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UNIVERSIDAD DE LOS ANDES

FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN


ESCUELA DE LETRAS
DEPARTAMENTO DE LENGUAS Y LITERATURAS CLSICAS

(Memoria de Grado presentada como requisito parcial para obtener el ttulo de


Licenciado en Letras, Mencin Lenguas y Literaturas Clsicas)

Autoras:
Labarca, Mara
Moncada, Lorena
Tutor: Prof. Clea Rojas

Mrida 2008

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Mara Labarca

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Lorena Moncada

AGRADECIMIENTOS

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Mara Labarca
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AGRADECIMIENTOS

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Lorena Moncada

NDICE

Dedicatoria.2
Agradecimientos.3
ndice5
Introduccin7
Captulo 1: La sociedad romana en la poca imperial...14

1.1. El principado de Augusto y el rescate de los Mores Maiorum..15


1.1.1. Augusto y los poetas...18
1.2. La familia y el matrimonio: las bases del imperio.21
1.3. La mujer y su doble dimensin social35
1.4. Consideraciones sociales y jurdicas con respecto al aborto en la sociedad
romana43
Captulo 2: Aproximacin al libro II de Amores y a las elegas XIII y XIV de
Ovidio......53

2.1. Anlisis de la elega XIII59


2.2. Anlisis de la elega XIV....65
Captulo 3: Divergencias enunciativas y del ethos en la poesa ertica de
Ovidio: apuntes de Amores y de Ars Amandi.72

3.1. Divergencias enunciativas y ticas: una cuestin de estilo75


3.2. Dos representaciones de la corporeidad femenina: cuerpo de la madre y
cuerpo del deseo.....77
3.2.1. Rol biolgico y sexual de la mujer: una paradoja en la poesa ertica de
Ovidio.81
5

Conclusiones..85
Referencias bibliohemerogrficas.88

INTRODUCCIN
Publio Ovidio Nasn (45 a. C.- 17 d. C.) es el poeta ertico romano por
antonomasia. Su nombre nos remite ineludiblemente al sentimiento amoroso, ya
que buena parte de su poesa, impregnada con un particular carcter sensual, canta
esencialmente al amor y a la mujer como fuente de deseo. l da testimonio de los
amores romanos de su poca y nos figura otra faceta de la ciudad romana no ya
como la reina de las ciudades, la urbe que ha otorgado sus leyes al gnero
humano, sino que ser, por excelencia, la ciudad del amor (Grimal, 1999: 168).
Ovidio representa una sociedad donde los amores libres gozaban cada vez de
mayor popularidad; no le canta a las uniones legtimas, porque por lo general
estaban sometidas a la coaccin legal y a intereses particulares al margen del
amor; prefiere cantarle a aquellas otras relaciones libres, pues preparaban un
escenario idneo para alcanzar la plenitud amorosa a travs del placer.
La destinataria de su poesa era esa mujer que viva de la galantera, cuyo fin de
vida era cultivar su apariencia y practicar el arte de la seduccin para despertar el
deseo masculino. Este tipo de mujer slo persegua conquistar y conservar
amantes, y en esta materia Ovidio era el peritus amoris que daba consejos a
aquella sociedad gobernada por su libido, por lo que, entre este pblico, su poesa
tena gran popularidad, en parte gracias al tono desenfadado en su manera de
abordar el asunto del amor y del erotismo, donde predominaba lo sensual y la
psicologa del corazn humano.
Por eso, su manera de representar la experiencia amorosa pareca constituir una
amenaza para la vida social y la fortaleza del Estado, segn la mirada
conservadora que prevaleca para ese momento. Su poesa se sita en el ltimo
perodo de la Roma de Augusto, ciudad que tras la muerte de Julio Csar y luego
de constantes guerras civiles, experimenta una marcada relajacin de costumbres
que desemboca en el libertinaje, aunado a la ausencia de entusiasmo poltico. En
esas circunstancias, Augusto inaugura una rgida reforma social para rescatar los

olvidados mores maiorum1. As, entre otras cosas, se sirvi de la literatura para
hablar acerca de una sociedad prspera con una paz restaurada: era la nueva
grandeza romana. Se trat de una literatura al servicio del Emperador para
implantar sus ideales; sin embargo era evidente la apata de la sociedad romana
ante el modelo social y moral que se quera instaurar.
En este contexto, el carcter de la obra Ars Amandi de Ovidio ha sido considerado
como una suerte de parodia a esa renovacin del sistema (valos, 1999: 1), pues
con su ingenio y con su refinado sentido de lo cmico y de la burla el poeta
pareci alejarse de la misin que el Emperador haba atribuido a la literatura en su
modelo social: educar al mundo romano contra la corrupcin moral, la lascivia, el
adulterio y dems vicios. Pero la intencionalidad poltica de Ovidio no implicaba
un enfrentamiento directo contra Augusto, sino una falta de compromiso con el
poder; el autor mantiene una actitud al margen de sistema regente, proponindose
sobre todo el entretenimiento y el disfrute esttico de sus lectores. A pesar de lo
dicho, es fama que se juzg que los comportamientos y los amores libres que se
enaltecen en sus poemas ponan en peligro la estabilidad de la institucin del
matrimonio y por ende de la familia, que constitua la base de la Repblica. Por
esta obra Ovidio sufri la recriminacin del Emperador hasta el punto de ser
condenado al destierro a Tomi (ao 8 d. C). El propio poeta nos explica: carmina
fecerunt, ut me moresque notaret iam pridem emissa Caesar ab Arte mea (Trist.
II, 7-8) 2.
Este trabajo, adems de resaltar algunos aspectos del Ars Amandi de Ovidio, se
enfocar concretamente en la coleccin de poemas recogidos bajo el ttulo de
Amores; ambos textos forman parte de la primera etapa de la creacin literaria del
autor y son piezas fundamentales de su poesa amorosa. Ars Amandi (1 a. C),
muy reconocido poema inscrito dentro de la tradicin didctica de Ovidio, est
compuesto por tres libros donde la voz potica gua al lector por el laberinto de la
1
Las costumbres de los ancestros. Se entiende por Mos maiorum un conjunto de reglas y de preceptos que
el ciudadano romano apegado a la tradicin deba respetar. En su acepcin originaria, los mores maiorum no
son estrictamente criterios jurdicos, sino morales y, sobre todo, sociales.
2
Mis poemas hicieron que el mismo Csar notase mi persona y mis costumbres, despus de poner los ojos en
mi arte. Traduccin nuestra.

seduccin y explica el arte de buscar a la persona adecuada, enamorarla y


conservar su amor. El poeta en sus planteamientos no ahonda en los sentimientos,
sino que se enfoca principalmente en lo fsico, en cmo llegar al placer y en las
estrategias para el disfrute corporal. En todo caso, el amor es un instrumento para
conquistar presas. Amores (escrito entre 23 a. C. y 8 a. C.), por otro lado, es una
obra propiamente elegaco compuesto por tres libros, que Ovidio inicia haciendo
una declaracin expresa de su posicin literaria: recurre a la tradicional recusatio
de los temas picos para escribirle al amor, y as nos canta su romance con
Corina, como es propio de la elega amorosa: una nica amada es la musa
inspiradora y el amor por ella el impulso motriz.
Por lo que Ovidio nos cuenta, Corina era una mujer casada, que mantena
relaciones clandestinas con l, aunque se desconoce a ciencia cierta si esta mujer
existi (unos dicen que era un personaje ficticio, otros dicen que tras el
pseudnimo de Corina se esconda la identidad de una importante mujer de la
sociedad romana). El hecho es que la condicin de Corina es una desdicha para el
Ovidio-amator porque no puede vivir libremente sus amores. De manera que la
voz potica nos canta sus experiencias amorosas con la amada sin ocultarnos
todas las facetas de su sentir vivencial: insomnios, delirios, alegras, rupturas,
desesperacin, traicin, temor al rival, celos, infidelidad, reconciliaciones, entre
otros. En una de estas experiencias afectivas, Ovidio manifiesta la angustia que le
produce una puntual situacin por la que est pasando su amada: especficamente
en las elegas XIII y XIV (Libro II) explica cmo Corina ha atentado contra su
salud al haberse practicado un aborto. l, preocupado por la vida de la amada, la
reprende y al mismo tiempo pide a los dioses que no aparten su mirada de ella y la
liberen del peligro. En este sentido, Ovidio pareciera asumir una inesperada
postura moralista, cuyas implicaciones estudiaremos en esta investigacin.
Al revisar su obra amorosa3 encontramos que en ella se manifiestan ciertas
divergencias enunciativas y distintas posturas en lo concerniente a lo moral, a lo
3

Con esta expresin englobamos Amores y Ars Amandi; en otras ocasiones nos referiremos a ellas como su
poesa ertica.

tico, y a las conductas que debe asumir la mujer en su sexualidad y sus


consecuencias; particularmente al presentar su concepcin del aborto (en las
elegas XIII y XIV del libro II de Amores) percibimos que Ovidio parece mostrar
visiones morales que podran tildarse de conservadoras en cuanto a la forma de
abordar este lgido tema, visiones que sobre todo pudieran no estar en
consonancia con el carcter manifestado en sus otros poemas amorosos, poco
afectos a guardar los regimientos que impone la moral, y en los que se exalta la
valoracin del placer por encima de cualquier otra cosa. Este hecho sugiere la
idea de que Ovidio en su poesa amorosa no sigue un mismo lineamiento al
plantear el desenvolvimiento y las actitudes sexuales/morales que segn l, deben
caracterizar a la mujer, y sobre las cuales se ofrece a instruirlas con maestra en
Ars Amandi, teniendo el disfrute del amor como centro de la vida. Consideramos
pues, que es pertinente analizar esta paradoja y este contraste en la visin de
Ovidio como escritor.
A partir del anlisis filolgico del corpus, se intentar poner de relieve aspectos
morales, ticos y por supuesto literarios, para evaluar los contrastes y las posibles
divergencias al respecto en la poesa amorosa de Ovidio, que se destacan
particularmente por lo controversial de la valoracin que este autor le da al tema
del aborto en medio de sus criterios sobre la sexualidad y el placer de la mujer, y
de esta manera distinguir aquellas posiciones que, curiosamente, podran ser
conservadoras en cuanto a la forma de abordar las actitudes de la conducta
femenina.
Este trabajo comprende dos reas de investigacin bien delimitadas: la socialjurdica est tratada en un primer captulo. All se analizarn algunos aspectos
morales de la sociedad en la que se desenvuelve el poeta, as como la actitud de
Augusto en su propuesta de reforma moral, apoyndonos en estudios como: los
de Pierre Grimal El siglo de Augusto (1960), que nos permite acercarnos a ciertos
aspectos de la sociedad romana a inicios de la poca imperial; Jean Noel Robert,
Sexo y moral en la antigua Roma (1999), quien por su parte, describe el marco
moral en el que los romanos conceban las relaciones erticas entre los seres

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humanos. Por otro lado, el libro tambin de Pierre Grimal, Civilizacin romana:
vida. Costumbres, leyes y artes (1999) y el de Fustel Colanges, La ciudad antigua
(1971), quienes analizan las costumbres e instituciones romanas. Tales estudios
nos permitirn esclarecer ciertos aspectos relacionados con la institucin de la
familia y el matrimonio y algunas nociones jurdicas de la sociedad romana
pertinentes para nuestra investigacin.
En ese mismo captulo estudiaremos tambin los derechos de la mujer en el
contexto legal de la antigedad romana, basndonos en el estudio de Juan Carlos
Tello Lzaro, Sobre la situacin de la mujer en la Antigedad Clsica el cual
aborda los aspectos jurdicos del derecho romano en lo que respecta a la mujer y
su mbito de accin en la sociedad. De igual manera, son de peso los estudios de
Eva Cantarella, La mujer romana (1991), La sexualidad de la mujer romana
(1996) y de Martha Patricia Irigoyen, La mujer Romana a travs de las fuentes
literarias y jurdicas (2006), para el conocimiento de la situacin de la mujer en la
Roma antigua, por la referencia importante que hacen las consideraciones sociales
y jurdicas en torno a ella.
De igual manera, en este captulo se intentar conocer la concepcin moral,
jurdica y social del aborto en base al estudio de Mara Isabel Nuez
Perspectivas sociales y jurdicas del aborto consentido en la antigua Roma
(1989) y el de Elda E. Cecco y Anglica M. Mansilla, El aborto en Roma.
Consideraciones jurdicas y morales, quienes analizan el asunto desde la
perspectiva del mbito jurdico, basndose en textos jurdicos y literarios.
Tambin consideraremos el aporte de Jess Daza, Infanticidio y aborto en el
derecho romano.
El segundo captulo comprende el anlisis literario del corpus seleccionado, a
saber: las elegas XIII y XIV del libro II de Amores, donde nos interesa destacar
la curiosa inclusin del aborto dentro de la temtica ertico amorosa propia de la
elega romana, y la visin moral del aborto en Ovidio a partir de tales elegas. En
una primera instancia, realizaremos el anlisis filolgico-literario del corpus en su

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lengua original, buscando precisar el lxico relacionado con el campo semntico


del aborto y el lxico blico aplicado al tema del aborto con la apoyatura
imprescindible de las gramticas y diccionarios especializados, como el
Diccionario etimolgico de la lengua latina de Ernout et Meillet y el Diccionario
latino de Lewis and Short; para un abordaje adecuado del texto.

Ya en el tercer captulo, revisaremos el contraste entre la crtica al aborto y la


exaltacin de conductas y prcticas sexuales femeninas a partir de distintos
fragmentos de la poesa amorosa de Ovidio (Amores, Ars Amandi) para precisar
las ideas expuestas en torno a las concepciones sobre la mujer y su sexualidad,
realizndose un anlisis comparativo inter-textual que nos permita contrastar las
distintas posturas de Ovidio en torno al tema. En este punto es pertinente conocer
los rasgos que definen la poesa ertica del poeta y para ello disponemos del
estudio de Carlos De Miguel Mora, Ovidio el poeta sincero (Amores, 1.1-5)
(2006), quien expone sus criterios e interpretacin de la obra de Ovidio desde una
ptica particular, buscando los focos donde residen las bases para evaluar la
verosimilitud y el estilo del poeta. Nos interesa el estudio de John T. Davis,
Fictus Adulter: poet as actor in the Amores (1989), ya que trata de describir cmo
y por qu Ovidio crea y asume distintas facetas o caracterizaciones en su potica.
El artculo de Ursula valos Len, El carcter contestatario del Ars amatoria,
ubica esta obra dentro del contexto de la crisis de valores de la poca imperial, y
la revelan como una parodia de la renovacin del sistema que se pretenda
instaurar en ese momento.

La conjuncin de todos estos elementos permitir hacer un anlisis interpretativo


para una mejor aproximacin a los textos del corpus y la comprobacin de si
existe un contraste entre la manera desenfadada, jovial y abierta con que Ovidio
propone en su poesa ertica el comportamiento femenino, y la formal gravedad
con que aborda el tema del aborto, una consecuencia plausible en tal estilo de vida

12

ligero. Consideramos que es pertinente analizar esta paradoja y este contraste en la


visin de Ovidio como escritor, en un intento de aportar una interpretacin que
podra ser de utilidad para posteriores estudios dentro de esta misma lnea.

13

CAPTULO I
LA SOCIEDAD ROMANA EN LA POCA IMPERIAL

14

1.1 El principado de Augusto y el rescate de los mores maiorum.


Para la poca en que los veteranos de Julio Csar llevan al triunfo a su hijo
adoptivo, Octavio, Roma tena una urgente necesidad de un cambio de rgimen.
Gobernaba ahora todo el Mediterrneo y sus estructuras eran an las de una
pequea ciudadestado, pues las decisiones administrativas no estaban
descentralizadas. Era indispensable entonces una direccin unitaria y estable,
capaz de coordinar todos los aspectos de la poltica interior, as como los aspectos
que tenan que ver con las instituciones y la moral.
En el ao 27 a. C, el Senado le confiere a Octavio el ttulo de Augustus, "aquel
que ha sido consagrado por los augures, con el cual se le designar en lo
sucesivo; se trataba de un nombramiento casi religioso, no militar, que sola
atribuirse a dioses y templos. La grandeza de su auctoritas resida en las virtudes
que se le atribuan y en el respeto que despertaban sus acciones pacificadoras y
restauradoras. De hecho, el 16 de enero del 27 a. C, Augusto se present ante el
Senado y devolvi todos los ttulos, cargos y honores que le haba concedido, y
slo se content con el ttulo de princeps senatus -el personaje de mayor jerarqua
en el Senado-, lo que lo haca el primero en dar su parecer ante la asamblea. Como
sugiere Grimal esa primera opinin cobra importancia excepcional, por el hecho
mismo de que constituye una suerte de presagio (1960:47). Tambin tena la
potestad tribunicia que haca inviolable su persona, y como forma de acrecentar su
poder, en el 12 a. C se hace nombrar Pontifex Maximus, apoderndose ahora de la
religin del Estado: el sumo pontificado resucita a favor de Augusto la antigua
unin del trono y del altar que no exista desde que cayeron los reyes, y lo
constituye guardin oficial de la religin romana (Len, 1949:104).
As pues, con esta investidura y siendo considerado el acrecentador de la fortuna
del Estado, restituy y fortaleci nuevamente al Senado, y apoyado en ste,
elabor un programa poltico, civil, econmico y moral por el que el Imperio se
rigi durante largo tiempo. Len nos explica que:

15

Los dos principios que constituan su base poltica eran: necesidad del
poder personal e imposibilidad de la monarqua tal como la haba
concebido Csar. A juicio de Octaviano, pues, la solucin slo poda
hallarse en una frmula constitucional que sera un compromiso entre la
idea monrquica y las tradiciones del pasado. Este compromiso es el que
va a representar la base slida del rgimen del Principado (1949: 101).

De manera que Augusto se vali de las estructuras de la Repblica para


consolidar en realidad una monarqua, condicionada por la persona sagrada del
princeps: Al ser princeps senatus, Augusto se hallaba investido de una autoridad
moral, de naturaleza casi religiosa, anloga a la que un siglo antes posey
Escipin Emiliano, por ejemplo (Grimal, 1960: 47). De manera que Augusto usa
la estrategia de mantener en pie viejas formas dndoles un nuevo sentido, para
ligar el nuevo rgimen a las estructuras del Estado todava existentes. Todo
pareca desarrollarse como antes: el senado haca las leyes, los comicios las
votaban y los magistrados las ejecutaban en nombre del pueblo. El hecho de que
su auctoritas residiera de cierta manera en el sentido religioso del pueblo romano,
le facilita el poder implantar una restauracin que incida sobre la vida pblica y
privada del ciudadano romano.
En medio del advenimiento de esta nueva paz y de la propaganda de la Republica
restituta por parte de Augusto, quien deja atrs el desorden y el furor de las
constantes guerras civiles (cf. Len, 1949: 100), el entrelazado social experimenta
una ausencia de entusiasmo poltico, como explica Friedlaender:
La paz general que se instaur despus de la Batalla de Accio y el
declinar de la vida poltica de la nacin desde la implantacin del poder
absoluto de Augusto cerraron casi por completo los dos campos en que se
haban desplegado con tanta riqueza y con tanto vigor las energas
espirituales del pueblo romano durante largos siglos (1982: 705).

Esto hizo que la atencin se centrase en otros motivos, y que se generara un


cambio en el modus vivendi de los romanos, desembocando en una marcada
relajacin de las costumbres y descuido de lo sagrado, que convertan al ambiente
de la Urbs en un espacio donde los valores tradicionales se vean disminuidos de
forma alarmante: Roma comi y am ms que la pecadora Babilonia, el colmo

16

del vicio y del desenfreno lo alcanz Roma en los primeros decenios de la poca
imperial (Ziehr, 1978: 145).
Siendo estas las circunstancias del momento, Augusto inaugura una rgida
reforma social para rescatar los olvidados mores maiorum, y combatir las
costumbres licenciosas de la poca, como l mismo lo dice en su Informe:
Por medio de nuevas leyes, aprobadas por iniciativa ma, he hecho
revivir muchos aspectos ejemplares de nuestros antepasados, que
nuestra generacin tena olvidados, creando yo mismo, en muchos otros
aspectos, modelos que las generaciones venideras podrn imitar.
(Citado por Suet., De Vitia Caes., I, 34).

Augusto quiso reencontrar el espritu de la religin tradicional, como sugiere


Grimal: la restauracin de los antiguos santuarios era un imperativo moral,
esencial para su propia poltica, que tenda a reformar las costumbres, a
restablecer los valores de otros tiempos (2000: 113). Esta restauracin era una
manifestacin de esa necesidad de rememorar aquella virtud religiosa del
ciudadano romano que en un tiempo fue el impulso para la gloria de su nacin.
Este espritu lo llev a ser hostil con los nuevos cultos extranjeros, a los cuales
los ciudadanos haban dado un lugar en sus templos: prcticas que no
garantizaban la religin de los ancestros, ni los libros sagrados de la Sibila, ni de
los augures, ni la autoridad del Pontifex Maximus, esto es, del propio prncipe (p.
114). Entre estos, los cultos orientales resultaron ms atractivos para los romanos;
as es como se encuentra cantidad de monumentos en honor a dioses egipcios, en
especial a Isis y Serapsis. Estos ritos hacan sonar todas las cuerdas de la
sensibilidad y calmaban la sed de emociones religiosas que el sobrio culto romano
no era capaz de saciar (Friedlaender, 1982: 1024).
Para combatir esta realidad, se vieron construidos y reconstruidos infinidad de
templos, altares y estatuas para tratar de acercar a los dioses romanos a toda la
comunidad. Se pobl la ciudad de monumentos, y Augusto, orgulloso de los
ornatos que haba proporcionado a la ciudad, se complaca en repetir respecto a

17

Roma que la haba encontrado de ladrillos y la dejaba de mrmol (Grimal,


1960: 97).
1.1.1. Augusto y los poetas
Entre otras cosas, el princeps demostr un gran inters por la literatura, para
hablar acerca de una sociedad prspera con una paz restaurada: la nueva grandeza
romana. Por eso se preocup por rodearse de un crculo de literatos, para lo que
cont con la ayuda de su aliado desde el principio de su carrera poltica, Mecenas,
que tuvo no slo la habilidad de atraer a su alrededor a los ms brillantes
escritores de su siglo, sino que adems supo dirigir sus genios y ponerlos al
servicio de esa revolucin de espritus (Grimal, 1960: 58). Mecenas dio apoyo y
proteccin a poetas como Horacio, Virgilio, Propercio, Lucio Vario Rufo, Plocio
Tucca, Cayo Valgio Rufo.
Esta poca est marcada por el esplendor de la literatura romana; es la
denominada Edad Clsica o de Oro de la literatura latina. Grimal refiere que la
accin personal de Augusto o Mecenas no bastara para explicar la magnfica
floracin de poetas que entonces aparece: a nadie se le ocurre negar que haya sido
largamente preparada en el curso de las generaciones precedentes (p. 59). Este
auge, aunque propiciado por mltiples razones, se intensifica con los esfuerzos
renovados de Augusto y de sus prximos, entre quienes destaca sobre todos,
Mecenas, el impulsor de las artes, quien se preocup por que alguno de los poetas
de su tiempo compusiera algn canto en honor a las hazaas de Augusto y
aumentar as su gloria. No obstante, tal proyecto no se dio, pues no surgi esa
gran epopeya esperada, por lo que se percibe que la independencia de los poetas
agrupados en torno a Mecenas quizs sea el rasgo ms notable de todo este
perodo (p. 61).
Esta independencia parta del hecho de que aparentemente no estaba en el nimo
de Augusto disciplinar rgidamente la poesa de modo que se inclinara a la
consecucin de sus propsitos polticos solamente, pues:

18

Aqul emperador sigui otro camino que fue el de hacerla servir a sus fines
mediante un trato amable y cordial. Despus de conseguir, gracias al nuevo
rgimen, el tan ansiado beneficio de la paz y el orden, se desarroll una
poltica de proteccin y fomento de las actividades espirituales, siempre y
cuando se mantuviesen dentro de los lmites trazados (Friedlaender, 1982:
707).

No fue entonces una dictadura a las letras abiertamente, no se violenta el genio de


la poesa, sino que se hace honor a la inspiracin individual, siempre y cuando no
significase una afrenta franca contra el rgimen.
El redescubrimiento de ciertos valores del alma romana propiciaron pues el
ambiente y la inspiracin para que continuara el curso de la evolucin literaria que
tena lugar. Se hace evidente el acento nacional que se aprecia principalmente en
la poesa de Horacio y de Virgilio, resultado de la motivacin creativa y del
estmulo e inters que se prestaba a los escritores en esta poca, donde la fuerza
que anima al poeta es suya, y no es el fruto de la mera habilidad de un consejero
publicitario. Corresponde en realidad al gran movimiento de pensamiento al que
Augusto est dando cuerpo (Grimal, 2000: 92). Esto demuestra cmo no se pudo
manipular la musa de los poetas, y aunque algunos discurriesen sobre temas
nacionales, no era realmente una literatura supeditada por completo a Augusto.
Ahora bien, por ms que hubiese un movimiento literario que promoviera y
honrara los ideales nacionales, aun as era evidente la apata de la sociedad
romana ante el modelo social y moral que se quera instaurar: a pesar de los
esfuerzos de Augusto la sociedad liberada parece abandonarse sin freno a sus
pasiones (Robert, 1999: XVII). Esta sociedad desinteresada por los problemas
polticos y sociales del momento, gobernada por su libido, se refugia en la esfera
privada del otium, y as, la sociedad () haba sabido llenar los ratos de ocio de
la clase precisamente elevada con las ms refinadas invenciones de placer sexual
(Conde, 1979: 305). En su anhelo por el deleite, los excesos y los disfrutes, Roma
acoge receptivamente a los poetas del amor, de los sentimientos, de las pasiones,
y se identifica ms con lo que cantan en sus elegas estos poetas: Tibulo,
Propercio y Ovidio, los grandes elegacos romanos. Su popularidad se podr
entender partiendo de las palabras de Friedlaender:

19

A la masa le gustaba precisamente aquella poesa que conserva el


estilo del presente culto y se coloca en la cspide de ste, pues el
pueblo se siente alejado tambin de los modos antiguos del pasado y
quiere que se adapten a la manera de ser y de concebir de los tiempos
actuales (1982: 703).

Es importante acotar que ni Tibulo ni Ovidio formaron parte del crculo de


Mecenas uno porque se ha vinculado a otro patrn, el otro por ser naturalmente
inclinado a apartarse de todas las influencias (Grimal, 1960: 79). Por su parte,
Propercio s formaba parte de este crculo, como se ha mencionado anteriormente,
y tiene, entre otros, un poema de inspiracin nacional dedicado al santuario de
Apolo Palatino.
Teniendo como precedente la poesa alejandrina (siglo III a. C.) y a los elegacos
griegos (como Antmaco, Alceo, Euforin, Calmaco de Cirene y Mimnermo, a
travs del grupo de poetas conocidos como neotricos), y amparada en la
libertad creativa que se propici con Augusto, la elega latina hereda de la griega
los aspectos formales, el sistema mtrico, el rechazo por los poemas heroicos y los
grandes temas y la expresin de sentimientos ntimos y particulares, pero
impregnando en ella un nuevo espritu completamente latino, inclinndose a la
subjetividad de los sentimientos personales, entre los que figuran en primer lugar
la experiencia amorosa, aunque tambin incluye temas mitolgicos, filosficos,
etc., como hacan los predecesores griegos. Al respecto, afirma Garca Fuentes
(1976: 41) el poeta normalmente se acantona en el sentimiento ertico y crea una
poesa que responde a un ideal esttico que nace de la propia sensibilidad de su
corazn.
La elega latina conserva la actitud de lamento que estaba en el origen de la elega
como gnero, con la variable de que el objeto del lamento se encuentra en la
vivencia pasional y de la desgracia de la muerte de alguien cercano pas a ser
lamento por la desgracia amorosa de una ausencia o de un desdn (Lpez, 1989:
27), de modo que estas relaciones afectivas son representadas por los poetas
latinos casi siempre como desgraciadas; es una poesa pletrica de amores
tortuosos, en los que en muchas ocasiones entre el amante y la mujer amada hay

20

una barrera que puede ser derivada de la diferencia de status o de las condiciones
sociales. Frecuentemente, por ejemplo, resalta la circunstancia de que la amada es
una mujer casada, de manera que son idilios ilcitos, y por ello el sufrimiento del
amante est casi siempre presente en este tipo de composiciones.
As, en la elega latina, la atencin a la mujer reemplaza el fervor que
correspondera al servicio de la patria, puesto que el elegaco contrasta la militia
del amante con la del soldado (Bieler, 1975: 164). El alejamiento de los negocios
pblicos trae consigo una tendencia hacia la vivencia de lo pasional y lo subjetivo.
La exaltacin de la sensualidad femenina, entonces, es uno de los atractivos de
esta poesa.
En este perodo son preeminentes las obras poticas sobre las obras en prosa, en
otro tiempo intrnsecamente ligadas a la elocuencia y a las luchas polticas. Este
ambiente que trae consigo el nuevo rgimen poltico, tambin influye sobre las
creaciones en prosa. Dice Grimal, refirindose a este fenmeno: la prosa literaria
no parecer ser sino la metamorfosis de un modo de expresin cuyo apogeo fue
alcanzado una generacin antes () se percibe que el gnero histrico es el que se
presta mejor al anlisis poltico (2000: 95). Entonces, la historia se mostraba
como un medio eficaz para Augusto en sus ansias de reintegrar la continuidad de
las tradiciones romanas y la esencia del patriotismo. Es conocido cmo Tito Livio
emprende la tarea de escribir la Historia de Roma desde los comienzos hasta el
ao 9 d. C., lo que dio como resultado ciento cuarenta y dos libros, de los cuales
se conservan cerca de treinta y cinco completos y algunos fragmentos. A pesar de
esto, sostiene Friedlaender que aunque la elocuencia poltica enmudeciese con la
cada de la Repblica, segua siendo considerada como el factor ms importante
para la cultura general del hombre (1982: 681).
1.2 . La familia y el matrimonio: las bases del imperio
En los primeros tiempos, todos los descendientes de un antepasado comn por
lnea masculina formaban un grupo poltico, familiar y religioso denominado
gens. De esta institucin, cada vez ms numerosa, surge en el derecho romano un

21

nuevo concepto de la familia. En el Digesto se recoge la definicin que Ulpiano


da a la familia familiam dicimus plures personas, quae sunt sub unius potestate
aut natura aut iure subiectae (D. 50, 16, 195, 2)4. Sabemos que el paterfamilias
es el que detenta toda la autoridad sobre los que integran su familia. Eva
Cantarella ampla al respecto que Roma aparece como una organizacin
patriarcal, patrilineal y patrilocal (1991: 9). Esta autoridad del pater derivaba de
una tradicin y un conjunto de creencias religiosas universalmente admitidas
desde tiempos primitivos; la religin es el fundamento de la de la antigua familia,
una asociacin religiosa ms que una asociacin natural (Coulanges, 1971: 26).
De este modo el dominio del paterfamilias est investido de un carcter religioso;
de hecho l preside indiscutiblemente el culto domstico, propio de cada hogar
romano, la adoracin a los Lares o ancestros protectores del domus:
El padre es el primero junto al hogar: l lo enciende y conserva; l es el
pontfice. En todos los actos religiosos realiza la ms alta funcin:
degollar la vctima; su boca pronuncia la frmula de la oracin que ha
de atraer sobre l y los suyos la proteccin de los dioses. Por l se
perpetun la familia y el culto (Coulanges, 1971: 59).

En este sentido, debido al enorme peso que en ella tena la religin, debemos
considerar a la familia romana no slo como una sociedad civil, sino tambin
como una sociedad religiosa. No recibe la calificacin de paterfamilias aquel que
ha engendrado hijos legtimos: se poda tener descendencia y no tener an este
status. El mismo nombre de pater, etimolgicamente, no tena el sentido de
paternidad propiamente; esta nocin se encontraba ms bien en el vocablo genitor
(en griego ), mientras que pater evocaba la idea de poder, autoridad y
dignidad majestuosa, hecho que demuestra que esa autoridad tiene lugar desde
hace mucho tiempo atrs en el ncleo familiar (cf. Coulanges, 1971: 62). El
paterfamilias, en el mbito legal, no tena que ser padre en el sentido biolgico. El
trmino hace referencia al individuo que es independiente econmica y
socialmente, dueo de s mismo -sui iuris-; es aquel ciudadano que no est bajo la
potestad paterna de ningn ascendiente en lnea masculina.
4

Consideramos que la familia es un grupo de personas que por naturaleza o por la ley estn bajo la potestad
de una sola persona. Traduccin nuestra.

22

El paterfamilias era el nico que poda ser titular de derecho patrimonial. Esto
quera decir que en el derecho antiguo l actuaba como el nico usufructuario, a
manera de propietario de los bienes familiares, entre los que se incluan la dote de
la mujer, as como el beneficio de cualquier actividad econmica del hijo: filius
nihil suum habere potest (D. 15, 1, 5, 3)5.
Otros de los deberes que ejerca el paterfamilias, era el de administrar la justicia
en el mbito familiar, y a su vez ser el representante legal de los miembros de la
familia ante la sociedad, la mujer y el hijo no poda ser demandantes ni
defensores, no acusadores ni acusados, ni testigos. Entre toda la familia slo el
padre poda comparecer ante el tribunal de la ciudad; la justicia pblica slo
exista para l (Coulanges, 1971: 64). Como administrador de la justicia, poda
castigar a cualquier miembro bajo su potestas, en caso de alguna accin cometida
que sea de deshonor para la familia. Hay que tener en cuenta que el paterfamilas
acta autnomamente en el gobierno de la familia, pero no independientemente.
Su autonoma no es personal, sino funcional (Iglesias, 1999: 330).
Como jefe religioso, su deber fundamental era velar por el bienestar de su familia
adems de perpetuar su linaje y su culto. Esto le daba la licencia para actuar segn
lo que considerase propicio. En relacin a esto, Robert dice: el padre de la
familia gozaba desde los orgenes de todos los poderes que le otorgaba el derecho
sobre la vida y la muerte de todos los miembros de su familia. Su nica
preocupacin era perpetuar su nombre (1999: 12).
El poder que el pater ejerce sobre sus filii, derivado de la Manus del antiguo ius
civile se conoce como patria potestas, que significaba que stos eran alieni iuris,
no eran dueos de s mismos, sino que estaban sometidos a la autoridad absoluta
del pater. Estn bajo la potestad del pater no slo sus propios hijos, los filii iusti,
concebidos en iustae nuptiae, sino tambin los hijos de stos, por lo que su

Un hijo no puede poseer nada como suyo.

23

potestad se proyecta sobre todos sus descendientes; la patria potestas misma es el


vnculo entre ascendientes y descendientes.
La nocin de la patria potestas pertenece al mbito de la vida privada, el Estado
mantiene hasta el final la mayor repugnancia a intervenir en el seno de la familia
y, por consiguiente, a limitar la autoridad del pater (Grimal, 1999: 86). Sin
embargo, la autoridad del paterfamilias estaba subordinada al de la civitas, y
como miembro de una comunidad poltica, actuar de acuerdo a los principios y
valores que dicha comunidad le imponga.
La expresin de este poder se configura a travs de: el ius vitae ac nescis6,
exponendi7, vendendi 8, noxae dandi9; dejando evidente que el pater como jefe
absoluto del grupo familiar poda disponer hasta de la vida de sus miembros, pues
parece no haber un rgano jurdico fuera de la familia que regulara tal autoridad,
solamente un tribunal familiar y los mores familiares. A este respecto, es
interesante la opinin que ofrece Amunategui (2006), quien encontr en sus
estudios varias vertientes acerca del carcter absoluto y arbitrario de la patria
potestas del pater. El autor menciona aquellos que sostienen que no haba lmites
para la aplicacin de este poder, como es el caso de Volterra; los que defienden,
como Bofante, que no haba limitaciones por parte de la civitas pero que si exista
una suerte de institucin dentro de la familia, fundamentada en los mores
familiares, que regulaba esta facultad: el iudicum domesticum; por otra parte,
Kaser afirma que haban lmites de carcter consuetudinario y no hace mencin
del iudicum domesticum, pero a Amunategui sus investigaciones lo llevan a
concluir que la patria potestas no poda ejercerse arbitrariamente, sino que tena
que contar con algn tipo de justificacin en la tradicin romana para ser
aceptable (2006). Coulanges lo reafirma: la autoridad paterna no era un poder
arbitrario, como lo sera el que derivase del derecho del ms fuerte. Tena su

Derecho de vida y muerte.


Derecho de exponer.
8
Derecho de vender.
9
Derecho de dar castigo.
7

24

principio en las creencias que radicaban en el fondo de las almas, y encontraba


lmite en esas mismas creencias (1971: 65).
El pater familias tena la licencia exponendi, es decir, la libertad de rechazar o
acoger a sus hijos en el seno familiar. Luego del nacimiento, poda tomar al nio
en sus brazos y elevarlo con un gesto que le confiera la legitimidad, o bien,
exponerlo fuera de la casa, abandonndolo a quien lo quisiera, lo que equivala a
condenarlo a muerte (Grimal, 1999: 86). En el mejor de los casos, el recin
nacido poda entrar in mancipio de quien lo recogiera y educara, pero los que
nacan dbiles o deformes con seguridad eran abandonados para que murieran. A
los que eran aceptados, pasados ocho das para las nias y nueve para los nios (a
travs de la lustratio, un acto de purificacin, ceremonia por la cual se le
incorporaba a la sociedad religiosa familiar), se le impona el nombre y se le
inscriba en el censo de los ciudadanos.
Con todo, el peso de la opinin pblica parece que constitua un freno al ejercicio
abusivo de la patria potestas. Amunategui explica:
Un pater para tomar una decisin importante, rene a un consilium
formado por personas de su confianza. Despus de discutir con ellas
sus intenciones y la justicia de las mismas toma una decisin, pero,
contra lo que piensan los sostenedores del iudicium domesticum, sta
no es vinculante para el pater. De acuerdo a las circunstancias, puede
decidir no ejecutar las medidas aconsejadas por el consilium e incluso
volver a consultarle de nuevo (2006).

Tambin el pater a travs de ius vendendi, poda expulsar del domus a un hijo
reconocido y venderlo. Esta venta tiene distintos efectos segn se haga fuera o
dentro de Roma. Fuera de Roma (trans Tiberim) implicaba la cada del hijo en la
esclavitud y, por supuesto, si el hijo vuelve a Roma no recupera ni la libertad, ni
la ciudadana. Mientras que, si la venta era en Roma, el hijo cae en una situacin
de cuasi esclavitud: conservaba algunos derechos, pues estaban en situacin de
capitis diminutio minima, poda hacer testamento e intentar una actio inuriarum,
una accin contra su nuevo amo (cf. Grimal, 1999: 87). Adems ste no ha salido
del todo de la potestas del pater, condicin que terminaba de diferenciar su

25

situacin: sobre los esclavos, el dominus no debe responder a nadie frente al


ejercicio abusivo de su dominica potestas, mientras que respecto del hijo ser la
patria potestas misma el freno a los derechos del adquirente (Amunategui,
2006).
Por otro lado, el paterfamilias aplicaba el noxae dandi, en los casos en que
quisiese evadir la responsabilidad legal por un delito cometido por el alguna de las
personas bajo su potestas, simplemente lo entregaba al inquisidor para que
aplicase justicia.
Sin embargo, la accin de estos amplios poderes se fue menguando con la
evolucin de ese concepto patriarcal de la familia y la inclusin de la afectio en
estos asuntos, y se empieza a considerar la patria potestas como un deber, no
como un derecho:
A esta progresiva dulcificacin de los poderes inherentes a la patria
potestas contribuyeron ineludiblemente una serie de factores que
comienzan a producirse desde finales del perodo republicano o
principios del Imperio y que terminan por consolidarse en las pocas
sucesivas, especialmente, el trnsito de la familia agnaticia a la
cognaticia basada en vnculos de sangre y la mayor capacidad
patrimonial de los alieni iuris a travs de los peculios (Lpez, 2006:
200).

En cuanto al potestad que el paterfamilias ejerca sobre su mujer (designada como


manus maritaris), era una suerte de servidumbre legal en la que la esposa quedaba
tericamente puesta bajo la tutela del marido: para la joven, su marido sera
realmente su padre, ya que pasar a depender de su autoridad (Robert, 1999: 22).
El acto del conventio in manu era el que garantizaba que una mujer pasaba a la
potestad de su marido. En un principio este acto era una consecuencia seguida tras
haber contrado matrimonio cum manu, esto quiere decir que el hecho de casarse
comportaba para la mujer entrar en la manus del esposo, por lo menos en la poca
anterior al tiempo de las XII Tablas, donde ambas instituciones estaban
intrnsecamente relacionadas y una era consecuencia de la otra: es decir, que las
dos instituciones coexistan estrechamente vinculadas. Exista entonces slo el
26

matrimonio cum manu (Cermeo, 1988: 22), esto atendiendo a las condiciones
sociales vigentes y a la rgida unidad familiar existente para entonces.
La manus es una institucin eminentemente femenina, ntimamente conexa al
matrimonio. Tiene por objeto romper los vnculos agnaticios de la mujer con su
familia de origen y hacerla entrar dentro de la familia del marido loco filiae10
(Amunategui, 2007). Si el marido era alieni iuris, sometido a la potestad de su
paterfamilias, ella entraba a la potestad de este paterfamilias como loco neptis11.
La mujer, al pasar a formar parte de otra familia, se inscriba a una capitis
deminutio minima, es un cambio en el estado en que se halla una persona
(Gayo, Inst. 1, 159), referida a la prdida del status familiae por la ruptura del ius
agnationis12: aunque mantiene su libertad y la ciudadana, pierde su posicin en
su originaria familia, lo que acarreaba la prdida de su derecho de sucesin y
tutela agnaticia, gentilicia y patrimonial:
La mujer sui iuris conventa in manum pierde su patrimonio, que pasa
al poder del paterfamilias bajo cuya potestad se coloca. Ciertos
derechos patrimoniales de carcter puramente personal, como el
usufructo, derecho de patronado, etc., se extinguen definitivamente
(Iglesias, 1999: 96).

La conventio in manu rompe los vnculos agnaticios a travs de la capitis


deminutio. Dentro de este sistema patriarcal agnaticio, era menester, en el caso de
una alieni iuris, la aprobacin del paterfamilias o en su ausencia, de un
respectivo tutor para efectuarse el conventio in manu:
Es una idea tradicional que la mujer, para entrar en la manus del
marido deba contar con la autorizacin de su pater. La necesidad de
tal ascenso parece evidente, toda vez que la conventio in manum
implica la capitis deminutio de la mujer y su paso a la familia del
marido, con la consiguiente prdida de facultades por parte del padre
(Amunategui, 2007).

10
11

12

Como una hija.


Como una nieta.

La ruptura con los vnculos paternos.

27

Tradicionalmente haban tres formas para que una mujer entrar a la manus de su
esposo, y que se relacionan con tres formas de matrimonio cum manu: la
confarreatio, la coemptio, el usus.
La confarreatio13 era una ceremonia de gran valor religioso en el grupo familiar
celebrada ante los dioses domsticos. Ms tarde, cuando la religin de los dioses
del cielo tuvo mayor preponderancia, tambin se les invocaba en estos rituales
hasta adquirir la costumbre de ir hasta los templos a ofrecer sacrificios (cf.
Coulanges, 1971: 27). El matrimonio representaba para la joven, adems de caer
en la potestad de su marido, dejar el culto de sus dioses para rendir culto a los
dioses de ese nuevo hogar al cual pertenece. Esto contempla que el vnculo
nacido de la confarreatio era de carcter religioso, pero tena consecuencias
tambin en relacin con la comunidad (Cermeo, 1988: 56), por ello la necesaria
presencia de diez testigos en el acto. En el derecho arcaico, en vista de la
significacin religiosa y solemne de este acto, para la ruptura de esta unin se
practicaba otra ceremonia de carcter sagrado para revertir el efecto: pues slo la
religin poda desunir lo que la religin haba unido (Coulanges, 1971: 31): la
diffarreatio14. Es evidente la esencia religiosa de esta modalidad para adquirir la
manus, e incorporada a lo que es el matrimonio, impregna a su vez a este de esa
religiosidad. Dice Cermeo que originariamente el derecho y la religin eran dos
hechos distintos pero que se relacionaban en ciertos momentos: dada esta
conexin, no se debe excluir que algunos hechos relevantes para la comunidad,
como el matrimonio, estn sometidos a un ceremonial de naturaleza religiosa

13

Esta ceremonia se realizaba a travs de todo un protocolo representativo: la traditio, la deductio in domum
y la confarreatio. En primer lugar el paterfamilias en medio de una ceremonia en su hogar, da su
consentimiento para la realizacin del las nuptias y entrega a su hija al joven. Luego, en procesin, la joven
deja el hogar paterno y se dirige al hogar de su esposo. En torno a esta procesin el cortejo nupcial va
entonando el antiguo himno religioso del himeneo (en gr. ). Ya en el nuevo hogar, es cuando los
esponsales proceden a comer y compartir un pan de harina, panis farreus, para consumar la unin
matrimonial y la asociacin al mismo culto.
14 Rito contrario a la confarreatio; ese pan que en un principio simbolizaba la unin, ahora es rechazado por
los esponsales, y la joven renuncia al culto y los dioses de su marido, disolviendo la unin. sta era la forma
de divorcio para entonces.

28

(1988: 70). La confarreatio fue cayendo en desuso al pasar el tiempo, y ya en


los tiempos de Tiberio era raro encontrar nacidos de matrimonio acompaado de
confarreatio. Este mismo emperador aboli sus efectos civiles (Iglesias, 1999:
334). A esto se aun la mayor simplicidad de la coemptio y del usus, que
contribuyeron a su decadencia.
A diferencia del anterior, la coemptio era una venta fingida de la mujer por medio
de la mancipatio, la operacin usada antiguamente para adquirir las cosas de
mayor importancia social, las llamadas res mancipi (Cantarella, 1991: 16) y se
aplicaba tambin para el convenium in manum, de acuerdo a las distintas frmulas
segn a lo que se aplique este procedimiento; en este caso la mujer pasa de igual
manera en calidad de loco filiae. Por medio de esta venta el padre ceda al
marido la autoridad sobre su hija15.
La adquisicin de la manus por usus es una prueba convincente del carcter
patrimonial de la concepcin romana del matrimonio (Cantarella, 1991: 16), se
efectuaba mediante la usucapio, obteniendo el dominio de algo por su posesin
luego de un cierto tiempo, per usus, segn las iuris civilis. A mediados del siglo V
a. C., en la ley de las XII Tablas se introdujo el acto de trinoctium o trinoctis
usurpatio, que impeda la realizacin de la usucapio. El marido al transcurrir un
ao de convivir y ejercer su potestad sobre su esposa, adquira la manus; por el
contrario, si ella en el transcurso de ese ao se ausentaba del domus tres noches
seguidas no se daba el efecto del manus: la mujer, aunque permaneca casada se
mantena bajo la patria potestas paterna. Cantarella dice que es muy poco
probable que el trinoctium se efectuara como resultado de la voluntad femenina:
es evidente que dependa de la voluntad de aquellos que decidan sobre ella (cf.

15

Sola hacerse en presencia de cinco o ms testigos y de un funcionario, llamado librepens, que portaba una
balanza como smbolo de la transaccin comercial. Perfectamente, pues, se poda incorporar dentro del
negocio jurdico de la coemptio el intercambio de consentimiento recproco de los contrayentes con fines
matrimoniales (Cermeo, 1988: 70). Para la disolucin de esta unin se recurra a la remancipatio que
disolva la unin marital y la manus.

29

Cantarela, 1991: 17), pues difcilmente para la poca en que se codifica el acto del
trinoctium la mujer tena autonoma de deseo y voluntad.
A finales de la Repblica, se produce un cambio en la estructura de la relacin
matrimonio-manus: factores de carcter social y econmico acentuaron la
diferenciacin entre matrimonio y manus, y surge un rgimen de separacin de los
bienes que protege la propiedad de los bienes llevados al matrimonio. Si bien la
confarreatio es de orgenes pre cvicos y pudo ser el modelo original sobre el cual
se estableci el matrimonio, rpidamente, para evitar el desmembramiento de los
bienes familiares, surgi, tal vez durante la ltima monarqua etrusca, pero con
seguridad en la poca de las XII Tablas, el matrimonio sine manu, una forma de
matrimonio libre en la que la mujer conserva sus lazos agnaticios con su familia
natural; la eleccin entre un tipo de matrimonio y otro corresponda a las dos
familias, en cuanto este acto involucraba una cuestin patrimonial de importancia,
as, en la lgica agnaticia, tanto el matrimonio cum manu como el sine manu
responden a una estrategia familiar tendiente a limitar los efectos econmicos de
la salida de las hijas del mbito familiar paterno (Amunategui, 2007), ya que
para el momento en que las uniones sine manu surgen en el mundo romano, la
disposicin patriarcal de la familia que justificaba la muerte de la adltera, estaba
en pleno auge.
En la sociedad romana arcaica el divorcio no pareci ser un hecho muy usual, su
difusin alcanza limites extremos con la corrupcin de costumbres que invade a
Roma en la hora de la expansin mundial (Iglesias, 1999: 346), y adems la
difusin del matrimonio sine manu influye en que la prctica del divorcio se haga
cada vez ms frecuente, en vista de la cierta libertad que propicia.
El divorcio es la ruptura voluntaria del lazo conyugal: poda resultar del
consentimiento mutuo de los cnyuges, por bona gratia, fundado en una causa
independiente de la voluntad o culpabilidad de uno de los cnyuges como puede
ser: incapacidad para engendrar, cautividad de guerra, muerte, o de la voluntad de
uno solo, en cuyo caso se dice que es por repudio. El divorcio por repudio puede

30

hacerse cuando hay motivo legal: infidelidad, atentado contra la vida del cnyuge;
en cuyo caso se castiga al cnyuge generalmente con prdidas patrimoniales. El
marido, en virtud de su derecho de jefe de familia, en un principio poda repudiar
a la mujer. Haba tres motivos de repudio para la mujer casada: el envenenamiento
de nios (aborto), la sustraccin de las llaves (ingesta de vino) y el adulterio; en
los casos de ingesta de vino y del adulterio, el marido poda ejercer el ius necandi
sobre la mujer, en caso de ser descubierta in fraganti segn las llamadas leges
Romuli o sacra coniugalia, tienen el mismo tratamiento los adulterios de las
mujeres casadas cum o sine manu, porque las facultades para reprimir el adulterio
con la muerte son tan antiguas como la escisin de los conceptos de matrimonio y
manus (Amunategui, 2007).
El matrimonio tena como principal objetivo la procreacin de los hijos, para as
perpetuar la familia y el culto domstico, por este motivo surge la necesidad de
prohibir entre otras prcticas, el celibato, y se implementaron leyes que limitaban
los derechos de los ciudadanos no casados. De esta forma, las disposiciones
jurdicas entre las relaciones establecidas en la familia romana encuentran su
explicacin y su sentido real en funcin del proceso que paulatinamente se va
gestando, esto quiere decir que las relaciones hombre y mujer son relaciones
necesarias, desde el punto de vista social, para el desarrollo de la comunidad
misma, y por ende sometidas a una normativa determinada (Cermeo, 1988: 46),
por lo que tales relaciones encuentran su explicacin en base a las necesidades
sociales del momento. Segn este principio, encontramos que en la poca imperial
Augusto se propone consolidar la institucin de la familia y el matrimonio en
Roma, inters que es motivado por el declive que experimentaban tales
instituciones al momento de su ascenso al poder, puesto que:
Sabe que tiene entre manos un grave problema social y moral: la
fragilidad y la corrupcin de la familia, con francos visos de
disgregacin moral. En este contexto, estima que el mayor problema
es el del matrimonio y cmo lo conceptualizaba la sociedad romana al
inicio de su gestin (Maldonado, 2002: 536).

31

Augusto, con la consolidacin de la pax romana y delimitados los confines del


imperio, encuentra de mayor preocupacin los asuntos internos del Estado, pues
era un hecho que la disolucin de las costumbres que se desataba en la Urbs,
consecuencia de la metamorfosis social, traa consigo una serie de problemas que
iran debilitando las bases del imperio. Ziehr nos explica en qu consistan:
El nmero de nacimientos disminuy y tambin los hombres
mostraron menos inclinacin por el matrimonio. El amor libre se
hizo algo tan natural que no haba por qu ocultarlo al pblico. Ni
siquiera los asuntos amorosos de mujeres casadas provocaban ya
ningn escndalo. Slo los deslices de las supremas damas del
imperio o la sucesin de escndalos de grupos de prostitutas
conocidas en toda la ciudad llamaban an la atencin. Familias ricas
en prole slo las segua habiendo dentro del proletariado (Ziehr,
1978: 146).

La disminucin de la tasa de natalidad, el celibato, el aborto y el infanticidio eran


problemas que provenan de prcticas disolutas como el adulterio y la
prostitucin, a las que Augusto trat de combatir por considerarlas perniciosas a la
estabilidad del imperio: con el fin de acrecentar la poblacin y poner fin a la
corrupcin de costumbres que se aduea de la sociedad romana a los comienzos
de la poca imperial (Iglesias, 1999: 343), dicta Augusto la lex iulia de
maritandis ordinibus, del ao 18 a.c., la lex papia poppaea del 9 a.c. y la lex iulia
de adulteriis coercendis, del ao 18 a.c. De esta manera el Emperador introduce al
derecho pblico aspectos que anteriormente pertenecan al mbito privado. La
tica familiar pasa a ser un asunto del Estado, pues la supervivencia de la
institucin familiar constitua un inters colectivo. Esta accin:
Ms que como reaccin necesaria contra el estado de las costumbres,
hay que contemplarla a manera de una nueva etapa en la evolucin
que comenzara haca tiempo, que va ampliando cada vez ms la
accin de los magistrados en mbitos considerados como
estrictamente privados. (Grimal, 1999: 188).

El princeps se erigi como un juez de costumbres; mediante sus leyes trat de


poner coto a la degeneracin social y adems de esto, Augusto busca eliminar las
leyes privadas del paterfamilias que servan a sus intereses particulares para

32

amasar grandes fortunas o preservar sus bienes o su status poltico (Maldonado,


2002: 543).
La lex iulia de maritandis ordinibus y la lex papia poppaea brindaban incentivos
y quitaban obstculos para contraer matrimonio y el fin primordial de tales leyes
era promover la fertilidad en el matrimonio y por ende, dar estabilidad a la
institucin familiar, como Grimal confirma:
Se suele decir que la legislacin moral de Augusto tuvo que ser
impuesta para frenar el pavoroso y rpido deterioro de las costumbres.
En realidad, parece ms bien que el emperador promulg la ley sobre
el matrimonio entre los rdenes porque quera, sobre todo restaurar
algunas tradiciones cadas en desuso y detener as una imparable
tendencia hacia la democratizacin del matrimonio y la disminucin
del nmero de nacimientos. (1999: 186).

Mediante tales promulgaciones, se castigaba el celibato: a los hombres entre


veinte y sesenta aos, a las mujeres entre veinte y cincuenta, se les obligaba por
ley a casarse y se exiga de ellos, bajo amenaza de castigo, por lo menos un hijo
(Ziehr, 1978: 146). Estos castigos consistan, para los caelebs y los orbi (casados
sin hijos), en la incapacitas, tanto para ejercer carrera poltica como para adquirir
bienes:
Quien no contrajese nupcias en los tiempos y modos augsteos se
encontraba en la incmoda posicin de caelebs, con las restricciones
testamentarias (no poder heredar ms que parcial o
condicionadamente), gubernamentales (no poder acceder a puestos de
poder) y sociales (falta de reconocimiento entre sus pares por su
dudosa situacin conyugal) y polticas (ostracismo en el mbito de
la corte) que ello implicaba (Maldonado, 2002: 547).

La viudez o el divorcio no eran impedimentos para contraer segundas nupcias,


pues, disuelto el matrimonio por divorcio, toca al hombre casarse
inmediatamente; a la mujer, segn sea divorciada o viuda, se le conceden,
respectivamente plazos de dieciocho meses y de dos aos. (Iglesias, 1999: 343).
Con estas leyes se premiaba el tener descendencia, pues se exima de los munera a
quienes tenan tres hijos en Roma, o cuatro en Italia o cinco en las provincias, y se

33

poda tambin ocupar un cargo pblico antes de la edad prescrita para el


desempeo del mismo, descontndose un numero de aos igual al de hijos.
En cuanto a la lex iulia de adulteriis coercendis, fue concebida para castigar las
faltas morales que pusieran en riesgo la fidelidad conyugal y controlar la prctica
del divorcio. As pues, a travs de esta ley se castigaba el adulterio, como un
delito slo para las mujeres (Pomeroy, 1990: 181), y dems licencias sexuales
con el fin expreso de preservar la castidad de la mujer casada y la moralidad de
los hogares patricios, y evitar las perversiones sexuales o, en su caso,
sancionarlas (Maldonado, 2005: 365). La prdida del patrimonio e incluso la
muerte eran las penas. Esta ltima deba ser ejecutada por el pater o por el esposo
o denunciada por cualquier otro ciudadano, puesto que en esta ley, pensada
fundamentalmente para el sexo femenino (cf. Herrera, 2005: 95), subyaca una
intencin moralizadora cuya vigilancia era asumida por el Estado mismo: ahora
se convertan en delitos pblicos, juzgados por un tribunal especial y no slo
perseguibles por iniciativa de los parientes (el padre o el marido), sino que
cualquier ciudadano poda denunciar a la adltera (Irigoyen, 2006: 271).
El adulterio sola asociarse al stuprum, refirindose con este trmino a un acto
sexual irregular, promiscuo y pervertido (cf. Maldonado, 2005: 369), aludiendo a
un tipo de relacin deshonrosa que atenta contra el pudor y los designios morales.
Se denominaba propiamente adulterium, a la relacin con una mujer casada y
struprum con alguna mujer soltera o viuda en cuyo caso se penalizaba la
promiscuidad (Herrera, 2005: 96). Hay que acotar a esto que en la legislacin de
Augusto el adulterio era una causa de divorcio, sin embargo en el caso de que la
afectada fuese una mujer, a diferencia del hombre, no representaba una obligacin
la solicitud de la disolucin de la unin (cf. Cantarella, 1990: 181).
Cabe esperar que tales leyes no fueran bien vistas por la clase superior romana:
las reformas legislativas relativas a la familia causaron serias polmicas, sobre
todo en las clases regentes (Maldonado, 2002: 536). Tal resistencia se deba al
hecho de que consideraban que estas leyes familiares socavaban su autoridad

34

dentro de su ncleo familiar y que se les obligaba a casarse o divorciarse, no de


acuerdo con sus necesidades polticas, econmicas y sociales, sino segn la
conveniencia del Estado (p. 541), hecho que era considerado como una ruptura
con el pasado y la tradicin. Para escapar a tal tutela imperial, no era extrao que
se retiraran de la ciudad y se refugiaran en suntuosas villas junto a las costas.
Entre los elegacos, el desprecio hacia tal reforma saltaba a la vista, y resulta un
hecho significativo el que Tiberio, sucesor de Augusto, no conservara nada de
tales leyes y que inclusive se promulgara en contra de ellas. Aunque todava
encontramos en el Digesto de Justiniano estas leyes, esto no implica que se
hubieran acatado, ni siquiera en tiempos del propio emperador Augusto
(Maldonado, 2005: 369).
1.3 . La mujer y su doble dimensin social
No es posible de hoy ms confiar en mujeres
Homero, Odisea, XI, 456
A partir del siglo II a. C., a finales de la Repblica e inicios del imperio, Roma se
convierte en una potencia comercial con el consiguiente aumento de las riquezas y
el consecuente cambio de las costumbres. La sociedad romana abandona su rgida
moral para convertirse en una sociedad amante del lujo y de los placeres
mundanos. Este hecho influy notablemente en los marcados roles sociales que
tanto hombres como mujeres deban desempear, ya que se produjo un ambiente
de paz generalizado que desemboc en una situacin de bonanza econmica,
placer y ms tiempo de ocio. Este ambiente no slo gener un cambio en las
actitudes y costumbres de los romanos en lo que respecta al mbito familiar y
matrimonial, sino que tambin esta poca est marcada por lo que suele llamarse
el inicio de una emancipacin femenina, emancipacin con respecto a la
tradicional conducta de sumisin al hombre a la que la mujer estuvo siempre
relegada. La mujer desde este momento y como resultado de toda una
transformacin que se vena gestando en la sociedad romana, se privilegia de
35

ciertas libertades en el rea cultural, intelectual, econmica, matrimonial y sexual,


aunque se mantuvieron privadas de los officia virilia:
Las mujeres, se nos dice, disfrutaron de posibilidades de instruirse y
de cultivarse en el campo intelectual, se aventuraron en actividades
antes exclusivas masculinas, usaron ampliamente el derecho de
interrumpir matrimonios no gratos y contraer sucesivas nupcias
(Cantarella, 1996: 242).

En este sentido, la ya mencionada relajacin de las costumbres de esta poca se


haba propagado tambin de forma resaltante a la conducta femenina, la mujer
romana parece alejarse de todos aquellos ideales que definen a la respetable
matrona romana, el arquetipo femenino idealizado por los hombres romanos, que
en cualquiera de sus roles, bien sea como hija, como esposa o como madre, era
representante de valores como la piedad, la castidad, el pudor, el respeto a la
familia, al Estado y a los dioses. Entonces se aprecia que la especie femenina que
recrean los textos escritos por varones, la nica histricamente relevante, surge de
la formacin artificial- a travs de la literatura y el derecho- de un ideal de mujer
(Irigoyen, 2006: 254). Las concepciones sociales y las normas jurdicas,
conjuntamente con el imperio masculino, consideraron a la mujer destinada al
matrimonio y al hogar; de acuerdo a esto, la imagen de la feminidad era absorbida
por la figura de la maternidad, una funcin esencial de la mujer como transmisora
y reproductora del mos maiorum: el matrimonio y la maternidad eran la
tradicional expectativa de las mujeres pudientes en Roma, como lo haban sido en
Grecia (Pomeroy, 1990: 186). De este binomio madre-esposa surge para la
mujer el titulo reconocido de materfamilias, concepto enteramente ligado al
matrimonio, que alude a la mujer casada sin importar si ha tenido hijos, con este
reconocimiento obtenan una honorabilidad, una dignidad, incluso una majestad, a
travs de las cuales se manifestaba el brillo cvico, aunque no poltico, de su
funcin (Thomas, 1993: 120).
Con un status inferior al del hombre, la mujer como matrona y materfamilias
acta en la esfera del paterfamilias y en funcin del desarrollo familiar, de gran
importancia para la sociedad. As pues, esta mujer vea su sexualidad limitada al
36

objeto de la reproduccin dentro del matrimonio. La homosexualidad o la


sexualidad no reproductiva correspondan a mundos antagnicos al de la mujer
ideal: meretrices, esclavas (Irigoyen, 2006: 257), de modo que lejos de aspirar a
algn tipo de independencia personal o econmica, esta mujer se reclua en su
mundo domstico dirigiendo el funcionamiento de su hogar y la educacin de los
hijos. La diferencia entre ambos ttulos resida en que la matrona no est en la
potestad de su marido y conserva su estado jurdico previo, caso contrario al de la
materfamilias, sin embargo ambos nombres derivados de mater deban su status al
matrimonio (cf. Thomas, 1993: 137). La mujer dentro del matrimonio no era
considerada slo como un instrumento de reproduccin, con respecto a sus hijos
era un instrumento importante para la transmisin de la cultura, ella se encargaba
de la educacin de ellos y de su formacin como ciudadanos ntegros.
Mujeres romanas quedaron para la posteridad como ejemplo de austeridad, de
fidelidad y de castidad: en tiempos de la monarqua es famosa Lucrecia que se
suicid en honor a su castidad, tras haber sido violada por Sexto, el hijo de
Tarquinio el Soberbio. En la Repblica, Veturia y Volumnia, esposa y madre
(respectivamente) del traidor Coriolano, salieron al paso de ste, cuando marchaba
al frente de los Volscos para destruir Roma, y consiguieron que depusiera las
armas. Tambin es conocida Cornelia, la madre de los Gracos, habiendo muerto
su esposo y en contradiccin con las leyes que obligaban a casarse a las viudas
pasado un tiempo de la muerte de su marido, sta se neg a casarse de nuevo,
quedando como ejemplo de mujer de un solo hombre, por lo que se la llam
uniuira.
La mujer de finales de la Repblica y de aquella sociedad del siglo I d.C. ampla
sus expectativas de vida ms all del mbito domstico y privado, buscando su
posibilidad de accin en el espacio pblico de la sociedad que era propio del vir.
A pesar de que la sociedad misma le dio ciertas herramientas para ello, como dice
Pomeroy: la legislacin de Augusto misma, proporcion a la mujer la va para la
liberacin por s misma de la sujecin de los tutores masculinos (1990: 173), el

37

estrato masculino no vea esta novedosa situacin de la mujer como un avance


propio del proceso evolutivo del pensamiento sino como una situacin que
fomentaba la relajacin de las costumbres, puesto que esta nueva imagen de
feminidad se muestra como un factor negativo moralmente, desligado del ideal de
la matrona de antao: la figura aquella, tradicional y respetada, se haba relajado,
y del antiguo pudor que le impulsaba a permanecer en casa se haba pasado
gradualmente a un afn desorbitado de exhibicionismo ( Conde, 1979: 280).
En este sentido, encontramos a finales de la Repblica cmo las mujeres se
atreven a protestar por la abrogacin de una ley que, segn ellas, limitaban la
majestuosidad a la matrona, pues no convena que la matrona quebrara el rigor
de sus costumbres y escalara puestos en la valoracin social con una ilimitada
ostentacin de riquezas y de lujos (Yrigoyen, 2006: 258). Identificndose con
esto la lex Oppia (215 a. C.-195 a. C.), propuesta por Gayo Opio, tribuno de la
plebe, restringa a las mujeres a poseer cierta cantidad de oro, a usar vestimentas
coloridas y a desplazarse en carruajes a distancias demasiado cerca de la ciudad, a
menos que fuese con motivo de algn acto religioso o de carcter pblico. Tito
Livio en sus Anales recoge el discurso que en oposicin de la derogacin de esta
ley pronuncia Marco Porcio Catn, y entre sus primeras palabras nos confirma la
situacin del momento:
Si cada uno de nosotros, Quirites, hubiese aprendido a mantener sus
derechos y su dignidad de marido frente a la propia esposa,
tendramos menos problemas con las mujeres en su conjunto; ahora,
nuestra libertad, vencida en casa por la subordinacin de la mujer, es
manchada y pisoteada incluso aqu en el foro. (Ab urb., 24, 2, 1)

Las matronas que ocuparon las vas de acceso al foro tenan como consigna que el
florecimiento de la Repblica romana no poda ir en contra del embellecimiento
de las mujeres. Catn interpreta estas acciones: lo que aoran es la libertad total,
o ms bien, si queremos decir las cosas como son, el libertinaje (Ab urb., 2, 14).
Ya desde tiempos muy remotos de la antigedad clsica se hace mencin a la
consideracin que los hombres tenan acerca de la mujer como aquella que no se

38

rige por el logos, sino por el instinto, lo cual conlleva una debilidad moral que la
incapacita para tener sentimientos duraderos, equilibrio y sentido de la medida
(Tello, 2002: 4), y de acuerdo a esto, ella deba estar bajo la autoridad del hombre
a travs de la patria potestas, la manus o la tutela, que se configuraron como la
red de encierro legal para la mujer por mucho tiempo, y como una manera de
preservar el orden social preestablecido. Entonces el hombre es el que se erige
como el ms apto y capaz ante lo que llamaron los romanos la impotentia
muliebris, refirindose a la debilidad de la mujer por naturaleza: la debilidad
tanto fsica como mental de la mujer (infirmitas sexus y levitas animi) eran los
principios que subyacan en la teora legal romana que obligaba a todas la mujeres
a estar bajo la custodia de los hombres (Cantarella, 1996: 242). Esta idea se
confirma en las siguientes palabras de Gayo: los antiguos quisieron que las
mujeres, aunque fueran de edad adulta, estuvieran bajo tutela a causa de la
ligereza de su espritu (Inst., 1, 144). Entonces, este lugar comn de imbecilitas
mentis sirvi como una explicacin completamente natural de sus incapacidades
legales; en la tradicin jurdica romana haba una clara diferenciacin entre el
hombre y la mujer y sus espacios de accin y esta diferenciacin representaba una
norma. Sin embargo, como se ha mencionado, el estatus de la mujer no tiene
sentido si no es en relacin con el del hombre; el mismo derecho instituye que se
encuentren y se complementen (cf. Thomas, 1993: 122).
Las virtudes que engrandecan a las honorables matronas se vean perder con el
paso del tiempo por la degeneracin de las costumbres, la mujer romana conoce
espacios de actividades antes prohibidos, siente emociones nuevas y se deja
atrapar por modos de vida ahora originales (Yrigoyen, 2006: 259), incursionando
por caminos que la llevan a una mayor representatividad, sobrepasa el mbito
escuetamente familiar y matrimonial: ingresa en el mundo cultural, se inicia en la
filosofa y el aprendizaje de las humanidades, hace vida social, adquiere cierta
dependencia econmica. Aparecen mujeres que de manera indirecta influyen en el
transcurso poltico del imperio romano, entre otros aspectos que la muestran como
un sujeto femenino ms activo.

39

Entre los factores que indirectamente impulsaron esta emancipacin habra que
sealar en primer lugar la prdida de la tutela; Augusto comienza a poner lmite a
la tutela que se le tena a la mujer, una tutela que desde la ley de las XII tablas
organizaba el derecho civil en beneficio de los agnados ms cercanos a las
mujeres libres. Entonces el privilegio de libertad que dio Augusto a aquellas
mujeres que haban llevado a trmino tres embarazos, sin importar su estatus casadas o no casadas-, aunado a la supresin de la tutela agnaticia, represent una
emancipacin para las mujeres:
Sin embargo esta liberacin no consisti tanto en el reconocimiento de
una nueva capacidad- que les sera negada en razn de su naturaleza
imperfecta- como en la superacin del obstculo de los intereses
familiares a los que la sociedad les reconoca menos legitimidad que
antes. (Thomas, 1993: 38).

Adems del privilegio de esta cierta independencia econmica, la mujer haba


logrado otros que es importante distinguir: aun cuando ya en la Repblica hay
precedentes de mujeres enfocadas a cultivar las letras (como Cornelia, la madre de
los Gracos, y Pompeya, la hija de Pompeyo el Grande, entre otras), ahora en el
imperio el inters femenino por cultivar las letras y dems artes se generaliza y se
menciona a Sulpicia, en la poesa; por otra parte Agripina, la madre del emperador
Nern, en la historiografa; Estatilia Mesalina en la prctica de la oratoria y sin
duda otras ms que son muestra de que ya en el primer siglo del imperio las
mujeres de la aristocracia mantienen y aprovechan la ocasin que les favorece
para con mayor o menor dedicacin entregarse a estudios literarios y artsticos.
En el mbito religioso encuentran protagonismo con el advenimiento y extensin
de cultos orientales en Roma, en particular el culto a la diosa egipcia Isis en el
cual la mujer era tratada al mismo nivel que el hombre, ayudando a las mujeres a
salir del encarcelamiento que le sealaban como inevitable los cultos antiguos
(Cantarella, 1996: 262).

40

Es sabido que en los tiempos del imperio los espectculos circenses se hacen ms
abundantes y la mujer ya no se conforma con asistir simplemente a los
espectculos a galantear, sino que ya participa en ellos, como nos dice Suetonio:
para tiempos de Domiciano era un hecho que haban pugilatos y carreras entre
mujeres: mientras que en el estadio se enfrentaban en la carrera incluso
doncellas (De Vita Caes. VIII, 4, 4).
Esta apertura de la mujer a la realizacin de nuevas actividades, representaba la
ruptura a los viejos moldes del esquema femenino: si algunas se dedicaban a las
artes, la literatura, o proponan de algn modo una imagen femenina diversa,
hacan una eleccin individual que la conciencia social no aceptaba (Cantarella,
1996: 227), ya que esto era tomado como una fuente de degeneracin, corrupcin
y peligro. Este rechazo lo encontramos en el tono satrico de Juvenal: qu pudor
puede haber en una mujer que se cubre con un casco, que renuncia a su sexo y
prefiere la fuerza? (Sat. VI, 251-253), y rete cuando deja las armas para
empuar su bacn (264-265), mientras que las mujeres versadas en las letras eran
etiquetadas de ligeras y libres en su pensamiento y costumbres (cf. Conde, 1979:
277). Cantarella lo interpreta con estas palabras: aunque los romanos no vieron
ninguna relacin esencial entre la libertad y la educacin, era obvio que muchas
mujeres cultivadas disfrutaban tambin de libertad sexual (1996: 194).
El disfrute de stos y otros privilegios no era un hecho generalizado y extendido a
todas las mujeres, sino que fueron comunes y propios entre aquellas que desde
hace tiempo se estaban aventurando en este espacio, las mujeres de la aristocracia:
Incluso dentro de estos lmites y de esta connotacin bien precisa,
secundado en parte por la legislacin, pero aceptado con enormes
dificultades por la conciencia social, como lo revela claramente la
imagen que de las mujeres emancipadas tenan los hombres (p.
245).

Esta emancipacin -adems del importante significado que represent para el


sector femenino, que las invitaba a ser partcipes de nuevos estatus a nivel social,
a ser reconocidas en otros roles aparte de los de esposa-madre-hija-, simbolizaba

41

como se ha mencionado, una prdida del ideal femenino romano, pues no slo
buscaban alcanzar ms privilegios dentro de la sociedad en la que se
desenvolvan, sino que se muestran como mujeres entregadas a los desenfrenos y
al disfrute de las pasiones: un buen nmero de mujeres que, aunque por
nacimiento podan encuadrarse dentro de la clase aristocrtica, se comportaban de
una manera que no corresponda a las de su rango. Ellas se dedicaban a vivir la
vida (Grimal, 1999: 176). A menudo se compara su comportamiento con el de
aquellas mujeres que socialmente eran el polo antagnico de los cnones morales
y estticos de la matrona romana, las meretrices, que eran las cortesanas, las
prostitutas, objetos de alquiler para el sexo libre. Existan en Roma, ya desde su
fundacin, ambos estereotipos de mujeres: convivan en espacios paralelos y
estaban bien diferenciados hasta en la manera de vestir.
Con la llegada del Imperio, se seala el advenimiento de la prdida de la pudicitia,
importante virtud de la esencia femenina, y la prctica del adulterio, el
concubinato, el divorcio, los amores libres e incluso la anticoncepcin se hacen
cada vez ms recurrentes y las fronteras entre las matronas y las meretrices se van
atenuando. A medida que los antiguos valores se iban desacreditando, las mujeres
de la clase alta buscaron gozar de la cierta libertad sexual que profesaban las
cortesanas. Esta libertad consista en el acceso a actividades totalmente vedadas
para la decente matrona: su trabajo era vivir de una sexualidad sin restricciones y
era aceptado socialmente, aunque tal hecho no implica que no fuesen
discriminadas por su condicin, como explican Herreros y Santapau:
Nos encontramos, por tanto, con un tipo de mujeres que se asocian y
forman parte de dos mbitos vedados a las mujeres decentes: los
espacios pblicos y la intimidad/libertad sexual de los varones, a la
vez que no pueden acceder al espacio por excelencia de esas matronas,
es decir, al matrimonio (2005: 98).

A diferencia de la mujer honorable, la meretriz no era castigada por su conducta


sexual, ya que su condicin era amparada por la ley y por consiguiente estaba
exenta de ser acusada por delitos como el adulterio, el stuprum y la promiscuidad

42

que la prostituta se librara de tales imputaciones dio lugar a


situaciones muy curiosas entre mujeres casadas de clase alta, que se
registraban en los prostbulos como meretrices para poder practicar
libremente y as que no se las pudiese considerar jurdicamente como
adlteras ni les fuesen aplicables las leyes contra el stuprum.( p. 99).

Las matronas, para intentar escapar de esa vida de marginacin y limitaciones a la


que estaban determinadas, se alejaban voluntariamente de las condiciones de su
rango y adoptaron comportamientos y actitudes que no les eran propios: las
matronas cantan, bailan y tocan la lira como las cortesanas, se visten con tejidos
ligeros que revelan ms de lo que ocultan (Grimal, 1999: 177).
1.4. Consideraciones sociales y jurdicas con respecto al aborto en
la sociedad romana

La prctica del aborto ha tenido lugar desde mucho antes que existieran leyes que
la reprimieran. El uso de la anticoncepcin desde la antigedad, nos demuestra
que la sociedad, independientemente de su punto de vista, ha comprendido la
necesidad de utilizar estas tcnicas, y su evolucin en primera instancia estuvo
ms bien influida por las costumbres y las creencias. En la literatura antigua los
conceptos de anticoncepcin y aborto estaban ntimamente ligados o se
confundan; esta confusin resida en la imprecisin en distinguir cundo se
produca la concepcin y cundo comenzaba exactamente el embarazo (cf.
Hopkins, 1965: 138). Fue Sorano de feso (98-138d.C.), mdico griego emigrado
a Roma el que defini claramente la distincin entre uno y otro concepto: "un
anticonceptivo se diferencia de un abortivo en que el primero no permite que
tenga lugar la concepcin, mientras que el ltimo destruye lo que ha sido
concebido" (Gyn. I, 20)16. Entre los mtodos contraceptivos haba remedios
caseros y amuletos, con un cierto carcter mgico, adems de bebedizos en base a
hierbas. Al respecto, seala Pomeroy: un factor que contribua al fracaso en

16

Traduccin de Owsei Temkin.

43

distinguir entre anticoncepcin y aborto consista en que algunas drogas se


recomendaban para ambos casos (1990: 190).
La palabra aborto procede del latn abortus o aborsus, compuestos de la
preposicin ab que indica en este caso privacin, y de ortus nacimiento as que
este vocablo indica como se sabe: privacin del nacimiento o parto anticipado.
La prctica del aborto ha tenido diversos tratamientos en las diferentes etapas
histricas de la humanidad. Refirindonos a las culturas que han sido los pilares
para el pensamiento Occidental, exista en cierta medida una permisividad para
esta prctica: en el caso de Grecia se admita, en vista de que consideraban al feto
inanimado en los primeros meses de gestacin; en Roma, porque era estimado una
portium viscerum matris17. La concepcin ms fuertemente arraigada en el
pensamiento grecolatino y que permanece durante mucho tiempo, es aqulla de
que el embrin es parte de las entraas maternas y solamente se considera como
persona despus del momento del nacimiento.
En Grecia fueron de gran discusin por parte de mdicos y filsofos las
concepciones biolgicas acerca del feto, en base a las cuales se determinaban las
posiciones con respecto al aborto y la reconsideracin de la permisividad de su
tratamiento. El padre de la medicina, Hipcrates (460 - 370 a.C.), divide en cuatro
los tiempos que se requieren para que el feto alcance su desarrollo, partiendo de la
etapa lquida del embrin hasta que alcanza el movimiento. En el famoso
juramento atribuido a este mdico, subyace la idea de respetar y salvaguardar lo
que la naturaleza ha comenzado, y por ende se rechaza el uso de abortivos, aunque
s parece que se admite el aborto teraputico, pues en su tratado acerca de las
Enfermedades de las mujeres prescribe con naturalidad diversos preparados
abortivos para eliminar los fetos muertos, paralizados o a medio desarrollar.
Los pensadores griegos abogaban por un orden racional del tamao de la familia;
a este respecto, Platn (427-347 a. C.), en su Repblica ideal, para evitar un
17

Parte de las vsceras maternas. (Todas las traducciones de las frases de este captulo son nuestras).

44

desequilibrio en el nmero de la poblacin por el aumento excesivo de


nacimientos, que por razones polticas y econmicas puedan perjudicar el bien del
Estado (R. 4, 460c), seala como alternativas la castidad, la anticoncepcin y el
aborto, en casos de incesto o cuando los padres fueran personas de edad.
Comparta las concepciones estoicas que estimaban al feto como slo una spes
animandis18, la expectativa de una vida humana, y se consideraba como un ser
vivo slo despus de su nacimiento: en el momento en que el alma se anima al
penetrar por la boca el aire fresco y dar vida al cuerpo (Nuez, 1989: 921).
Por su parte, Aristteles mantiene la idea de limitar la extensin de la familia. No
sugiere para esto el infanticidio o la exposicin -slo en el caso de nios
deformes- sino que prefiere recurrir al aborto siempre y cuando se aplicase antes
de la animacin del feto (Pol. VII, 16, 1335b 15). Las teoras aristotlicas sobre la
concepcin representaron un punto importante por las novedades que introdujeron
y su influencia en tratadistas posteriores. l sostena que el ser humano in fieri
pasaba por tres fases sucesivas o tres niveles de vida: primero un alma vegetativa,
despus una sensitiva y finalmente el alma racional propia del ser humano. La
infusin del alma en el feto era el determinante para reconocerle a ste su carcter
individual; antes de este momento el feto era una masa de carne uniforme (cf.
H.A., VII, 3, 583B 10); entonces al unirse esta alma de carcter divino (cf. G.A.,
II, c3, 736b, 28) con la materia del hombre se constituye la persona humana.
Atendiendo a esto, se logra deducir que su prctica no era motivo de escndalo
para el sentimiento moral corriente y que no existan particulares restricciones
jurdicas al respecto (Molina, 2006: 79). As pues, entre los griegos parece que
una oposicin en contra del aborto no era la posicin ms comn y entre los
motivos por los que se le practicaba estaban el control demogrfico, salvaguardar
la vida de la madre y por razn de esttica: era tambin usado como un mtodo
de

18

belleza

particularmente

utilizado

por

las

clases

ms

favorecidas

Esperanza de un ser vivo.

45

econmicamente, aunque ste se encontraba difundido en las dems clases (p.


78).
Desde los primeros tiempos de la sociedad romana, la interrupcin voluntaria del
embarazo segn la opinin mayoritaria era claramente desfavorable, y aunque
pareciera no constituir propiamente un delito, consideraciones pragmticas
desaconsejaban su difusin. Tal prctica fomentaba esa repulsa social, no por el
hecho de que representaba la muerte de un ser humano en gestacin, como
pudiera hacernos creer nuestra concepcin moderna influida por el pensamiento
cristiano, sino por el hecho de que la ms de las veces encubra una accin
inmoral. De modo que es cierto que la conservacin del feto tiene un valor
subordinado a la vida o salud de la madre, sin que socialmente genere alguna
discusin. De igual forma, existan ciertas circunstancias en que la mentalidad
general validaba y justificaba tal prctica: razones personales, de honra, falta de
medios, y sobre todo, mdicas, obtienen el asentimiento del pueblo -siempre
opuesto a la frvola interrupcin del embarazo- y la benevolencia de los autores
literarios (Nuez, 1989: 926).
El aborto en Roma no despertaba mayores problemas ticos; en el mbito jurdico,
claramente influenciados por el pensamiento estoico, consideraban al feto portium
viscerum matris: pues el hijo, antes del parto, es una porcin de la madre o de sus
vsceras (D. 25, 4, 1, Ulp. 24): no era tenido como un sujeto de derechos, era
spes vitae19 carente de personalidad jurdica hasta el momento del nacimiento,
cuando se hubiese desprendido por completo de las entraas maternas y fuese
capaz de una vida extrauterina normal; por lo tanto estaba desprovisto de
proteccin penal: los juristas exigen la existencia del hombre como presupuesto
indispensable de su plena capacidad jurdica; esto requiere la completa separacin
del claustro materno (Nuez, 1989: 927)

19

Expectativa de vida.

46

Es un hecho, pues, que en Roma slo se le reconocan plenitud de derechos al que


hubiese nacido, sin embargo, hay que destacar que debido a la desigualdad
jurdica que se daba en el imperio, entre las clases altas se creaba en torno al
nasciturus el reconocimiento de una expectativa jurdica ya desde el momento de
la concepcin, siempre y cuando fuese engendrado dentro de un matrimonio
legtimo. Nez nos aclara al respecto:
Las fuentes ponen de manifiesto la potencial personalidad
jurdica del nasciturus hasta el punto que se dice que ste debe
ser tratado perinde ac si in rebus humanis esset20 (Paul, D. 1,
5,7) a efectos sucesorios. Por eso no se puede considerar sin
descendencia el que muri dejando embarazada a su esposa
(1989: 929).

Esta situacin ocurra en los casos en que el conceptus proviniese de unas iustae
nuptiae, privilegio que podan disfrutar slo unos pocos; la mayora de los
nasciturus eran considerados vulgo conceptus, en cuyo caso el status jurdico se
contemplaba nicamente despus del nacimiento. En los casos en que el derecho
romano, aparentemente,

protege al nasciturus, ampara realmente la spes

nascendi21 del pater, que en ltima instancia, es la misma spes prolis22 del Estado
y la garanta de nuevos servidores a la patria:
La spes nascendi es la razn ltima de todas las ventajas ofrecidas al
conceptus, pero el verdadero titular de aqullas no es ese hombre que
quizs nazca algn da, sino el paterfamilias, ciudadano romano
pber, unido en iustae nuptiae y con capacidad jurdica plena (p.
930).

De manera que desde el punto de vista jurdico, los romanos no tenan un


dictamen negativo hacia el aborto consentido, pues como explica Cantarella:
Cuando el que decida era el hombre, el aborto se converta en un hecho
absolutamente normal, que nadie se haba atrevido nunca a reprobar. La
condena de la interrupcin del embarazo, en cuanto supresin de la vida
humana, es una concepcin cristiana, que los romanos no compartan.
(1995: 119).

20

Como si estuviera en los asuntos que conciernen al hombre.


Esperanza de paternidad.
22
Esperanza de descendencia.
21

47

Como se sabe, el pater posea un derecho de vida y muerte sobre sus hijos,
mientras que una situacin diferente desde el punto de vista legal se produca
cuando la mujer era quien tomaba la decisin de abortar sin consultar al marido:
una mujer soltera o casada que contase con el consentimiento de su marido poda
tomar cuantas drogas abortivas quisiese (Robert, 1999: 25). En este caso
entraban en juego varios factores que vale la pena tratar de comprender: tenemos
que tener presente que en Roma el derecho pblico segua los mismos patrones
que el derecho privado, como afirma Daza: la familia romana es un organismo
esencialmente jurdico siendo la patria potestas el eje sobre el que gira el derecho
familiar romano. Lo que cuenta no es la relacin de matrimonio o filiacin sino el
sometimiento al pater (Daza, 1999: 76). Las respuestas penales y jurdicas, segn
esto, tienen el mismo origen e ideologa que las civiles. En vista de ello, hay que
subrayar los dos valores fundamentales que el sistema jurdico respetaba y
atenda: el inters de Estado por contar con nuevos servidores y el poder absoluto
del paterfamilias. La ley protega entonces, no el derecho a la vida del nasciturus,
sino la spes patris o expectativa sucesoria del marido:
Tanto si el marido est de acuerdo con la realizacin del aborto como
si no, el feto es destruido; sin embargo el derecho penal slo se ocupa
del segundo caso, luego es evidente que al que se protege no es al
nasciturus, sino al posible padre. La mujer es castigada por la iniuria
que causa al marido al defraudar su spes prolis (Nuez, 1989: 932).

Segn Plutarco (Rom.22), por ejemplo, el aborto era considerado como causa de
repudio de una mujer desde los primeros tiempos de Roma, por ello, cuando en el
62 d. C, Nern quiere deshacerse de su esposa Octavia, la acusa de haber
cometido un aborto para ocultar las relaciones adulterinas con Aniceto,
infligindole la severa sancin del exilio a la isla Pandaria. (Cf. Cantarella, 1996:
252).
En los casos en que la sociedad matrimonial acabase en divorcio, lo usual era que
el marido repusiese la dote a la mujer segn las condiciones que se establecieran
en el iudicium rei uxoriae. Pero en el caso de propter mores uxoris o
comportamiento disipado de la mujer, el marido poda retener una octava parte de

48

la dote en casos leves, pero en el caso del aborto, por ser considerada una falta
grave, poda quedarse con una sexta parte. (Paul, 7. D. 25, 4,1) Este castigo no
pasaba de ser una sancin patrimonial que no tena repercusiones pblicas.
En efecto, en la poca republicana y comienzos del imperio no se conocen
sanciones penales directas contra el aborto, no obstante, en el ao 77 a. C fue
decretada por el dictador Lucio Cornelio Sila la Ley Cornelia, en la que el aborto
se implic como un caso de envenenamiento, veneficium, y se sealaba una pena
de muerte para el autor de algn caso de envenenamiento con resultado mortal.
Con esta misma ley se castigaba la intencin de causar o permitir la muerte a
terceras personas y de dar o preparar el veneno; aplicada al aborto penalizaba a los
que usaban sustancias abortivas, pecula abortionis, con la confiscacin y el
destierro, y en los casos en que hubiese muerto la madre se llegaba entonces a
pena capital.
En el ao 45 a. C., finales de la Repblica, la situacin demogrfica lleg a ser en
gran manera preocupante y a ello trat de poner remedio la legislacin de
Augusto (Nuez, 1989: 926). Por supuesto, la baja tasa de natalidad era una
problemtica no reciente, pues ya era perceptible en el siglo II a. C, y no se deba
exclusivamente a la prctica del aborto, sino que se vena propiciando por
distintos motivos como las bajas de guerra y el ejemplo que daba la Grecia
helenstica, donde el celibato era muy frecuente y en consecuencia los hombres no
tenan descendencia. (Cf. Pomeroy, 1990: 188). As que, el bajo ndice de
natalidad continuaba, y la tendencia de la mentalidad general, sobre todo en la
clase aristocrtica, era limitar su familia. En vista de ello, la legislacin de
Augusto fue proyectada para tener el mayor nmero posible de mujeres en el
estado civil de casada y con hijos, puesto que el alza demogrfica era considerada
una necesidad. Sin embargo, en las leyes Iulia de maritandis ordinibus (18 a. C),
Papia poppaea (9 a. C) y Iulia de adulteriis coercendis (18 a. C) no se encuentra
una represin especifica contra el aborto, ni siquiera se contempla tal prctica de
forma concreta: En ningn caso puni de modo directo al aborto, lo cual hubiese

49

sido contrario a una prctica antiqusima y, sobre todo, hubiese daado la


arraizada idea de la libertas (Nuez, 1989: 927).
Prximos a esta poca encontramos juicios acerca de la realidad de esta prctica:
Plutarco (46 a. C.) quien enseaba filosofa moral en Roma, el cual denuncia a
mujeres licenciosas que hacen uso de expulsivos y abortivos para ser embarazadas
de nuevo y experimentar placer (Mor. 32, 134f). En este mismo orden de ideas,
Sneca (c. 4 a.C.-65 d.C.) condena radicalmente la prctica del aborto y a las
mujeres disolutas que sin tener en cuenta la necesidad del Estado de contar con
nuevos ciudadanos, evitan embarazarse y contrasta la actitud egosta de ciertas
mujeres, tomando como ejemplo a su madre, Helvia, como paradigma de la
matrona tradicional romana: pudorosa, modesta, dedicada a su familia y a la
procreacin, que no se avergenza de sus embarazos (Ad Helv., XVI, 3). De la
misma manera, Aulo Gelio (126 o 130- 180 d. C.), discpulo del filosofo
Favorino, (aprox. 80-150 d.C), comenta en su obra Noches ticas, acerca de la
locura de ciertas mujeres que por frvolas razones estticas no slo no amamantan
a sus hijos, sino que se procuran abortos y estos actos generan la animadversin
pblica y el odio general por atentar contra la vida humana en sus primeros das
(XII, 1). Juvenal tambin hace una crtica a este tipo de mujeres que anteponen su
vanidad al rol que biolgicamente les ha sido asignado, como es la maternidad, y
compara a las mujeres de la clase alta con las de la plebe, las cuales a pesar de sus
necesidades econmicas y su pobreza, preferan llevar adelante sus embarazos,
mientras que aquellas otras, viviendo en la opulencia, recurran a anticonceptivos,
abortos o infanticidio. Alude tambin a la mayor facilidad de interrumpir el
embarazo de quienes pertenecen a las clases acomodadas (Sat., VI. 595-597).
Estas fuentes nos indican que la prctica abortiva era una realidad imparable con
la que no podan ser indiferentes, este hecho puede tener su explicacin en las
actitudes ms racionalistas y menos tradicionalistas que se dieron en la Roma del
Principado, las cuales ciertamente favorecieron la corrupcin de las costumbres y
la prdida de los valores de los veteres, lo que contribuy aunque no de manera
absoluta al incremento del nmero de abortos, pues hay que acotar que existieron

50

otras causas que solo pueden percibirse penetrando en la concepcin que tena de
la vida el romano de los primeros tiempos de la nueva era (Nuez, 1989: 4). No
se trataba realmente de una prctica indiscriminada en una sociedad
absolutamente corrupta, y eran mltiples las causas por las que se poda hacer:
para ocultar relaciones sexuales ilegitimas, para salvaguardar la belleza del cuerpo
o por otros motivos como evitar un hijo nuevo, vengarse del marido, eliminar
posibles herederos, etc.
Las primeras sanciones directas del Estado romano con respecto a la prctica del
aborto se conocen en la poca de los emperadores Septimio Severo y Antonino
Caracalla (198-212 d. C), en donde este asunto traspasaba el mbito privado y el
umbral de la familia, y se castiga con el exilio la interrupcin del embarazo sin la
aquiescencia del marido: se castigaba a la mujer por una prctica que defraudaba
al marido (Molina, 2006: 82). Tal sancin no se deba a una concepcin diferente
en cuanto a los derechos de la criatura por nacer sino, como nos explica el jurista
Marciano: la pena se aplicaba porque era indigno que la mujer pudiera
impunemente privar al marido de la prole (D. 47.11, 4).
Bajo el reinado de Marco Aurelio Antonino, el derecho romano, como forma de
consolidar los derechos del pater a controlar la descendencia y de amortiguar a su
vez el creciente descenso de la natalidad, cre una figura jurdica, la custodia
ventris, que comprenda a los custodes encargados de tener bajo vigilancia a la
mujer para que no atentara contra la integridad del nasciturus (D. 25.4, 1). Se trata
con estas disposiciones de impedir los abortos con dolo, los fraudes en cuanto a
una sucesin, los falsos embarazos e infracciones afines. Con respecto a tal
promulgacin, Cantarella expone:
En la conviccin de que el aborto pona en peligro el conjunto
social, sea porque pona en discusin el poder masculino, sea
porque a partir del siglo I el creciente descenso de la natalidad
era un problema de extrema gravedad, se consider oportuno
dictar nuevas reglas jurdicas sobre esta materia (1995: 119).

51

Con la influencia del pensamiento cristiano sobre el derecho privado romano (Cf.
Daza, 1999: 82) y la consiguiente atenuacin de la patria potestas, considerada
no ya un derecho sino un officium signado por la pietas, paulatinamente va
transformndose la antigua concepcin clsica de que el feto forma parte de las
entraas de la madre, cambio que se debe tambin en gran medida a la campaa
que promueve la Patrstica: Reaccionan con mpetu los primeros Padres de la
Iglesia buscando argumentaciones teolgicas y mdicas que fundamenten la
concepcin de que destruir un feto era matar a un hombre (Nuez, 1989: 934),
permitindose el aborto slo cuando haba riesgos para la salud materna, en cuyo
caso se tratara de una crueldad necesaria segn la pietas cristiana. Sin embargo,
tales cambios no se traducirn de forma concreta en las disposiciones del derecho
romano hasta mucho despus, en el derecho Justiniano (527 d. C), pues lo que se
sigue protegiendo en todo caso es la integridad fsica de la madre o la spes patris
del marido.

52

CAPTULO II
APROXIMACIN AL LIBRO II DE AMORES Y A LAS ELEGAS XIII Y XIV
DE OVIDIO

53

Como es sabido, el tema central de Amores es el que su nombre indica, y


particularmente el idlico amor de Ovidio-amator23 hacia Corina: el amor es el
asunto. Desde un principio, Ovidio deja evidente que Cupido le lanza una flecha y
lo convierte en enamorado, por ello se resigna a abandonar la poesa de altos
vuelos y se conforma con escribir en dsticos: quod que canas, vates, accipe dixit
opus (I, I, v. 24)24, as pues, como dice Albrecht : el autor se convierte en
elegaco del amor, incluso antes de haber encontrado una muchacha (2001: 181)
y ese culto al Amor, con todas sus vicisitudes, va a permanecer como una
constante en su potica. Aunque para el elegaco, la vida amorosa se presenta a la
vez como una eleccin y una necesidad (Garca, 1976: 42)

y se es el

sentimiento que da sentido a la vida de estos autores; en el caso de Ovidio, el


poeta mismo nos pinta como una casualidad y no como una decisin propia la
ocasin de componer elegas al amor, y nos muestra que no tuvo mayor opcin:
Me miserum! certas habuit puer ille sagittas uror, et in vacuo pectore regnat
Amor (Am. I, 1, 25)25, habiendo dejado evidente en un principio que su ingenio se
dispona a componer acerca de temas ms elevados (I, I, v.v. 1-2).
En cuanto a la destinataria de su poesa y la musa que inspira sus Amores,
sabemos que es llamada por el poeta con el seudnimo de Corina, ella es el objeto
amado. Alrededor de este personaje ha habido polmica en cuanto a si fue una
mujer que existi realmente o no:
En esta interpretacin la crtica est dividida. Para unos, este nombre
es ficticio, es un bello fantasma que ayuda al poeta a sintetizar todas
sus aventuras amorosas y su poesa ertica adolescente; empero, otros
han credo que este nombre identifica a una persona real, una
verdadera amante, y fundndose en un cita de Sidonio Apolinar
(Carm. 23, 157 ss) sostienen esta ltima versin de que Corina fue
nada ms y nada menos que la hija de Augusto y por ello el poeta tuvo
que salir de Roma (Garca, 1976: 46).

23

Con este trmino nos vamos a referir al sujeto potico en su posicin de amante dentro de las elegas.
Ah tienes, poeta, el asunto que vas a cantar. (En lo sucesivo, las traducciones sern nuestras hasta que
especifiquemos lo contrario).
25
Msero de mi! aquel muchacho tuvo flechas certeras: me consumo, y ahora el amor reina en mi pecho
antes vacio.
24

54

Lo que s est constatado en la obra de Ovidio es que Corina es la materia de su


inspiracin potica: te mihi materiem felicem in carmina praebe (I, III, v. 19)26, al
respecto, resulta oportuno lo que interpreta Pujante:
El empleo del trmino materia es sorprendente por lo impersonal e
inapropiado que resulta para describir una relacin amorosa. La joven
amada no es slo una compaera sino la inspiracin permanente del
poeta para realizar un legtimo poema elegaco, y, por tanto, su
eleccin se convierte en algo muy relevante, casi equivalente a la
inventio (2005: 276).

Segn esto, Corina aparece como una creacin potica al servicio de las
necesidades artsticas del Ovidio-escritor: ingenium movit sola Corinna meum
(III, XII, v. 16)27. Partiendo de aqu, el poeta recrea las tpicas situaciones de los
enamorados sin descubrir su propia pasin individual, pues como l mismo se dio
a conocer y como dice Garca: Ovidio no amaba a una sola mujer, sino a todas
las beldades (1976: 61). Atendiendo a esto, se tiende a creer que tras el
seudnimo de Corina: se engloban as tanto las mujeres que formaban parte del
acervo literario y mitolgico, como una parte de la sociedad femenina romana
contempornea del poeta (Pujante, 2005: 283). Es tendencia comn querer ver en
la elega romana la expresin franca de la experiencia vital del poeta, debido al
hecho de que los elegacos evocan sentimientos y confidencias que asumen como
propios. El caso de Ovidio por su habilidad en mostrar la ficcin como una
realidad ha sido muy discutido, pero sin duda trasciende el plano evidente de una
potica elegaca especfica para llegar a un estrato ms profundo: la poesa como
creacin mtica y ficcin explcita (Albrecht, 2001: 182).
Independientemente de si el nombre de Corina encubre o no a algn personaje de
la vida real, Ovidio identifica este nombre con un perfil, que l de alguna manera
ha ideado para dar lugar a su creacin literaria, representando a la mujer
inspiradora y propiciadora de todas las experiencias amorosas que el Ovidio-poeta
ilustra en cada elega. La construccin que hace Ovidio de este personaje
26
27

S t el tema dichoso de mis cantos.


Corina fue la nica que exalt mi ingenio.

55

femenino pareciera ser un cono representante del espritu de libertad de la mujer


de la poca, que le permite experimentar el disfrute de los amores libres que
retrata el autor.
As por ejemplo, Ovidio en la elega II del primer libro exalta el triunfo militar del
amor del que el poeta es ahora presa: En ego confiteor! tua sum nova praeda,
Cupido; porrigimus victas ad tua iura manus (v.v. 19-20)28, luego en la elega III
le confiesa a la amada sus sentimientos, le asegura su fidelidad: accipe, qui pura
norit amare fide! (v. 6)29, y le promete que juntos alcanzarn la inmortalidad: nos
quoque per totum pariter cantabimur orbem, iunctaque semper erunt nomina
nostra tuis (v. 25)30. Pero es en la elega IV donde se insina por primera vez la
situacin jurdica de Corina como casada: Vir tuus est epulas nobis aditurus
easdem (v. 1)31, de manera que la relacin que hay entre ella y Ovidio-amator es
ilcita, estn en una situacin de adulterio y l le prescribe a ella cmo debe
comportarse ante su marido. (De hecho ms adelante, en la XII, 10, veremos
cmo l reconocer triunfantemente haber pasado por encima

de ese

matrimonio). En la elega V Corina deja de ser una fugaz referencia y se dibuja su


entrada a escena como una epifana, el poeta amator, con precisos detalles
erticos, ilustra los encantos de su amada y uno de sus secretos encuentros en un
medioda. La elega VI describe la lamentacin del enamorado ante la puerta
cerrada y el motivo del furtivus amor; en la elega IX trata otro tpico elegaco, el
militia amoris: Militat omnis amans (v. 1)32. En todas estas elegas se encuentran
lugares comunes en torno al amor y a las vivencias de los enamorados.
En medio de toda esta atmsfera de pasin y erotismo se insertan las dos elegas
que nos proponemos analizar: las elegas XIII y XIV del segundo libro de Amores,
donde, si se considera el tono ligero y el carcter jovial de las situaciones que
28

Ah!, lo reconozco, soy tu nueva presa, Cupido, y alargo las vencidas manos, prontas a obedecerte.
Acoge al que te sabr amar con inquebrantable fidelidad.
30
Nosotros as mismo seremos celebrados por todo el orbe y nuestros nombres irn siempre
inseparablemente unidos.
31
Tu esposo va a asistir al mismo banquete que nosotros.
32
Todo amante lucha: todo amante es un soldado.
29

56

Ovidio representa en las dems elegas de Amores, se inserta un asunto quizs


inesperado, dismil con respecto a los otros poemas, tanto por su tema como por la
forma en que es abordado, a saber, el aborto. Ambas elegas estn relacionadas
entre s por su motivo; Ovidio recrimina a Corina el haberse practicado un aborto.
De imprevisto aparece este asunto y ms inesperado an es el tono con que es
tratado el tema por Ovidio, pues se percibe una argumentacin formal y un fuerte
sealamiento moral que difieren de la habitual jovialidad de la potica del autor
que a continuacin trataremos de destacar.
Para facilitar el seguimiento del anlisis, se expondr a continuacin una
traduccin de las elegas XIII y XIV33, para luego proceder a revisarlas por
versos:
XIII
Por aliviar temeraria la carga de su vientre grvido
Yace Corina postrada con peligro de vida.
Ella, por maquinar a mis espaldas tan gran riesgo, es digna
Sin duda de mi ira, pero la ira decae ante el miedo.
Pero, con todo, o haba concebido de m o as lo creo:
Doy por hecho lo que a menudo slo es posible.
Isis, que habitas en Paretonio y en los frtiles campos
Canopo y en Menfis y Faro, rica en palmeras,
Y por donde el rpido Nilo, fluyendo en anchuroso cauce,
Sale por siete bocas a las aguas del mar,
Por tus sistros te pido, por el rostro del temido Anubis
-ojal el po Osiris ame siempre tus misterios
Y se deslice perezosa la serpiente en torno a tus altares
Y el corngero Apis marche de acompaante en tu procesin-,
Vuelve hacia aqu tu rostro y perdona a dos en una:
Pues dars t la vida a mi duea y ella a m!
A menudo en tu honor se sent como devota en los das sealados
En los que la blanca comitiva toca tus laureles.
Y t, que te apiadas de las jvenes embarazadas,
Cuyos cuerpos cansinos ensanchan una carga escondida,
Acude benvola, Ilita, y atiende mis splicas:
Ella merece que le ordenes estar en deuda contigo!
Yo en persona, de blanco, ofrecer incienso en tus altares
33

10

15

20

Traduccin de Antonio Ramrez de Verger.

57

Humeantes, yo mismo llevar las ofrendas prometidas ante


Tus pies y aadir la leyenda NASN POR SALVARSE CORINA!
T slo dame la ocasin para la leyenda y las ofrendas.

25

Si, con todo, en medio de tan grandes temores puedo dar


Consejos: que te baste haber luchado en esta batalla!
XIV
De qu sirve que las jvenes estn exentas de la guerra
Y no quieran seguir con escudos a los fieros escuadrones,
Si sin Marte sufren heridas con sus propios dardos
Y arman sus ciegas manos para su propia muerte?
La primera que decidi arrancarse un tierno feto
Habra merecido morir en su propia milicia.
Vamos, que para que tu vientre carezca del reproche de las
Estras va a esparcirse triste arena para tu combate?
Si la misma costumbre hubiera agradado a las madres antiguas,
La raza humana habra perecido por tal depravacin
Y habra que encontrar a quien de nuevo arrojara
En la tierra vaca las piedras, el origen de nuestro linaje.
Quien habra doblegado el poder de Pramo, si Tetis, la deidad
De las aguas, se hubiera negado a llevar la carga debida?
Si Ilia hubiera matado a los gemelos en su vientre hinchado,
Habra cado el fundador de Roma la dominadora del mundo;
Si la agraviada Venus hubiera asesinado a Eneas en su seno,
La tierra habra quedado hurfana de Csares.
Tambin t, pudiendo nacer bella, habras perecido,
Si tu madre hubiera intentado la misma accin que t;
Yo mismo, aunque la mejor forma de morir habra sido
Amando, no habra visto da alguno de asesinarme mi madre.
Por qu despojas a la colmada vid de uvas crecederas
Y arrancas frutos agrios con mano cruel?
Broten maduros espontneamente, deja que nacidos crezcan:
La vida es premio no despreciable para esa breve espera;
Por qu hurgis en vuestras entraas introducindoos armas
Y ofrecis crueles venenos a no an no nacidos?
A la de Clquide culpan de rociarse con la sangre de sus hijos
Y se quejan de que su propia madre asesinara a Itis;
Crueles las dos madres, pero las dos por tristes razones se
Vengaron de sus maridos con el sacrificio de la sangre comn.
Decid, qu Teseo, qu Jasn os impulsa a pinchar
Vuestros cuerpos con mano inquieta?
Eso no lo hicieron las tigresas en las cuevas de Armenia
Ni una leona se ha atrevido a matar a su propia camada.
Pero lo hacen tiernas jvenes, aunque no impunemente:

10

15

20

25

30

35

58

A menudo la que mata a los suyos en el vientre, muere ella:


Muere ella y la trasladan a al pira con el cabello revuelto
Y se lo ha merecido!, gritan al punto quienes la ven.

40

Con todo, que estas palabras se disipen por las brisas


Etreas y mis presagios no tengan peso alguno.
Dioses benvolos, conceded que haya pecado una vez sin
Castigo! Ya es suficiente: cumpla la pena una segunda falta!
2.1. Anlisis de la elega XIII
Dum labefactat onus gravidi temeraria ventris,
in dubio vitae lassa Corinna iacet.
Illa quidem clam me tantum molita pericli
ira digna mea; sed cadit ira metu.
Sed tamen aut ex me conceperataut ego credo;
est mihi pro facto saepe, quod esse potest. (v.v. 1-6).

En el primer dstico, la voz potica inaugura un presente y dispone un punto de


referencia desde el cual parte toda la representacin de la temporalidad y
espacialidad; nos ofrece un marco circunstancial sobre el que se ir construyendo
el poema. A modo de una primera puesta en escena, el primer dstico nos muestra
una imagen inicial que resume el motivo de ambas elegas.

En los versos

siguientes (v.v. 3-6) esta voz omnisciente cambia, deja de ser impersonal y se
convierte en una primera persona que desde el punto de vista del amante narra las
acciones de Corina y la manera en que stas le afectan. Este hecho se refleja en la
forma en que se expresa de los actos llevados a cabo por la amada: en primer
lugar, el uso del circunstancial clam me a escondidas de m (v. 3) define la
accin de ella como clandestina, lo que da a entender que se trata de un aborto no
consentido. Es vlido suponer que una de las causas que pudo motivarla a ocultar
esta accin era el propsito de encubrir su conducta inmoral, el adulterio.
Es necesario en este punto recordar las serias implicaciones que para el
pensamiento de ese momento acarreaba la interrupcin de un embarazo sin el
consentimiento del paterfamilias, para comprender la actitud que adopta la voz
potica. Ante el acto de Corina, el Ovidio-amator parece asumir la condicin y los
derechos de un pater, atribucin que a todas luces no le pertenece, pues est claro
59

que l no es el marido legtimo de Corina, como ya lo ha confesado: in nostro est,


ecce, Corinna sinu, quam vir, quam custos, quam ianua firma, tot hostes,
servabant, nequa posset ab arte capi! (II, XII, 2-4)34, y por ende cualquier
reclamo de su parte resulta arbitrario dadas las condiciones ilcitas que rodean su
relacin con Corina. Por otro lado alega, como elemento a su causa, su paternidad
sobre el nasciturus, pero sus basamentos de esta paternidad se fundan en las
posibilidades y no demuestran ser lo suficientemente slidos, pues l mismo
arguye que prefiere creer lo que es posible a lo que pueda ser en realidad (v.v. 56), y deja as constancia de que reconoce que no es la nica pareja en la vida de
Corina: he admits in reference to the paternity of Corinnas child that, in general,
he prefers to accept what is plausible to what is true (Davis, 1989: 41)35. En este
caso, la verdad podra ser que ella haba concebido de otra relacin y esta otra
realidad resultara dura para el Ovidio-amator: he asks to be lied to rather than
hear about unpleasant truths (p. 41)36. Si se admite esta variante, Ovidio37 no
tendra motivos para recriminar o reclamar algo a Corina por sus derechos sobre el
nasciturus.
Al atribuirse arbitrariamente la posicin de pater, adopta una perspectiva moral
que le lleva a calificar con indignacin la accin de Corina con la perfrasis verbal
molita (est) (v. 3) ella maquin, aludiendo al sentido de tramar ocultamente algo
con alevosa, y se refiere a ella como: ira digna mea digna de mi ira (v. 4).
Pareciera haber en este punto una suerte de desdoblamiento en cuanto a la
posicin de la voz potica: por un lado est el Ovidio-pater, que partiendo de lo
que moralmente no es aceptable, se indigna contra la actitud de Corina; y por otro
est el Ovidio-amator, que manifiesta compasin por el estado de salud de la
amada, y expresa cmo la ira cede ante el miedo (v. 4). Predomina as el temor
por la prdida de la amada sobre la clera a causa de las ilcitas atribuciones que a
34

Aqu, entre mis brazos, tengo a Corina, a quien protegan un marido, un guardin y una puerta
inquebrantable, tantos enemigos, para que por ninguna artimaa pudiera ser conquistada.
35
l admite en referencia a la paternidad del hijo de Corina que, en general, prefiere aceptar lo que es
posible a lo que es verdad.
36
l pide que le mientan en vez de escuchar verdades no agradables.
37
No se trata del autor real, nos referimos al yo lrico y este sentido se mantendr a lo largo del anlisis.

60

su juicio asumi Corina. Esta primaca por la vida de la amada se reafirma incluso
sobre la vida del nasciturus; Ovidio-amator no reclama a su amada por la
integridad de ste, sino por haber puesto en riesgo su propia vida al hacer
desaparecer de su vientre el onus (v. 1) carga, peso que en esta circunstancia
abrumaba a Corina y de la cual se quiso liberar. Es sta la actitud que prevalece en
el resto de la elega, pues las evidencias de aquel Ovidio agraviado por las
maquinaciones de Corina se repliegan ante el Ovidio amante preocupado por la
vida de su amada.
Por eso, en su preocupacin, veremos que la voz potica adopta una actitud
suplicante, de plegaria ante las divinidades, abogando por la salud de Corina. En
primer lugar, haciendo uso de la primera persona, se dirige de manera humilde
directamente a Isis (v.v. 7-18), diosa perteneciente al panten del Egipto antiguo,
que tuvo gran aceptacin en los nuevos cultos introducidos en esa poca en Roma.
La diosa del delta est vinculada a la fecundidad de la tierra, ya que con su poder
hace fluir el Nilo, y por ese don se le asocia como diosa de la fertilidad y diosa de
las mujeres embarazadas:
Ella es la causa de la crecida del Nilo. Da a todos los mortales la
vida que ella misma ha creado; ha dado las leyes a los hombres y es
ella la que hace justicia; les aporta los frutos de la tierra y las
cosechas. Isis protege a las mujeres encinta y a todos aquellos que se
encuentran en peligro, ayudando a los enfermos que le imploran.
(Ries, 1997: 144).

La plegaria a la diosa, exhortada en segunda persona, en una suerte de dilogo a


ttulo personal con ella, se inicia con un reconocimiento a sus atributos y a las
manifestaciones de sus grandeza simbolizadas en la fecundidad del delta del Nilo,
lugar donde Isis esparce sus bendiciones: Isiquae colis (v.v.7-8) y aludiendo a
sus propiedades divinas se refieren los lugares donde se asienta su trono como:
genialia arva fecundos campos (v. 7), palmiferam frtil en palmeras (v. 8) y
celer Nilus rpido, dinmico, vivo Nilo(v. 9). Se apela tambin a su sistro, en
alegora del culto isaco, por ser ste un instrumento musical utilizado en su
adoracin, y luego a la autoridad de Anubis, dios de los muertos, manifestando a

61

la vez sus deseos de que su veneracin florezca con el favor de Osiris su esposohermano y Apis, el buey sagrado (v.v. 11-14).
Luego de este exordio de ensalzamiento a la diosa, Ovidio pide su intercesin
ante el trance que Corina y l, como su enamorado, atraviesan. Declara que al
salvar la vida de Corina se salva la de l tambin: nam vitam dominae tu dabis,
illa mihi (v.v. 16) recreando de esta forma el tpico elegaco, donde la muerte de
la amada conlleva la muerte del poeta. La voz potica pasa a argumentar, en favor
de Corina, la fidelidad de sta en su devocin a la diosa (v.v. 17-18), cualidad
particularmente reconocida por esta deidad:
Es a los hombres piadosos a los que Isis concede sus favores:
felicidad, sabidura, riqueza. Isis reconoce los mritos de sus fieles.
El fiel siente la necesidad de entrar en contacto con un dios personal
a fin de asegurarse su proteccin. Se trata de una primera orientacin
hacia una salvacin personal obtenida por medio de la divinidad (p.
144).

Por tal fidelidad se pretende que Corina sea merecedora de la intercesin de Isis,
a pesar de que su acto es un claro atentado contra lo que la diosa protege en
esencia, es decir la fecundidad, los nacimientos y la maternidad.
Seguidamente la voz potica recurre a la benevolencia de Ilita, deidad del
panten griego que propicia los alumbramientos y la maternidad; la invocacin a
Isis e Ilita en este contexto no es una eleccin al azar sino que responde al
carcter politesta de la religin romana en la que cada dios tena atributos y dones
especficos, por lo tanto al momento de realizar una peticin, el suplicante deba
acudir al dios adecuado de acuerdo al asunto en cuestin. As pues, evocando los
atributos de la Ilita, miserata (v.v. 19) para con las mujeres que conciben, el yo
potico nos ofrece una descriptiva imagen visual de la mujer encinta con los
siguientes sintagmas: laborantes puellas (v.v. 19) jvenes en trabajo, tarda
corpora (v.v. 20) cuerpos pesados, latens onus (v.v. 20) carga oculta, con los
cuales ilustra compasivamente las fatigas y molestias de ese estado, buscando
despertar la indulgencia y la proteccin de esta entidad divina. El amante

62

angustiado clama por esa proteccin (v. 21) de la que espera hacer digna a Corina,
aunque no da una razn para tal afirmacin, a no ser el hecho de que el crtico
estado de salud de Corina lo necesita. Por eso, esperando quiz desdibujar la falta
de Corina ante la diosa, l como suplicante asume la labor de hacer las preseas y
ofrendas que

fuesen necesarias para contentar a la diosa. Esa determinacin de

adjudicarse l -en lugar de Corina- el rol de elevar la peticin a la deidad y


comprometerse a cumplir, vestido de blanco, con los debidos rituales y ddivas (v.
23), nos sugiere que tal vez Ovidio se considere ms idneo para el caso que ella,
si se tiene en consideracin que los ritos como medio de comunicacin muy
personal con las deidades tenan esta particularidad:
Deban hacerse en estado de pureza, de pius, de pietas, pues no en
vano toda plegaria era realizada con la intencin de agradar, placare,
a los dioses, y con ello conseguir que la deidad quedase en buena
disposicin hacia el que as acuda a ella. (Arroyuelo, 2008: 81)

La pietas o justicia para con los dioses significaba la observancia escrupulosa de


los ritos y de todo lo que les era debido y de su agrado, con el fin de
predisponerlos a corresponder con lo que de ellos se esperaba.

Por otro lado, se

podra interpretar que una plegaria hecha por el poeta, desde su postura de
enamorado preocupado por el crtico estado de su amada, resulte mejor vista y de
mayor complacencia para la diosa, pues l ha dejado claro no estar de acuerdo con
la accin consumada por Corina, que va en contra, como ya se dijo, de los
principios que caracterizan a Ilita, y est entonces asumiendo que Corina est
moralmente contaminada e impura.
Para finalizar su oracin, l promete a la diosa presentarse de blanco ante su altar
con las ofrendas, incienso y una inscripcin que diga: servata Naso Corinna!
(v. 25)38. Y en seguida, pasando a un modo imperativo, le exige que d lugar a
estas ddivas: tu modo fac titulo muneribusque locum (v. 26)39, lo que apunta a un
compromiso entre el suplicante y la diosa basado en la fides y en la reciprocidad
de favores. El cumplimiento de la diosa obligara a Ovidio a pagar su deuda a
38
39

Nasn, por haberse salvado Corina.


Slo da lugar para escribir el letrero y hacerte las ofrendas.

63

travs de los ritos que ofreci, pacto que como parte de la mentalidad religiosa
debe ser respetado a cabalidad, pues la exactitud del rito entraa la aquiescencia
del dios (Bayet, 1991: 69). Por otra parte, no es excesivo ver en esta frase
imperativa y con indicios de cierta vanidad literaria, el matiz de que no es un
cualquiera quien imprimir una agradecida tabla a la diosa, sino el importante
poeta Naso, con lo que Ilita debera considerarse particularmente honrada.
Finalmente, la voz potica termina la elega XIII a manera de eplogo, aunque no
de forma definitiva, pues las ideas que expone son un preludio de la elega
siguiente. A esta altura del poema, el yo potico se dirige a Corina por primera
vez de forma directa, y se muestra una vez ms como un amante compasivo y
clemente, reprimiendo cualquier consejo o amonestacin de tono moral: Si
tamen in tanto fas est monuisse timore (v. 27)40. Asustado por la idea de
perderla, se sensibiliza ante la situacin fsica de Corina, que considera de por s
suficientemente grave como para hacerla reflexionar al respecto.
El ltimo aspecto que hay que resaltar del dstico final es la analoga que Ovidio
establece para referirse al acto del aborto de Corina y a las consecuencias sobre
su integridad fsica: utiliza el verbo dimicare luchar, combatir, exponer,
arriesgar (v. 28), y lo refuerza con un sustantivo con significado afn, propio del
vocabulario militar: pugna lucha, pelea, haciendo una similitud entre la accin
que ella cometi sobre su propio cuerpo y la lucha vida/muerte que enfrent
despus de su imprudente accin, con el acto de la guerra, analoga que halla su
explicacin en el claro denominador comn que ambas situaciones (el aborto y la
guerra) conllevan: el riesgo de muerte.

40

Incluso si me es lcito aconsejar en medio de tanto temor.

64

2.2. Anlisis del la elega XIV

En la elega siguiente, la voz potica, ampliando su destinatario, se dirige ahora a


las mujeres en abstracto, es decir, que ya el oyente lrico no es propiamente
Corina, deja de referirse al caso particular de ella, para dar lugar a una serie de
consideraciones acerca de la prctica del aborto en las dems mujeres de la poca.
El tema de la asociacin del aborto con la guerra, con el que cerraba la elega
XIII, ser punto de partida de la XIV.
En el primer dstico, una pregunta retrica cuestiona el hecho de que las mujeres,
aunque no tienen el deber de ir a la guerra, se exponen a padecer los mismos
riesgos a travs de prcticas que atentan con su integridad fsica (v.v. 1-2). Al
relacionar el aborto con la guerra, traslada grficamente estos dos actos al mismo
plano de riesgo y peligro de muerte, pero estableciendo la salvedad de que al
menos la causa de la guerra se justifica como asunto de ms relevancia y como un
deber ineludible en la poca de entonces, a diferencia de las livianas razones que
una mujer pueda tener para atentar contra s misma. En este sentido, Ovidio
resalta el hecho de que no es Marte, dios de la guerra, quien incita esta batalla
(v.v. 3-4), sino las propias mujeres las que por su voluntad se hieren a s mismas:
suis telis sus dardos, caecas armant in sua fata manus arman sus ciegas
manos contra su vida, militia sua por su beligerancia.

El yo potico enjuicia a todas aquellas mujeres capaces de semejante accin,


empezando por la primera quae prima (v. 5)41 que ide semejante prctica,
manifestando que es digna perire (v.6)42 en su misma batalla. Luego dirigindose
al oyente lrico, ut careat rugarum crimine ventris(v. 7)43, alude en primer lugar a
una de las razones quiz ms comunes por las que se haca esta prctica: una
razn esttica, cuidar el aspecto del vientre; en este contexto las estras
41

Aquella primera.
Digan de perecer.
43
Para que el vientre se libere de la culpa de las estras.
42

65

metonmicamente significan el embarazo, y al evitarlas se encubre algn delito


desdeable por la ley y la moral, sentido que est implcito a travs del empleo
del trmino crimine, que segn Ernout y Meillet proviene del griego krima, cuyas
principales acepciones son culpa, sentencia, castigo o prescripcin de la
Ley44.
Ovidio, tras enunciar poticamente las posibles causas que motivan al aborto,
interpela luego al oyente lrico: scilicetsternetur pugnae tristis harena tuae?
(v.v. 7-8)45: as se sobrepone la gravedad de la accin ante la banalidad de las
razones femeninas; de esta disposicin de los argumentos se infiere una
desaprobacin por parte de la voz potica a esas razones para abortar, que no se
equiparan a las decisivas consecuencias vida/muerte que trae consigo esta
prctica. En este sentido, la harena como alegora del vientre, es el espacio donde
se decide la muerte, el campo de su pugnae lucha. Se trata nuevamente de la
aplicacin del vocabulario blico a la prctica del aborto.
A travs del uso de perodos hipotticos irreales de pasado, Ovidio contina
desarrollando su argumentacin. En primer lugar exalta y toma como exemplum
la virtud de las antiguas matronas romanas al llevar con dignidad a trmino sus
embarazos46, e introduce hiperblicamente la idea de que si aqullas se hubiesen
dejado influenciar por este vitium habran causado la muerte de la gens hominum
(v.v. 9-10), y sugiere (v.v. 11-12) que las consecuencias adversas de esta accin
44

Este mismo principio moral se encuentra en el Nux, donde tambin se hace una crtica a las mujeres que por
vanidad interrumpen sus embarazos: nunc uterum vitiat, quae vult formosa videri, raraque in hoc aevo est,
quae velit esse parens (v.v. 23-24) Ahora la que quiere verse hermosa, estropea su tero y es rara la que en
sta poca quiere ser madre. El Nux es una elega de 182 versos atribuida a Ovidio, que es una oda al rbol
de nogal. Se dice que con sta habra querido representar su condicin de desterrado, a travs de esta bella
alegora: un nogal que est en la margen de un camino, se queja de las pedradas que recibe como inicua
recompensa a su til fecundidad. En este poema Ovidio, mediante un smil naturalista, ilustra cmo la
hermosura y frondosidad de los bosques era posible gracias a la procreacin y fertilidad de la naturaleza, y en
este contexto cuestiona la renuencia de las mujeres de su presente potico a concebir y a asumir el rol
biolgico que la naturaleza les ha conferido, porque consideran que la maternidad deteriora su belleza. Quien
habla es el mismo rbol de nogal, y refiere que en poca antigua las mujeres seguan el ejemplo de los rboles
en su prolijidad; se complacan de ser fecundas. Se repite entonces la idea vista en la elega XIV de que en las
primeras pocas las mujeres cumplan su deber de ser madres, como lo manda la naturaleza. Pero luego esta
condicin se pervirti explica el nogal- y se hizo una rareza el querer asumir la maternidad.
45
Es necesarioarrasar el triste campo de tu batalla?.
46
Esta misma alusin se encuentra en el Nux: nullaque non illo tempore mater erat (v.16) ninguna en aquel
tiempo dejaba de ser madre, se refiere a que en ese pasado las mujeres asuman su maternidad con
naturalidad y constitua un valor preciado para ellas.

66

imprudente, habran ameritado que alguien por segunda vez arrojara las semillas
del gnero humano47. Con esta imagen intenta probar lo grave de la costumbre o
vicio del aborto, si hubiera sido practicado por las primeras mujeres.
Como se ha visto, la estructura discursiva de este poema sigue un lnea deductiva
que va de lo general y universal a lo particular. De esta manera, habiendo partido
de las antiquae matres y la gens hominum, pasa ahora a destacar episodios cada
vez ms prximos a su contemporaneidad; en los dsticos siguientes (v.v. 13- 22),
se percibe cmo Ovidio otorga gran trascendencia al principio del pensamiento
romano, a saber, a la spes patris, la esperanza de nuevos servidores para la patria.
Siguiendo esta idea, la voz potica manifiesta cmo Roma se hubiese visto
privada de los ms ilustres personajes si sus madres hubiesen adoptado este vicio.
El yo lrico nombra ciertos episodios, que tienen en comn el asunto de la
interrupcin del embarazo de madres de personajes mticos y de histricos hitos
de la cultura Griega y Romana48, que de haber ocurrido, ciertamente fuese otra la
historia de Roma, pues sus ms grandes hombres no hubiesen visto la luz.
Concluyendo este razonamiento deductivo, la voz potica, con el mismo tono
aleccionador, se refiere a su caso particular, el que motivaba la anterior elega. El
poeta, en segunda persona, se dirige directamente a Corina con un argumento
hipottico, dando a entender que ni ellos ni su idlico amor fuesen posibles si sus
madres se hubiesen negado a soportar el embarazo del que cada uno de ellos
nacera (v.v. 19-22).

Quid plenam fraudas vitem crescentibus uvis,


pomaque crudeli vellis acerba manu?
sponte fluant matura suasine crescere nata;
est pretium parvae non leve vita morae. (v.v. 23-26).

47

Hace una clara alusin a Decaulin que tras el diluvio que por mano de Zeus destruy a casi toda la raza
humana tuvo la tarea de lanzar sobre su hombro unas piedras que seran las semillas del linaje humano para
poblar de nuevo al mundo. En este contexto sugiere la intervencin de un segundo Decaulin.
48
En estos episodios el poeta alude a los casos concretos de personajes ilustres de la historia grecorromana,
como Aquiles (v.v. 13-14), Rmulo y Remo (v.v. 15-16), Eneas (v. 17) y los Csares (v.18).

67

El poeta, partir del verso 27, recurre a otras herramientas argumentativas. En


primer lugar hace uso de una metfora del ciclo natural de la germinacin de los
frutos de una planta y lo asemeja a la procreacin de la vida humana, que como
acto y proceso natural debe ser respetado (v.v. 23-26). El yo potico le ilustra a
Corina con una imagen sensorial la naturaleza de su accin, similar al hecho de
que a un rbol cargado se le arranquen los frutos. Contrapone as radicalmente la
accin de fraudare (v. 23) quitar, despojar; vellere (v. 24) arrancar, a lo que
por orden natural debe fluere (v. 25) fluir, crecer, crescere (v. 25) crecer,
desarrollarse. El poeta cierra la idea con una sentencia que contiene una
valoracin positiva de la vida: est pretium parvae non leve vita morae (v. 26)49.
Seguidamente, Ovidio grafica los dos mtodos ms comunes a las que las mujeres
recurran a la hora de practicarse un aborto: a travs del uso de objetos punzantes
o por la ingesta de pcimas abortivas (v.v. 27-28); en este punto se insiste
nuevamente en que no hay razn para que una mujer atente contra s misma de
forma tan fra; prevalece entonces la integridad de la madre sobre las molestias del
embarazo o la vida del conceptus.
Para fundamentar su argumento, acude nuevamente a la alusin mitolgica como
forma de exemplum, que ms all de su funcin de ornato, se convierte en un
vehculo de expresin de ideas y se traduce en una especie de lenguaje con el que
el yo potico asume una postura ideolgica, empleando el mito para demostrar y
justificar su argumento. Este uso que hace Ovidio del mito es descrito por Viarre:
La posie dOvide transporte le mythe divers niveaux. Elle lui
emprunte dabard un systme de comparaisont dans lequel la ralit se
trouve fortifie par le mythe qui doit son efficience non seulement
une tradition rudite continue, mais des racines qui plongent dans
le profondeurs lointaines de lhumanit (1976: 145)50.

En los versos 29-34, el poeta hace referencia a los personajes mticos de Medea y
Procne, que pasaron a la posteridad como paradigmas de mujeres crueles y que
49

La vida es recompensa no pequea para un breve plazo de espera.


La poesa de Ovidio transporta al mito a diferentes niveles. En la poesa toma de entrada un sistema de
comparacin en el que la realidad se encuentra reafirmada por el mito que debe su eficiencia no solamente a
una tradicin erudita continua, sino a las races en la profundidad lejana de la humanidad.
50

68

cometieron filicidios, aunque se resalta que en el caso particular de ellas, si bien


sus motivos no resultan justificables, al menos fue por tristibus causis por lo que
cometieron tal acto, en venganza a la afrenta de sus esposos. De manera que
utiliza los exempla de estas dos mujeres para esgrimir su firme argumento: que el
tipo de mujeres a las que va dirigido su alegato, como Corina y las dems que
abortan por esttica, no tienen razones apenas comparables a las de aquellas
trgicas mujeres de los mitos.
Cambiando el nivel argumentativo en su postura contra el aborto injustificado,
Ovidio ahora introduce un smil basado en el comportamiento animal (v.v. 35-38):
confronta el inequvoco instinto maternal de stos a la displicencia de las mujeres.
La fuerza de tal comparacin reside en las dicotomas irracionalidad/racionalidad
sensibilidad/indiferencia de ambos sujetos. Estas tenerae puellae van en contra de
la ley natural que en cambio s es respetada hasta por aquellas bestias, y estas
mujeres actan imprudentemente contra los suos51, teniendo conciencia del
peligro que esto encierra, demostrndose una falta de sentido comn por parte de
un sujeto que se estima pensante. La voz potica cuenta que, de las que se
arriesgan, muchas encuentran la muerte: saepeipsa perit (v. 38)52, con el
agravante de que al ser descubiertas finalmente, son objeto de la repulsa social: et
clamant, merito! (v. 40)53.
A pesar de estas duras acusaciones y de las consecuencias que se derivan de la
prctica del aborto, el Ovidio- amator pasa a manifestar su inquietud porque tal
resultado no se convierta en una realidad para Corina. Se percibe el cambio de
actitud en la voz potica, que va desde un tono moral-objetivo con el cual se
refiere a la realidad del aborto y sus implicaciones, hasta poner en evidencia una
cierta subjetividad que lo mueve a desear que Corina no sufra tales consecuencias:
Ista sed aetherias vanescant dicta per auras (v. 41)54.
51

Los suyos.
A menudoesta misma muere.
53
Y claman, se lo ha merecido!.
54
Sin embargo, que lo que he dicho se desvanezca en el aire.
52

69

Finalmente, la voz potica se dirige con vehemencia a las divinidades (como lo


haba hecho en la elega anterior) usando el adjetivo atributivo faciles (v.43)
condescendientes, propicios, dispuestos para as predisponer de alguna manera
a las deidades a su favor, a fin de conseguir el perdn para Corina, alegando que
ella slo: peccasse semel (v. 43) ha pecado por primera vez. Es necesario
prestar atencin al trasfondo semntico que subyace en este verbo faltar, errar,
fallar, ofender. El poeta ha aceptado explcitamente que la accin de Corina es
indebida, pues en ningn momento elude la falta de su amada, y se reconoce as
su valoracin moral al respecto; no obstante, sabiendo las consecuencias de rigor
del hecho, el Ovidio-amator pretende que Corina sea la excepcin y argumenta el
efmero recurso de que ella no reincidir en el error, concediendo que si Corina lo
hiciera de nuevo, si volviera a abortar, sera justo que entonces soportara su
castigo (v. 44). Desde su postura de amante, l desea que Corina est exenta de
cualquier castigo y no admite nada que la ponga en peligro.
A partir de la lectura conjunta de estas dos elegas, apreciamos que aunque es el
mismo autor implcito, se evidencian distintas posturas con respecto a la situacin
de Corina, como surgiere Davis Amores 2.13-14 are designed to represent the
autor as two-faced55 (1989: 101). Podra interpretarse esta construccin como
producto de la intencionalidad del autor al momento de encarar la circunstancia de
Corina, pues en una primera instancia nos muestra una reaccin que
paulatinamente se contrasta con su postura final, como si en un principio no
revelase lo que realmente piensa y siente al respecto. Percibimos que la inmediata
reaccin del yo lrico fue de indignacin, como lo enuncia en los primeros dsticos
de la elega XIII, pero repentinamente reprime este sentimiento: sed cadit ira metu
(v.4)56 y exterioriza en cambio su angustia por perder a su amada, miedo que se
traduce en esa plegaria a los dioses, que es el motivo de casi la totalidad de la
elega XIII. Este mismo sentimiento le impele a compadecer a su amada (v.v. 27-

55
56

La elegas XIII Y XIV de Amores fueron diseadas para representar una doble faceta del autor.
Sin embargo mi ira cede ante el miedo.

70

28), la voz potica se debate entre sus sentimientos encontrados: el amante secreto
y el que pudo haber sido padre.
La elega XIV tiene un tono predominantemente aleccionador para las mujeres
que interrumpen sus embarazos; sus argumentos estn enfocados en buena medida
a recriminar la frivolidad que mueve a tales mujeres a esta prctica y a hacerlas
reflexionar acerca del verdadero cariz violento, antinatural y peligroso de esa
accin. Implcitamente Corina se halla aludida en esta acusacin, pues como es
sabido ella ya puede contarse entre estas mujeres.
En esta elega Ovidio deja ver sus juicios en contra del aborto provocado
injustificadamente, y es aqu donde radica su cambio de actitud: el yo lrico en la
elega XIV en un principio se aleja de sus sentimientos por Corina, -compasin y
temor a perderla- , estados de nimo que de manera ms subjetiva predominan en
la elega XIII, y en cambio argumenta en abstracto acerca de la indeseada
naturaleza del aborto. Se muestra sta como la ms firme postura del autor
implcito al respecto, en vista de su insistencia y de todos los recursos de los que
se vale para su consideracin. Sin embargo, habra que decir que su posicin final
no parece ser coherente con lo que ha expuesto con tanto hincapi.
En este sentido observamos cmo en ambas elegas la idea final tiene un sentido
adversativo: tamen (XIII, v.27), sed (XIV, v. 41)57. Tales expresiones tienen
la intencin de anular en cierta manera la concrecin de sus enunciados de
amonestacin sobre Corina. Despus de haber inclinado al lector implcito a
adoptar una postura critica- moral sobre la cuestin del aborto, pretende resolver
la situacin con una actitud indulgente hacia su amada. Como vemos, es en el
desenlace donde se descubre el sentimiento del enamorado: su pathos vence
entonces a aquello que le dicta su logos.

57

Ambas locuciones traducen: sin embargo, pero, no obstante, con todo.

71

CAPTULO III
DIVERGENCIAS ENUNCIATIVAS Y DEL ETHOS EN LA POESA ERTICA
DE OVIDIO: APUNTES DE AMORES Y DE ARS AMANDI

72

La seria temtica que Ovidio introduce en las elegas XIII y XIV del libro II de
sus Amores podra movernos a pensar que intenta hacer una crtica social o una
valoracin moralista hacia el aborto injustificado como un vicio de la sociedad.
Sin embargo, esta tendencia parece ser incompatible con el carcter de la elega
como gnero, y ms an con el propio uso que de sta hace Ovidio.
Esta forma literaria que recrea las vivencias de los enamorados y todas las
circunstancias que rodean sus relaciones, construye una suerte de mundo paralelo
en el cual la nica ley es la que dicta el amor, y por tanto, no propone ms nada
que esto; a la elega le son indiferentes cualquier postulado filosfico, deber
poltico o envestidura moral: la elega no plantea, esencialmente, nada como
contenido (Cardigni, 2005: 16). No es intencin del elegaco plasmar alguna
verdad, de modo que sera incongruente tratar de relacionar lo que el poeta
enuncia en su mundo ficticio con alguna realidad de su poca, aunque lo proyecte
no como ficcin sino como una realidad. Veyne afirma al respecto de la elega,
que ella:
No pinta nada en absoluto y no impone a sus lectores el pensar en la
sociedad real; ocurre en un mundo de ficcin en que tambin las
heronas son mujeres ligeras, en que la realidad se evoca slo por
relmpagos, ms an por relmpagos poco coherentes (1991: 14).

La misma naturaleza de la elega -sus enunciados subjetivos enmarcados en un


mundo ficticio- no le permite sugerir propuestas morales o un cambio de los
valores vigentes en la sociedad, si se tiene en cuenta que el elegaco por s mismo
para la sociedad normal o cotidiana, es un ser con el sistema de valores alterado
o invertido (Cardigni, 2005: 7). Adems, se sabe que la elega romana responde
a la inspiracin individual del poeta, por lo tanto no tiene ningn compromiso con
ninguna cosa ajena a su intencin potica y al deleite esttico: en un poema no se
opina nada externo, no hay verdades o mentiras; no hay hechos, hay sentimientos
(Codoer, 1979: 23).

73

De manera que la elega antes que leerse de manera literal, debe ser entendida
como un artificio; esto es aplicable particularmente a la primera poesa ertica de
Ovidio, en la que el autor va ms all de una actitud maniquesta con respecto a
los valores de la realidad social y de la realidad que l representa en su potica,
como afirma Cardigni: la poesa de Ovidio en particular no es revolucionaria, en
tanto no pretende un cambio en los valores vigentes, sino que es subversiva,
puesto que s representa en su obra una inversin de estos valores (2005: 3).
Este carcter subversivo responde a la esttica ldica de su poesa, que establece
un equilibrio indeciso entre la verdad y el juego, que se percibe en la anulacin
que Ovidio deliberadamente hace de sus propios enunciados, como si no
mantuviese una misma lnea en su mundo ficticio, aunque como dice Veyne, ya
de por s, la elega no es una ficcin coherente (1991: 75). Y en Ovidio vemos
cmo, segn su particular manera de asumir este gnero, l forja una suerte de
pacto implcito con su lector:
Es, en efecto, una manera jovial, traviesa, juguetona, desenfadada,
lasciva, la que deja traslucir Ovidio al asumir la posicin de poeta
elegaco, pues nos hace intuir que los tpicos del gnero tratados con
tanta seriedad y sufrimiento de amor por Tibulo o Propercio en l
sern abordados ms a la ligera en el tono festivo que cuadra al
risueo Cupido (Iglesias & Alvarez, 2005: 437).

La potica ovidiana huele demasiado a humorismos y a cuadro de costumbres


(Veyne, 1991: 92), y sin la intencin de imitar fielmente la realidad de los
enamorados crea, de forma sutil, un mundo de palabras, una semiosis interesada
en la variedad. Ovidio, para cantarle al amor como motivo ltimo, pinta un
mosaico de situaciones y episodios, cuya falta de naturalidad se percibe al ser
visto todo en conjunto. Las elegas centro de nuestro estudio no son ajenas a estos
aspectos estilsticos.
Las elegas XIII y XIV del libro II de Amores, nos enfrentan con un tema, como
ya hemos dicho, inusualmente grave, que parece surgir de la contemporaneidad
del autor, y contener una crtica social, un intento aleccionador dirigido a las

74

mujeres. Pero tras haber analizado el contenido y la forma de esos poemas, nos
encontramos con que esa apariencia se desmiente, pues percibimos sbitos
cambios de tono que dan la impresin de que se trata de un recurso retrico con el
que Ovidio busca causar un efecto. El final de las elegas reserva al lector la
intencin que subyace en el yo lrico, a saber, que el amor incondicional, fuerte
tpico elegaco, prevalece sobre cualquier otra circunstancia. Entonces ese amor
incondicional es el motor que impulsa a Ovidio a abominar la accin del aborto,
no tanto por considerarla realmente inmoral, sino porque para el poeta representa
una amenaza contra la vida de su amada, su domina. Y Corina, como reza el
manual elegaco, es la propia vida de l, su centro, su todo. Cualquier cosa que
atente contra esa vida ser juzgada con los argumentos ms firmes y retricos, con
tal de reguardar lo nico que al elegaco le importa: su amante. Una vez que
asumimos lo que quiere manifestar la voz potica, y que el lector implcito cree
apropiarse del mensaje del enunciado textual, la posicin final de el ego lrico en
ambas elegas, como hemos destacado, anula sus planteamientos a conveniencia
de su situacin amorosa, lo que hace dudar de la sinceridad de su exposicin
anterior. Esa anulacin propicia como efecto una exaltacin de la pasin amorosa
que quiere

retratar el poeta, pues al manifestar tan hondo rechazo por esta

prctica y luego perdonarle la misma accin a Corina, lo que se trasluce es la vala


de sus sentimientos por Corina antes que la gravedad del acto de sta.
3.1. Divergencias enunciativas y ticas: una cuestin de estilo
Tericamente la anulacin de los enunciados, que ya destacamos en las elegas
XIII y XIV, nos hace conjeturar que el poeta no siempre mantiene una
consistencia enunciativa. Este hecho no implica que tal caracterstica de su
discurso sea considerada un defecto, antes bien forma parte de su juego de
enunciados y su estilo particular de asumir la elega. La coherencia enunciativa
es la adecuacin entre el tipo de discurso y el instante del personaje narrador,
instante caracterizado por su ethos particular y por el pathos especfico de su
circunstancia (De Miguel, 2006: 62). Cabe recordar que el ethos denota la

75

manera de ser, carcter, ndole moral; en este contexto potico este ethos est
representado por el conjunto de rasgos que el poeta ha dado al sujeto lrico, que
como vemos, es el enamorado, el amator propio de la elega. En cuanto al pathos,
habra que sealar que se trata de los estados anmicos que se experimentan o que
siente la voz potica, que en el caso particular de estas elegas no es otro que el
miedo de perder a la destinataria de su amor.
Se nota, pues, cmo la voz potica construye todo un discurso moral contra la
prctica del aborto injustificado que no responde a su inquietud amorosa, a todos
los sentimientos que conmueven en ese instante a su pathos: compasin, temor,
amor. Esta determinacin de intercalar un razonamiento de esa ndole moralista y
aquel cambio de tono al referirse de forma abstracta al aborto, puede ser dictada
por su vanidad potica, como expone De Miguel:
Ovidio no siempre guarda una coherencia enunciativa y en momentos
de pasin, en que sera adecuada la tcnica del celare artem, se deja
llevar por su propia vanidad literaria. Desde este punto de vista, no
podemos considerar sincero a nuestro poeta (2006: 63).

As, interpretamos que la argumentacin presente en ambas elegas est dispuesta


de forma artificiosa, y aunque no se encuentre del todo fuera de contexto, se
percibe que forma parte de una incoherencia enunciativa que, ex profeso, busca
crear un efecto que no es propiamente moralizante, sino ms bien literario, como
ya se ha mencionado.
Partiendo de la explicacin que da De Miguel sobre la cohesin del ethos, que es
la unidad del ethos, en la terminologa aristotlica, del personaje, que debe ser
unitario en determinado corpus literario, por encima de las variaciones patticas
(2006: 62), encontramos de igual forma inconsistencias en nuestro corpus. Segn
esta visin aristotlica, era cualidad fundamental del carcter tener unidad y
coherencia: Lo correcto, por tanto, en los caracteres as como en los incidentes
del drama es buscar siempre lo necesario o lo probable; de modo que cuando tal
personaje diga o haga tal cosa sea la necesaria consecuencia de su carcter (Pot,

76

XV, 1454a, 25). El personaje debe entonces mantener su misma naturaleza, ser
consistente en sus hechos y argumentos para el efecto de la verosimilitud en el
personaje que el poeta construye. Refirindose a la cohesin tica en Ovidio, De
Miguel expone:

Su personaje narrador mantiene ciertas inconsistencias durante

la obra: es esclavo del amor pero es capaz de pegar a su domina; es fiel


enamorado pero amante infiel; es exclusus amator pero convive con Corina (De
Miguel, 2006: 63).
En las elegas que nos ocupan, hallamos un ejemplo ms de la ausencia de sta
cohesin tica: por un lado, se percibe cmo Ovidio argumenta indignadamente
en contra de la prctica del aborto y seala como merecido el castigo que reciben
las mujeres que interrumpen sus embarazos sin un motivo de peso, y por otra
parte, observamos cmo pide a los dioses indulgencia para Corina, rogando que
sus duros reproches y amenazas en contra de ella aetherias vanescant per auras
(v. 41)58 . Por ende, est dispensando a Corina de esa accin que con tanto nfasis
l cuestion. Esto demuestra cmo el ethos no mantiene una misma actitud; revela
un personaje contradictorio e inestable que se desmiente a lo largo de ambos
poemas. Cuando Ovidio adopta esta tendencia moralista y aleccionadora en su
discurso, acta de una forma que no est en consonancia con su manera de ser,
despreocupada y entregada a los amores libres, que al fin y al cabo es la ms
autntica naturaleza de su ethos.
3.2. Dos representaciones de la corporeidad femenina: el cuerpo
de la madre y el cuerpo del deseo
El cuerpo no es solamente un ente biolgico, sino tambin un fenmeno social y
cultural. Las acciones y conductas que se imponen al hombre y a la mujer en las
distintas escenas de la sociedad implican la intervencin de la corporeidad, como
lo explica Mnica Bolufer:

58

Se desvanezcan en el aire

77

El cuerpo, aquello que se presenta como lo ms natural,


primario e inmutable, no es un a priori histrico, una mera
realidad biolgica, sino una construccin cultural con sus
modulaciones a travs de los tiempos. La forma en que como
individuos, mujeres y hombres, experimentamos y modelamos
nuestros cuerpos y hacemos uso de ellos responde a las
expectativas sociales, a las pautas de conducta y sentimiento
vigentes en las distintas pocas y sociedades (2002: 205).

En vista de que el cuerpo est moldeado por el contexto social y cultural en el que
se desenvuelve el ser humano, va a constituir entonces esa manifestacin
semntica por medio de la cual se construye la seal de una relacin con el
mundo. Como dice Le Bretn en relacin al cuerpo: "ste es una superficie y un
espesor de inscripcin que slo toman forma y sentido por las combinaciones
culturales que llegan a dibujarse en l (2002: 36). Por ser sta la naturaleza del
cuerpo, ha sido siempre objeto de representaciones e imaginarios.
En lo que respecta a la mujer, su representacin corporal en la literatura es un
reflejo de las concepciones que tiene una sociedad determinada con respecto al rol
o la funcin social que sta debe desempear. En el caso del corpus que estamos
evaluando, la imagen conceptual que se ofrece en relacin con la mujer es la de
una corporeidad funcional: la procreacin. Sin embargo en su poesa ertica se
manifiesta el placer como el elemento preponderante en las relaciones de pareja,
lo que va a representar una desviacin de la funcin biolgica del cuerpo
femenino.
Ovidio, en las elegas XIII y XIV del libro II de Amores59, esboza un prototipo de
mujer con unos rasgos de carcter que difieren de los del tipo de mujer que
prevalece en su poesa ertica. Cuando el poeta se dedica a criticar y a esgrimir
argumentos que respaldan su cuestionamiento en contra de las mujeres que
acuden con ligereza a la prctica del aborto, implcitamente dibuja un ideal de
mujer de tipo conservador, dispuesta a asumir su maternidad al modo de las
matronas de antao (v.v. 9-19), que no establecan sus prioridades en la esttica

59

Sobre todo en su invectiva contra el aborto injustificado.

78

ni en la vanidad. Esta mujer evoca ms bien el ideal de la matrona romana: la


mujer como madre, enfocada en su funcin social, cuyo rol principal es hacer
posible la spes patris. Atendiendo a esta razn, Ovidio destaca la circunstancia de
que las mujeres no tienen que participar en la guerra, deber netamente masculino;
pero en cambio no estn exentas de un deber til y fundamenta a la patria: la
maternidad, que dar continuidad al poder romano.
En este sentido, la argumentacin que el poeta hace al respecto puede leerse como
una sacralizacin de la funcin materna, a la que enaltece a travs de la alusin a
mujeres ejemplares, de entre las ms excelsas de la cultura grecorromana. As
recuerda a Tetis, Ilia y Venus. La perfidia y el mal ejemplo de mujeres como
Medea y Procne son contrastados con la virtud de aquellas mujeres; resulta, por
tanto, bien significativo que las mujeres que abortan son, a juicio de Ovidio, an
peores que aquellas vengativas mujeres mitolgicas. Esta imagen femenina que
dibuja Ovidio parece estar en consonancia con el ideal de mujer que propugnaba
Augusto en su poca de reformas morales, en la que la maternidad y la familia
eran vistas como necesidades prioritarias para un Estado en auge. Pero no cabe
afirmar que lo expuesto por nuestro poeta elegaco sea algn tipo de propaganda
para los propsitos de esta causa romana, pues hemos visto las ambivalencias de
sus enunciados.
La mujer que es motivo de inspiracin para Ovidio en Ars Amandi y en el mismo
Amores, entra en una tipologa femenina que, paradjicamente, difiere en mucho
de la matrona que idealiz en su argumentacin de las elegas aqu revisadas. El
tipo de mujer que predomina en la casi totalidad de su creacin ertica es la mujer
voluptuosa, cuerpo del deseo, cuyos motivos y aspiraciones se dirigen a cuidar la
esttica en todo momento, a resultar atractiva y a volverse irresistible ante el
varn. Ella es el cuerpo del placer y por tanto conocedora de las artes amatorias
con qu dominar al hombre en su deseo; es la tpica mujer del gnero elegaco,
respecto a la cual Veyne afirma: ellas podran ser cortesanas, esposas adlteras,
mujeres libres; las ms de las veces no se sabe lo que son, y nadie se preocupa por

79

averiguarlo; son irregulares, y eso es todo (1991: 14). Ovidio en Ars Amandi y
en Amores se dirige al espritu frvolo propio de tal mujer, de la que exalta su
atributos fsicos al tiempo que incita a esta mujer a que los resalte por todos los
medios: Foram dei munus: forma quota quaeque superbit? Pars vestrum tali
munere magna caret. Cura dabit facem; facies neclecta peribit (Ars Amand., III,
v.v. 103-105)60. Esta mujer irregular no es una buena opcin para el
matrimonio, a diferencia de aquella de carcter conservador apta para el rol
domstico y familiar de esposa y madre. Quiz por eso Veyne apunta, en relacin
con la intencin del elegaco con sus amantes, que: estn dispuestos a todo por
su dama, salvo a desposarse con ella (1991: 8)61.
As vemos por ejemplo en Amores, en la elega V del primer libro -que es la
primera entrada de Corina en escena-, a un Ovidio embelesado por los atributos
fsicos de su amante; ilustra y exalta con detalle un prototipo de corporeidad
femenina diseado con base en lo ertico y lo voluptuoso: ut stetit ante oculos
posito velanime nostros, in toto nusquam corpore menda fuit (v.v 17-18)62;
Singula quid referam? nil non laudabile vidi et nudam pressi corpus ad usque
meum. (v.v. 23-24)63. Tambin en la elega XVI del segundo libro
(inmediatamente despus de las elegas con invectivas al aborto), el poeta deja ver
claramente el impulso ertico que le inspira su amada: Ovidio

quisiera

convertirse en el anillo de Corina; fantasea con todo lo que hara de ser la sortija
en la mano de ella, pudiendo palparla en todas partes y acceder a su cuerpo para
hacer realidad sus deseos: tunc ego, cum cupiam dominae tetigisse papillas et
laevam tunicis inseruisse manum, elabar digito quamvis angustus et haerens,
inque sinum mira laxus ab arte cadam (v.v. 11-13)64. En esta obra predomina

60

La belleza es un don divino; y quienes y cuntas pueden estar orgullosas de su belleza? Gran parte de
vosotras carece de semejante don. Los cuidados conseguirn un bello rostro; que se marchitar si se
abandona. Las traducciones de esta obra pertenecen a Jos Ignacio Ciruelo.
61
Retomaremos el aspecto de la condicin de la mujer destinataria de la poesa ertica de Ovidio
posteriormente.
62
Cuando de pie sin velos ante mis ojos, no hubo en todo su cuerpo defecto en ninguna parte.
63
A qu detenerme en detalles? Nada vi que no fuera deseable y desnuda la estrech contra mi cuerpo.
64
Entonces yo, si quisiera tocar los pechos de mi duea e introducir mi mano izquierda por su tnica, an
estrecho y ceido me escurrira de su dedo y suelto caera en su seno con maa extraordinaria.

80

claramente esa concepcin de lo femenino como cuerpo del deseo, y antes que
destacar cualquier cualidad intelectual o espiritual en la mujer, Ovidio le da
primaca al aspecto fsico.
Esa es la tnica dominante para la mujer en su obra elegaca. Ahora, resulta
pertinente a nuestra investigacin destacar una observacin que Ovidio hace
directamente en Ars Amandi en medio de sus numerosas indicaciones para el
cuidado corporal femenino: adde, quod et partus faciunt seniora iuventae,
tempora: continua messe senescit ager (III, v.v. 81-82)65, en donde, aunque no
exhorte directamente a la mujer a evitar el parto y la maternidad, sin embargo
resalta claramente que ese rol deja secuelas fsicas que deterioran su belleza
corporal.
3.2.1 Rol biolgico y sexual de la mujer: una paradoja en la poesa
ertica de Ovidio
Con respecto a las vivencias de la sexualidad y de la maternidad, tpicos tan
denotativos e inseparables del rol femenino, existe una discordancia en el
conjunto de la poesa de Ovidio; por un lado en las elegas XIII y XIV del libro II
de Amores se realza y se ve con buenos ojos la maternidad: la funcin de la mujer
como madre es claramente idealizada: su cuerpo debe prestarse para eso y seguir
el curso de la naturaleza, que es la fecundidad y la reproduccin. Sin embargo, por
otro lado, observamos cmo en Ars Amandi, la misma funcin se reconoce como
un factor que perjudica gravemente la belleza y tersura del cuerpo femenino e
implcitamente se le tilda de poco conveniente, si se considera que la funcin -o al
menos la inclinacin- de la mujer debe ser el dar y sentir placer, el divertirse; esa
es la premisa femenina que Ovidio ensear a la mujer: disfrutar del goce que
puede conseguir conquistando a los hombres con su cuerpo, mientras la juventud
y por ende la hermosura- perduren: venturae memores iam nunc estote senectae:
65

Adems, tambin los partos hacen envejecer a las jvenes: el campo envejece con las cosechas
ininterrumpidas

81

sic nullum vobis tempus abibit iners. Dum licet, et vernos atiamnum editis annos,
ludite (III, v.v. 59-62)66; Nostra sine auxilio fugiunt bona (III, v. 78)67.
Si bien es cierto que no son una misma obra (Amores y Ars Amandi), y por ende
no es una exigencia que Ovidio mantenga la misma postura para que las ideas
estn en la misma consonancia, se trata, no obstante, de un mismo corpus
elegaco: igual espritu se desenvuelve en ambas obras, que retratan la misma
naturaleza de amor cortesano y que, como acabamos de ver, destacan el goce del
cuerpo y el placer sensual. Adems el autor configura en las dos, as como en el
resto de su creacin ertica, predominantemente, un mismo carcter femenino,
con los rasgos y atributos propios de la mujer de la elega: voluptuosa, y ertica,
interesada en sus pasiones personales; de ah que resulte paradjico el hecho de
que el poeta le exija a la mujer dos comportamientos contradictorios en relacin
con la utilidad, el empleo y las funciones convenientes a su cuerpo: por un lado,
que no aborte y asuma con dignidad la maternidad y sus secuelas fsicas, y por el
otro, que mantenga la belleza corporal como una prioridad para obtener hombres y
placer.
Al evaluar Ars Amandi y el tipo de mujer que configura en su invectiva contra el
aborto en Amores, se percibe manifiestamente que el autor tiene consciencia de
que est refiriendo dos tipologas de mujer incompatibles,

y es notorio que

idealiza a una y desea a la otra. Esta realidad se evidencia al ver que destina su
Ars Amandi a este ltimo tipo de mujer deseable erticamente, pues considera
que los asuntos tratados en esta obra no competen a la dama virtuosa, por eso
advierte: Este procul, vittae tenues, insigne pudoris, quaeque tegis medios, instita
longa, pedes (v.v. 31-32)68. En este dstico, la matrona se halla representada
metonmicamente por la larga vestimenta que no permita mostrar ningn rasgo
fsico, la stola propia de la matrona romana y la instita, ancha franja que aquellas
66
Pensad ya desde ahora que llegar la vejez; as no se os escapara ocasin sin aprovecharla. Divertos
mientras podis y estis todava en la primavera de la vida.
67
Vuestras cualidades huyen sin remedio.
68
Quedaos lejos vosotras, delicadas cintas, ensea del pudor, y t largo volante que cubres los pies casi por
entero

82

cosan a los bordes de la tnica para alargarla ms. Posteriormente, en una


consideracin metapotica que hace en las Tristia69, Ovidio reafirma la idea de
que sus consejos de amor eran escritos para un tipo preciso de mujer, la mujer
libre:
Ecquid ab hac omnes rigide summouimus Arte, quas stola contingi
uittaque sumpta uetat? "At matrona potest alienis artibus uti, quoque
trahat, quamuis non doceatur, habet." Nil igitur matrona legat, quia
carmine ab omni ad delinquendum doctior esse potest. Quodcumque
attigerit siqua est studiosa sinistri, ad uitium mores instruet inde suos
(v.v 251-258)70.

De esta manera pretende haber excluido de su manual amatorio a la mujer


respetable. Parece claro entonces que la destinataria de su poema no es la mujer
virtuosa, y que si sta llegara a leerlo, ya no sera responsabilidad del autor.
Siendo esto as, con tan delimitado destinatario, y recordando que en Amores se
perfila la misma temtica ertica, inspirada en la misma mujer -del tipo a la que
va dirigida el Ars Amandi, como ya mencionamos-, resulta contradictorio que
Ovidio pretenda que Corina asuma la maternidad a la manera de una mujer
virtuosa, sabiendo que ni la naturaleza ni las actitudes de su amada se
corresponden con las de aquella mujer respetable, como lo expone Garca: es
curioso que, a pesar de incitarla a permanecer honrada, desea fogosamente gozar
de los placeres que le brinda el amor (1976: 48).
Esta aparente contradiccin puede interpretarse como una burla, uno ms de esos
retozos amorosos de los que est lleno Ars Amandi, pues como dice Garca del

69

Obra escrita desde su exilio en Tomis, adonde fue desterrado por Augusto en el ao 8 d.C, supuestamente
a causa de la inmoralidad del Ars Amandi. Las Tristes se componen de cinco libros, donde Ovidio describe y
lamenta repetitivamente su vida en el exilio. El libro II es una nica elega de tono epistolar donde se hace un
llamado de clemencia al emperador Augusto, justificndose por el carcter relajado de su Ars Amandi,
supuesta causa del castigo imperial, alegando que su obra no atenta contra la moral de Roma por no reflejar
sino relaciones permitidas de carcter libre.
70
Pues qu!, no excluimos con rigor de nuestro Arte a cuantas mujeres visten la estola o son respetables
por la cinta de sus cabellos? Se me objetar que la matrona pudiera aprovecharse de sus advertencias escritas
para otras, encontrando lecciones no dedicadas a ellas; entonces, que se rechace toda lectura, porque toda
composicin potica puede incitarlas a delinquir.

83

modo de actuar del poeta: l aconseja tener picarda o al menos imitar a las
mujeres honradas (p. 49), establecindose as una suerte de doble moral y un
doble discurso con respecto al comportamiento de Corina.
La aproximacin a la lectura de Ovidio Nasn, segn lo que hemos visto, podra
consistir en liberar el propio pensamiento de las cadenas de una seriedad
ortodoxa. A este elegaco, por su gran originalidad y riqueza discursiva no hay
que tomarlo al pie de la letra (Veyne, 1991: 71), sino que nos vemos impulsados
por l mismo a interpretarlo a un nivel ms armnico con el tono ligero y de
humor con el que acomete siempre sus temas, tanto los de aparente contenido
frvolo como aquellos de contenido ms grave, como el que tratan las elegas que
nos han ocupado. El estilo literario de este poeta revela su esencia ldica, y por
ende no es acertado ni calificar esas elegas como creadas con una marcada
intencionalidad moralista y aleccionadora, ni tampoco concluir sin ms que
Ovidio en su creacin ertica es un poeta ftil y de carcter liviano cuya poesa
buscaba expresamente atentar contra los valores de la Roma imperial. Por todo
esto concordamos entonces con la opinin de Jos Ciruelo, quien afirma que
Ovidio no es destructivo ya que pone siempre una nota cariosa en las
contradicciones que subraya y evidencia (1991: 28).

84

CONCLUSIONES
La disolucin de las costumbres que se desataba en la Urbs, con la consolidacin
de la pax romana y la ola de prosperidad econmica que trajo consigo, desat una
serie de problemas de ndole social que amenazaban con debilitar las bases del
imperio: la disminucin de la tasa de natalidad, el celibato, el aborto y el
infanticidio eran complicaciones que provenan de prcticas disolutas como el
adulterio y la prostitucin, a las que Augusto trat de combatir por considerarlas
perniciosas a la estabilidad del imperio.
La relajacin de las costumbres de esta poca se haba extendido de forma
resaltante a la conducta femenina: la mujer parece alejarse paulatinamente de
todos aquellos ideales que definen a la respetable matrona romana, siendo esta
ltima representante del arquetipo femenino idealizado por la moral romana, que
circunscriba a la mujer al papel fundamental de madre y esposa, sostn de la spes
prolis de la nacin. A medida que los antiguos valores se iban desacreditando,
esta nueva imagen de feminidad cosmopolita y emancipada, tiende a recurrir entre
otras cosas al uso de cualquier mtodo que le permita liberarse de las ocupaciones
de madre y poner fin a embarazos no deseados, tergiversando principios
fundamentales de la tendencia conservadora del Estado: la pudicitia, el
matrimonio, la maternidad.
En este contexto, la interrupcin voluntaria del embarazo segn la opinin
mayoritaria era claramente desfavorable, y aunque no constitua propiamente un
delito, desde el punto de vista legal, contaba con la repulsa social y no eran pocas
las voces que desaconsejaban su difusin, no tanto por aniquilar una prxima vida
humana, sino por arriesgar una vida adulta presente (la de la madre) con los
peligros propios del embarazo y del alumbramiento. El aborto generaba tambin
rechazo, no por el hecho de que representaba la muerte de un ser humano en
gestacin -pues el nasciturus era considerado parte de las vsceras maternas-, sino
porque el acto generalmente encubra una accin inmoral. El rechazo al aborto se

85

deba entonces a la proteccin de la integridad fsica de la madre o la spes patris


del marido y la moral del hombre.
Este asunto es tema en las elegas XIII y XIV del libro II de Amores, donde parece
haber una crtica social o una valoracin moralista hacia el aborto injustificado,
retratado como un vicio de la sociedad. Sin embargo, esta tendencia aleccionadora
es incompatible con el carcter de la elega, gnero que no busca ser moralizante
sino por el contrario, con su refinada sensibilidad, da culto al placer y a los
combates de Venus, sin someterse a ley alguna, excepto las del amor; esta
tendencia es ms notoria an en el caso de Ovidio, cuya poesa ertica en
particular no es revolucionaria, puesto que no procura un cambio en los valores
vigentes, sino que es subversiva, y representa en su obra amorosa una inversin de
los valores de su sociedad. Por tal motivo, es vlido afirmar que no subyace en
este texto un propsito moralista, como a simple vista pudiera parecer.
Resulta significativo que esta pose conservadora e inusualmente grave de las
elegas XIII y XIV del libro II de Amores, est inserta dentro de un contexto
potico en el que predomina la mezcla del humor y el tono lascivus y ertico. Al
tener esto en cuenta y al analizar el contenido y la forma de estos dos poemas, nos
encontramos con que esa apariencia de rectitud moral se desmiente, pues
percibimos sbitos cambios de tono en su enunciacin que dan pie a la idea de
que se trata de un recurso retrico con el que Ovidio busca causar un efecto
potico: anatematiza el aborto con una contundente argumentacin y luego anula
tal discurso en aras de su amor por Corina, por lo tanto, mientras ms dura haya
sido su invectiva, ms grande es su prueba de amor al concederle el perdn.
Como evidenciamos en esta investigacin, este juego implica una incoherencia
enunciativa y tica: la voz potica construye todo un discurso moral contra la
prctica del aborto injustificado que no responde a los sentimientos que
conmueven su pathos. Adems, qued demostrado cmo el ethos del yo lrico no
mantiene una misma actitud, sino que se desmiente a lo largo de ambos poemas.

86

Cuando Ovidio adopta esta tendencia moralista y aleccionadora en su discurso,


acta de una forma que no est en consonancia con su manera de ser,
despreocupada y entregada a los amores libres, que al fin y al cabo es la ms
autntica naturaleza de su ethos.
En lo que respecta a las distintas representaciones de la mujer en nuestro corpus,
observamos que el poeta esboza dos prototipos de mujer, con unos rasgos de
carcter muy distintos: la mujer respetable, de tipo conservador, dispuesta a
asumir su maternidad al modo de las matronas de antao y la mujer de la elega,
voluptuosa, y ertica, capaz de un acto como el aborto por salvaguardar la belleza
de su cuerpo. En relacin al comportamiento de estas dos tipologas femeninas,
hay tambin una paradoja en el corpus que nos ocupa, resulta contradictorio que
Ovidio pretenda que Corina asuma la maternidad a la manera de una mujer
virtuosa, sabiendo que ni la naturaleza ni las actitudes de su amada se
corresponden con las de aquella mujer respetable, establecindose as una suerte
de doble moral y un doble discurso con respecto al comportamiento de Corina y
por ende de la mujer elegaca.
Esta aparente incongruencia de Ovidio solo termina evidenciando una cosa: se
trata de un elegaco por excelencia, al que slo le importa la vida de su amada
para seguir manteniendo su ertica relacin. La exaltacin de la madre romana
(que Corina no es); la preocupacin por el nasciturus y su funcin patria; todo es
pura retrica elegaca encubriendo el objeto del amor libre y garantizando su
pervivencia, para tener una pasin a la que seguir cantando.

87

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