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L'onore e le responsabilità di essere reclutati al servizio di Dio

(Matteo 5:13-16)

dagli uomini. Voi siete la luce del


Introduzione mondo; una città posta sopra il monte

Q uando Dio ci ha chiamati tramite


l'appello dell'Evangelo di Gesù Cristo
alla fede ed alla salvezza, quando Dio
ci ha chiamati ad appartenergli in modo
non può rimanere nascosta; e non si
accende una lampada per metterla
sotto ad un secchio; anzi, la si mette
sul candeliere ed ella fa lume a tutti
speciale come suoi figli adottivi, egli ci ha pure quelli che sono in casa. Così risplenda
chiamati ad esserGli utili in questo mondo, a la vostra luce nel cospetto degli
servire consapevolmente la sua causa ed i suoi uomini, affinché vedano le vostre
propositi. buone opere e glorifichino il Padre
vostro che è nei cieli" (5:13-16).
Gesù Cristo non ci ha solo riconciliato con Dio,
egli ci ha pure reclutato, arruolato, ingaggiato, A. Due efficaci immagini
assunto, per essere al Suo servizio in questo

D
ice Gesù: "Voi siete il sale della terra...
mondo. Voi siete la luce del mondo; una città
Ogni cristiano è chiamato ad essere al servizio posta sopra il monte non può
di Dio, ogni persona che Cristo abbia riscattato rimanere nascosta ... Così risplenda la vostra
dalla futilità e dalla inutilità della vita in questo luce nel cospetto degli uomini, affinché vedano
mondo ostile a Dio. Dio per ognuno le vostre buone opere", cioè la vostra
personalmente ha già preparato il posto più eccellenza morale, la vostra dignità.
adatto dove noi possiamo servirLo al meglio
Il sale e la luce sono elementi famigliari a tutti.
ed Egli può darci la forza e le risorse Essi si trovano virtualmente in ogni casa del
necessarie per adempiere la nostra opera per mondo. Gesù stesso, mentre era un ragazzo
Lui nel modo più efficace. nella sua casa di Nazareth, certamente aveva
E' una responsabilità grande essere al servizio osservato sua madre, Maria, che usava il sale
di Dio come cristiani, ma è pure uno in cucina, ed accendeva le lampade quando il
straordinario onore per il quale dobbiamo sole tramontava. Gesù sapeva dell'utilità
essere più che riconoscenti. pratica di questi elementi. A che sarebbe
servito un sale che avesse perduto il suo
Qual è la caratteristica e la funzione del sapore?
cristiano in questo mondo? Gesù lo descrive
con immagini molto efficaci nel cosiddetto E poi non sarebbe stato assurdo accendere
"Sermone sul monte". Lo leggiamo una lampada per poi nasconderla sotto ad un
nell'Evangelo secondo Matteo: secchio?

"Voi siete il sale della terra; ora, se il Gesù così più tardi nella sua vita usa queste
sale diviene insipido, con che lo si semplici osservazioni per illustrare il tipo di
salerà? Non è più buono a nulla se non influenza che i suoi discepoli avrebbero
ad essere gettato via e calpestato dovuto esercitare nel contesto della società
umana. Quando Gesù diceva loro queste
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parole, essi erano pochi, il nucleo iniziale del contrario: se essi sono luce, debbono
nuovo modello di umanità che Lui aveva funzionare come luce nelle tenebre, e come
inaugurato; essi però dovevano diventare sale sale che penetra, che viene assorbito nella
e luce per il mondo intero. Che cosa voleva carne che, senza di esso, ben presto
dire? Questo implica: marcirebbe. Una lampada non avrebbe alcun
senso se fosse posta sotto un secchio o sotto
B. Quattro precisi imperativi un letto, ed il sale non serve a nulla se viene
conservato sempre nel suo contenitore.
1. I cristiani sono chiamati ad essere
fondamentalmente diversi dai non- Il messaggio di Gesù è chiaro: allo stesso
cristiani modo del sale e della luce i cristiani non

L
e immagini del sale e della luce che Gesù devono stare staccati, ritirati dagli altri, od
usa contrappongono due modi di essere, essere indifferenti alla società ed ai suoi
due modi di vivere. Gesù sottointendeva problemi, ma devono immergersi nella vita ed
che il mondo giace nelle tenebre e che i suoi incidere su essa con le specifiche
discepoli dovevano esserne luce. caratteristiche che Dio ha loro donato. Gesù
Seppure nel mondo vi sia un progresso disse: "Io ho dato loro la tua parola e il mondo
scientifico e tecnologico, nella prospettiva li ha odiati, perché non sono del mondo, come
biblica il mondo si sta sempre di più neppure io sono del mondo. Io non chiedo che
degenerando e corrompendo spiritualmente e tu li tolga dal mondo, ma che tu li preservi dal
moralmente, ma i discepoli di Cristo ne maligno. Essi non sono del mondo, come io
devono essere quel sale che ne deve impedire non sono del mondo" (Giovanni 17:13-16).
il decadimento, testimoniando, così, di ciò che Essi debbono permettere che la loro luce brilli,
è giusto, buono e vero. che le loro buone opere siano palesi, non
I discepoli di Gesù devono caratterizzarsi in certo per farne bella mostra ed alla propria
modo tale da essere come luce contrapposta a gloria, ma come dice Gesù: "...e glorifichino il
tenebra, come sale contrapposto a corruzione. Padre vostro che è nei cieli" cioè che tutti,
tramite essi, riconoscano, onorino, lodino, e
Questo è uno dei temi centrali della Bibbia. glorifichino Iddio.
Dio sceglie nel mondo persone che gli
appartengano in modo speciale, e la vocazione 3. I cristiani possono influenzare la
di questo popolo è quella di essere "santa", o società non-cristiana
Prima dell'invenzione del frigorifero, il sale era
speciale. "Siate santi", spesso ripete il Signore,
il conservante meglio conosciuto. Veniva
"perché io sono santo".
sfregato sulla carne o sul pesce, oppure questi
2. I cristiani sono chiamati a permeare la dovevano essere immersi nel sale. Così il
società non cristiana processo di decadimento veniva ritardato,
Gesù dice: "...e non si accende una lampada anche se evidentemente non arrestato
per metterla sotto ad un secchio; anzi, la si interamente.
mette sul candeliere ed ella fa lume a tutti
quelli che sono in casa". Sebbene i cristiani Lo stesso modo anche la luce è ovviamente
siano chiamati a distinguersi moralmente e efficace. Quando si accende la luce, le tenebre
spiritualmente dai non-cristiani, essi certo non vengono eliminate. Allo stesso modo, Gesù
devono separarsi fisicamente dagli altri. Al sembra dire, i cristiani possono ostacolare il

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decadimento sociale ed allontanare le tenebre Se la carne va a male e diventa immangiabile,
del male. non ha senso incolparne la carne stessa,
perché questo è ciò che accade quando i
Si può dire che i cristiani fedeli al loro batteri vengono lasciati liberi di moltiplicarsi.
mandato siano uno strumento dell'azione
Dovremmo piuttosto chiederci: Dov'è il sale?
provvidenziale di Dio, per la quale Egli
impedisce che questo mondo giunga Allo stesso modo, se la società si deteriora ed i
rapidamente alla fine, corrotto e rovinato dal modelli di giusto comportamento tramontano,
peccato. Il cibo si corrompe facilmente al fintanto che diventa come una notte oscura e
calore ed all'aria (con la muffa, i batteri, come un pesce che puzza, non ha senso
oppure diventa duro). Si può, però, incolparne la società, perché questo è ciò che
rallentarne il decadimento mettendolo in inevitabilmente accade quando uomini e
frigo, al riparo, conservandolo con vari donne decaduti si privano del vero Dio e
metodi. E' destinato a deperire, ha una "data vengono lasciati a sé stessi, mentre l'egoismo
di scadenza", ma il processo di decadimento umano non conosce limiti. Dovremmo così
può essere ritardato. Così è per questo mondo chiederci: Dov'è la chiesa? Perché il sale e la
malvagio che ha la sua "data di scadenza" (il luce di Gesù Cristo non permea e non
giudizio finale di Dio). Il giudizio di Dio ha trasforma la società? Non è forse un'assoluta
"tempi lunghi" perché, come dice la Scrittura: ipocrisia da parte nostra lamentarcene con
"Il Signore non ritarda l'adempimento della sufficienza? Il Signore Gesù Cristo ha lasciato a
sua promessa, come alcuni credono che egli noi il compito di essere il sale e la luce del
faccia, ma è paziente verso di noi non volendo mondo.
che alcuno perisca, ma che tutti [gli eletti, a
suo tempo] vengano a ravvedimento" (2 Potremmo dunque dire che se le tenebre e la
Pietro 3:9). Gesù anche dice: "questo corruzione abbondano, è colpa nostra, e
evangelo del regno sarà predicato in tutto il dovremmo accettare di essere ripresi. E'
mondo in testimonianza a tutte le genti, e un'affermazione forte, ma ne vedete la logica?
allora verrà la fine" (Matteo 24:14). 4. I cristiani devono conservare i loro
tratti specifici
E' nostra abitudine lamentarci che nel mondo i
Questa "assenza" del sale e della luce nel
modelli morali si abbassano sempre di più e
mondo, questa nostra fondamentale assenza
questo con un aria di scandalo ed allarme di
(di fatto e non solo a parole) non
chi si crede estraneo a tutto questo.
sottointenderebbe forse quello che Gesù
Critichiamo la sua violenza, la sua disonestà, la
afferma nel nostro testo: "...ora, se il sale
sua immoralità, la sua negligenza nel
diviene insipido" se perde cioè il suo sapore, la
difendere la vita umana e la sua avidità
sua forza, la sua qualità, "con che lo si salerà?"
materialista. Di chi però ne è la colpa?
come potrà essere ristabilita la sua funzione?
Se una casa è buia quando sopraggiunge la Allora: "Non è più buono a nulla se non ad
notte, non ha senso incolparne la casa, perché essere gettato via e calpestato dagli uomini".
questo è proprio ciò che accade quando il sole Siamo noi un "sale" che ha perduto la sua
tramonta. Dovremmo piuttosto chiederci: funzione diventando "insipido". Io non so se al
Dov'è la luce? sale può avvenire qualcosa di simile, ma so
che questo può avvenire a noi.

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Se il sale non conserva la sua qualità di sapore, Questo proposito ed aspettativa di Gesù
se la luce perde il suo splendore, diventa dovrebbe essere sufficiente a farci vincere il
inutile. Allo stesso modo: noi come cristiani nostro senso di alienazione. Potremmo essere
dobbiamo adempiere a due condizioni, se boicottati da alcuni sul luogo di lavoro o dove
vogliamo fare qualcosa di utile per Cristo. (1) abitiamo. La società secolare e i "sacerdoti del
Da un canto dobbiamo permeare la società conformismo" potranno fare del loro meglio
non cristiana, ed immergerci nella vita del per emarginarci e neutralizzarci. Rifiutando
mondo, (2) d'altro canto dobbiamo vigilare a però di essere marginalizzati, dovremmo
non essere assimilati dal mondo. occupare per Cristo una sfera di influenza.

Dobbiamo conservare inalterate le nostre L'ambizione è desiderio di aver successo. Non


convinzioni, i valori, i modelli, e lo stile di vita c'è nulla di sbagliato nel voler essere ambiziosi
tipico di coloro che hanno Gesù Cristo come se siamo veramente sottomessi alla volontà
loro Signore e Maestro. Ci conformiamo forse ed alla gloria di Dio. E' vero che il potere può
noi a quello che fan tutti? Adattiamo le nostre dare alla testa, ed è pure vero che il potere di
dottrine biblicamente rivelate e il nostro Cristo è meglio visibile attraverso la nostra
modo di vivere, al mondo per essere, magari, debolezza. Certamente poi dovremmo
"accettabili" da esso? Come cristiani, però, continuare a sentire la nostra personale
dovremmo essere accettabili per il mondo o inadeguatezza. Dovremmo però avere la
accettabili per Dio? determinazione per la sua grazia di infiltrarci
nei segmenti del mondo secolarizzato e là
Gesù parla chiaramente della nostra "doppia issare la nostra bandiera, mantenendo senza
identità": quella di coloro che non sono di compromesso alcuno il Suo modello di amore,
questo mondo, ma che pure rimangono in
verità e bontà.
questo mondo.
C. Sei linee direttive
Se ci chiediamo che cosa mai sia il sapore e lo
splendore tipico della santità cristiana, il resto
del Sermone sul Monte ce ne dà la risposta.

In esso Gesù ci esorta a non essere come gli


P er rispondere a questo imperativo di
essere sale e luce nel mondo si
possono identificare sei aspetti specifici
nei quali si deve manifestare il nostro
altri: "Non li rassomigliate dunque" (Mt. 6:8) e impegno:
a distinguerci da essi con una giustizia
1. La potenza della preghiera
maggiore (del cuore), un amore più vasto
Ho messo apposta questo aspetto al primo
(anche dei nostri nemici), una devozione più
posto, e vi prego di non liquidarlo come una
profonda (come quella di figlioli che vanno dal
pia insulsaggine, un esercizio alienante e
loro Padre), e ambizioni più nobili (cercare
deresponsabilizzante. Non possiamo leggere la
prima di tutto il regno e la giustizia di Dio).
Bibbia senza rimanere impressionati
E' soltanto quando scegliamo e seguiamo la dall'accento che pone sull'efficacia della
sua via, che il nostro sale continuerà ad avere preghiera. "Molto può la supplicazione del
il suo sapore, la nostra luce brillerà, e saremo giusto fatta con efficacia" dice la Bibbia" (Gc.
suoi efficaci servitori e testimoni, esercitando 5:16). Certo, forse non comprendiamo
un'influenza benefica sul mondo intero. completamente la dinamica della preghiera,
ma è un comandamento del Signore che ci
abilita ad entrare nel campo di battaglia dei
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conflitti spirituali, di metterci in sintonia con i essa si manifesti, perché la nostra società è
buoni propositi Dio per far fluire in noi e permeata di inganni, di intrighi, di
tramite noi la Sua potenza ed incatenare le macchinazioni a tutti i livelli. Noi siamo
forze spirituali della malvagità. discepoli di quel Gesù che disse: "Per questo
sono venuto nel mondo, per testimoniare
2. Il potere dell'Evangelo della verità" (Gv . 18:37). Se noi manchiamo di
Nostro secondo compito è quello di
testimoniare chiaramente per la verità
evangelizzare, di proclamare cioè con forza la
rendendola chiara come il sole, allora noi
Parola di Dio che chiama ciascuna persona alla
saremmo da biasimare non meno che coloro
riforma radicale del proprio essere più
che la sopprimono per manipolare a loro
profondo tramite il ravvedimento e la fede in
vantaggio gli altri.
Gesù Cristo.
4. La protesta
Qualcuno ha detto che l'evangelizzazione e
Se è vero però che la nostra società è piena di
l'attività sociale sono le due lame di un paio di
menzogne, inganni, intrighi e macchinazioni,
forbici, le quali non funzionano l'una senza accanto alla nostra positiva testimonianza
l'altra, oppure come le due ali di un uccello. deve esserci la controparte negativa, la
Intervenire a livello sociale non è sufficiente se protesta contro la stupidità, l'inganno e la
la persona non è interiormente trasformata malvagità. Molti sembrano non credere più
dall'opera di Cristo e riconciliata con Dio: noi all'arma della razionale protesta e della lotta
siamo radicalmente corrotti e nessuna riforma specifica contro l'ingiustizia, ma questo
sociale potrà funzionare se l'essere umano permane necessario. La Bibbia dice
non è profondamente riformato nel suo chiaramente: "E non partecipate alle opere
intimo, e questo lo può fare solo un rapporto infruttuose delle tenebre, anzi, riprendetele
vivo con la persona di Gesù Cristo, (denunciatele), poiché egli è disonesto pur di
presentatagli esplicitamente con dire le cose che si fanno da costoro in occulto.
l'evangelizzazione. "L'Evangelo è potenza di Ma tutte le cose, quando sono riprese dalla
Dio per la salvezza di ogni credente" (Ro. luce, diventano manifeste" (Ef. 5:11-13). La
1:16). protesta non è mai una perdita di tempo e di
energie, anzi, fa parte della funzione stessa
3. Testimoniare verità della luce, secondo la Bibbia.
Abbiamo visto che l'Evangelo è potenza di Dio
per la salvezza. Di fatto però ogni verità è 5. L'esempio
potente. Non dovremmo avere paura della La verità è potente quando viene pubblicata,
verità, perché Dio vigila su di essa e non ma è ancora più potente quando viene
permette che venga mai soppressa manifestata nei fatti. La gente ha bisogno non
completamente. Dobbiamo affermare sempre solo che si dimostri loro la fondatezza delle
con forza e dovunque la verità, e verità non è nostre argomentazioni, ma di vedere i suoi
solo la Parola di Dio nella Bibbia e in Gesù benefici nella pratica della nostra vita.
Cristo, ma ogni verità scientifica, teologica, Un'infermiera cristiana in un ospedale
morale, politica. Verità è trasparenza, quasi coerente con la sua professione di fede, un
come la "glasnost" di Gorbatchëv. Dobbiamo
insegnante cristiano in una scuola, una
testimoniare della verità ad ogni costo e con
segretaria cristiana in un ufficio, un operaio
ogni mezzo contro ogni menzogna dovunque cristiano in fabbrica, possono avere
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un'enorme influenza. E chi può calcolare C'è potenza nella preghiera e nell'Evangelo: ce
l'influenza per il bene di una famiglia cristiana n'è ancora di più se preghiamo ed
coerente nel suo vicinato? I cristiani debbono evangelizziamo insieme. C'è potenza nella
essere persone chiaramente profilate sia al testimonianza e nella protesta, ma ce n'è
lavoro che in casa: il mondo ci osserva! ancora di più se testimoniamo ed agiamo
insieme.
6. La comunità
Quello che però è ancora più influente che Conclusione

I
l'esempio di singoli cristiani e delle famiglie, è l Signore Gesù ancora a noi oggi ripropone
l'esempio di un'intera comunità cristiana nel la sua sfida affinché noi occupiamo
suo insieme. Perché Dio intende la chiesa diligentemente il posto che come cristiani
come un'umanità nuova e redenta, che in sé dobbiamo occupare in questo mondo. Se non
incorpora gli ideali del Regno, benché con svolgiamo la funzione che ci è propria, che se
tutte le sue naturali limitazioni. Un gruppo ne farà di noi?
sociale che vive e pensa in modo alternativo,
secondo la volontà di Dio può avere una Egli dice: "Voi siete il sale della terra; ora, se il
straordinaria influenza sul resto della società: sale diviene insipido, con che lo si salerà? Non
può essere un'intera comunità locale, ma è più buono a nulla se non ad essere gettato
anche un piccolo gruppo può essere sale, luce via e calpestato dagli uomini. Voi siete la luce
e lievito, e numerosissimi sono gli esempi del mondo; una città posta sopra il monte non
nella storia. Dobbiamo diventare la visibile può rimanere nascosta; e non si accende una
incarnazione dell'Evangelo. Anche da poco e lampada per metterla sotto ad un secchio;
da poche forze possono nascere benefiche anzi, la si mette sul candeliere ed ella fa lume
rivoluzioni se quel gruppo è fedele alla volontà a tutti quelli che sono in casa. Così risplenda la
di Dio. Gesù ha cominciato con dodici vostra luce nel cospetto degli uomini, affinché
discepoli, e non erano certo persone perfette! vedano le vostre buone opere e glorifichino il
Padre vostro che è nei cieli".

Meditazione di Paolo Castellina, tratta elaborando e riassumendo quanto John Stott scrive in: "Issues facing Christians
Today, A major Appraisal of Contemporary Social and Moral Questions", Basingstoke (GB): Marshalls, 1984, p. 62 ss:
Alienation: Have We any Influence?

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