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Queratina

La queratina (del griego κερατίνη, córneo)1 es una


proteína con estructura fibrosa, muy rica en azufre,2 que
constituye el componente principal que forman las capas
más externas de la epidermis de los vertebrados y de otros
órganos derivados del ectodermo, faneras como el pelo,
uñas, plumas, cuernos, ranfotecas y pezuñas. Una de las
biomoléculas cuya dureza se aproxima a la de la queratina
es la quitina, con la cual no hay que confundirse, al ser esta
última un polisacárido.3

Índice
Tipos y composición
Queratina-α
Queratina-β
Función estructural
La queratina del cabello
Véase también
Referencias

Estructura representativa de la queratina, representada por


Tipos y composición dos cadenas polipeptídicas e indicando algunos tipos de
aminoácidos que participan en enlaces intra e
Las queratinas suelen clasificarse en dos familias, en intermoleculares.
función de la abundancia de su proporción en estructuras de
tipo hélices-α o láminas-β:4

Queratina-α
La queratina alfa presenta en sus cadenas de aminoácidos restos (monómeros) de
cisteína, los cuales constituyen puentes disulfuro, lo que se denomina grupo cistina. Los
puentes disulfuro proporcionan la rigidez y resistencia a la queratina alfa. Así, existe
mayor cantidad de enlaces cistina (disulfuro) en regiones estructurales de los cuernos de
un animal y en las uñas o en el pelo. La queratina alfa se encuentra en pelos, cuernos,
uñas, y otras faneras.

Queratina - Imagen de
Queratina-β microscopio de fluorescencia.

La queratina beta no presenta cisteína, o lo hace en muy baja proporción, por lo tanto
contiene pocos entrecruzamientos intermacromoleculares a través de puentes disulfuro
(cistina). Sin embargo la queratina de tipo beta, presenta mayor proporción de plegamientos de formalámina-β. La alta cohesión dada
por el gran número de asociaciones por puentes de hidrógeno de las láminas-β, hace que la presencia de queratina-β resulte en
materiales de gran resistencia tales como la seda de araña. Las queratinas-α pueden presentar también láminas-β, aunque en menor
proporción que las queratinas-β. Así mismo las queratinas-β presentan también hélices-α. Esto hace que esta clasificación de las
queratinas sea controvertida.

Función estructural
La queratina es una proteína con una estructura secundaria. Es decir, la cadena macromolecular con cierta estructura primaria (o
secuencia), se pliega sobre sí misma, adquiriendo tres dimensiones. Esta estructura puede ser de tipo helicoide, llamándose así
proteína α-hélice o de forma laminar o lámina-β. Las interacciones intermoleculares de tipo puentes de hidrógeno, fuerzas
hidrofóbicas, o enlaces salino, como los dados entre los aminoácidos ácido glutámico y lisina, mantienen unidos los aminoácidos de
distintas hebras o segmentos macromoleculares de la proteína. La capacidad de transferencia de carga a través de los enlaces
intermoleculares hace de las queratinas unos buenos biomateriales estructurales, con buenas propiedades mecánicas.

La queratina del cabello


La queratina del cabello se clasifica dentro de las proteínas fibrosas; sus
características son cadenas largas de estructura secundaria, insolubles en agua, y
soluciones de baja salinidad siendo por ello idóneas para realizar funciones
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esqueléticas y de gran resistencia física con funciones estructurales.

El pelo está construido por macrofibrillas de queratina empaquetadas por fuera; éstas
están formadas por microfibrillas, que se retuercen en un arrollamiento hacia la
izquierda. Las interacciones entre las hebras se producen a través de puentes
disulfuro. La queratina del pelo presenta alta proporción de alfa queratina, existiendo
la posibilidad de transformarla en beta queratina si, por ejemplo, aplicamos calor Proceso de keratina en el cabello
más humedad. El pelo puede incluso duplicar su longitud. Esto sucede porque se
rompen los puentes de hidrógeno de la hélice y las cadenas polipeptídicas adoptan
una conformación extendida, en el que la voluminosidad de los grupos laterales -R, hace que la conformación -beta sea inestable, y
por lo tanto al poco tiempo se adopte de nuevo la conformación en hélice, con lo que el pelo recupera su longitud original. Es
incorrecto decir que el pelo está formado por células, sólo se encuentra queratina rica en azufre y una matriz amorfa que mantiene a
las microfibrillas empaquetadas por fuera en la forma que alguna vez tuvo la
célula que las sintetizó; el folículo piloso es el que posee
células activas que se encargan de sintetizar los elementos anteriores.

La cutícula, formada por células compuestas de queratina, es la responsable de proteger el interior del cabello, a la vez que influye en
el brillo y color del mismo. Son varios los factores que inciden en la buena calidad del mismo: los tratamientos mecánicos (mal
cepillado, etc.), las condiciones medioambientales (contaminación, etc.), provocan su deterioro y mención especial a los trabajos
químicos (desrizado, etc.); estos provocan que la cutícula se hinche y abra, algo que, con el uso continuo de los mismos, modifica la
estructura del cabello, convirtiéndolo en seco, frágil, poroso y hasta quebradizo.

Véase también
Faneras
Proteólisis
Sistema integumentario

Referencias
1. Queratina en el (http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_oBUS=3&LEMA=queratina) DRAE
2. J. Gacén-Guillen (1964). Aspectos químicos del blanqueo de la lana con peróxido de hidrógeno: Modificación
química de la queratina. Boletín del Instituto de Investigación Textil y de Cooperación Industrial, 39: 43-70. (https://up
commons.upc.edu/revistes/bitstream/2099/5909/1/Article02.pdf)
3. «Microstructure, elastic properties and deformation mechanisms of horn keratin» (http://www.rhinoresourcecenter.co
m/pdf_files/126/1263373670.pdf)(en inglés). Consultado el 18 de junio de 2012.
4. Queratinas, en Gloosario ilustrado de dermatología y dermatopatología, Gerzaín Rodríguez Toro, -Google Books- (ht
tp://books.google.es/books?id=Bnhs5Kg9UhwC&lpg=P A225&dq=queratina%20alfa&lr=&as_brr=3&pg=P A225#v=on
epage&q=&f=false)
5. Queratina del pelo, Cosmetología de Harry , pp. 457-459 -Google books-(http://books.google.es/books?id=fnQ9mGM
H15oC&pg=PA458&dq=queratina+del+pelo&lr=&as_brr=3#v=onepage&q=&f=false)

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Se editó esta página por última vez el 8 abr 2018 a las 20:21.

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