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10 INGEGNERI - numero 12 dicembre 2010

> isolamento termoacustico

Pannelli isolanti sotto vuoto


Una tecnologia per la riduzione dei consumi energetici
in ambito industriale, civile e domestico
I dispositivi isolanti sotto vuoto i materiali preferiti.
di Paolo Manini* sono generalmente costituiti La realizzazione di strutture sotto GLASSWOOL
da una struttura metallica o in vuoto planari o con geometria 45
La crescente attenzione verso gli vetro avente un’intercapedine diversa da quella sferica, cilin-
aspetti ambientali, come l’effet- evacuata, priva di alcun tipo di drica o tubolare è però piuttosto 40 PU/PS
to serra e il buco dell’ozono, ha materiale riempitivo. Per annul- complessa e costosa e in molti
spinto, fin dagli anni Ottanta, lare il trasferimento di calore per casi non applicabile. L’utilizzo di 35
la comunità scientifica e i poli- conduzione gassosa è necessario VIP, che possono invece essere
tici a considerare con estrema evacuare il dispositivo a pressioni facilmente prodotti in forma 30
attenzione le problematiche dell’ordine dei 10-5 - 10-3 mbar, va- planare, rappresenta un’interes-
legate all’emissione di sostanze lore, questo, che dipende dal tipo sante alternativa. conducibilità 25 SILICA
inquinanti o con effetti negativi di gas residuo, della geometria Pur essendo lontani dalle pre- termica
sul clima. e delle condizioni di lavoro del stazioni delle strutture isolate a (mW/mK) 20
In particolare, la necessità di dispositivo stesso. Il trasferimento vuoto, i VIP hanno potere iso-
ridurre l’immissione in atmo- di calore per conduzione solida lante decisamente superiore agli 15 VIP
sfera di CO2 e di altri gas serra, viene invece ridotto mediante isolanti convenzionali e possono
ha spinto verso un aumento la minimizzazione dei punti di fornire prestazioni di assoluto 10
dell’efficienza energetica e un contatto (ponti termici) tra le interesse, tali da consentire inte-
uso sempre maggiore di fonti di superfici che delimitano l’inter- ressanti risparmi energetici. 5 VUOTO
energia rinnovabile. capedine evacuata. Esempi di Un pannello sotto vuoto è rea-
La tecnologia dei pannelli isolanti strutture isolate sotto vuoto sono lizzato inserendo un massello di 0
sotto vuoto è un’interessante op- i thermos per il mantenimento materiale isolante a celle aperte 1 2 3 4 5
zione in questa direzione. Questi di bevande calde o fredde o i (e quindi evacuabile) all’interno
pannelli, infatti, presentano dewar per lo stoccaggio di liquidi isolante
di una busta impermeabile.
valori di conducibilità termica criogenici come ossigeno o azoto L’aria viene generalmente ri-
molto bassa e possono essere liquidi. Entrambe le tipologie di mossa mediante un processo Grafico 1 – Valori di conducibilità termica per tipologia di isolante
utilizzati per sostituire gli isolanti dispositivi trovano ampio utilizzo di evacuazione in una camera
convenzionali in un gran numero sia nell’industria sia in applicazio- a vuoto e alla fine del processo teristiche isolanti, il vuoto nel tipologie di pannelli è comunque a –100 °C e richiedono spessori di
di applicazioni. ni commerciali o medicali. Altri di pompaggio, la busta viene pannello deve essere mantenuto necessario inserire un disposi- isolamento elevati, dell’ordine
Il miglior isolamento ottenibile esempi sono le tubazioni sotto termosaldata. Anche per i VIP, la a un livello appropriato durante tivo preposto all’assorbimento dei 10-15 centimetri. Sono uti-
con i pannelli sotto vuoto si tra- vuoto per l’estrazione di petro- presenza del vuoto impedisce il tutta la vita prevista per il dispo- dei gas che si accumulerebbero lizzate per la conservazione di
duce in minori consumi energetici lio da pozzi profondi (“deep trasferimento di calore per con- sitivo, che può variare da pochi nel tempo per permeazione e campioni biologici, tessuti, orga-
o alternativamente, a parità di waters”). L’isolamento mediante duzione gassosa, tuttavia il livello mesi a varie decine di anni, come degasaggio e che andrebbero a ni, vaccini o farmaci termolabili.
prestazioni, in ridotti spessori vuoto è qui richiesto per pre- di vuoto richiesto è mediamente per esempio nei frigoriferi o deteriorare il livello di vuoto. Aumenti dello spazio interno del
d’isolamento, con conseguenti venire che il greggio, pompato inferiore e va dai 10-2 mbar per la nell’edilizia. Il dispositivo assorbitore di gas, 30-40% sono stati ottenuti in vari
vantaggi funzionali come minori attraverso la tubazione interna, lana di vetro alla decina di mbar Il valore dell’isolamento termico denominato anche “getter”, è modelli grazie ai VIP. L’utilizzo
ingombri esterni e/o maggiori si raffreddi durante la risalita, per la silice. Esiste una ben precisa in funzione del grado di vuoto è dimensionato sulla base delle dei pannelli sotto vuoto migliora
volumi utilizzabili per il disposi- dando luogo alla formazione di correlazione tra il livello di vuoto mostrato nel grafico 2 per alcuni caratteristiche del pannello, delle anche l’isolamento passivo del
tivo isolato. paraffine che potrebbero occlu- minimo da mantenere all’interno tra i più comuni materiali di sue condizioni di lavoro e della congelatore, per cui in caso di
Grazie a queste caratteristiche, dere la tubazione bloccandone del pannello e le caratteristiche riempimento. durata prevista. Al posto dei citati malfunzionamento elettrico, la
i pannelli in vuoto stanno tro- il funzionamento. Anche i tubi microstrutturali del massello La conducibilità rimane sostan- multi-strati plastici è stato anche salita di temperatura risulta più
vando applicazione in molti riceventi utilizzati negli impianti isolante. Affinché il trasferimento zialmente costante anche per proposto l’utilizzo di sottili fogli lenta, consentendo quindi un più
ambiti, dai frigoriferi e freezer solari termici a concentrazione di calore per conduzione gassosa valori crescenti della pressione, (50-100 micron) di acciaio. I pan- lungo tempo di mantenimento
domestici, alle vending machine, utilizzano un’intercapedine eva- sia trascurabile, il libero cammino a patto che questa rimanga al nelli realizzati con un involucro dei campioni al di sotto di un
al trasporto refrigerato/isolato o cuata per isolare la tubazione, medio delle molecole di gas deve di sotto di un valore di “soglia” di acciaio presentano indubbia- prefissato valore di temperatura,
all’edilizia. al cui interno scorre il fluido essere molto maggiore rispetto sopra il quale il trasferimento di mente superiori caratteristiche critico per il deterioramento dei
vettore caldo (200-550 °C). In alle dimensioni della singola gas per conduzione gassosa inizia strutturali e sono più adatti in campioni.
Caratteristiche dei pannelli sotto assenza del vuoto il fluido dis- cella. In questo modo le singole a essere significativo. quelle applicazioni come l’edilizia Contenitori criogenici e speciali
vuoto siperebbe l’energia accumulata molecole avranno maggiore Il deterioramento del vuoto del o la logistica, dove la robustezza Prodotti farmaceutici, vaccini
I pannelli sotto vuoto (o VIP, da per irraggiamento solare con probabilità di urtare le pareti pannello nel tempo avviene sia è prerogativa essenziale o nelle e sostanze sensibili alla tempe-
Vacuum Insulated Panels) hanno un immediato abbassamento delle celle piuttosto che di col- a causa della diffusione dei gas applicazioni ad alta temperatura ratura hanno tempi di deperi-
una conducibilità termica, da 3 dell’efficienza del collettore so- lidere tra di loro, riducendo al presenti nell’ambiente attraverso (200-500 °C) laddove l’utilizzo di mento molto rapidi se esposti a
a 10 volte inferiore rispetto ai lare. In tutte queste applicazioni minimo il trasferimento di calore la busta plastica (permeazione film plastici sarebbe impossibile. temperature superiori a quelle
comuni isolanti (poliuretano, il vuoto va mantenuto per tempi per conduzione gassosa. Questo gassosa) che a seguito del rila- I pannelli metallici sono però di specifica. Possono essere tra-
polistirene, fibra di roccia o di molto lunghi, anche superiore significa anche che materiali scio di gas da parte del film e piuttosto pesanti e costosi e il sportate con maggior sicurezza
vetro), e quindi isolano propor- ai 20 anni. isolanti aventi celle di piccolo dia- del materiale di riempimento loro utilizzo è per il momento all’interno di contenitori super
zionalmente meglio rispetto a Per resistere alla pressione atmo- metro richiedono generalmente (desorbimento termico). limitato. isolati con pannelli sotto vuoto.
questi materiali (grafico 1). sferica esercitata sulla struttura un minor grado di vuoto per Per limitare il più possibile la I VIP possono essere preparati in I VIP garantiscono tempi pro-
La barra viola nel grafico indica sotto vuoto, si utilizzano in tutte isolare efficacemente. Diametri permeazione, sono stati svilup- varie dimensioni (da pochi cen- lungati di mantenimento delle
la variabilità tipica che si può queste applicazioni geometrie tipici della cella variano tra 10 e pati accoppiati barriera ottenuti timetri di lato fino a un paio di temperature di esercizio e mag-
riscontrare all’interno di ogni di tipo cilindrico e si selezionano 100 micron. per laminazione di vari strati metri), geometrie (quadrangola- giore sicurezza intrinseca in caso
determinata tipologia di isolanti i materiali opportunamente, in Materiali di riempimento partico- polimerici (eventualmente anche ri, poligonali, cilindrici, sagomati, di imprevisti o tempi di transito
a causa della disponibilità di ma- modo che possano garantire larmente indicati per l’applicazio- metallizzati) o inclusivi di un ecc.) e spessori (da pochi millime- particolarmente lunghi.
teriali con caratteristiche tecniche adeguate caratteristiche struttu- ne VIP sono il poliuretano a celle foglio continuo di alluminio (5-6 tri a svariati centimetri). Edilizia
e prestazioni differenziate. Come rali unitamente a bassi livelli di aperte, la lana di vetro e la silice. micron di spessore) che svolge I VIP sono stati provati con suc-
si può vedere dal grafico, l’isola- rilascio di gas, requisito questo Altri materiali come la perlite o un’azione barriera per i gas pres- Esempi di applicazione cesso in alcune applicazioni di
mento mediante il vuoto è l’op- indispensabile per garantire il polistirene a celle aperte sono sochè assoluta. La tecnologia VIP ha ricevuto un edilizia prefabbricata, per esem-
zione tecnologica che garantisce livelli di vuoto duraturi. Acciaio, stati proposti in passato. Nonostante l’utilizzo di compo- grosso impulso in quest’ultimo pio nelle facciate, nei tetti, nelle
le migliori prestazioni in assoluto. metalli in genere e vetro sono tra Per sfruttare al meglio le carat- nenti di elevata qualità, in alcune decennio grazie alla disponibilità porte e basamenti.
di materiali a celle aperte di mag- Questa attività è particolarmente
giori prestazioni e minori costi. sviluppata in Nord Europa, prin-
40 Le principali aree di utilizzo dei cipalmente in Svizzera, Germania
pannelli sono le seguenti. e Austria, dove la normativa in
Frigoriferi e congelatori dome- termini di consumi energetici per
35 stici le abitazioni è maggiormente
I VIP sono usati su modelli di restrittiva. L’utilizzo dei pannelli
punta, dove sostituiscono parte sembra particolarmente interes-
del poliuretano tradizionale sante nel caso di edifici antichi
30 nell’isolamento del frigorifero, che devono essere rinnovati. In
consentendo di ottenere , a se- questo caso, infatti i vincoli di
open cell conda della superficie ricoperta, spazio impediscono di aumentare
Thermal conductivity (mWm K)

glasswool riduzioni dei consumi energetici gli spessori degli isolamenti e i


25 tra il 10% e il 30%. Rappresenta pannelli possono divenire una
CP Blown closed cell PU perlite a tutt’oggi una parte minoritaria delle opzioni principali. I pan-
nella produzione mondiale di fri- nelli sono altresì usati in quelle
20 goriferi, ma la sua crescita è signi- applicazioni dove la riduzione
ficativa, favorita dalle sempre più dello spazio abitativo interno o
stringenti regolamentazioni in esterno ha un elevato valore e
open cell PS materia di efficienza energetica. può compensare il costo mag-
15 Macchine distributrici di bibite giore dei VIP rispetto agli isolanti
Molto popolari in Giappone e nel tradizionali.
Far East, distribuiscono bevan- Altre applicazioni sono nel cam-
silica de calde e fredde, che devono po del trasporto refrigerato sia
10 essere mantenute alla giusta commerciale che industriale (del-
temperatura e isolate tra di loro. la catena del freddo, trasporto di
silica aerogel I pannelli sotto vuoto vengono gas naturali liquidi) e nei boiler
5 utilizzati per isolare termicamen- per il riscaldamento di acqua per
te lo scomparto caldo da quello abitazioni.
freddo, aumentando il volume
interno utile del distributore, e
0 quindi la quantità di prodotto
stoccabile, senza aumento delle
0,01 0,1 1 10 100 1000 dimensioni esterne. *Business Manager di SAES
Freezer biomedici e di labora- Getters, Responsabile Area
Pressure (mbar) torio Vacuum Systems & Thermal
Questi congelatori raggiungono Insulation
Grafico 2 - Valore di isolamento termico in funzione del grado di vuoto per alcuni tra i più comuni materiali di riempimento temperature molto basse, da –30