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Primera Guerra Mundial - Wikipedia, la enciclopedia libre

Primera Guerra Mundial - Wikipedia, la enciclopedia libre 3/4/18, 11 : 17 AM Primera Guerra Mundial

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Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial, también conocida como

Gran Guerra, b fue una confrontación bélica, ocurrida principalmente en Europa, que empezó el 28 de julio de

Alemania aceptó las condiciones del armisticio. Tras seis meses de negociaciones en la Conferencia de Paz de París, el 28 de junio de 1919 los países aliados firmaron el Tratado de Versalles con Alemania, y otros a lo largo del siguiente año con cada una de las potencias derrotadas. Más de nueve millones de combatientes y siete millones de civiles perdieron la vida, una cifra extraordinariamente elevada, dada la sofisticación tecnológica e industrial de los beligerantes. Está considerado el quinto conflicto más mortífero de la historia de la Humanidad. c Tal fue la convulsión que provocó la guerra, que allanó el camino a grandes cambios políticos, incluyendo numerosas revoluciones con un carácter nunca antes visto en varias de las naciones involucradas. 6

cuando

y

finalizó

el

11

de

de

1918,

Recibió el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas todas las grandes potencias industriales y militares de la época, 7 divididas en dos alianzas opuestas. Por un lado se encontraba la Triple Alianza, formada por las Potencias Centrales: el Imperio alemán y Austria- Hungría. Italia, que había sido miembro de la Triple Alianza junto a Alemania y Austria-Hungría, no se unió a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de los términos pactados, fue la nación agresora que desencadenó el conflicto. 8 Por otro lado se encontraba la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que acabarían ingresando en las filas de uno u otro bando según avanzaba la guerra: Italia, el Imperio del Japón y Estados Unidos se unieron a la Triple Entente, mientras el Imperio otomano y el Reino de Bulgaria se unieron a las Potencias Centrales. En total,

Primera Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Soldados australianos en 1917

De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Soldados australianos en 1917 durante la tercera batalla de Ypres. El osario de Douaumont, cementerio para soldados caídos en Verdún. Aviones alemanes Albatros D.III en Francia, 1917. Soldados rusos en Petrogrado durante la Revolución de Febrero. Dos soldados británicos con máscaras antigas y una ametralladora Vickers en la batalla del Somme de 1916. Trinchera alemana conquistada por los aliados en el Somme.

alemana conquistada por los aliados en el Somme. F e c h a 28 de julio
alemana conquistada por los aliados en el Somme. F e c h a 28 de julio

Fecha

28 de julio de 1914-11 de noviembre de 1918 (4 años, 3 meses y 14 días)

Lugar

Tratados de paz

Europa, África, Oriente Medio y brevemente en China, las costas de

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más de 70 millones de militares, incluyendo 60 millones

de europeos, se movilizaron y combatieron en la guerra

más grande de la historia hasta ese momento. 9 10 ​ ​ Hasta

el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra

era llamada Gran Guerra o simplemente Guerra

Mundial, 11

comenzó a utilizarse desde su comienzo (Weltkrieg),

aunque solo se generalizó en Francia (Guerre Mondiale) y

en el Reino Unido (World War) en la década de 1930,

mientras que en Estados Unidos la denominación se

13 expresión esta última que en Alemania

12

impuso a partir del momento de su intervención, 14 ya

que allí originalmente se la conoció como la Guerra

Europea. 15

Aunque el imperialismo que venían desarrollando desde

hacía décadas las potencias involucradas fue la principal

causa subyacente, el detonante del conflicto se produjo el

Su

verdugo

serbio. 18 19

internacionales forjadas a lo largo de las décadas

anteriores. En pocas semanas, todas las grandes potencias

europeas estaban en guerra y el conflicto se extendió a

muchas otras áreas geográficas.

de

Austria. 16 17

fue

un

joven

y

nacionalista

Este suceso desató una crisis diplomática

se

las

El 28 de julio, los austrohúngaros iniciaron las

hostilidades con el intento de invasión de Serbia. 20

Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadió Bélgica,

que se había declarado neutral, y Luxemburgo en su

camino a Francia. La violación de la soberanía belga llevó

al Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los

alemanes fueron detenidos por los franceses a pocos

kilómetros de París, iniciándose una guerra de desgaste

sufrirían

variación alguna hasta 1917. Este frente es conocido como

Frente Occidental. En el Frente Oriental, el ejército ruso

logró algunas victorias frente a los austro-húngaros, pero

en

21

las

que

las

de

apenas

fueron detenidos por los alemanes en su intento de

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América y las islas del océano Pacífico

Resultado

Victoria aliadael Imperio austrohúngaro el 29 de julio . Resultado Disolución de los imperios alemán, austrohúngaro, otomano

Disolución de los imperios alemán, austrohúngaro, otomano y rusoaustrohúngaro el 29 de julio . Resultado Victoria aliada Formación de nuevos países en Europa y

Formación de nuevos países en Europa y Oriente Mediode los imperios alemán, austrohúngaro, otomano y ruso Transferencia de colonias alemanas y otras regiones del

Transferencia de colonias alemanas y otras regiones del antiguo Imperio otomano a los Aliados u otros poderesruso Formación de nuevos países en Europa y Oriente Medio Creación de la Sociedad de Naciones

Creación de la Sociedad de Naciones Sociedad de Naciones

)

Beligerantes

(1915-1918)

Apoyadas por:

y

Rusia (1914-1917) Rusia (1914-1917)

Italia (1915-1918) Italia (1915-1918)

1918)

Grecia (1917-1918) Grecia (1917-1918)

Rumania (1916-1918) Rumania (1916-1918)

Portugal (1917-1918) Portugal (1917-1918)

y

Figuras políticas

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invadir Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio otomano entró en la guerra, lo que significó la apertura de

distintos frentes en el Cáucaso, Mesopotamia y el Sinaí. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.

Tras años de relativo estancamiento, la guerra empezó su desenlace en marzo de 1917 con la caída del gobierno ruso tras la Revolución de Febrero y la firma de un acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales después de la Revolución de Octubre, en marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohúngaro solicitó un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena revolución, solicitó un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra con la victoria aliada.

Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir: el alemán, el ruso, el austrohúngaro y el otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros perdieron una parte importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos últimos se desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras cambiaron completamente y varias naciones se independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial también se fraguó la Revolución rusa,

que

concluyó

con

la

creación

del

primer

Estado

de

la

la

objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se repitiese; sin embargo, dos décadas después estalló la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden señalar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados democráticos, la humillación sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis económicas y, sobre todo, el auge del fascismo.

el

Se

la

de

con

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de Naciones , con 3/4/18, 11 : 17 AM Francisco José I Carlos I Guillermo II

: 17 AM Francisco José I Carlos I Guillermo II de Alemania Mehmed V Fernando I

Alemania Mehmed V Fernando I de Bulgaria Raymond Poincaré René Viviani Georges Clemenceau Jorge V del

Comandantes

Fuerzas en combate

13 250 000 1 ​ 1

Radomir Putnik Fuerzas en combate 13 250 000 1 ​ 7 2 1 800 000 998

Radomir Putnik Fuerzas en combate 13 250 000 1 ​ 7 2 1 800 000 998

Radomir Putnik Fuerzas en combate 13 250 000 1 ​ 7 2 1 800 000 998

7

2

1

800 000

998 321

200 000

Total: 25.248.321

12 000 000 1 ​ 1

841 541 2 ​ 2

8

660 0008

8

615 1405

5

743 8264

4

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Antecedentes

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Toda fuerza se agota, la facultad de dirigir la historia no es una propiedad perpetua. Europa, que la heredó de Asia hace 3000 años, tal vez no la conservará siempre.

Imperialismo

Véase también: Imperialismo

En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revolución Industrial y la explosión demográfica, Europa había logrado establecer una dominación política, económica y militar a nivel mundial, basada en una abrumadora superioridad técnica e intelectual. Reunía a una cuarta parte de la población mundial y cada año cientos de miles de europeos emigraban a países de Ultramar, una emigración (la mayor del mundo) que no hacía sino cimentar el dominio europeo sobre el resto del mundo. 22 A principios del siglo XX, el mundo estaba configurado para beneficio de Europa y la explotación económica de los territorios fuera del continente se guiaba sobre la máxima: «dirigida por Europa y para Europa». 22 Sin embargo, en su interior aún existían muchas diferencias: Francia y Reino Unido poseían el 70 % de la mano de obra cualificada y capacidad industrial de todo el continente, por lo que la dominación de Europa era más bien la de Europa occidental; un selecto grupo de países: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia, eran responsables de más del 60 % de las exportaciones mundiales y detentaban en la práctica el monopolio en la fabricación de productos manufacturados. 22 En vísperas de la Primera Guerra Mundial, Londres ejercía de «centro de la economía mundial» 23 y Europa, la «fábrica del mundo», poseía el dominio absoluto del comercio internacional y los mercados financieros. 24 Sin embargo, antes de 1914 está hegemonía ya amenazaba con resquebrajarse, producto de las tensiones imperialistas entre las grandes potencias, el ascenso de Japón en Asia y Estados Unidos en América y en su interior la creciente influencia del marxismo y la agitación en aumento de la clase obrera europea, que amenazaban con subvertir el capitalismo liberal y el orden social existente. 25

El colonialismo europeo afectó a todo el mundo y tan solo China, a muy duras penas, pudo mantener su independencia, y solo se dieron casos de descolonización exitosos en algunos dominios británicos habitados por colonos o descendientes de colonos blancos y en las antiguas colonias españolas en América tras la Guerra hispano-estadounidense de 1898. El establecimiento del protectorado francés sobre Túnez de 1881, la ocupación británica de Egipto de 1882 o el reparto más o menos pactado de África tras la Conferencia de Berlín, animó a las potencias europeas a la dominación de vastos territorios. Sin embargo, las crecientes tensiones en la carrera por la conquista de nuevos territorios fuera de Europa

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En 1913, Europa dominaba todo África, con la excepción de Abisinia (actual Etiopía) y Liberia,
En 1913, Europa dominaba todo África,
con la excepción de Abisinia (actual
Etiopía) y Liberia, una muestra del
imperialismo europeo, que también
provocó continuas tensiones entre países
durante la colonización del continente,
visto como muy desfavorable para Italia y
Alemania y muy beneficioso para Francia
y Reino Unido:
Reino Unido
Francia
Alemania
Italia

acabaron volviendo al continente, sobre todo desde la década de 1890,

ya que la división del mundo estaba prácticamente completa y a ella

habían llegado tarde Italia y el Imperio alemán, por lo que su parte era

muy pequeña en relación a su poder recientemente adquirido. 26

Sistema de alianzas

Sistema de alianzas en Europa antes de la guerra: Triple Entente Triple Alianza Países neutrales
Sistema de alianzas en Europa antes de
la guerra:
Triple Entente
Triple Alianza
Países neutrales

Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron

un gran esfuerzo por mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como resultado una compleja de red de

alianzas políticas y militares en todo el continente para comienzos del siglo XX. 27 Aunque sus orígenes pueden

remontarse a 1815, con la formación de la Santa Alianza entre Prusia, Austria y Rusia, fue en octubre de 1873, con la

negociación de la Liga de los Tres Emperadores, cuando se empezó a fraguar el sistema de alianzas puesto en marcha

durante la Gran Guerra. Ideado por el canciller alemán, Otto von Bismarck, la Liga de los Tres Emperadores prometía ser

una alianza entre las monarquías de Austria-Hungría, Rusia y Alemania, aunque finalmente fracasó por la falta de

donde el Imperio Otomano continuaba debilitándose. 28 En 1882, Italia se unió a la alianza, por lo que se convirtió en la

Triple Alianza. 29

A lo largo de su gobierno, Bismarck había trabajado por mantener a Rusia del lado alemán, en un esfuerzo por evitar una

guerra en dos frentes, contra Francia y Rusia. A pesar de ello, cuando Guillermo II llegó al trono y se convirtió en Kaiser,

sus diferencias con Bismarck obligaron a este último a retirarse y su sistema de alianzas fue progresivamente

desmantelado, incluido el Tratado de reaseguro con Rusia, que el emperador se negó a renovar en 1890. Así pues, solo dos

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años más tarde se creaba la Alianza franco-rusa para contrarrestar a la Triple Alianza. Francia deseaba la revancha tras la

derrota sufrida frente a Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Mientras París estaba asediada, los príncipes

alemanes habían proclamado el Imperio (el llamado Segundo Reich) en el Palacio de Versalles, lo que significó una ofensa

para los franceses. La III República perdió Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del nuevo Reich germano. Su

recuperación era ansiada por el presidente francés, Raymond Poincaré, lorenés. 30 En general, las generaciones francesas

de finales del siglo XIX y, sobre todo, los estamentos militares, crecieron con la idea nacionalista de vengar la afrenta

recuperando esos territorios. Como ejemplo de los aires que se respiraban en Francia en 1914, solo un 1,5 % de los reclutas

del Ejército francés se resistieron a la movilización, 31 en comparación con el 30 % de 1870. Aunque manteniendo las

distancias respecto a sus potenciales aliados, Reino Unido temía cada vez más la expansión militar y naval alemana, por lo

que en 1904 firmó una serie de acuerdos con Francia, conocidos como la Entente Cordiale y tres años después firmó la

Entente anglo-rusa (1907). Si bien estos acuerdos no representaban una alianza formal entre el Imperio Británico, Francia

y Rusia, y en la práctica eran sobre todo un arreglo respecto a cuestiones coloniales, dieron pie a la posibilidad de que

Gran Bretaña pudiera entrar de parte de Francia o Rusia en futuros conflictos, por lo que este sistema de acuerdos

bilaterales pasó a conocerse como la Triple Entente. 28

La Paz armada

Véase también: Paz armada

Tras la unificación alemana y la fundación del Imperio alemán en 1871,

después

industrial y económico alemán creció enormemente y con él la carrera de

armamentos se puso en marcha. Desde mediados de la década de 1890, el

gobierno del emperador Guillermo II empezó a dedicar cuantiosos recursos

económicos para la construcción de la Marina Imperial alemana. Bajo el

mando

rivalizar con la Royal Navy británica por la supremacía naval en el mundo. 32

Como resultado, las dos naciones empezaron a competir y a dedicar esfuerzos

cada vez mayores en la construcción de buques capitales. La construcción en

1906 del HMS Dreadnought, un acorazado revolucionario para la época que

volvió obsoletos todos los diseños anteriores a él, amplió la ventaja del

Imperio Británico sobre su rival alemán. 32 La carrera armamentista entre

Reino Unido y Alemania, aunque los germanos consideraban a Francia su

principal rival dentro de las fronteras europeas, acabó extendiéndose al resto de Europa, y todas las grandes potencias

dedicaron su industria a la producción de equipos y armas necesarias para un futuro conflicto paneuropeo. 33

La construcción del acorazado británico HMS Dreadnought en 1906 reavivó la carrera armamentista entre las
La construcción del acorazado
británico HMS Dreadnought en 1906
reavivó la carrera armamentista
entre las potencias.

de

la

victoria

teutona

en

la

el

poder

del

almirante

von

la

marina

alemana

pretendía

Así pues, desde mediados de la década de 1870 y hasta 1913 los gastos militares de Alemania e Inglaterra se triplican, se

doblan los franceses y suponen una gran carga en los presupuestos gubernamentales de Rusia e Italia; 34 entre 1908 y

1913 la carrera armamentística llegó a su apogeo y se estima que los gastos militares aumentaron en ese lustro en un

50 %. 35 Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el gasto estatal era escaso en comparación con el crecimiento

experimentado en las décadas posteriores; por ejemplo, en plena carrera de armamentos con Alemania, el gasto total del

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Estado británico apenas suponía un 8 % de la renta nacional y en otros países industriales ajenos a este rearme era mucho

menor, como en el caso de Estados Unidos, cuyos gastos del gobierno federal apenas supusieron el 2,5 % de la renta

nacional entre 1900 y 1916. 36

Conflictos y equilibrio de poderes

Véase también: Crisis Balcánica

Austria-Hungría precipitó la «crisis bosnia» con la anexión oficial de la

provincia de Bosnia y Herzegovina, un antiguo territorio otomano ocupado

desde 1878 por Austria. Esto enfureció al Reino de Serbia y a su protector, el

Imperio ruso, que seguía una política basada en el paneslavismo y compartía

la religión ortodoxa con sus aliados eslavos. Las maniobras de la diplomacia

rusa en los acuerdos de paz provocaron que la región se desestabilizara, lo

que sumado a la fractura que ya existía en los Balcanes, hizo que la región

los

los

Un soldado búlgaro junto a su compañero caído durante la primera guerra balcánica, en 1912.
Un soldado búlgaro junto a su
compañero caído durante la primera
guerra balcánica, en 1912.

y

el

la

de

aún más las fronteras del Imperio Otomano, y aumentó las ganancias

territoriales de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia, al tiempo que se

1913, desestabilizó aún más la región 38 y la contienda acabó con un reparto

territorial principalmente favorable a los vencedores: Serbia obtuvo el grueso

de la Macedonia septentrional, Grecia de la meridional (incluyendo Salónica),

Rumanía la Dobruja meridional 39 y el Imperio otomano Tracia oriental con

Adrianópolis. 39 Bulgaria, a pesar de considerar la guerra como una catástrofe, obtuvo una pequeña parte de Macedonia,

la Tracia occidental y territorios al sur de los montes Ródope. 40 Mientras, las grandes potencias europeas soslayaron la

situación y fueron capaces de contener los conflictos balcánicos.

En vísperas de la deflagración que daría comienzo a la guerra, las Potencias Centrales tenían una producción industrial y

un gasto militar significativamente inferior al de la Entente. En 1914, las Potencias Centrales, incluyendo a Turquía,

tenían una población de 138 millones de personas, de las que unos 33 millones de hombres podían ser reclutados para el

combate; por su parte, la Entente y sus colonias agrupaban a 708 millones de habitantes y unos 179 millones de hombres

válidos para la guerra. El gasto militar total de la Entente en 1913 era aproximadamente el doble que el de las Potencias

Centrales, aunque Alemania tenía un arsenal de artillería mucho más moderno que el de todos sus adversarios, lo que le

daría una ventaja significativa en la futura e inesperada guerra de trincheras. 41 El armamento ligero de la infantería era

de una calidad similar en todos los países y tan solo los británicos poseían rifles superiores a la media. En el mar, la

Entente, gracias al Imperio Británico, era muy superior a sus oponentes y un bloqueo naval sobre Alemania era más que

posible. Sin embargo, el aislamiento de Rusia respecto a sus mayores aliados y las ventajas geoestrátegicas de las

Potencias Centrales por su situación geográfica redujeron la superioridad de la Entente. 42

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Preludio

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Asesinato de Sarajevo

El 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Austria

visitó Sarajevo, la capital de Bosnia. Allí, un grupo de seis militantes

nacionalista Joven Bosnia, grupo juvenil de la organización secreta

Mano Negra, se habían reunido en la calle donde estaba previsto que

pasara la caravana del archiduque con la intención de asesinarlo.

Fotografía del momento de la captura de Gavrilo Princip tras el magnicidio, cuya veracidad sin
Fotografía del momento de la captura de
Gavrilo Princip tras el magnicidio, cuya
veracidad sin embargo esta discutida por
44 ​
algunos estudiosos. 43 ​

y

de

la

Cuando la comitiva pasó por la calle, Č abrinovi ć lanzó una granada al

coche de Francisco Fernando, pero falló. Algunos viandantes resultaron

heridos en las inmediaciones por la explosión, pero el convoy de

Fernando continuó su marcha y los demás asesinos no actuaron cuando

el coche pasó por delante de ellos. Una hora más tarde, cuando

Francisco Fernando regresaba del ayuntamiento de Sarajevo en

dirección a un hospital para visitar a los heridos por el atentado, la

caravana se equivocó y giró hacia una calle donde, casualmente, se encontraba Gavrilo Princip. Al paso del coche del

archiduque, Princip sacó su pistola, una FN Modelo 1910, y disparó y mató en el acto a Fernando y a su esposa Sofía;

Princip intentó suicidarse, pero la turba que había presenciado el magnicidio se lo impidió y fue posteriormente

detenido. 45

Al contrario de lo que cabría esperar en vista de los acontecimiento posteriores, la reacción de la población en Austria fue

débil, casi indiferente. El historiador Zbyně k Zeman escribiría más tarde:

El evento no provocó ninguna impresión en absoluto. El domingo y lunes (días 28 y 29 de junio)

las multitudes en Viena escucharon música y bebieron vino, como si nada hubiera sucedido. 46

Las autoridades austro-húngaras animaron una serie de disturbios anti serbios en Sarajevo, en los que croatas y bosnios

asesinaron a dos personas de origen serbio y dañaron numerosos edificios de propiedad serbia. 47 48 ​ ​ Se organizaron

acciones violentas contra serbios fuera de Sarajevo y en la ciudad se produjeron más de un centenar de detenciones de

sospechosos de haber participado o ayudado en el asesinato del archiduque; los ataques se extendieron a otras grandes

ciudades del Imperio austrohúngaro en las actuales Bosnia, Croacia y Eslovenia. Las autoridades encarcelaron o

extraditaron en toda Bosnia a unos 5500 prominentes serbios, de los cuales entre 700 y 2200 murieron en prisión. Más de

460 serbios fueron condenados a muerte y una milicia especial de mayoría bosnia conocida como Schutzkorps comenzó a

perseguir a los serbios de forma sistemática. 49

50 51 52

Crisis de julio

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El asesinato condujo a un mes de maniobras diplomáticas entre las

principales potencias europeas: Austria-Hungría, Alemania, Rusia,

Francia y Reino Unido, conocidas como crisis de julio. Creyendo

(correctamente) que funcionarios del gobierno de Serbia estaban

involucrados en el complot para asesinar al archiduque y con la intención

de terminar definitivamente con la intromisión de Serbia en Bosnia, 53

Austria-Hungría entregó a Serbia un ultimátum el 23 de julio donde hacía

diez demandas imposibles de aceptar (de forma intencionada), para

justificar una guerra contra Serbia. 54 Al día siguiente, después de

celebrarse un consejo de ministros en Rusia presidido por el mismo zar,

Rusia ordenó la movilización general de sus tropas en los distritos y flotas

pidió a otras regiones acelerar los preparativos para una inminente

movilización general. El día 25, Serbia decretó la movilización general y

esa misma noche declaró que aceptaba todos los términos del ultimátum,

excepto el artículo sexto, que exigía el envió de una delegación austriaca a

Serbia para participar en la investigación del asesinato. Al día siguiente,

Austria rompió sus relaciones diplomáticas con Serbia y un día después

ordenó la movilización parcial; el día 28, Austria-Hungría declaró la

guerra a Serbia. 55

Telegrama del 28 de julio de 1914 donde Austria-Hungría declaraba la guerra al Reino de
Telegrama del 28 de julio de 1914 donde
Austria-Hungría declaraba la guerra al
Reino de Serbia.
Soldados alemanes en Berlín recién movilizados, 1914.
Soldados alemanes en Berlín recién
movilizados, 1914.

El 29 de julio, Rusia salió en ayuda de su protegido serbio y declaró, de

forma unilateral y fuera de los procedimientos previstos en los acuerdos

militares franco-rusos, la movilización parcial contra el Imperio

tiempo a meditarla, pues el día 30 Rusia ordenó una movilización general

contra Alemania, y en respuesta, esta se declaró en «estado de peligro de

que este se negó y a lo que Alemania respondió con un ultimátum donde

exigía la desmovilización rusa y el compromiso de no apoyar a Serbia.

Otro fue enviado a Francia, donde se pedía que no apoyase a Rusia si esta salía en defensa de Serbia. El 1 de agosto, tras la

respuesta negativa de Rusia, Alemania se movilizó y declaró la guerra a Rusia, y por su parte Austría-Hungría ordenaría la

movilización general el 4 de agosto.

El gobierno alemán debía decidir que plan de despliegue militar ponía en práctica mientras trataba de mantener a Francia

neutral. Alemania planeaba poner en marcha una versión modificada del Plan Schlieffen, el Aufmarsch II West, que al

contrario que el original (que contemplaba desplegar el 80 % del ejército en el frente occidental) desplegaría un 60 % de

las tropas en el oeste y el 40 % restante en el frente oriental, ya que era lo máximo que el sistema ferroviario prusiano

podía soportar. Los franceses no respondieron, pero su decisión de retirar a sus soldados a diez kilómetros de sus

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fronteras para evitar incidentes confundió a los alemanes. Sin embargo, los franceses decretaron la movilización de sus

reservistas, a lo que Alemania respondió movilizando a los suyos y poniendo en marcha su plan. Alemania invadió

Luxemburgo el 2 de agosto y el día 3 declaró la guerra a Francia. 57 El 4 de agosto, ante la negativa de Bélgica de permitir

el paso de las tropas alemanas en su camino a Francia, Alemania también declaró la guerra a Bélgica, 58

provocó que Reino Unido declarase (el mismo día 4 a las 19:00 UTC) la guerra a Alemania, tras el ultimátum británico

para mantener la neutralidad de Bélgica. 61

60 lo que

59

La guerra

Guerra de movimientos

En 1914, los europeos pensaban que la guerra sería corta. Pero los generales,

que habían estudiado las guerras napoleónicas, estaban equivocados en su

enfoque inicial del enfrentamiento, basado en el uso masivo de la infantería.

Respondiendo a la enorme eficacia de las armas (fusiles, armas automáticas y

artillería pesada), las fortificaciones fueron reforzadas. La caballería sería

inútil como medio para romper el frente.

Alianzas militares europeas en 1914.
Alianzas militares europeas en 1914.

Al comienzo de la guerra los dos bandos trataron de obtener una victoria

rápida mediante ofensivas fulminantes. Los franceses agruparon sus tropas

en la frontera con Alemania, entre Nancy y Belfort, divididas en cinco

ejércitos. Previendo un ataque frontal en Lorena, organizaron el Plan XVII. Los alemanes tenían un plan mucho más

ambicioso. Contaban con la rapidez de un movimiento de contorno por Bélgica para sorprender a las tropas francesas y

marchar hacia el este de París (Plan Schlieffen de 1905) y luego enfrentarse a las fuerzas enemigas y empujarlas hacia el

Jura y Suiza. Tan sólo ubicaron 2/7 de sus tropas sobre la frontera para resistir el ataque frontal en Alsacia-Lorena.

Alianzas militares europeas en 1915. Verde: Triple Entente (aliados) Rojo: Potencias Centrales Amarillo: Países no
Alianzas militares europeas en 1915.
Verde: Triple Entente (aliados)
Rojo: Potencias Centrales
Amarillo: Países no beligerantes.

número, junto a los restos del ejército belga.

El comienzo del plan transcurrió perfectamente para el Reich. Sus tropas

avanzaron sobre Bélgica el 4 de agosto, lo cual provocó la intervención

inglesa. Posteriormente derrotaron al ejército francés en diversas batallas.

Los franceses lanzaron simultáneamente el Plan XVII, pero resultó un fracaso

debido a las armas automáticas que frenaron cualquier asalto y a un repliegue

prematuro de las tropas hacia sus líneas. Semanas después los alemanes

avance imperial. La derrota germana frustró el plan original y acabó con las

expectativas de una conflagración breve, marcando el abandono definitivo de

contraataques se sucedieron. La contienda se desarrollaría en territorio

francés y belga. Las tropas británicas no tardaron en intervenir en mayor

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Mientras tanto, Austria-Hungría fracasó en su intento de tomar Belgrado, lo cual lograría después con ayuda alemana, en

agosto de 1915. Rusia invadió Prusia Oriental, pero los generales de estado mayor prusianos Hindenburg y Ludendorff los

batirán contundentemente en Tannenberg.

En el curso de 1915, dos nuevos países entraron en la guerra: Italia del lado de los Aliados y Bulgaria al lado de las

Potencias Centrales, que con este apoyo derrotaron y ocuparon Serbia. Desde el comienzo de la guerra, la Santa Sede y

Suiza intentaron infructuosamente sondeos por la paz.

Frente occidental

Véase también: Guerra de trincheras

Estabilización del Frente Occidental en 1914.
Estabilización del Frente Occidental
en 1914.

El 4 de agosto de 1914, el ejército alemán abrió el frente occidental

invadiendo Bélgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja, y luego

obteniendo el control militar de regiones industriales importantes del este de

reserva francesas, parte de las cuales llegaron al frente gracias a los taxis de

París. El equilibrio de fuerzas y las nuevas armas facilitaron la defensa frente

al ataque e impusieron la estabilización del frente. Ambos contendientes se

atrincheraron en una línea sinuosa de posiciones fortificadas que se extendía desde el mar del Norte hasta la frontera

suiza con Francia. Esta línea permaneció sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra.

Soldados franceses en las trincheras, durante la batalla de Verdún, en 1916.
Soldados franceses en las
trincheras, durante la batalla
de Verdún, en 1916.

Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados fueron

infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En estos

ataques se recurrió a bombardeos masivos de artillería y al avance masivo de la

infantería. Sin embargo, la combinación de las trincheras, los nidos de ametralladoras,

el alambre de espino y la artillería infligían cuantiosas bajas a los atacantes y a los

defensores en contraataque. Como resultado, no se conseguían avances significativos.

Las condiciones sanitarias y humanas para los soldados eran muy crudas y las bajas

elevadísimas.

En otoño de 1915 el general Joseph Joffre intentó una ofensiva, con apoyo inglés, que

concluyó en un gigantesco fracaso. Después de este éxito defensivo, a finales de año, el

general Von Falkenhayn, jefe de Estado Mayor, propuso al káiser su proyecto de

atacar Verdún, plaza fuerte e inexpugnable según la propaganda francesa, pero que

estaba en posición delicada por no poseer un camino o vía férrea para su

reavituallamiento. Los alemanes esperaban que su caída debilitaría la moral de los

soldados franceses. El 21 de febrero de 1916, el ataque se inició con la artillería

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bombardeando violentamente las posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco, pero las pérdidas francesas fueron

enormes. El 25 de febrero, el general Langle de Cary decidió abandonar la ciudad, pero el mando francés no estaba

dispuesto a perder Verdún y nombró en su lugar a Philippe Pétain, quien organizó una serie de violentos contraataques.

El 1 de julio, los británicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del Somme, a fin de dividir las tropas alemanas

y reducir la presión sobre Francia. Los alemanes retrocedieron escasos kilómetros, pero en orden. Al final, el frente casi

no se modificó ni en Verdún ni en el Somme, pese a los centenares de miles de bajas.

En un esfuerzo por romper este callejón sin salida, este frente presenció la

introducción de nuevas tecnologías militares, incluyendo el gas venenoso y

los tanques. Pero solo tras la adopción de mejoras tácticas se recuperó cierto

grado de movilidad.

A pesar del estancamiento de este frente, este escenario resultó decisivo. El

avance inexorable de los ejércitos aliados en 1918 convenció a los

comandantes alemanes de que la derrota era inevitable, y el gobierno se vio

obligado a negociar las condiciones de un armisticio.

Frente oriental

La estrategia de guerra alemana funcionó contra Rusia. El ejército ruso

contaba con 8 millones de hombres en 1914, pero estaba compuesto

principalmente por campesinos sin ninguna formación militar, mal armados

y equipados. El mando ruso era también mediocre. Los dos ejércitos se

fueron obligados a replegarse. Los comandantes alemanes en esta exitosa

Austria-Hungría, en cambio, no pudo repeler la invasión de Galitzia. En junio

Soldados británicos en las trincheras, durante la batalla del Somme, 1916.
Soldados británicos en las
trincheras, durante la batalla del
Somme, 1916.
Prisioneros austríacos en manos rusas, en Karelia, 1915.
Prisioneros austríacos en manos
rusas, en Karelia, 1915.

Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas, demostrando la fragilidad

del Imperio austrohúngaro. Motivada por esta circunstancia, Rumanía declara la guerra a los Imperios Centrales, y tras

unas victorias iniciales es derrotada debido a la superioridad numérica alemana y austrohúngara, lo que hace que firme

un tratado de paz, lo que compromete aún más la posición rusa. El Imperio de los Romanov no volvería a intentar

ninguna ofensiva de relevancia en el resto de la contienda.

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Alemania pasó a la ofensiva y conquistó el golfo de Riga, destruyendo o capturando a buena parte de los contingentes

rusos. El frente oriental estuvo en constante movimiento y no conoció la guerra de trincheras. La caballería jugó aún

cierto papel en esta guerra de movimientos.

Otros frentes

Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se

concentraron en los frentes occidental y oriental, la

guerra se libró con mayor o menor intensidad en

distintas partes del globo. Se combatió en los Balcanes,

en los Dardanelos, en Oriente Medio, en el Cáucaso, en

los Alpes italianos, en África, en Extremo Oriente, en

el Pacífico y en el Atlántico.

Mapamundi que muestra los participantes en la Primera Guerra Mundial. Entente y los Aliados (algunos
Mapamundi que muestra los participantes en la Primera
Guerra Mundial.
Entente y los Aliados (algunos entraron en la guerra o han
abandonado más tarde)
Potencias Centrales
Países neutrales
Evolución de las alianzas en la Primera Guerra Mundial: Entente Colonia, dominio y/o territorios ocupados
Evolución de las alianzas en la Primera Guerra Mundial:
Entente
Colonia, dominio y/o territorios ocupados por la Entente
Potencias centrales
Territorio ocupado por las potencias centrales o sus colonias
Neutral

Frente balcánico

En la región de los Balcanes, tuvieron lugar una serie

de campañas militares entre las Potencias Centrales

(Austria-Hungría, Alemania, el Imperio Otomano y

Bulgaria) por un lado y los aliados (Serbia,

Montenegro, Rusia, Francia, Reino Unido y más tarde

Rumanía y Grecia), por otro. En este teatro de

operaciones la guerra comenzó con la invasión austro-

húngara a Serbia en 1914, que acabó con la conquista

de Serbia y Montenegro a fines de 1915. Las fuerzas

serbias fueron atacadas desde el norte y el este y se

vieron obligadas a retirarse del país, sin embargo, el

ejército serbio se mantuvo operativo, aunque

emplazado en Grecia.

Cañones serbios capturados por los austríacos.
Cañones serbios capturados por los
austríacos.

En el otoño de 1915, los aliados intentaron ir en ayuda de los serbios, por

medio de una expedición franco-británica que se estableció en el puerto de

Salónica, en Grecia. El plan aliado consistía en socorrer a los serbios desde el

sur, abriendo un frente en Macedonia. La expedición llegó demasiado tarde y

con insuficiente fuerza para evitar la caída de Serbia, y se vio complicada por

la crisis política interna en Grecia. No obstante, se logró mantener estable el

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frente macedonio, desde la costa albanesa al río Estrimón, en Bulgaria, hasta 1918.

En 1916 Rumanía entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta decisión resultó desastrosa para los rumanos. Poco después de la declaración de guerra rumana, una ofensiva combinada entre los alemanes, austro-húngaros, búlgaros y otomanos conquistó dos tercios del país en una rápida campaña que finalizó en diciembre de 1916. Sin embargo, los ejércitos ruso y rumano consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en Moldavia. En 1917, Grecia entró en la guerra del lado aliado, y en septiembre de 1918 se produjo la gran ofensiva aliada de una fuerza multinacional acantonada en el norte de Grecia, que dio lugar a la capitulación de Bulgaria y a la liberación de Serbia.

Frente de Oriente Medio

Véase también: Batalla de Galípoli

Artillería británica en Galípoli.
Artillería británica en Galípoli.

Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio otomano para abrir una vía directa y apoyar a sus aliados rusos. La campaña de los Dardanelos fue iniciada por los ingleses, a sugerencia de Winston Churchill, para controlar el estrecho de los Dardanelos, lo que permitiría a Francia y al Imperio británico revitalizar a Rusia, neutralizar al Imperio otomano y encerrar a los imperios centrales. El ambicioso proyecto comenzó con el despliegue de una imponente flota inglesa y el desembarco de tropas en Galípoli, pero los otomanos, mandados por Mustafa Kemal Atatürk, se defendieron con una eficacia inesperada. Los aliados no consiguieron penetrar en el Imperio

otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas. La operación fue un sangriento desastre, convirtiéndose en una nueva batalla de trincheras (para colmo, esta vez con el mar a espaldas de los Aliados). Después de unos meses de inútiles tentativas, el mando inglés decidió evacuar Galípoli y dirigir su cuerpo expedicionario a Salónica, Grecia. Este ejército sostendría enseguida a los serbios que no se rindieron. Ante todo, se mantuvo a la espera de nuevas oportunidades, como convencer a Grecia de entrar en la guerra.

Durante todo el conflicto, los británicos fomentaron el sublevamiento de las tribus árabes para perturbar a los otomanos. En esta misión destacó el célebre oficial T. E. Lawrence, Lawrence de Arabia. La Declaración Balfour propuso el establecimiento de un Estado judío en Palestina, para motivar a los judíos estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese país en la guerra. En 1916 los británicos atacaron Palestina, cuyo control mantendrían hasta 1948.

Frente Italiano

En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga serie de ofensivas sobre el río Isonzo fracasa. En 1917, son los austro-húngaros, reforzados por tropas alemanas, los que baten duramente a los italianos en Caporetto. Este desastre casi saca a Italia de la guerra, pero el frente se estabiliza sobre el río Piave.

La guerra en África

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En África, británicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias alemanas, rodeadas por sus posesiones.

Las fuerzas germanas en Togolandia y Camerún se rindieron rápidamente a las tropas anglo-francesas, mientras que la

colonia de África del Sudoeste Alemana fue invadida por el ejército sudafricano y ocupada totalmente en 1915 (véase:

Campaña de África del Sudoeste). Sólo la colonia de Tanganica, bajo la dirección del general Paul von Lettow-Vorbeck,

resistió bajo dominio alemán hasta el final de la contienda.

La guerra en el Extremo Oriente y el Pacífico

Tras el estallido de la guerra, el Imperio japonés envió un ultimátum a

Alemania,

Alemania se negó a cumplirlo, por lo que Japón entró en la guerra del lado de

los aliados el 23 de agosto de 1914. Las tropas japonesas ocuparon las

posesiones alemanas en las islas Carolinas y Marianas. En 1915, Japón

presentó las Veintiuna exigencias a China que obligaban a China a no

alquilar ni ceder ningún territorio frente a Taiwán a ningún país, excepto a

Japón. En 1919, China cedió los derechos comerciales de Mongolia Interior y

Manchuria a Japón.

solicitándole

la

evacuación

de

(noreste

de

Artillería japonesa durante el ataque a las fuerzas alemanas de Tsing Tau, en 1914.
Artillería japonesa durante el ataque
a las fuerzas alemanas de Tsing Tau,
en 1914.

Mientras tanto, en el Pacífico también hubo movimientos aunque no batallas

de importancia. Las tropas australianas estacionadas en Papúa ocuparon sin problemas la Nueva Guinea Alemana,

mientras que Japón y Nueva Zelanda dirigieron ataques contra las bases alemanas en las Islas Marianas. El puerto chino

de Qingdao, principal base alemana en Extremo Oriente, fue ocupado por los japoneses.

Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japón recibió las islas del Pacífico que había ocupado.

La guerra en el mar

La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracterizó por los esfuerzos de los Aliados, especialmente Gran

Bretaña, de imponer un bloqueo marítimo a los Imperios Centrales, utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeño

de estos de romper el bloqueo o establecer ellos mismos uno efectivo hacia el Reino Unido y Francia. Los alemanes, que

contaban con una importante flota de submarinos, intentaron imponer un bloqueo completo a estas potencias ya

nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y romper las rutas de aprovisionamiento entre América (carne de

Argentina, armamento estadounidense) y Europa.

El mar del Norte y el canal de la Mancha fueron los principales teatros de operaciones de la guerra en el mar. En ellos se

enfrentaron la Gran Flota británica y la Flota de Alta Mar alemana, que protagonizaron tres grandes batallas. En agosto de

abastecimiento británico desde Noruega. La batalla comenzó el 31 de mayo, y fue el mayor combate naval registrado

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Explosión del acorazado británico HMS Queen Mary durante la batalla de Jutlandia (31 de mayo
Explosión del acorazado británico
HMS Queen Mary durante la batalla
de Jutlandia (31 de mayo de 1916).

durante la guerra. No hubo un total ganador, ya que la Marina Real Británica,

bajo mando de los almirantes John Jellicoe y David Beatty, perdió más

hombres y naves, pero los alemanes no pudieron romper el bloqueo y

tuvieron más buques dañados. 62

Además la guerra en el mar se disputó en otros escenarios. En el Atlántico la

actividad alemana se caracterizó por la guerra submarina. En el

Mediterráneo, las flotas aliadas (británica, francesa e italiana) se enfrentaron

a la Armada Austro-Húngara en el Adriático, siendo el mayor enfrentamiento

la batalla del canal de Otranto en 1917; 63 y a la Armada Otomana durante la

campaña de los Dardanelos. En el océano Pacífico se enfrentaron el

principales batallas de este teatro de operaciones fueron la batalla de Coronel y la batalla de las Malvinas.

El epílogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo el mando de Ludwig von Reuter por sus

propios tripulantes mientras se encontraba internada en Scapa Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera repartida

entre los aliados.

1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia

Soldados de Estados Unidos durante la batalla de St. Mihiel, en Francia.
Soldados de Estados Unidos durante
la batalla de St. Mihiel, en Francia.

En 1917, el Estado Mayor alemán tomó la decisión de aguantar a los Aliados

en el oeste y hundir de una vez a las desalentadas tropas zaristas después de

la victoria táctica de los británicos en Arras. Los franceses, tras el fracaso total

de su ofensiva de Chemin des Dames, no fueron capaces de retomar la

iniciativa y se limitaron a resistir. El 7 de junio los británicos lanzaron una

ofensiva en Flandes, pero no consiguieron romper el frente. El conflicto se

estancó y el desaliento cundió en la retaguardia mientras la población civil

padecía restricciones, sobre todo en Alemania, bloqueada por los aliados.

En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los Imperios

Centrales, lo que le dio a la contienda el carácter mundial. No obstante, sus

efectos no se sentirían sino hasta 1918. El hundimiento por un submarino

alemán del RMS Lusitania el 7 de mayo de 1915, donde murieron 128 estadounidenses había generado un sentir popular

antialemán entre los estadounidenses, pero fue el anuncio alemán de una guerra submarina «sin restricciones» junto con

la confirmación de la autenticidad del telegrama Zimmermann lo que provocó un flujo de sentimientos antialemanes en

Estados Unidos, 64 y fue el detonante de su entrada oficial en guerra al lado de los aliados.

El 16 de enero de 1917, el ministro alemán de Asuntos Exteriores, Arthur Zimmermann, envió un telegrama, interceptado

por la inteligencia británica, al embajador en México, Heinrich von Eckardt, con indicaciones precisas para convencer al

presidente Venustiano Carranza, de que México entrase a la guerra del lado de los Imperios Centrales si Estados Unidos le

declaraba la guerra a Alemania. A cambio, el telegrama prometía a México la restitución de los territorios anexionados por

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Estados Unidos en la guerra de 1847-1848 por el Tratado de Guadalupe-Hidalgo. Dicho telegrama también sugería que el

presidente Carranza se comunicase con Tokio para llegar a un acuerdo que hiciera que el Imperio japonés se pasase al

lado alemán. Carranza no aceptó la oferta, puesto que México estaba inmerso en la Revolución mexicana y no se

encontraba en condiciones económicas adecuadas. Además, el mandatario se

encontraba preocupado por la Expedición Punitiva estadounidense. México no solo no

entró en la guerra, sino que envió a Francisco León de la Barra como alto comisionado

mexicano de la Paz.

El telegrama Zimmermann.
El telegrama Zimmermann.

En febrero de 1917 estalló la Revolución rusa, la cual obligó a abdicar al zar Nicolás II,

quedando

el

país

posteriormente

bajo

el

mando

de

quien

continuó

en

guerra

contra

Alemania.

Sin

embargo

en

noviembre

estallaría

la

que

depuso

al

gobierno

de

Kérenski.

Este

clima

de

inestabilidad permitió a los alemanes avanzar considerablemente en ese país.

Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los Imperios

Centrales en diciembre y después la Paz de Brest-Litovsk (negociada por León Trotski)

en marzo de 1918. Para obtenerla consintieron enormes sacrificios económicos y

territoriales. Además, Alemania ocupó Polonia, Ucrania, Finlandia, los países bálticos

y parte de Bielorrusia. El Reich aprovechó esta victoria para enviar casi todo

su ejército oriental al Frente Occidental e intentar obtener una victoria rápida

antes de la llegada masiva de los estadounidenses. Era su baza definitiva, ya

que Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio otomano daban muestras de

desaliento ante las mayores reservas financieras y de hombres de los Aliados.

Finalmente el 17 de julio de 1918 el zar Nicolás II fue asesinado con toda su

particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio paso a una guerra civil, que

se extendió hasta 1923, provocada por el levantamiento de grupos

antibolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se organizaron para actuar

contra el nuevo régimen.

en

por

a

que

el

de

la

Tropas revolucionarias rusas en marzo de 1917.
Tropas revolucionarias rusas en
marzo de 1917.

Fin de la guerra

Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen todas sus fuerzas en su última ofensiva,

nombrada por el general de Infantería Erich Ludendorff como Kaiserschlacht (nombre clave Michael), a partir de marzo

de 1918, sobre el río Somme, en Flandes y en Champaña. Esta comenzó el 21 de marzo y se extendió hasta el 5 de abril,

aunque con el final de esta los alemanes continuaron con una serie de cuatro ofensivas hasta el 17 de junio. Pero, mal

alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no pudieron resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final:

París, quedando a 120 km de la capital gala. El general Foch comanda sus tropas francesas y estadounidenses hacia la

victoria, en la segunda batalla del Marne. Los primeros tanques británicos entraron en combate y la superioridad aérea

aliada era evidente.

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Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas francesas atacan las líneas búlgaras en

Macedonia. Después de pocos días de lucha, Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio. El

Imperio otomano está al límite de sus fuerzas y no puede contener a los británicos que han tomado ya Jerusalén y Bagdad

y avanzan hacia Anatolia. Franceses y británicos ocupan el Oriente Próximo e Irak y el Imperio otomano también se rinde.

El duelo entre italianos y austríacos está asimismo por resolverse. El general Díaz se ve presionado por su gobierno, que

Ferdinand Foch, segundo por la derecha, posa frente al vagón en Compiègne tras la firma
Ferdinand Foch, segundo por la
derecha, posa frente al vagón en
Compiègne tras la firma del
armisticio. Ese mismo vagón de tren
fue el lugar elegido por Adolf Hitler
para la simbólica firma de la
rendición francesa en junio de
1940. 65 ​

El Reich está en una situación desesperada: se ha quedado sin aliados, su

población civil sufre draconianas restricciones, su ejército está al límite, sin

reservas y desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la

capitulación inmediata, pues creen que el frente se derrumbará en cualquier

momento. En efecto, tropas estadounidenses de repuesto no paran de

desembarcar e incluso Italia se prepara para enviar un contingente a Francia.

El 8 de agosto un ataque aliado cerca de Amiens tiene éxito y rompe el frente

alemán; los aliados penetran en Bélgica. El Alto Mando pide al brazo político

iniciar inmediatamente negociaciones de paz. Cunde la convicción de que la

guerra está perdida. Wilson proclama que Estados Unidos sólo negociará con

un gobierno alemán democrático. Los Hohenzollern tienen los días contados.

Tras una revolución obrera en Berlín, el Káiser huye a Holanda. El gobierno

Tecnología

Guerra terrestre

La Primera Guerra Mundial comenzó con un choque de la tecnología del siglo

XX con las tácticas militares del siglo XIX, con la inevitable pérdida de

numerosas tropas. Sin embargo, a finales de 1917 los grandes ejércitos, que

sumaban millones de hombres en sus filas, se habían modernizado y hacían uso de los últimos avances tecnológicos, como

principal unidad estaba formada por unos 100 hombres, las circunstancias favorecieron el empleo de escuadrones de

ataque de 10 hombres o menos al mando de un suboficial menor.

La artillería también protagonizó otra revolución tecnológica. En 1914, los cañones se empezaron a emplear en el frente

para el ataque directo de objetivos, pero en 1917 el fuego indirecto con cañones (incluidos morteros o incluso

ametralladoras) era común y se empleaban nuevas tácticas para detectar y variar objetivos, sobre todo con el uso de

aviones y teléfonos de campaña. 68 Con estas mejoras también se convirtió en algo habitual el fuego contra-batería, con el

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fin de intentar neutralizar la artillería enemiga. Alemania estuvo muy por

delante de los Aliados en la utilización de fuego indirecto con baterías

pesadas, pues el ejército alemán empleó desde un principio obuses de 150 y

210 mm, mientras que en 1914, la artillería típica de franceses y británicos era

de 75 y 105 mm. Los británicos tenían un tipo de obús de 152 mm, pero era

tan pesado que debía ser arrastrado hasta el campo de batalla en piezas y

ensamblado allí. Los alemanes en cambio poseían cañones austriacos de

hasta 305 y 420 mm e incluso al comienzo de la guerra tenían en sus

arsenales morteros Minenwerfer, ideales para la guerra de trincheras. 69

Las armas terrestres más poderosas utilizadas fueron los cañones

ferroviarios, con un peso unitario de varias decenas de toneladas.

Soldados franceses atacan las trincheras alemanas en Flandes (Bélgica) con un combinado de gas y
Soldados franceses atacan las
trincheras alemanas en Flandes
(Bélgica) con un combinado de gas y
lanzallamas

70

Carro de combate británico Mark I, el primer tanque de la historia, el 15 de
Carro de combate británico Mark I, el
primer tanque de la historia, el 15 de
septiembre de 1916 durante la
batalla de Flers-Courcelette

Junto

ametralladoras, reconocimiento

aéreo y el alambre de espino, los

británicos buscaron una solución al estancamiento con la creación de los

primeros tanques y el inicio de la guerra acorazada. Con una fiabilidad

mecánica escasa y con un diseño aún primitivo, los primeros carros de

combate británicos demostraron no obstante su valor como arma, que se

acabó convirtiendo con sucesivas mejoras en una herramienta decisiva para

la victoria aliada. Las necesidades del conflicto también forzaron la

introducción de armas como ametralladoras ligeras (especialmente la Lewis),

subfusiles

las

trincheras obligaron a adaptar los ferrocarriles para poder asegurar los

suministros, pero las mejoras en los motores de combustión interna y

sistemas de tracción de automóviles y camiones finalmente los dejó obsoletos

con las trincheras,

(el

BAR,

el

o

En

el

plano

logístico

como medio de abastecimiento.

Gran parte de los combates se desarrollaron bajo la guerra de trincheras, donde cientos de personas morían por cada

metro que su bando ganaba en el frente. Muchas de las más mortíferas batallas de la historia de la Humanidad ocurrieron

durante la Primera Guerra Mundial, como la batalla de Ypres, Marne, Cambrai, Somme, Verdun o Galípoli. Los alemanes,

debido al bloqueo naval británico que les privaba de víveres y material, emplearon el proceso de Haber para asegurar el

suministro constante de pólvora a su ejército. 71 En las trincheras, la artillería fue la responsable de la mayoría de víctimas

mortales y su uso consumió grandes cantidades de explosivos. 72 El gran número de bajas causadas por la explosión de

granadas y la metralla forzaron a las naciones combatientes a desarrollar el moderno casco de acero; los franceses fueron

los pioneros en introducirlo, con el Casco Adrian en 1915, seguidos de los británicos con su Casco Brodie y de los alemanes

con su Stahlhelm en 1916, un diseño que con mejoras se sigue utilizando hoy en día.

Gas venenoso

Véase también: Guerra química

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Una característica que distinguió a este conflicto de cualquier otro fue el

empleo masivo de la guerra química, a pesar de que su uso quedaba

prohibido en las conferencias de la Haya de 1899 y 1907. 73

75 La

Soldados británicos en abril de 1918, cegados por un ataque de gas lacrimógeno, en fila
Soldados británicos en abril de 1918,
cegados por un ataque de gas
lacrimógeno, en fila a la espera de
tratamiento

74

eficaces, como las máscaras de gas, redujo su peligro y solo una mínima

parte de las víctimas mortales (alrededor de un 3%) fueron a

consecuencia de estos agentes. 76

El primer uso con éxito de gas asfixiante como arma ocurrió durante la

segunda batalla de Ypres (entre abril y mayo de 1915), cuando los

alemanes utilizaron gas en varias ocasiones contra tropas británicas. d

Pronto su uso se extendió a todos los beligerantes más importantes y se

estima que el uso de armas químicas produjo 1,3 millones de víctimas a

lo largo de toda la guerra. Los británicos sufrieron más de 180 000 bajas por esta causa, se estima que hasta un tercio de

las bajas estadounidenses podrían deberse al gas venenoso y el ejército ruso sufrió cerca de medio millón de bajas. 77 Los

efectos del gas no se limitaron a los combatientes, pues los civiles a menudo sufrían el riesgo de verse afectados, ya que los

gases podían alcanzar las ciudades dependiendo de la dirección del viento y rara vez se avisaba a la población del peligro.

Además de la ausencia de sistemas de alerta, los civiles tampoco solían tener máscaras de gas. Entre 100 000 y 260 000

víctimas civiles se debieron al uso de armas químicas y decenas de miles murieron años después a consecuencia de

enfermedades pulmonares, cutáneas y cerebrales producto de los gases. A pesar de que muchos comandantes militares de

ambos bandos conocían los efectos y el daño que podrían tener en civiles, su uso continuó a gran escala, por ejemplo el

mariscal de campo británico Douglas Haig, escribió en su diario: 78

79 80 81

Mis oficiales y yo sabíamos que tales armas causaban daños a las mujeres y niños que vivían en los

pueblos cercanos, ya que las fuertes rachas de viento eran comunes en el frente de batalla.

Aunque, debido a que las armas estaban dirigidas contra el enemigo, ninguno de nosotros

estábamos, en absoluto, demasiado preocupados por ello.

Naval

Lo más destacable fue el gran despliegue realizado por Alemania de sus U-boote (submarinos) desde el comienzo de la

muertes de marineros mercantes británicos y la aparente invulneravilidad de los submarinos condujeron a la invención de

«submarinos de suministro» en 1916. Con el fin de la guerra, los avances y soluciones de ambos bandos quedarían

olvidados en el periodo de entreguerras y no resurgirían hasta que el comienzo de la Segunda Guerra Mundial trajo de

nuevo la necesidad. 82

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Aviación

Las aeronaves de ala fija fueron utilizadas con fines militares por

primera vez por los italianos en Libia el 23 de octubre de 1911, durante

la guerra turco-italiana, para el reconocimiento y pronto los usos se

extendieron a la fotografía aérea y al lanzamiento de granadas, así pues,

en 1914 su utilidad militar estaba demostrada. Utilizados en los

comienzos de la guerra para el reconocimiento y ataques a tierra, pronto

se desarrollaron cañones antiaéreos y aviones de combate para derribar