 1atto tanti di 4uei )onti. Bo )al)olato )'e po00ia/o per1ino guadagnare )oi )onigli.? ,eorge lo guard; 0torto. =Crede2o di a2er2i detto di non parlarne )on ne00uno.? A CandE )adde la galloria. =Non ne 'o parlato )on altri )'e )on Croo*0.? ,eorge di00e: =.e- 1ilate 2ia di 4ua ora. ,iuda- 0e/(ra proprio )'e non 0i po00a la0)iar2i un /o/ento 0oli.? CandE e 3ennie 0i alzarono e 2ennero alla porta. Croo*0 )'ia/;: =CandE.? =E'A? =Vi ri)ordate 4uello )'e 'o detto di zappare e dar2i una /anoA? =S8-? di00e CandE. =Me ne ri)ordo.? =E((ene- di/enti)atelo-? di00e Croo*0. =Non parla2o 0ul 0erio. :no 0)'erzo. Non 2orrei )erto andare in un po0to 0i/ile.? =Va (ene- allora- 0e 4ue0ta 5 la 2o0tra idea. .uona notte.? I tre u0)irono. Mentre attra2er0a2ano il 1ienile- i )a2alli 0(u11arono e le )atene tintinnarono. Croo*0 0i 0edette 0ulla )u))etta e guard; per un i0tante la porta7 poi te0e la /ano a prendere la (o))etta di leniti2o. Si tir; la 1alda po0teriore della )a/i)ia 1uori dei )alzoni- 2er0; un po di leniti2o nella pal/a ro0ea e tor)endo il (ra))io pre0e adagio adagio a 0tropi))iar0i la 0)'iena.

PARTE @:INTA

In 1ondo al grande 1ienile era a//u))'iato alti00i/o il 1ieno no2ello e 0opra il /u))'io pende2a il 4uadridente &a)*0on 0o0pe0o alla 0ua puleggia. Il 1ieno digrada2a )o/e un 1ian)o di /onte alle0tre/it9 oppo0ta del 1ienile- do2e ri/ane2a un tratto piano non an)ora rie/pito del nuo2o ra))olto. Ai lati 0i 2ede2ano le ra0trelliere della di0tri(uzione e 1ra le a00i)elle 0punta2ano le te0te dei )a2alli. Era do/eni)a- nel po/eriggio. I )a2alli in ripo0o /ordi))'ia2ano gli ulti/i )iu11i di 1ieno e 0)alpita2ano- /orde2ano le /angiatoie- 0)uotendo le )atene delle )a2ezze. Il 0ole po/eridiano taglia2a per le 1e00ure delle pareti e )ade2a in rig'e lu/ino0e 0ul 1ieno. Cera nellaria il (ru08o delle /o0)'elindolente ronz8o del /eriggio. Dalle0terno 2eni2a lo 04uillo dei 1erriHdaH)a2allo )ontro il palo di /ira e lo 0)'ia/azzo degli uo/ini )'e gio)a2ano- in)ita2ano- 0)'erni2ano. Ma nel 1ienile tutto era )'eto e ronzante e indolente e )aldo. Non )era )'e 3ennie nel 1ienile- e 3ennie 0ede2a nel 1ieno a))anto a una )a00ettina 0otto una /angiatoia- alle0tre/it9 del 1ienile )'e non era an)ora 0tata rie/pita. 3ennie 0ede2a 0ul 1ieno e )onte/pla2a un )u))iolo /orto )'e gli 0ta2a innanzi. 3ennie lo )onte/pl; a lungo- e poi allung; la gro00a /ano e lo )arezz;- lo )arezz; tutto dalla te0ta alla )oda. E di00e 0o//e00a/ente al )u))iolo: =Per)'6 ti 0ei 1atto u))idereA Non 0ei pi))olo )o/e i topi- tu. Non ti 'o /i)a /enato 1orte.? Ri2olt; allin0< la te0ta del )u))iolo e gli guard; il /u0o- e gli di00e: =E 1or0e ade00o ,eorge non /i la0)ia pi< a))udire ai )onigli- 0e 2iene a 0apere )'e ti 0ei 1atto u))idere.? S)a2; una pi))ola (u)a e 2i depo0e il )u))iolo e lo ri)opr8 di 1ieno- 1a)endolo 0parire7 /a )ontinu; a guardare la go((a )'e a2e2a 1atto. Di00e: =@ue0ta non 5 una (rutta )o0a- )'e de((a andare a na0)onder/i nella /a))'ia. O'- no. @ue0ta no. Dir; a ,eorge )'e l'o tro2ato /orto.? Di00eppell8 il )u))iolo e lo e0a/in;- e lo )arezz; dalle ore))'ie alla )oda. Ripre0e addolorato: =Ma 0e ne a))orger9. ,eorge 0a))orge 0e/pre di tutto. Dir9: KSei 0tato tuA Non )er)are di 1ar/ela7 e poi dir9: KE ora- proprio per 4ue0to- non a))udirai pi< ai )onigli.? Repentina/ente lo in2a0e lira. =Maledetto )'e 0ei-? e0)la/;. =Per)'6 ti 0ei 1atto u))idereA Non 0ei pi))olo )o/e i topi- tu.? Ra))att; il )u))iolo e lo gett; lontano da 06. ,li 2ol0e la 0)'iena. Sedette a))o))olato 0ulle gino))'ia e /or/or;: =E ade00o non a))udir; pi< ai )onigli. Ade00o non /i per/etter9 pi<.? Si dondola2a a2anti e indietro- a00orto nel 0uo dolore. Dalle0terno 2enne lo 04uillo dei 1erriHdaH)a2allo )ontro il palo di 1erro- e poi un pi))olo )oro di urli. 3ennie 0i alz;- and; a riprendere il )u))iolo- lo depo0e 0ul 1ieno- e 0i 0edette. Torn; a )arezzarlo. =Non eri a((a0tanza grande? di00e. =Me l'anno tanto ripetuto )'e non eri a((a0tanza grande. Non lo 0ape2o )'e 0are0ti /orto )o08 1a)il/ente.? In0inu; le dita nellore))'ia 1lo0)ia del )u))iolo. =C'i 0a )'e a ,eorge non i/porti nulla-? di00e. =@ue0to /aledetto pi))olo 1ara(utto non era niente per ,eorge.? 3a /oglie di CurleE 0punt; dalle0tre/it9 dellulti/o 0tallo. Veni2a innanzi tutta )'eta in /odo )'e 3ennie non 0e ne a))or0e. Indo00a2a il 0uo a(ito di )otone 1ia//ante e le panto1ole )on le piu/e ro00e di 0truzzo. Era tru))ata in 2i0o- e i ri))ioli a 0al0i))ette le 0ta2ano di0po0ti in (ellordine. ,li 1u 4ua0i a))anto- pri/a )'e 3ennie le2a00e gli o))'i e la 2ede00e. Atterrito- 3ennie tir; il 1ieno )on le dita 0ul )u))iolo. Poi le2; gli o))'i )upa/ente. 3a ragazza di00e: =C'e )o0a2ete l8- (el (a/(inoA? 3ennie le 0(arr; gli o))'i addo00o: =,eorge di)e )'e non de((o /ai 0tare )on 2oi- n6 parlare n6 niente.? @uella ri0e: =Ma 2i )o/anda proprio in tutto- ,eorge.? 3ennie a((a00; lo 0guardo 0ul 1ieno. =Di)e )'e non a2r; pi< i )onigli- 0e parlo- o altro- )on 2oi.?

3a ragazza di00e pa)ata: =Ba paura )'e CurleE 0e la prenda. E((ene- CurleE 'a il (ra))io al )olloD e 0e 1ar9 il grada00o- gli 1ia))'erete laltra /ano. A /e non la2ete data a (ere )'e 0e la 0ia la0)iata prendere in una /a))'ina.? Ma 3ennie era in)rolla(ile. =Niente a11atto. Io non 2oglio n6 parlare n6 1ar niente )on 2oi.? 3altra 0ingino))'i; a))anto a lui nel 1ieno. =State/i a 0entire-? di00e. =Son tutti 1uori )'e 1anno un partitone ai 1erri. Ade00o 0ono 0olo le 4uattro. Ne00uno di loro pu; rinun)iare a 4uel partitone. Per)'6 non po00o di0)orrere in0ie/e )on 2oiA Non 'o /ai ne00uno da di0)orrere in0ie/e. Mi 0ento )o08 0ola.? 3ennie di00e: =Io non de((o n6 parlare n6 altro- )on 2oi.? =Mi 0ento 0ola-? ripre0e la donna. =Voi potete parlare )on la gente- /a io 0oltanto )on CurleE. Di2er0a/ente- 0e la prende. Vi pia)ere((e a 2oi non poter di0)orrere )on ne00unoA? 3ennie di00e: =Ma io non de((o. ,eorge 'a paura )'e 1a))ia dei guai.? 3a ragazza )a/(i; argo/ento: =C'e )o05 )'e tenete l8 al )opertoA? Allora tutto il dolore ria11err; 3ennie. =G il /io )agnetto-? di00e tri0te/ente. =G il /io )agnolino.? E 0pazz; a 1iore il 1ieno. =Ma 5 /orto-? e0)la/; lei. =Era )o08 pi))olo-? di00e 3ennie. =Io gio)a2o 0oltantoD e 'a 1atto )o/e per /order/iD io 'o 1atto per /enargliD eD gli 'o /enato. Allora 5 /orto.? 3a ragazza lo )on0ol;. =Non prendete2ela. Era 0olo una (e0tia. Ne tro2erete unaltra 4uando 2orrete. Il pae0e 5 pieno di 4ue0te (e0tie.? =Non 5 tanto 4ue0to-? 0pieg; 3ennie )o0ternato. =Ma ora ,eorge non /i la0)er9 pi< a))udire ai )onigli.? =E per)'6A? =Per)'6- 0e 1a)e2o an)ora 4ual)'e guaio- /i 'a detto )'e non /i la0)ia2a a))udire ai )onigli? 3a ragazza gli 2enne a))anto e parl; )arezze2ole. =Non a((iate ti/ore a di0)orrere )on /e. Sentite 1uori )o/e 0trillano. Ci 0ono 4uattro dollari di 0)o//e00a 0u 4ue0ta partita. Ne00uno 2err9 2ia 1in)'6 non 0ia 1inita.? =Se ,eorge /i prende )'e parlo )on 2oi- andr9 da22ero in (e0tia?- di00e 3ennie prudente. =Me l'a detto.? Il 2i0o di lei 0i rie/p8 dira. =Ma )'e )o0'anno )on /e- dun4ueA?- e0)la/;. =Non 'o il diritto di parlare )on ne00unoA C'e )o0a 0i )redono in0o//a )'e 0iaA Voi 0iete 0i/pati)o. Non )api0)o per)'6 non 2i de((a parlare. Non 2i 1a))io /i)a del /ale.? =G )'e ,eorge di)e )'e )i /etterete tutti nei guai.? =Idioti )'e 0iete?- di00e. =C'e /ale 2i 1a))io dun4ue ioA Proprio ne00uno 0i 2uole )urare del /odo )o/e io 2i2o. E 2i di)o )'e non 0ono per niente a22ezza a 2i2ere in 4ue0to /odo. A2rei potuto di2entar 4ual)o0a.? Aggiun0e )upa/ente: =E non 5 detto )'e non lo di2enti.? Allora le 0ue parole 0gorgarono in unan0ia di 01ogo- )o/e 0i a11retta00e pri/a )'e la0)oltatore pote00e e00erle tolto. =Io 2i2e2o a Salina0-? di00e. =Cero 2enuta da (i/(a. :na 2olta pa00; una )o/pagnia e )ono((i un attore. Mi di00e )'e pote2o unir/i alla )o/pagnia. Ma la /a//a non 2olle. Di)e2a )'e a2e2o 0olo 4uindi)i anni. 3attore di)e2a )'e a2rei potuto. E 0e 1o00i andata- ade00o non 2i2rei a 4ue0to /odo- potete 0tar )erto.? 3ennie )arezz; il )u))iolo a2anti e indietro. =Noi a2re/o la no0tra terraD e i )onigli-? 0pieg;. 3ei ripre0e la 0ua 0toria in 1retta- pri/a di 1ar0i interro/pere. =Poi unaltra 2olta 'o in)ontrato uno )'e era in )ine/atogra1ia. Sono andata )on lui alla Sala di Danze del 3ungo1iu/e. Di)e2a )'e /i a2re((e 1atto entrare in )ine/atogra1ia. Di)e2a )'e a2e2o il tipo ingenuo. Appena tornato a BollECood /i a2re((e 0)ritto 4ual)o0a.? ,uard; attenta/ente 3ennie per 2edere 0e gli 1a)e2a e11etto. =@uella lettera non /i 5 /ai arri2ata-? )ontinu;. =Credo an)ora )'e 0ia la /a//a )'e /e l'a pre0a. E((ene- io non 2olli pi< 0aperne di 0tare in un (u)o 0i/ile do2e non pote2o 1ar niente n6 di2entare 4ual)o0a e do2e 2i 0e4ue0trano le lettere. 3e )'ie0i 0e /e la2e2a 0e4ue0trata lei- e lei neg;. Allora 0po0ai CurleE. 3o )ono((i alla Sala di Danze del 3ungo1iu/e 4uella 0te00a notte.? C'ie0e a un tratto: =Mi a0)oltateA?

=IoA S8.? =E))o- 4ue0to non lo di00i /ai a ne00uno. For0e non do2rei 1arlo. Non 2oglio bene a CurleE. Non 5 0i/pati)o.? E 0i))o/e gli a2e2a 1atta la )on1idenza- 0i 0trin0e un altro po)o a 3ennie e gli 0edette a))anto. =A2rei potuto entrare in )ine/atogra1ia e a2ere dei (ei 2e0titiD tutti 4uei (ei 2e0titi )'e portano. E a2rei potuto 0eder/i in 4uei grandi al(erg'i e 1ar/i prendere la 1oto. @uando )i 1o00ero 0tate le pri/e 2i0ioni- a2rei potuto andar)i e parlare al /i)ro1ono- e non a2rei pagato un 0oldo per)'6 tanto ero nel 1il/. E tutti 4uei 2e0titi )o08 (elli )'e portano. Per)'6 4uel tale di)e2a )'e a2e2o il tipo ingenuo.? 3e2; gli o))'i 2er0o 3ennie e 1e)e un pi))olo ge0to /ae0to0o )ol (ra))io e )on la /ano per /o0trargli )'e 0ape2a re)itare. 3e dita 0i atteggia2ano 0e)ondo la )ur2a del pol0o- /entre il /ignolo 0i 0ta))a2a ari0to)rati)a/ente dagli altri. 3ennie tra00e un 0o0piro pro1ondo. Dalle0terno 2enne lo 04uillo di un 1erro )ontro il /etallo- e un )oro di applau0i. =@ual)uno 'a 1atto )entro-? di00e la /oglie di CurleE. 3a lu)e or/ai 0i 0po0ta2a- )alando il 0ole- e le 0tri0)e di 0ole 0ali2ano la parete e to))a2ano le ra0trelliere e le te0te dei )a2alli. 3ennie di00e: =Magari 0e porta00i 1uori il /io )agnolino- e lo getta00i 2ia- ,eorge non 0e ne a))orgere((e pi<. E allora potrei a))udire ai )onigli- 0enza guai.? 3a /oglie di CurleE di00e irritata: =Ma non pen0ate ad altro )'e ai )onigliA? =A2re/o il no0tro pezzo di terra-? 0pieg; 3ennie paziente. =A2re/o la )a0a e lorto e il )a/po di al1al1a- e lal1al1a 5 appo0ta per i )onigli7 io prender; il 0a))o- lo rie/pir; di al1al1a e poi lo porter; ai )onigli. 3ei )'ie0e: =Co05 )'e 2i 1a a//attire a 4ue0to /odo dietro i )onigliA? 3ennie do2ette pen0are attenta/ente pri/a di giungere a una )on)lu0ione. Con )autela 0a))o0t; un altro po)o a lei- 1in)'6 non le 1u 4ua0i addo00o. =Mi pia)e )arezzare le (elle )o0e. :na 2olta 'o 2eduto alla 1iera dei )onigli dal pelo lungo. Erano )o08 (elli- 2i di)o. @ual)'e 2olta 'o )arezzato an)'e i topi/a 0olo 4uando non tro2a2o altro.? 3a /oglie di CurleE 0i 0)o0t; da lui un tantino. =Siete proprio /atto-? di00e. =No- )'e non lo 0ono-? 0pieg; 3ennie )on 1oga. =,eorge di)e )'e non 0ono /atto. Mi pia)e to))are )on le dita le (elle )o0e- le )o0e /or(ide.? 3a ragazza 0i /o0tr; un po)o ra00i)urata. =E a )'i non pia)eA?- di00e. =A tutti pia)e. A /e pia)e to))are la 0eta e il 2elluto. Vi pia)e to))are il 2ellutoA? 3ennie ri0e 0o//e00o per la gioia. =Se /i pia)e- a))identi-? e0)la/; 1eli)e. =Ne a2e2o un pezzo an)'e. Me la2e2a dato una 0ignora- e 4ue0ta 0ignora eraD la zia Clara. 3a2e2a dato a /eD un pezzo )o08 gro00o. Co/e /i pia)ere((e a2erlo ade00o.? ,li 0)e0e uno/(ra 0ul 2i0o. =3'o perduto-? di00e. =Da tanto te/po non l'o pi<.? 3a /oglie di CurleE gli ri0e in 1a))ia. =Siete un /atto-? di00e. =Ma 0iete un )aro ragazzo. :n gran (a/(inone. Per; 0i )api0)e 4uello )'e 2olete dire. @uando /i pettino- delle 2olte /i 0iedo e re0to a )arezzar/i i )apelli tanto 0ono /or(idi.? Per /o0trargli )o/e 1a)e2a 0i pa00; le dita 0opra il )apo. =C5 della gente )'e 'a i )apelli ru2idi?- di00e )o/pia)endo0i. =CurleE- per e0e/pio. Ba i )apelli )o/e 1il di 1erro. Ma i /iei 0ono /or(idi e 1ini. Per; li 0pazzolo /olto. 3i rende /or(idi. @ua... 0entite 4ua.? Pre0e a 3ennie la /ano e 0e la po0e 0ul )apo =To))ate in 4ue0to punto e 0entirete )o/e 0ono /or(idi.? 3e gro00e dita di 3ennie pre0ero a li0)iarle i )apelli. =Non 0pettinate/i-? di00e la ragazza. 3ennie di00e =O' )'e (ello? e li0)ia2a pi< 1orte. =State attento- 0u- /i 0pettinate.? Poi e0)la/; in)ollerita: =Ora (a0ta- /i 0pettinate tutta.? Tra00e da parte il )apo e le dita di 3ennie 0i 0errarono 0u 4uei )apelli ri0olute. =3a0)iate?- grid; la ragazza. =3a0)iate/i>?

3ennie e((e un i0tante di terrore. Il 0uo 2i0o 0i )ontra00e. 3a ragazza urla2a ora e la /ano li(era di 3ennie le 0)e0e 0ulla (o))a e 0ul na0o. =No- 2i prego-? 0uppli)a2a 3ennie. =Vi prego- non 1ate )o08. ,eorge andr9 in (e0tia.? 3a ragazza 0i di(atte2a 2iolente/ente 0otto le 0ue /ani. Coi piedi pe0ta2a 0ul 1ieno e 0i tor)e2a tutta per li(erar0i7 da 0otto la /ano di 3ennie u0)8 un urlo 0o11o)ato. 3ennie )o/in)i; a ge/ere dalla paura: =Vi prego- non 1ate )o08-? 0uppli)a2a. =,eorge dir9 )'e 'o 1atto un gro00o guaio. Non /i la0)er9 pi< a))udire ai )onigli.? Solle2; un po la /ano e u0)8 un grido ro)o di lei. Allora 3ennie 0in)oller8 =Non gridate-? di00e. =Non 2oglio )'e gridiate. Mi /etterete nei guai- l'a detto ,eorge. Su- non gridate.? E la ragazza non 0/ette2a di di(atter0i e a2e2a gli o))'i 1olli dal terrore. 3ennie allora pre0e a 0(ata))'iarlanella 0ua )ollera. =Non 0trillate- 2i di)o-? le di00e e la 04ua00a2a7 e 4uel )orpo guizz; )o/e 4uello dun pe0)e. Poi ri)adde i//o(ile- per)'6 3ennie le a2e2a 0pezzato il )ollo. 3ennie a((a00; gli o))'i 0u di lei e )on )ura 0ta)); la /ano )'e le tene2a an)ora 0ulla (o))a7 la ragazza gia)e2a i//o(ile. =Non 2oglio 1ar2i del /ale-? le di00e- =/a ,eorge andr9 in (e0tia 0e 2oi 0trillate.? @uando lei non ri0po0e n6 0i /o00e- 3ennie 0i )ur2; a guardarla da 2i)ino. 3e 0olle2; un (ra))io e lo la0)i; ri)adere. Per un i0tante par2e 0(alordito. Poi 0u00urr; nello 0pa2ento: =Bo 1atto un guaio. Bo 1atto un altro guaio.? Men; za/pate nel 1ieno 1in )'e in parte non le((e ri)operta. Dalle0terno 2enne un 2o)8o duo/ini e un doppio 04uillo di 1erri )ontro il /etallo. Per la pri/a 2olta 3ennie di2enne )on0)io di 4uel )'e a))ade2a 1uori. Si a))o0)i; 0ul 1ieno e te0e lore))'io. =Bo 1atto un guaio da22ero-? di00e. =Non a2rei do2uto 1arlo. ,eorge andr9 in (e0tia. ED /i di)e2aD 0)appare a na0)onder/i nella /a))'ia 1in)'6 2err9 lui. Andr9 in (e0tia. Nella /a))'ia 1in)'6 2err9 lui. Mi di)e2a )o08.? 3ennie 0i ri2ol0e e guard; la ragazza /orta. A))anto era (uttato il )u))iolo. 3ennie lo ra))att;. =3o getter; 2ia-? di00e: =G gi9 un guaio gro00o )o08.? Si 1i)); il )u))iolo 0otto la gia))a e 2enne a 4uattro za/pe alla parete- donde 0pi; per le 1e00ure alla 2olta dei gio)atori. Poi 0i /o00e 0tri0)iando 1ino alle0tre/it9 dellulti/a /angiatoia e 0)o/par2e. 3e 0tri0)e di 0ole erano or/ai alte 0ulla parete- e nel 1ienile la lu)e 0i attenua2a. 3a /oglie di CurleE gia)e2a 0upina- 0e/i)operta di 1ieno. Era tutto tran4uillo nel 1ienile e la 4uiete del /eriggio regna2a 0ul ran)'. Per0ino lo 04uillo dei 1erri lan)iati- per0ino le 2o)i degli uo/ini nel gio)o pare2ano 1ar0i pi< tran4uilli. 3aria nel 1ienile era i/(runita pri/a della lu)e e0terna: Entr; a 2olo un )olo/(o per il portone 0palan)ato e rote; e 02ol; 1uori. Da intorno allulti/o 0tallo 0(u); una )agna da pa0tore- lunga e 0/agrita- dalle gre2i /a//elle penzolanti. A /et9 0trada dalla )a00etta do2erano i )u))ioli- le giun0e il 0entore della /oglie di CurleE /orta- e 0ulla 0)'iena le 0i ader0e il pelo. Venne guaiolando e appiattendo0i alla )a00etta- e 0alt; dentro1ra i )u))ioli. 3a /oglie di CurleE gia)e2a 0e/i)operta dal 1ieno giallo. E la )atti2eria- le 2oglie- lo 0)ontento e lan0ia di e00er notata- tutto era 0)o/par0o dal 0uo 2i0o. Era tutta grazio0a e 0e/pli)e- e il 0uo 2i0o era gio2ane e dol)e. Ora le guan)e i/(ellettate e le la((ra dipinte le da2ano una par2enza di 2ita- )o/e dor/i00e legger/ente. I ri))ioli- pi))oli 0al0i))iotti /inu0)oli- erano 0par0i 0ul 1ieno intorno al )apo- e le 0ue la((ra- di0)'iu0e. Co/e tal2olta a22iene- un atti/o di0)e0e e 0i li(r; e dur; /olto pi< )'e un atti/o. E il 0uono ta)4ue e il /o2i/ento ta)4ue- per /olto /olto pi< )'e un atti/o. Poi gradual/ente il te/po 0i ride0t; e ripre0e a tra0)orrere lento. I )a2alli 0)alpitarono dallaltra parte delle ra0trelliere e le )atene tintinnarono. Alle0terno- le 2o)i degli uo/ini 0i 1e)ero pi< 1orti e pi< )'iare. Da dietro le0tre/it9 dellulti/o 0tallo giun0e la 2o)e del 2e))'io CandE. =3ennie-? )'ia/;. =O'3ennie. Siete 4uiA Bo an)ora 1atto i )onti. Vi dir; 4uel )'e potre/o 1are- 3ennie.? Il 2e))'io CandE appar2e alle0tre/it9 dellulti/o 0tallo. =O' 3ennie-? )'ia/; an)ora7 e 4ui 0arre0t; irrigidendo0i. Si 0tropi))i; il pol0o 0ulla gota )operta di 0toppia (ian)a. =Non 0ape2o )'e )era2ate 2oi-? di00e alla /oglie di CurleE.

Non a2endo ri0po0ta- 1e)e un altro pa00o. =Non do2re0te dor/ire 4ui in giro? di00e di0appro2ando7 /a le 1u a))anto: =O'- Signore Iddio.? Si guard; intorno di0perata/ente- e 0i 0tropi))i; la (ar(a. Poi 0alt; in piedi e u0)8 in 1uria dal 1ienile. Ma il 1ienile era tutto ani/ato ora. I )a2alli pe0ta2ano i piedi e 0(u11a2ano- e /a0ti)a2ano la paglia delle loro lettiere e 1a)e2ano )ozzare le )atene delle )a2ezze. :n i0tante dopo CandE era di ritorno- e )on lui- ,eorge. Di00e ,eorge: =Per )'e /oti2o 2ole2ate 2eder/iA? CandE te0e il dito alla /oglie di CurleE. ,eorge 0(arr; gli o))'i. =C'e le 5 0u))e00oA?- )'ie0e. Venne 2i)ino- e allora rie)'eggi; la parola di CandE: =O'- Signore Iddio>? Cadde in gino))'io a))anto a 4uel )orpo. 3e poggi; la /ano 0ul )uore. E alla 1ine- 4uando 0i rialz; adagio e irrigidito- a2e2a un 2i0o duro e )ontratto )o/e il legno- e gli o))'i duri. CandE di00e: =C'i 5 0tatoA? ,eorge lo 1i00; 1redda/ente. =Non a2ete ne00unideaA?- )'ie0e. E CandE ta)4ue. =A2rei do2uto pre2ederlo? di00e ,eorge di0perato. =E /i pare2a- in 1ondo al )er2ello- di 0aperlo.? CandE do/and;: =E ade00o )'e )o0a 1a))ia/o- ,eorgeA C'e )o0a 1a))ia/oA? ,eorge 0tette a lungo a ri0pondere. =CredoD do2re/o a22ertire gliD altri. Credo )'e do2re/o )atturarlo e rin)'iuderlo. Non po00ia/o la0)iarlo 0)appare. Morire((e di 1a/e- 4uel di0graziato.? E tent; di dar0i 0i)urezza. =Pu; dar0i )'e lo rin)'iudano e lo trattino (ene.? Ma CandE di00e in orga0/o: =Do((ia/o la0)iarlo 0)appare. Voi non )ono0)ete CurleE. CurleE 2orr9 a tutti i )o0ti lin)iarlo. CurleE lo 1ar9 u))idere.? ,eorge 0tudi; le la((ra di CandE. =,i9-? di00e in1ine- =a2ete ragione- )o08 1ar9 CurleE. E an)'e gli altri.? E guard; unaltra 2olta la /oglie di CurleE. Poi CandE di00e il 0uo /a00i/o ti/ore. =Voi ed io potre/o prendere 4uel terreno- 2ero- ,eorgeA Voi ed io potre/o andare a 2i2ere )o/e 0i de2e- laggi<- no- ,eorgeA Potre/oA? Pri/a )'e ,eorge ri0ponde00e- CandE a((andon; il )apo e guard; a((a00o- nel 1ieno. Sape2a gi9. ,eorge di00e 0o//e00o: =D Credo )'e lo 0ape2o 1in da prin)ipio. 3o 0ape2o )'e non )i 0are//o /ai arri2ati. A lui pia)e2a tanto 0entirne parlare )'e an)'io 'o )reduto 1o00e po00i(ile.? =AlloraD tutto 5 1initoA?- di00e CandE )o0ternato. ,eorge non ri0po0e alla do/anda. ,eorge di00e: =3a2orer; tutto il /e0e e prender; i /iei )in4uanta dollari e pa00er; tutta la notte in 4ual)'e lurido )a0ino. O re0ter; a 1ar la partita- 1in)'6 lulti/o non ritorna a )a0a. E allora torner;- la2orer; un altro /e0e e guadagner; altri )in4uanta dollari.? CandE di00e: =G un ragazzo )o08 (uono. Non a2rei /ai )reduto )'e a2re((e 1atto una )o0a 0i/ile.? ,eorge 1i00a2a 0e/pre la /oglie di CurleE. =3ennie non lJ'a 1atto per )atti2eria-? di00e. =Non 'a /ai 0/e00o di 1i))ar0i nei guai- /a nean)'e una 2olta l'a 1atto per)'6 1o00e )atti2o.? Si raddrizz; e 0i 2ol0e a CandE. =Ora 0entite. Do((ia/o a22ertire gli altri. .i0ogna )'e la))'iappino- i//agino. Non 0ono lontani. For0e non gli 1aranno del /ale.? Di00e 0e))a/ente: =Non per/etter; )'e 1a))iano del /ale a 3ennie. Ora 0entite. @uelli potre((ero )redere )'e )ero an)'io. Io /e ne 2ado nella (ara))a. E 2oi- un /o/ento dopo- u0)ite di 4ui e lo dite agli altri- e arri2er; an)'io e 1inger; )'e non 0ape2o niente. Volete 1ar 4ue0toA Co08 gli altri non pen0eranno )'e )i 1o00i an)'io.? CandE ri0po0e: =Si)uro- ,eorge. 3o 1ar;- 0i)uro.? =Va (ene. 3a0)iate/i allora un paio di /inuti- e poi )orrete 1uori e ra))ontate )o/e la2ete tro2ata. Io ade00o 2ado.? ,eorge 0i 2ol0e e u0)8 in 1retta dal 1ienile. Il 2e))'io CandE lo 0egu8 )on lo 0guardo. Poi ri1i00e gli o))'i di0perato 0ulla /oglie di CurleE e gradata/ente il 0uo dolore e la 0ua ra((ia 0i 1e)ero parola. =Maledetta 0trega-? di00e in1ero)ito. =Ci 0ei riu0)ita- e'A Sarai )ontenta ade00o. 3o 0ape2a/o tutti )'e a2re0ti 1atto un guaio. Non eri niente di (uono. E ne//eno ade00o 0ei 4ual)o0a di (uono- 0por)a))iona.? Si /i0e a 1rignare e gli tre/; la 2o)e. =A2rei potuto zappare nellorto e la2are i piatti a 4uei due.? Si arre0t; e poi ripre0e )o/e in )antilenaripetendo le parole di una 2olta: =Se 2eni2a un )ir)o o una 01ida al palloneD noi )i pote2a/o andareD

di)e2a/o 0oltanto: KAl dia2olo il la2oro- e )i pote2a/o andare. Ne00un per/e00o da )'iedere a ne00uno. E a2re//o a2uto il /aiale e le gallineD e din2erno la 0tu1etta )on la pan)iaD e 2eni2a la pioggiaD e noi 0eduti al riparo.? 3o a))e)arono le la)ri/e: 0i 2ol0e e u0)8 peno0a/ente dal 1ienile- e 0i 0tro1ina2a le gote ir0ute )ol /on)'erino del pol0o. Alle0terno il 1ra0tuono del gio)o )e00;. Ci 1u uno 0)oppio di 2o)i interroganti- un )alpe0t8o di )or0a e gli uo/ini irruppero nel 1ienile. Sli/- Carl0on- il gio2ane I'it- CurleE7 e Croo*0 )'e 0i tene2a indietro1uori portata. Dopo tutti loro- entr; CandE- e (uon ulti/o- ,eorge. ,eorge 0era /e00a e a((ottonata la gia))a tur)'ina di tela- e a2e2a il )appello nero )al)ato 0ugli o))'i. ,li uo/ini 1e)ero di )or0a il giro dellulti/o 0tallo. ,li o))'i in)ontrarono la /oglie di CurleE nel (uio: tutti 0arre0tarono i//o(ili e guarda2ano. Poi Sli/ le 2enne pa)ata/ente 2i)ino- 0i )'in; e le ta0t; il pol0o. :n dito 0)arno to)); 4uella guan)ia- poi la /ano 0in0inu; 0otto il )ollo- lie2e/ente torto e le dita e0plorarono la nu)a. @uando Sli/ 0i rialz;- tutti 0i a))al)arono intorno. 3in)anto era rotto. CurleE 0i 02egli; repentina/ente. =So )'i 5 0tato-? grid;. =@uel gro00o /a0)alzone 5 0tato. 3o 0o. Per)'6D tutti gli altri erano 1uori )'e gio)a2ano.? Monta2a 0ulle 1urie. =Ma lo 2oglio a))'iappare. Vado a prendere il 1u)ile. :))ider; )on le /ie /ani 4uel /a0)alzone. ,li 0parer; nella pan)ia. Venite2oialtri.? Si pre)ipit; in1uriato 1uori del 1ienile. Carl0on di00e: =Vado a prendere la 3uger-? e )or0e 1uori an)'e lui. Sli/ 0i 2ol0e )al/o a ,eorge. =Credo 08- )'e 0ia 0tato 3ennie-? di00e. =Ba il )ollo 0pezzato. E 3ennie era in grado di 1arlo.? ,eorge non ri0po0e- /a annu8 adagio. A2e2a il )appello )o08 )al)ato 0ulla 1ronte )'e gli o))'i 0)o/pari2ano. Sli/ pro0egu8: =Co/e 4uella 2olta a Ieed- pro(a(il/ente- )'e /i di)e2ate.? ,eorge annu8 una 0e)onda 2olta. Sli/ tra00e un 0o0piro. =Allora- )redo )'e (i0ogner9 prenderlo. Da )'e parte )redete 0ia 0)appatoA? Par2e )'e )i 2ole00e del te/po a ,eorge per di0tri)are i 0uoi pen0ieri. =De2e e00ere andato a 0ud-? di00e. =Veni2a/o dal nord- per)i; de2e00ere andato a 0ud.? =Credo )'e (i0ogner9 prenderlo?- ripet6 Sli/. ,eorge gli 2enne a))anto. =Non 0ar9 po00i(ile )atturarlo e )'e poi lo tengano 0otto )'ia2eA G un 1olle- Sli/. Non l'a 1atto per )atti2eria.? Sli/ a((a00; il )apo. =Si potre((e-? di00e. =Se 1o00e po00i(ile trattenere CurleE- 0i potre((e. Ma CurleE 2orr9 0parargli. CurleE 'a an)ora la ra((ia per la /ano. E 0e lo /ette00ero 0otto )'ia2e e lo lega00ero e )'iude00ero in una ga((iaA Non 0are((e poi tanto (ello- ,eorge.? =3o 0o-? di00e ,eorge- =3o 0o.? Entr; Carl0on di )or0a. =@uel lazzarone /i 'a ru(ato la 3uger-? 2o)i;. =Non )5 pi< nel 0a))o.? CurleE gli 2eni2a dietro e 0tringe2a nella /ano 0ana un 1u)ile da )a))ia. CurleE era ade00o padrone di 06. =.ene- ragazzi-? di00e. =Il negro 'a un 1u)ile. Prendetelo- Carl0on. E 4uando lo 2edete- non dategli 4uartiere. Sparategli nella pan)ia. 3o 0pezzer9 in due.? I'it di00e e))itato: =Io non 'o 1u)ile.? CurleE di00e: =Voi )orrete a Soledad a )er)are un poliziotto. Prendete Al Iilt0- 5 il 2i)eH0)eri11o. E ora andia/o.? Si gir; 0o0petto0a/ente in )er)a di ,eorge. =Voi 2enite )on noialtri- )aro /io.? =S8-? di00e ,eorge. =Verr;. Ma 0entite/i- CurleE. @uel di0graziato 5 1olle. Non 0parategli. Non 0ape2a 4uello )'e 1a)e2a.? =Non 0parargliA?- grid; CurleE. =Se 'a pre0o la pi0tola di Carl0on. Certo )'e gli 0parere/o.? ,eorge di00e 1io)o: =3a pi0tola l'a perduta Carl0on- /agari.? =3'o 2eduta an)ora 0ta/attina-? di00e Carl0on. =No7 5 0tata pre0a.? Sli/ 0i 0o11er/; a guardare la /oglie di CurleE. Di00e: =CurleED 1are0te (ene a 0tare 4ui )on 2o0tra /oglie- 2oi.?

Il 2i0o di CurleE di2a/p;: =Vengo an)'io? di00e. =Voglio 1orargli le (udella io- a 4uel lazzaronean)'e 0e non 'o )'e una /ano. 3o 2oglio prendere.? Sli/ 0i 2ol0e a CandE. =State 4ui )on lei 2oi- CandE- allora. Noialtri 0ar9 /eglio )'e andia/o.? Si /o00ero. ,eorge 0i 1er/; un i0tante pre00o CandE e tutti e due a((a00arono gli o))'i 0ul )ada2ere della ragazza- 1in )'e CurleE non grid;: =Voi- ,eorge> State )on noi 0e non 2olete )'e pen0ia/o )'e )entrate in 4ue0ta 0toria.? ,eorge 0i /o00e adagio dietro a loro. I 0uoi piedi 0i tra0)ina2ano a 1ati)a. E una 2olta )'e 1urono andati- CandE 0i a))o))ol; nel 1ieno e o00er2; il 2i0o della /oglie di CurleE. =Po2erina-? di00e 0o//e00o. Il ru/ore degli uo/ini a11ie2ol8 in di0tanza. Il 1ienile a po)o a po)o 0o0)ura2a e- nei loro 0talli- i )a2alli 0)alpita2ano- e 0)uote2ano le )atene delle )a2ezze. Il 2e))'io CandE 0i di0te0e nel 1ieno e 0i )opr8 gli o))'i )ol (ra))io.

PARTE SESTA

3a pro1onda pozza 2erde del Salina0 gia)e2a pla)ida nel tardo po/eriggio. ,i9 il 0ole a2e2a a((andonata la 2alle per arra/pi)ar0i 0u per le )o0te dei /onti ,a(ilan e le )i/e dei )olli erano ro0ee nel 0ole. Ma pre00o la pozza- 1ra gli 0)reziati 0i)o/ori- era )alata una grade2ole peno/(ra. :na (i0)ia da)4ua 0)i2ol; uguale 0ulla 2erde 0uper1i)ie- tor)endo da ogni parte la te0ta )o/e un peri0)opio7 nuot; per tutta la lung'ezza della pozza e arri2; tra le ga/(e di un i//o(ile airone piantato 0ul (a00o1ondo. :na te0ta e un (e))o 0ilenzio0i 0aettarono allingi< e pe0)arono la pi))ola (i0)ia per la te0ta: il (e))o la trangugi;- )'e la )o0a 0i di(atte2a 1reneti)a. :n lontano /uggito di 2ento ri0on; e una 1olata 0pro1ond; )o/e unonda attra2er0o le 2ette degli al(eri. 3e 1oglie di 0i)o/oro 0)oprirono la loro 1a))ia argentea7 e le 1oglie (rune e 0e))'e al 0uolo (alzarono di 4ual)'e /etro. A una a una- ondi)elle di 2ento tra0)or0ero 0ulla 2erde 0uper1i)ie della pozza. Altrettanto repentina/ente )o/era nato- il 2ento )adde- e la radura 1u nuo2a/ente tran4uilla. 3airone era dritto 0ul (a00o1ondo- i//o(ile e in atte0a. :naltra pi))ola (i0)ia da)4ua nuot; attra2er0o la pozza- 2oltando da ogni parte la te0ta )o/e un peri0)opio. Dun tratto 3ennie e/er0e dalla /a))'ia e 2enne a2anti altrettanto 0ilenzio0a/ente )o/e 0i /uo2e un or0o )'e 0tri0)ia. 3airone (att6 laria )on le ali- 0i 0trapp; dalla)4ua e pre0e il 2olo a 2alle del 1iu/e. 3a pi))ola (i0)ia guizz; 1ra i giun)'i della ri2a. 3ennie 2enne )'eta/ente alla 0ponda della pozza. Vi 0ingino))'i; e (e22e7 01iorando appena )on le la((ra la)4ua. @uando un u))ellino 0altell; 0ulle 1oglie 0e))'e alle 0ue 0palle- 2ol0e il )apo di 0)atto e aguzz; gli o))'i e le ore))'ie alla 2olta del 0uono 1in)'6 non 2ide lu))ellino7 allora ria((a00; il )apo e torn; a (ere. :na 2olta 1inito- 0i 0edette 0ulla ri2a- )ol 1ian)o alla pozza- in /odo da poter 0or2egliare lo 0(o))o del 0entiero. Si a((ra))i; le gino))'ia e 2i poggi; 0opra il /ento. 3a lu)e u0)i2a- 0tri0)iando- dalla 2allata e 2ia 2ia le 2ette delle /ontagne pare2ano di2a/pare nel )re0)ente 1ulgore. 3ennie di00e 0o//e00o: =Non /i 0ono di/enti)ato- a))identi- proprio no. Na0)onder/i nella /a))'ia e a0pettare ,eorge.? Si tir; il )appello 0ugli o))'i. =,eorge /e la dar9 lui-? di00e. =,eorge /i dir9 )'e 0e 1o00e 0olo e non a2e00e /e )'e lo 0e))o- 0are((e 1eli)e.? Vol0e il )apo e guard; le 2ette a22a/panti. =Potrei andare la00< e )er)ar/i una grotta-? di00e. E )ontinu; rattri0tato: =D non a2rei pi< la 0al0a- /a non i/porta. Se ,eorge non /i 2uoleD io 2ado 2ia. Vado 2ia.? Fu allora )'e u0)8 dal )apo di 3ennie una 2e))'ietta pi))ola e gra00a. A2e2a o))'ialoni tondi e 0pe00ie indo00a2a un lungo gre/(iale a rig'e- )on ta0)'e7 era tutta linda e ina/idata. Si 1er/; da2anti a 3ennie e 0i piant; le /ani 0ui 1ian)'i e )orrug; le )iglia in 0egno di di0appro2azione. @uando parl;- 1u )on la 2o)e di 3ennie: =Te l'o detto tante 2olte-? di00e. =Te l'o detto> A0)olta ,eorge- per)'6 lui 5 )o08 (uono e ti 2uol (ene. Ma tu non 0tai ne//eno a 0entire. Fai 0oltanto dei guai.? E 3ennie le di00e: =Bo pro2ato- Kgnora zia Clara. Bo pro2ato tanto. Non )i 0ono riu0)ito.? =Tu non pen0i /ai ne//eno una 2olta a ,eorge-? )ontinu; la 2e))'ia )on la 2o)e di 3ennie. =3ui non 1ini0)e /ai di 1arti dei pia)eri. @uando a2e2a un pezzo di torta- te ne da2a 0e/pre /et9- o pi< della /et9. E 0e )era della 0al0a- allora te la da2a tutta 4uanta.? =3o 0o-? di00e 3ennie 0)on0olata/ente. =Bo pro2ato- Kgnora zia Clara. Bo pro2ato tanto.?

3a 2e))'ia lo interruppe: =@uante 2olte a2re((e potuto goder0ela un /ondo- 0e non )i 1o00i 0tato tu. A2re((e pre0o il 0uo /e0e e 1atto 1e0ta in una )a0a e 0are((e andato allo0teria a gio)are al (iliardo. In2e)e de2e pen0are a te.? 3ennie ge/ette dallango0)ia. =3o 0o- Kgnora zia Clara. Vado 0u(ito 0ulla )ollina e /i tro2er; una grotta e )i re0ter;- per non dare pi< delle noie a ,eorge.? =3o di)i 0oltanto-? ri(att6 la 2e))'ia- 0e))a. =3o di)i tutte le 2olte- /a 0ai an)'e tu (eni00i/o )'e non lo 1arai /ai. ,li 0tarai 0e/pre intorno e gli 0trapperai le (e0te//ie- a 4uel po2ero ,eorge- dal prin)ipio alla 1ine.? 3ennie di00e: =Po00o andar/ene 4ue0ta 2olta: tanto 5 lo 0te00o. ,eorge non /i la0)er9 pi< a))udire ai )onigli.? Spar8 zia Clara e dal )apo di 3ennie u0)8 un )oniglio gigante0)o. ,li 0i piant; 0eduto da2anti e di/ena2a le ore))'ie e gli arri))ia2a il na0o )ontro. An)'e00o parl; )on la 2o)e di 3ennie. =A))udire ai )onigli-? di)e2a (e11ardo. =Po2ero 0)e/o> Tu non 0ei ne//eno )apa)e di le))argli le za/pe ai )onigli. Te li di/enti)'ere0ti e li la0)ere0ti /orire di 1a/e. In 4ue0to /odo 1are0ti. E allora )'e )o0a dire((e ,eorgeA? =Non li di/enti)'erei-? ri0po0e 3ennie a gran 2o)e. =Cri((io 0e li di/enti)'ere0ti-? di00e il )oniglio. =Non 2ali ne//eno la 0tanga 0por)a )'e )i 2orre((e per )a))iarti allin1erno- tu. Sa il )ielo )'e ,eorge 'a 1atto tutto il po00i(ile per le2arti dalla 0trada- /a non 5 0er2ito a nulla. Se )redi )'e ,eorge ti la0)er9 a))udire ai )onigli- 0ei an)ora pi< 0tupido del 0olito. Non ti la0)er9. Te ne dar9 4uante ne puoi portare)on un (a0tone- 4ue0to 08.? 3ennie 0ta2olta ri(att6 pugna)e: =Non 5 2ero- ,eorge non 1ar9 una )o0a 0i/ile. Cono0)o ,eorge daD non ri)ordo pi< 4uantoD e non /i 'a /ai le2ato un (a0tone addo00o. Mi tratta (ene- lui. E non 0ar9 )atti2o.? =@ue0ta 2olta- ne 'a a((a0tanza di te- di00e il )oniglio.? =Te ne dar9 4uante ne puoi portare e poi 0e ne andr9 e ti pianter9.? =Non andr9-? grid; 3ennie 1uori di 06. =Non 1ar9 una )o0a 0i/ile. Io )ono0)o ,eorge. Viaggia/o in0ie/e- noi.? Ma il )oniglio non 0/ette2a di ripetere 0o//e00o: =Ti pianter9- (rutto 0)e/o. Ti pianter9 da 0olo. Ti pianter9- (rutto 0)e/o.? 3ennie 0i )a))i; le /ani 0ulle ore))'ie. =No- )'e non 5 2ero- ti di)o )'e non 5 2ero>? E url;: =,eorgeD ,eorgeD ,eorge>? Tran4uilla/ente ,eorge u0)8 dalla /a))'ia e il )oniglio rientr; rapido nella te0ta di 3ennie. ,eorge di00e pa)ato: =C'e )o0'ai da gridareA? 3ennie 0i alz; 0ulle gino))'ia. =Non /i pianterai- 2ero- ,eorgeA So )'e non /i pianterai.? ,eorge gli 2enne a0)iutta/ente a))anto e 0i 0edette al 0uo 1ian)o. =No.? =3o 0ape2o-? grid; 3ennie. =Tu non 0ei di 4uelli.? ,eorge ta)e2a. Di00e 3ennie: =,eorgeA? =E'A? =Bo 1atto un altro guaio.? =Non 'a i/portanza-? di00e ,eorge e ta)4ue unaltra 2olta. Or/ai non prende2ano pi< il 0ole 0e non gli e0tre/i pro1ili della /ontagna. 3o/(ra nella 2allata era /or(ida e azzurra. Da lontano giun0e il ru/ore di uo/ini )'e 0i )'ia/a2ano a urla))i. ,eorge 2ol0e il )apo e a0)olt; le 2o)i. 3ennie di00e: =,eorgeA? =E'A? =Non 2ai in (e0tia )on /eA? =In (e0tiaA? =S8 )o/e 1a)e2i altre 2olte. Co08: KSe io 1o00i 0olo- piglierei i /iei )in4uanta dollariD.?

=Sangue di dio- 3ennie> Non ti ri)ordi 4uello )'e 0u))ede e ti ri)ordi 4uello )'e di)o- parola per parola.? =E allora- non 2ai in (e0tiaA? ,eorge 0i ri0)o00e. Di00e- 0enza e0pre00ione: =Se 1o00i 0olo- potrei 2i2ere )o08 (ene.? 3a 0ua 2o)e era /onotona- pri2a den1a0i. =Potrei tro2are un la2oro e non a2ere 0e))ature.? Ta)4ue. =Di an)ora-? ripre0e 3ennie. =E- arri2ata la 1ine del /e0eD? =E arri2ata la 1ine del /e0e- prenderei i /iei )in4uanta dollari e 2ia dentroD una )a0aD? Si 1er/; unaltra 2olta. 3ennie lo guard; 1er2ida/ente. =Di an)ora- ,eorge. Non 2ai pi< in (e0tiaA? =No-? di00e ,eorge. =Allora po00o andar/ene-? di00e 3ennie. =Andr; 0ulla )ollina e tro2er; una grotta- 0e non /i 2uoi pi<.? ,eorge 0i ri0)o00e unaltra 2olta. =No-? di00e. =Voglio )'e tu 0tia 4ui )on /e.? 3ennie di00e )on 0)altrezza: =Allora di//i )o/e di)e2i pri/a.? =Di//i )o0aA? =Co/e 0ono gli altri e )o/e 0ia/o noi.? ,eorge di00e: =,ente )o/e noi non 'a 1a/iglia. Ra))olgono una paga e poi la 0pre)ano. Non 'anno ne00uno al /ondo )'e gli i/porti di loroD? =Ma noi no-? grid; 3ennie 1eli)e. =Di )o/e 0ia/o noi- ora.? ,eorge ta)4ue un i0tante. =Ma noi no-? di00e. =Per)'6D? =Per)'6 io 'o te eD? =E io 'o te. Ci 0ia/o tutti e due- e )i/porta 4ual)o0a di noi- e))o per)'6-? grid; 3ennie trion1al/ente. 3a (rezzolina 0erotina 0pira2a nella radura e le 1oglie 0tor/i2ano e le ondi)elle del 2ento tra0)orre2ano 0ulla pozza 2erde. E di nuo2o e)'eggiarono gli urli degli uo/ini- 0ta2olta pi< 2i)ini di pri/a. ,eorge 0i tol0e il )appello. Di00e )on 2o)e /al1er/a: =Po0a il )appello- 3ennie. Si 0ta (ene allarietta.? 3ennie 0i tol0e il )appello- u((idiente- e 0e lo po0; da2anti- per terra. 3o/(ra nella 2allata era pi< azzurra e la 0era )ade2a rapida. ,iun0e loro 0ul 2ento un ru/ore di 0)'ianti dalla /a))'ia. 3ennie di00e: =Di//i )o/e 0ar9 un giorno.? ,eorge era 0tato in a0)olto dei ru/ori lontani. Per un i0tante appar2e preo))upato. =,uarda 2er0o laltra ri2a- 3ennie- e io te lo dir;- )'e )e la2rai da2anti agli o))'i.? 3ennie gir; il )apo e guard; di l9 dalla pozza e 0u per le )o0te o0)urate dei ,a(ilan. =A2re/o un pezzetto di terra-? )o/in)i; ,eorge. Fi)); la /ano nella ta0)a della gia))a e tir; 1uori la 3uger di Carl0on7 li(er; di 0)atto la 0i)urezza- e po0; /ano e pi0tola per terra- dietro la 0)'iena di 3ennie. ,uard; 3ennie alla nu)a- nel punto do2e la 0pina e il )ranio 0i )ongiungono. :na 2o)e duo/o )'ia/; a /onte del 1iu/e- e un altro ri0po0e. =Di an)ora-? 1e)e 3ennie. ,eorge alz; la pi0tola e gli tre/a2a la /ano7 la0)i; ri)adere la /ano a terra. =Di an)ora? di00e 3ennie. =Co/e 0ar9 un giorno. A2re/o un pezzetto di terra.? =A2re/o una /u))a-? ripre0e ,eorge. =For0e a2re/o il /aiale e le gallineD e in 1ondo alla piana a2re/oD un pezzo di al1al1aD? =Per i )onigli-? url; 3ennie. =Per i )onigli-? ripet6 ,eorge. =E io potr; a))udire ai )onigli.? =Tu potrai a))udire ai )onigli.?

3ennie gongol; dalla 1eli)it9. =E 2i2re/o del gra00o della terra.? =S8.? 3ennie 2ol0e il )apo. =No- 3ennie. ,uarda laggi< 2er0o laltra ri2a- )o/e 0e )e la2e00i da2anti agli o))'i.? 3ennie o((ed8. ,eorge a((a00; lo 0guardo alla pi0tola. Vennero 0)'ianti di pa00i dalla /a))'ia. ,eorge 0i 2ol0e e 1i00; gli o))'i da 4uella parte. =Di an)ora- ,eorge. @uando la2re/oA? =3Ja2re/o pre0to.? =Io e te.? =TuD ed io. Tutti ti tratteranno (ene. Non )i 0aranno pi< guai. Pi< ne00uno 1ar9 del /ale agli altri o li deru(er9.? Di00e 3ennie: =Crede2o )'e )e la2e00i )on /e- ,eorge.? =No-? di00e ,eorge. =No- 3ennie. Non )e l'o )on te. Non )e l'o /ai a2uta- e non )e l'o ora. Voglio )'e tu lo 0appia- 3ennie.? 3e 2o)i 0a))o0ta2ano 0e/pre pi<. ,eorge 0olle2; la pi0tola e a0)olt; 4uelle 2o)i. 3ennie prega2a: =Fa))ia/olo 0u(ito. Andia/o)i ade00o in 4uel po0to.? =Sta )erto- 0u(ito. Certo. Ci andre/o.? E ,eorge alz; la pi0tola- la tenne 1er/a- e ne punt; la (o))a proprio 0otto la nu)a di 3ennie. 3a /ano gli tre/a2a orri(il/ente- /a il 2i0o 0i di0te0e e la /ano 0i 1er/;. Pre/6 il grilletto. 3o 0)'ianto del )olpo e)'eggi; 1ra le )olline e 0i 0pen0e ri/(alzando. 3ennie e((e uno 0)o00one e poi 0a((andon; innanzi adagio 0ulla 0a((ia- do2e gia)4ue 0enza un tre/ito. ,eorge ra((ri2id8 e guard; la pi0tola e la gett; lontano dietro- 0u per la 0ponda- pre00o il /u))'io di )enere 2e))'ia. 3a /a))'ia par2e rie/pir0i di grida e dello 0)alpi))8o di piedi in )or0a. S)oppi; la 2o)e di Sli/: =,eorge. Do2e 0iete- ,eorgeA? Ma ,eorge 0ede2a irrigidito 0ulla ri2a e 0i guarda2a la /ano de0tra )on )ui a2e2a gettata la pi0tola. Il gruppo irruppe nella radura e CurleE era in te0ta. Vide 3ennie di0te0o 0ulla 0a((ia. =Pre0o- perdio.? ,li 2enne 0opra e lo guard;- poi 2ol0e il )apo a ,eorge. =,iu0to dietro la te0ta-? di00e piano. Sli/ 2enne diretta/ente alla 2olta di ,eorge e gli 0edette a))anto- 0i 0edette 0tretto a lui. =Non (i0ogna pen0ar)i-? di00e Sli/. =@ual)'e 2olta (i0ogna 1ar )o08.? Ma Carl0on era in piedi da2anti a ,eorge. =Co/e a2ete 1attoA?- )'ie0e. =3'o 1atto-? ri0po0e ,eorge 0tra))a/ente. =A2e2a la /ia pi0tolaA? =S8- a2e2a la 2o0tra pi0tola.? =E 2oi gliela2ete portata 2ia e la2ete pre0a e gli a2ete 0paratoA? =S8. G 0tato )o08.? 3a 2o)e di ,eorge non era pi< )'e un 0u00urro. Si guarda2a 1i00a/ente la /ano de0tra )'e a2e2a tenuto la pi0tola. Sli/ tir; a ,eorge il go/ito. =Venite- ,eorge. Io e 2oi- andre/o a (ere un (i))'iere.? ,eorge 0i la0)i; aiutare a rialzar0i. =Si)uro- un (i))'iere.? Di00e Sli/: =Do2e2ate- ,eorge. Vi giuro )'e do2e2ate. Venite )on /e.? ,uid; ,eorge allo 0(o))o del 0entiero e oltre- 2er0o lo 0tradale. CurleE e Carl0on li guardarono andar0ene. E Carl0on di00e: =C'e )ri((io 'anno 0e)ondo 2oi 4uei dueA?