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GENESI

 DELLA  NASCITA  DELLA  TRAGEDIA  


 
 
In  un  appunto  steso  tra  la  fine  del  1870  e  l’aprile  
del  1871  scrive  Nietzsche  autointerpretandosi:  
“La  mia  filosofia  [come]  platonismo  rovesciato:  
quanto  più  lontano  ci  si  mantiene  da  ciò  che  
veramente  è,  tanto  più  pura,  bella  e  buona  è  la  
vita.  La  vita  nell’apparenza  come  scopo”  
 
1.  
Nel  1864,  nel  suo  ultimo  anno  a  Schulpforta,  Nietzsche  scrive  in  latino  un  
commento  al  primo  canto  corale  dell’Edipo  re  di  Sofocle.  Nietzsche  prende  in  
esame  le  origini  della  tragedia  greca,  collegandole  alla  lirica  e  alla  musica.  
L’“unione  armonica”  delle  arti  attuata  dai  tragici  gli  sembra  prefigurare  i  geniali  
progetti  di  riforma  del  teatro  di  Wagner.  Sono  già  presenti  in  nuce  alcuni  temi  
della  Nascita  della  tragedia,  quali  l’importanza  del  coro  e  della  musica  e  la  
concezione  wagneriana  di  “opera  d’arte  del  futuro”1.  Inoltre,  in  questo  scritto  
Apollo  viene  già  associato  alla  visione  e  Dioniso  alla  musica  (Vivarelli,  pp.  XXIV-­‐
XXV).  
 
2.    
Corso  del  semestre  estivo  del  1869  sulle  Coefore  di  Eschilo  (autore  su  cui  
Nietzsche  progettava  una  monografia).  
 
3.  
Corso  del  semestre  estivo  del  1870-­‐71  sul  tema  Per  la  storia  della  tragedia  greca,  
che  è  dedicato  in  gran  parte  all’Edipo  re  di  Sofocle.  Gli  appunti  di  queste  lezioni  
sono  preziosi  per  capire  su  quali  studi  e  acquisizioni  dei  filologi  suoi  
contemporanei  si  appoggiasse  per  la  sua  concezione  della  tragedia  e  del  
dionisiaco.  Vi  si  trova  già  una  contrapposizione  tra  apollineo  e  dionisiaco  come  
sfere  estetiche  separate,  ma  soprattutto  una  precisa  descrizione  dell’estasi  
dionisiaca  come  stato  in  cui,  attraverso  la  sofferenza  e  il  terrore,  si  dimentica  la  
propria  individualità  (Vivarelli,  p.  XXVI).    
 
4.    
Conferenza  sul  Dramma  musicale  greco  tenuta  a  Basilea  il  18  gennaio  18702.  
Nietzsche,  in  linea  con  il  suo  intendimento  della  filologia  già  esposto  nella  
prolusione  Sulla  personalità3  di  Omero  (28  maggio  1969),  presenta  agli  
ascoltatori  un’immagine  per  più  versi  sconcertante  del  mondo  antico.  La  
                                                                                                               
1  Richard  Wagner,  L’opera  d’arte  dell’avvenire  (1851).  
2  Vi  compaiono  i  temi  poi  ripresi  nei  capitoli  V-­‐X  della  Nascita  della  tragedia.    
3  Notare  anche  qui  l’affioramento  del  concetto  di  personalità,  che  Nietzsche  impiega  per  

prendere  posizione  rispetto  alla  questione  omerica.  


tragedia  viene  presentata  come  “opera  d’arte  totale”,  in  cui  interagiscono  poesia,  
musica  e  danza,  ed  è  originata  dal  coro  ditirambico  dei  satiri  che  racconta  la  
storia  e  le  sofferenze  di  Dioniso.  Viene  rimarcata  la  centralità  della  musica  e  
presentata  la  distinzione  tra  tragedia  come  “dramma”  (narrazione)  e  come  
pathos  (sofferenza:  vale  a  dire,  tragedia  come  rappresentazione  delle  sofferenze  
del  dio).    
 
5.    
Conferenza  su  Socrate  e  la  tragedia  tenuta  a  Basilea  il  1°  febbraio  18704.  La  
conferenza  ha  come  tema  la  decadenza  e  la  morte  del  dramma  musicale  greco  ad  
opera  del  razionalismo  e  dell’ottimismo  socratico,  tradotto  in  arte  da  Euripide,  
“il  primo  drammaturgo  a  seguire  coscientemente  un’estetica”.  La  sua  immagine,  
tuttavia,  non  appare  tratteggiata  così  negativamente  come  poi  nella  Nascita  della  
tragedia.  È  la  conferenza  che  suscita  maggior  scalpore  e  diffidenza  nei  filologi.  
Lettera  a  Paul  Deussen  del  febbraio  1870:  “Ti  vorrei  inviare  le  mie  ultime  
conferenze  l’ultima  delle  quali  è  stata  accolta  qui  come  una  catena  di  paradossi,  
suscitando  in  taluni  odio  e  rabbia.  Ma  lo  scandalo  ci  vuole”.  Ci  vuole  per  
smuovere  l’immagine  pacificata,  filistea,  della  cultura  greca,  in  quanto  
depositaria  di  una  superiore  serenità,  di  quella  “nobile  semplicità  e  quieta  
grandezza  (edle  Einfalt  und  stille  Größe)”  di  cui  parla  Johann  Joachim  
Winckelmann  (1717-­‐1768),  nei  Pensieri  sull'imitazione  delle  opere  greche  in  
pittura  e  scultura  (Gedanken  über  die  Nachahmung  der  griechischen  Werke  in  der  
Malerei  und  Bildhauerkunst,  1755)5.  Lettera  a  Erwin  Rohde  del  28  marzo  1870:  
“Due  conferenze  che  ho  tenuto  qui  (una  sul  dramma  musicale  greco,  l’altra  su  
Socrate  e  la  tragedia)  hanno  sollevato  un  certo  scalpore.  […]  Ho  le  migliori  
speranze  per  la  mia  filologia  […]  passo  passo  e  con  stupore  trepido  mi  sto  
avvicinando  a  un’intuizione  totale  dell’antichità  greca”.    
Nel  manoscritto  per  la  stampa  è  stata  strappata  l’ultima  pagina,  contenente  un  
affondo  antisemita  che  accostava  “il  socratismo  alla  stampa  ebraica”.  Cosima  si  
preoccupa  per  Nietzsche,  lo  mette  in  guardia  di  fronte  al  vespaio  di  polemiche  
che  una  simile  riflessione  può  suscitare,  e  lo  invita  a  non  nominare  gli  ebrei  
(lettera  del  5  febbraio  1870).  Nella  Nascita  della  tragedia  non  ci  sono  espressioni  
apertamente  antisemite,  ma,  per  esempio  nella  figura  del  “Prometeo  ariano”  (la  
cui  virilità  viene  contrapposta  alla  mollezza  e  debolezza  femminile  del  mito  
semitico  di  Adamo  ed  Eva),  si  riflette  il  côté  razzista  in  cui  egli  si  muoveva  
all’epoca,  dominato  dalle  due  figure,  dichiaratamente  antisemite,  di  Wagner  e  
Schopenhauer.  
 
6.  
                                                                                                               
4  Vi  compaiono  i  temi  poi  ripresi  nei  capitoli  XI-­‐XV  della  Nascita  della  tragedia.  
5  Il  concetto  di  imitazione  è  centrale.  Infatti  Winckelmann  sostiene  che  l’unico  modo  per  noi  di  

attingere  la  grandezza,  e  persino  di  divenire  inimitabili,  è  quello  –  per  certi  versi  paradossale  –  
di  imitare  gli  antichi.    
Scritto  inedito  La  visione  dionisiaca  del  mondo,  redatto  nel  giugno-­‐luglio  1870.  
L’apollineo  e  il  dionisiaco  vengono  presentati  come  principi  estetici  
contrapposti.  Apollo  viene  presentato  come  dio  della  “bella  parvenza”.  Nietzsche  
menziona,  sulla  scorta  di  Schopenhauer,  un  “fondo  dionisiaco  del  mondo”  la  cui  
unità  viene  a  disgregarsi  nelle  singole  esistenze  individuali  (principium  
individuationis,  o  principio  di  ragione,  esposto  da  Schopenhauer  nel  Mondo  come  
volontà  e  rappresentazione,  1819,  §  23)6.  Infine,  Nietzsche  parla  dell’opera  d’arte  
tragicomica  come  di  un’unione  di  culti  apollinei  e  dionisiaci.  Si  profila  
nitidamente  l’architettura  concettuale  della  Nascita  della  tragedia,  al  punto  che  il  
testo  può  essere  considerato  uno  stadio  preliminare  del  successivo  volume.  Nel  
dicembre  del  1870  Nietzsche  scrive  una  nuova  versione  del  testo,  con  alcune  
correzioni  stilistiche  e  senza  la  parte  finale,  intitolandola  La  nascita  del  pensiero  
tragico  e  spedendola  come  manoscritto  a  Cosima  Wagner  per  il  Natale  di  
quell’anno.    
 
7.    
“Frammento  di  Lugano”  della  primavera  del  1871  (10[1]),  ripreso  nel  1872  con  
il  titolo  Lo  stato  greco  e  spedito  a  Cosima  Wagner  quale  una  delle  Cinque  
prefazioni  per  cinque  libri  non  scritti  in  occasione  delle  festività  natalizie  di  
quell’anno.  In  queste  pagine  Nietzsche  articola  la  visione  politica  che  
accompagna  la  cultura  tragica  dei  greci.  Secondo  le  intenzioni  del  filosofo,  esse  
avrebbero  dovuto  costituire  i  capitoli  VIII-­‐XIV  della  Nascita  della  tragedia,  ma  
infine  optò  per  non  inserirle.    
 
 
Il  30  aprile  1870  Nietzsche  scrive  a  Rohde:  “Ora  quando  avrò  finito  alcuni  
lavoretti  [su  vecchi  temi]  voglio  raccogliere  le  mie  forze  per  un  libro,  per  il  quale  
mi  vengono  sempre  nuove  idee.  Ho  paura  che  non  farà  nessuna  impressione  
filologica:  ma  chi  può  andare  contro  alla  propria  natura?  Ora  per  me  comincia  il  
periodo  dello  scandalo,  dopo  che  per  un  po’  di  tempo  ho  suscitato  una  certa  
compiacenza,  perché  portavo  le  vecchie  care  pantofole.  Tema  e  titolo  del  mio  
libro  dell’avvenire:  Socrate  e  l’istinto”.  Nietzsche  pensa  a  una  pubblicazione  
unitaria  dei  due  tronconi  finora  sviluppati  e  nell’aprile  1871  propone  all’editore  
Engelmann  un’opera  dal  titolo  Musica  e  tragedia.  Di  fronte  all’esitazione  di  
quest’ultimo,  decide  alla  fine  di  pubblicarla  a  proprie  spese  come  stampa  privata  
nel  giugno  1871  con  il  titolo  Socrate  e  la  tragedia  greca.  Solo  dopo  questa  
pubblicazione  sopravverrà  l’esigenza  di  un’estensione  del  piano  in  senso  
wagneriano.    
                                                                                                               
6  Seconda  edizione  con  Supplementi  del  1844  e  terza  edizione,  l’ultima  in  vita  auctoris,  del  

1859.  In  tempi  di  hegelismo  dominante,  la  prima  edizione  passò  sotto  silenzio,  al  punto  che  
gran  parte  delle  copie  finirono  al  macero.  La  seconda  edizione  venne  esaurita  nel  1858  solo  
grazie  al  successo  dei  Parerga  e  paralipomena  (una  raccolta  di  saggi  dal  carattere  brillante  e  
popolare)  del  1851.