Sei sulla pagina 1di 263

9

198602

V
Y

11

ANTONIO PREZ

OBRA ESCRITA

POR

MR.

MIGNET

Edicin de la ^Biblioteca Religiosa,

Histrica,

Cimti\ftc% y

Literaria.

MXICO.
Impreuta de la Biblioteca Religiosa, Histrica, Cientfica y Literaria.
Despacho: Calle de San Felipe de Jesus nmero 2.

1883.

I.

Corte de Felipe I I . Carcter de este prncipe y de su ministro Antonio Prez..Verdaderas causas de la muerte del secretario Escovedo.

El proceso de Antonio Prez es uno de los acontecimientos ms singulares de un siglo en el que, sin embargo, abundan los sucesos extraordinarios: acontecimiento que pertenece al dominio de la historia, ya por la importancia de los personajes que en l figuran, ya por las causas que lo produjeron, y que facilitan mucho el conocimiento del carcter y poltica de Felipe I I , como tambin por las consecuencias que tuvo, dando lugar la revuelta, invasin y servidumbre del reino aragons, cuya antigua constitucin pereci en aquella circunstancia; y finalmente por los misterios que deja aun por aclarar.

ANTONIO PREZ

Si para someter este grave y tenebroso asunto nuevo examen.no me fuese dable disponer ms que de las memorias de Prez, mantendra ociosa mi pluma. No porque Prez no facilite preciosos documentos sobre el particular, tanto en sus Relaciones dirigidas la opinin europea, como en su Memorial presentado al tribunal supremo del reino de Aragn; pero Prez calla muchas circunstancias, y esto no debe parecer extrao, pues es parte en la causa y no historiador imparcial. As, solo cuenta lo que puede justificarle, y deja lo demas en la oscuridad. Empero con el auxilio de 'nuevos y autnticos documentos espero poner en claro los puntos que envueltos en el velo del misterio presenta aun ese largo y lgubre drama; explicar la lenta y terrible desgracia ele Prez, quien Felipe I I , su cmplice en el asesinato de Escovedo, secretario de don J u a n de Austria, tuvo preso por espacio de once aos, hizo dar tormento, castig en las personas de su mujer hijos, y persigui con su implacable venganza hasta en el extranjero suelo, d habia logrado refugiarse, despus de haberse intilmente puesto bajo la. salvaguardia ele la justicia, hasta entonces soberana, de Aragn. Qu es lo que decidi Eelipe I I ordenar la muerte de Escovedo, causa primera, ya que no nica de todos estos acaecimientos? Qu parte fu la que tom Prez en la ejecucin de este asesinato? Fu slo un simple instrumento de la po-

Y FELIPE I I .

ltica suspicaz de Felipe I I , bien quien le aconsej que se desembarazase del secretario, confidente y agente de su hermano? Si por medio de sus consejos le impuls tan fatal extremo, guibanle razones de estado, su inters particular? Persuadile que se deshiciese de Escovedo, suponiendo que ste exhaltaba la imaginacin ambiciosa de clon J u a n , y le inculcaba proyectos peligrosos, se sirvi de este pretexto, engaando Felipe I I , para libertarse de un hombre que vituperaba sus amores con la princesa ele Eboli, viuda de Ruy Gmez de Silva, de quien eran uno y otro hechuras? Estos amores, que pone en duda Mr. lianke, historiador ingenioso y de muchas luces y autoridad, son n una vana suposicin? crearon n, como siempre se h a pensado, una rivalidad entre el rey y el ministro, entre Felipe I I y Prez? L a desgracia de Prez, manejada con hbil disimulo, y proseguida con implacable dureza, debeatribuirse la poltica de Felipe I I , que sacrific Prez dejando pesar sobre l toda la responsabilidad del asesinato de Escovedo, buscarse la causa en los celos vengativos de este prncipe, que se mostr inexorable desde que supo que P rez le habia engaado? Tales son las cuestiones que me he propuesto examinar y resolver. Felipe I I era naturalmente severo y suspicaz: j a m s conceda su confianza por completo, y nadie podia jactarse de poseerla, aun en los momentos mismos en que ms aparentes pruebas de ello dat

ANTONIO PREZ

ba. Nadie adverta la prdida de su favor hasta que reciba el golpe. Ningn signo de impaciencia ni ele frialdad descubra anticipadamente el cambio de sus voluntades de sus afectos. Dilataba la cada de sus favoritos, como todo lo dems. Esto es lo que experimentaron muchos de sus ministros, y entre otros el cardenal Espinosa, en 1571, y Antonio Prez en 1579. A pesar ele su desconfianza, segua los consejos de aquellos quienes habia conferido su autoridad.En 1561 observ ya Miguel Suriano, comparndole con su padre, que Carlos V obraba siempre con arreglo sus propias inspiraciones, mientras que Felipe se atena siempre las de los dems. Efectivamente, su imaginacin era lenta en sus operaciones, poco inventiva y asaz indecisa. Aunque muy dominante, careca de resolucin, y su voluntad era ms bien exigente que imperiosa. Su sistema minucioso de gobierno, tanto como su natural receloso, le ponan en precisin de servirse de hombres que diferan por sus miras y talento, y quienes divida la ambicin. Diriga por escrito los vastos estados de la monarqua; y todas las cosas, as graneles como pequeas, pasaban por sus manos. Consultaba mucho, vacilaba por largo tiempo y tardaba en decidir por efecto de su irresolucin, y de la lentitud inevitable que imprima los negocios la costumbre de leerlo, anotarlo y ordenarlo todo por s mismo. A u n cuando era muy aplicado y en extremo laborioso, n

Y FELIPE II.

podia dar abasto tantas ocupaciones. As es que siempre se demoraban sus determinaciones y medidas. Los numerosos consejeros creados por l y por su padre instruan los diferentes negocios que eran de su competencia y le daban sus pareceres en las correspondientes consultas. Dejando un lado estos informes motivados, ordenaba sus ministros que le expusiesen su opinin por escrito. P o r espacio de ms de veinte aos, desde 1558 1579, mantuvo su lado dos partidos rivales, entre quienes divida su confianza y su poder. Al obrar as su intencin era ilustrarse por medio de sus opiniones contradictorias; recurrir, segn los casos, las diferentes cualidades de sus jefes, y ser servido con mayor emulacin. A la cabeza de estos partidos estuvieron por largo tiempo el duque de Alba y R u y Gmez de Silva, prncipe de Eboi, tan altanero y arrojado el uno, como avisado y prudente el otro. E n el consejo de Estado, que es en donde ejercan su principal influencia, siempre veian las cosas bajo diverso aspecto, y sacaban conclusiones diferentes. El que lograba ser atendido por el uno, podia contar con que seria desairado por el otro. Placale Felipe I I su rivalidad, que rayaba en odio; pues su carcter receloso vea en ello una prenda de seguridad para l; dando al propio tiempo pbulo muy menudo las incertidumbres de su espritu con la divergencia de los pareceres que estos dos principales consejeros de su poltica

ANTONIO PREZ

emitan sobre las materias sometidas sus deliberaciones. E n el fondo prefera Ruy Gmez, que era su sumiller de corps, le habia acompaado Inglaterra cuando su matrimonio, no se habia separado despus ya nunca de l, y le servia del modo que l le gustaba ser servido, con una fidelidad absoluta y discreta, aconsejndole sin pretensiones de dirigirle. Sin embargo, hubo un momento en que pareci que el duque de Alba habia vencido su antagonista; y fu cuando aconteci la insurreccin de los pases Bajos. Tras muchas indecisiones y no poco tiempo perdido, Felipe I I resolvi adoptar el plan propuesto por el duque de Alba, prefirindole al que recomendaba Ruy Gmez; y envi ese hbil guerrero, ese poltico duro y terrible, las provincias sublevadas con un ejrcito para someterlas y con una autoridad sin lmites para castigarlas y regirlas. Pero no habiendo producido buen xito la fuerza y la violencia, R u y Gmez, que habia quedado solo j u n t o Felipe I I , hizo reemplazar al duque de Alba por el gran comendador ele Castilla, Don Luis de Requesens de Ziga, hombre animado de un espritu de suavidad y moderacin, quien se encarg volviese la obediencia los Pases Bajos valindose de medidas conciliadoras. El duque de~ Alba habia visto declinar su crdito al estrellarse en la empresa que se le habia confiado; y el dichoso Ruy Gmez muri en 1573 dejando su partido ms poderoso

Y FELIPE II.

q u e nunca. Este partido, al que se haban adherido igualmente Antonio Prez y J u a n Escovedo, ambos, hechura de Ruy Gmez, y que don J u a n de Austria ilustraba al exterior con el brillo de sus victorias y ele su fama, domin hasta 1579 en los consejos del Rey de Espaa de los que no excluy, pero s anul completamente al partido contrario.. H aqu en qu trminos se habla de los dos partidos en u n a relacin italiana manuscrita del ao 1577, uno antes del asesinato de Escovedo, asesinato que produjo la disolucin de la faccin dominante, ocasion su ruina poco tiempo despus y acarre un cambio de las personas y direccin en los consejos y negocios de Espaa: n E l nmero de personas que forman hoy dia la corte, es muy reducido, pues la frecuentan solo los individuos de la cmara del rey de su consejo, en razn que muchos cavalieri privati que asistian ella para servir al rey solicitar mercedes, viendo que Su Magestad vive siempre muy retirado, en el campo, dejndose ver poco, concediendo rara vez audiencia y dando poco y tarde, no h a n podido permanecer en ella ms tiempo por los muchos gastos que les ocasionaba, no compensados ni por los placeres ni por los provechos. Divdenla abiertamente dos facciones. L a primera es la del arzobispo de Toledo, del marqus de los Velez, de Antonio Prez, de Mateo Vzquez y Santoyo. Presntase como la ms poderosa y 2

10

ANTONIO PREZ

que goza de mayor favor en lo que concierne la administracin de los negocios que tiene entre sus manos, sin que por eso posea, al parecer, un poder y autoridad extraordinarias. La otra es la del duque de Alba, del prior Don Antonio (de Toledo), del prncipe de Melito, del marqus de Aguilar y de Zayas. Cada una de ellas procura combatir la faccin opuesta por todos los medios posibles, 'i El autor italiano hace en seguida una sucinta descripcin de los caracteres ele los principales personajes de ests dos facciones en los trminos siguientes: iiteptase al duque de Alba por persona disimulada, artificiosa, de experiencia grande, pero celosa y maligna. El rey le manifiesta mucho aprecio, pero se vale poco de l. N o goza autoridad alguna, y est por tierra; as es que pocos solicitan su amistad, ni le dan valor alguno. P a r a ocultar su escaso favor y su mala fortuna, j a m a s se apart a del rey. 11 El marqus de los Velez, don P e d r o Fajardo,, mayordomo mayor de la reina, es u n hombre reservado taciturno; que hace gala de conducirse con prudencia y de conocer bastante fondo los negocios del Estado; de un carcter y humor anlogos los del rey, que le emplea mucho; es amigo de llevar una vida muy retirada. El arzobispo de Toledo, don Gaspar de Quiroga es el jefe de la faccin dominante. Es de ge-

Y FELIPE II.

II

nip alegre y de benigno carcter; pronto en sus palabras, pero excelente en intenciones, y goza generalmente fama de hombre de bien. Se conoce que el rey le ama y se sirve de su talento, as es que dispone de mucho poder. ii Antonio Prez, secretario de Estado, es discpulo de R u y Gmez. Es muy discreto, amable, de mucha autoridad y saber. Con sus maneras agradables va templando y dorando muchos disgustos que ocasionaran algunas personas la lentitud y tacaera del rey. P o r sus manos pasan todos los negocios de Italia, y tambin los de Flandes, desde que este pas est gobernado por dqn J u a n , que le presta decidido apoyo y le impele hacia adelante, lo que hacen aun en mayor escala el arzobispo de Toledo y el marqus de los Velez. Es tan entendido y capaz que su destino es probablemente el de llegar ser primer ministro del rey. Es flaco, de salud delicada, de costumbres desordenadas, amigo de medrar y de entregarse sus placeres, y se paga mucho de que le hagan la corte y le ofrezcan presentes, n Finalmente dice acerca de don J u a n las siguientes palabras: "Sigue el partido del arzobispo de Toledo y de Antonio Prez, u Tenia ste la sazn treinta aos. Hijo natural de Gonzalo Prez, que habia sido durante mucho tiempo secretario de estado de Carlos V y de Felipe I I , fu legitimado por un diploma del emperador, y llamado tomar parte en los negocios

12

ANTONIO PREZ

desde muy joven. Las teoras de la poltica italiana, generalmente adoptadas en la prctica en aquella poca, le haban comunicado cierta perversidad de espritu, que estaba hasta cierto punto en armona con su natural ndole. Dotado de una inteligencia perspicaz, de un carcter insinuante, de una fidelidad que no reconoca lmites ni escrpulos, lleno de expedientes ingeniosos, elegante y enrgico en sus escritos, y expedito en el despacho ele los negocios, se haba singularmente grangeado la estimacin ele Felipe I I , que habia ido poco poco depositando en l toda su confianza. Zayas era el uno de los dos secretarios de estado, y l el otro, y tenia principalmente su cargo el despacho universal; es decir, la refrendacin y la expedicin de la correspondencia diplomtica y ele las rdenes del rey. Felipe I I le comunicaba sus ms particulares designios, le iniciaba en sus pensamientos secretos; y Prez era el que, al descifrar loe despachos,, separaba lo que debia comunicarse al consejo de estado para que diese su parecer en los puntos de poltica sometidos su examen, de lo que el rey reservaba para s solo. Tan alto favor le habia desvanecielo. Afectaba hasta con el mismo duque de Alba, cuando coman juntos en la propia mesa en casa del rey, un silencio y un orgullo, que descubran la vez la arrogancia ele la enemistad y la embriaguez de la fortuna. De manera que su falta de moderacin en la prosperidad, su excesivo lujo, su desenfrenada pasin

..

Y FELIPE I I .

13

los placeres, y sus desmesurados gastos, que 1 precisaban especular con todos valindose de su posicin y favor, excitaban contra l la envidia y la animosidad en; la corte austera y dividida de Felipe I I , dando por resultado inevitable la primera ocasin oportuna su cada. Precipitla l mismo, sirviendo demasiado bien las pasiones suspicaces de Felipe I I , y aun quizs excitndolas desmedidamente, contra dos hombres de su propio partido, contra don J u a n de Austria, y su secretario Escovedo. Habiendo muerto el gran comendador Requesens en 1576 sin haber pacificado los Pases Bajos, cuyos agravios, haban aumentado los excesos de los soldados espaoles, que dieron al pillaje algunas ciudades y se amotinaron contra sus jefes, Felipe I I , envi ellos don J u a n . L a situacin era muy delicada, pero la persona que se habia elegido pai'a poner remedio tantos males era la ms propsito por todos estilos. Hijo de Carlos V, de quien tan gratos recuerdos conservaban los Flamencos, lleno de nobleza y de lealtad, precedido por el brillo de sus victorias, y por la felicidad con que habia llevado cabo mayores empresas, pareca ser el nico quien le era dado reducir la obediencia las diez y siete provincias que acababan de unirse por la pacificacin de Gante. P e r o don J u a n revolva en su mente grandes designios; designios que fechaban de muy lejos, pues los habia concebido, segn Prez, despus de la batalla de Lepanto y de la

14

ANTONIO PREZ

toma de Tnez. Aspiraba conquistar hacerse conceder una soberana; esta fu la razn porque en lugar de desmantelar Tnez en 1573, en cumplimiento ele las rdenes que habia recibido de Madrid, fortific aquella ciudad, con la esperanza de que llegara ser la capital del reino cuya adquisicin soaba. El papa Pi V prest su apoyo este proyecto que recomend Felipe I I ; mas este prncipe que solo quera utilizar el valor de don J u a n en pro de la grandeza de la monarqua espaola, no dio odos semejante pretensin, contestando sin embargo al papa de un modo corts y dndole las gracias por el inters que tomaba por su hermano. Supuso al mismo tiempo que tan ambiciosos pensamientos se los sugera clon J u a n su secretario, J u a n de< Soto* que R u y Gmez habia colocado su lado en la guerra contra los moros de Granada, y le habia acompaado despus en sus expediciones martimas al Mediterrneo, reputndose entonces peligrosos sus consejos. Creyendo Felipe I I que era preciso substraer don J u a n de tan perniciosa influencia, nombr en reemplazo de Soto Escovedo, que creia de una fidelidad ms prueba, y que recibi antes d e p a r t i r para Italia el encargo de procurar un cambio en las intenciones de don J u a n . Con objeto de no enojar su hermano separando enteramente Soto de su lado, dejle all, confirindole el empleo de pagador del ejrcito.

Y FELIPE I I .

15

Escovedo no correspondi la confianza que en l haban depositado. Olvid muy pronto las recomendaciones de Felipe I I para entrar en las miras de D. J u a n . Avisse la corte ele Madrid que hacia R o m a frecuentes y clandestinos viajes. Causaba graves inquietudes el que aquel no informase lo que ocurra, cuando se supo inopinadamente la causa que, evielenciaba que la ambicin de don J u a n no habia cambiado de naturaleza, aunque s de objeto. N o pudiendo aspirar ya este joven prncipe al reino de Tnez, de que haban vuelto apoderarse de nuevo los turcos, ambicionaba hacerse dueo del de Inglaterra, gobernado por una princesa cuyas opiniones religiosas la colocaban en el bando de la Europa catlica. Este proyecto sonrea la corte de Roma; la Santa Sede despus de haber hallado en clon J u a n un defensor del catolicismo contra los turcos, creia poder sacar gran partido de su valor contra los protestantes. TJn dia pues el nuncio del papa^ despus de haber descifrado los despachos que haban recibido de su corte, fu avistarse con Antonio Prez, y le dijo: "Quin es un tal Escado?Prez contest que seguramente seria el secretario J u a n Escovedo.Eso es! contest el nuncio, he recibido un despacho de su Santidad, en el que en sustancia se me dice que d un paso con el rey en favor del seor don J u a n del modo y forma que me indicar J u a n ele Escovedo, fin de que su majestad tenga bien permitir se lleve cabo

l6

. ANTONIO PREZ

la expedicin Inglaterra, y suba el seor don J u a n al trono de este reino, H Prez inform sin prdida de tiempo Felipe I I ele lo que ocurra. L a sorpresa de este prncipe fu extremada, y no menor su descontento. Cabalmente era esto en ocasin que encargaba don J u a n el gobierno de los Pases Bajos, y temi que si le manifestaba sus sospechas le daba una negativa, tal vez le desalentara, y no llenara como era menester la difcil misin que le habia cometido. Mostr pues que condescenda sus deseos y que permitira don J u a n , en cuanto hubiese dado cima al negocio de los Pases Bajos, tentar la empresa de Inglaterra, sirvindose de las tropas espaolas, siempre que los estados generales de Flandes no se opusiesen su embarque. A l propio tiempo p a r a tener conocimiento de todos los designios de su hermano y vigilar las intrigas de Escovedo, autoriz Prez, que posea la confianza del uno y la amistad del otro, para que se cartease con ellos, supiese entrar en sus proyectos y apoyarlos con l;, y aun para que se expresase muy libremente sobre su persona, con el intento de inspirarles ms confianza y poseer sus secretos, que debia en seguida participarle. Prez busc, cuando menos acept, tan repugnante papel. Escribi pues aquellos cartas que leia antes el mismo Felipe I I , y en las cuales no siempre hablaba con mucho respeto ele este prncipe y comunicaba en seguida al rey las atre^
? v

Y FELIPE II.

17

vidas respuestas de Escovedo y los desahogos de la ambicin inquieta y melanclica de d o n j u n . Al trasmitir al rey una carta de Escovedo, Prez se vanagloria y se absuelve de este manejo desleal: "Seor es menester escrivir y oyr de aquella manera, para su servicio, porque assy se meten; por la espada, y el hombre encamina mejor lo que conviene para el negocio de V. Majestad principalmente P e r o mire V. Majestad como lee estos papeles, que si se me descubre el artificio, no le podr servir, y yo avr menester alear del juego. Que por lo dems, bien s, que para my dever y conciencia hago lo que devo en esto, y no he menester ms theologa que la mia para alcanzarlo, M El rey le contest: "...Y creed que traigo en tocio buen recato, y segn mi theologa yo entiendo lo mismo que vos, que no solamente haceys lo que deveys, mas que no lo hariades para con Dios ni para con el mundo, si no lo hiciesedes ansy, y para que yo est bien alumbrado de todo, , que es bien menester segn los enredamientos del mundo y de sus cosas, que cierto me tienen espantado. 11 Cuan terribles no fueron los acontecimientos que tuvieron lugar despus de la llegada de don J u a n los Pases Bajos! Este joven y glorioso capitn hubo de luchar con las provincias confederadas en Gante y con las incurables desconfianzas nacidas contra los espaoles y contra l. L a poltica profunda y hbil del prncipe de Orange le 3

18-

ANTONIO PREZ

suscit obstculos que no le fu dado superar. A pesar de las moderadas condiciones que presentaba los Estados generales reunidos, fu recibido por ellos ms bien como u n enemigo que como un pacificador. Se negaron autorizar la salida de las tropas por mar, temiendo no se las emplease cont r a las provincias de Holanda y Zelanda, y exigieron que se trasladasen a Italia por tierra. D. J u a n vio desvanecerse por este lado sus designios sobre la Inglaterra. Falto de autoridad, de dinero y de medios para restablecer el dominio del rey su hermano y sostener su propia fama, empez disgustarse de una posicin que no le ofreca salida. Acostumbrado hasta entonces las empresas de xito pronto y brillante, desconsolbale su impotencia. Vctima de las zozobras mortales que le condujeron lentamente al sepulcro, solicit que le enviasen llamar. E n la vehemencia de su deseo escribi Prez, segn ste.supone: i i Q u e le va ida vida, y honrra, y alma en dexar aquel govierno, ii y que las dos primeras partes perderya cierto, ii si tardava la resolucin, y convelas lo servido, y 11 por servir; y la tercera de puro desesperado yria ii gran riesgo.n E n otra dice: n Q u e no havra re11 solucin, que no tome hasta dejarlo^todo, y que se u vendr, quando menos se cataren, aunque piense ii ser castigado sangre.. porque le librarn ii cierto de incurrir en caso de desobediencia por u no passar por el de infamia, n Prez da por verdico que Escovedo le escribi en aquella poca unas

Y FELIPE I I .

19

veces, nque tendra el seor don l u n por ms honnrrada cosa yr como aventurero conseys milllnfn11 tes, y dos mili cavallos Francia, que elgovier11 no de Flandes; y quando todo esto no pudiesse 11 ser, volverse Espaa, y ser cortesano para go11 vernarlo todo con los amigos, n y otras, n que silla, 11 y cortina era su apetito, y que todo lo dems, era n impropio, 11 aadiendo: n Conservemos al que nos 11 conserva, y ayudemos al seor don l u n donde 11 lo llevare el contento, y que sy fuere menester el n vendr ayudar las tragas. 11 Sin embargo, don J u a n permaneci en Flandes, y envi Espaa Escovedo para que expusiese sus amargas quejas, sus urgentes reclamaciones y sus proyectos vagos. En este viaje fu muerto Escovedo. P a r a explicar los motivos que decidieron Felipe I I ordenar su muerte, voy dejar hablar Prez. Despus ele haber dicho que en Boma se haban entablado nuevas negociaciones para la invasin de la Inglaterra; despus de haber puesto de manifiesto los planes de la confederacin urdidos entre don J u a n y los Guisas, planes de que luego hablaremos; despus de haber referido un dicho extremadamente atrevido que pone en boca de Escovedo, el cual, supone que antes de ir k Francia, dijo que: n Cuando fuesen dueos de Inglaterra, podran llegarlo ser tambin de Espaa, apoderndose de Santander y construyendo un fuerte en la P e a de Mogro .11 Prez aade: 11 Todo lo cual considerado por su Magestad, y la

20

ANTONIO PREZ

priesa que el seor don I u a n da va que le .bolviesen despachar al secretario Escovedo, escriviedo en particular: Dinero y ms dinero, y Escovedo, paresci su Magestad, que se pidiesse parescer al marqus de los Velez don Pedro Fajardo, del consejo de Estado, y mayordomo mayor de la reina doa Anna, y quien se yvan communicando . todas estas cosas, que seria bien hazr, y qu' resolucin so devria tomar en tal estado, y apretura. Hizo lo Antonio Prez con los mismos papeles originales. Hizo se discurso sobre todo, y conferengia de todas las cosas arriba dichas. M D e la variedad grande de las tragas, que se trayan desde Italia para beneficio del seor don I u a n sin Communicacion, ny noticia de su Magestad: del sentimiento grande con que havian quedado de que no hirviese havido effecto lo de Inglaterra por la traga primera: de la prueva que hicieron segunda vez con su Sanctidad desde Flandes para el mismo effecto, sin dar cuenta dello su Magestad: del clesseo de dexar elgovierno de Flades viendo desbaratado lo del reino de Inglaterra: de las jntelligeneias secretas que emprendieron en Francia sin sabidura de su Magestad; de la traga con que salieron, deque tendran por mejor yr cdmo aventureros con seis mili jnfantes y dos mili cavallos Franga, que los cargos mayores: de los trminos tan fuertes del as cartas del seor don I u a n d e desconsuelo, y d e desesperacin: y al fin pa-

Y FELIPE II.

21

resgi que de todo esto se poda temer una gran resolucin, y exeeugion de alguna gran cosa en perturbacin del sossiego publico, y de la quietud de los reinos de.su Magestad, y en perdicin del seor don lun, dexando le correr mas tiempo su lado al secretario Escovedo. n En consecuencia qued resuelta la muerte de Escovedo. El marqus de los Velez fu de este parecer: ny de tal manera juzg el marques de los Velez ser conveniente la tal resolucin, aade Prez, que deca: nQue con el sacramento en la iiboca, si le pidieran parescer, cuya vida y persouna importara mas quitar de por medi la de nluan de Escovedo, cualquiera otra de las mas uperjudiciales, votara que la de l u n de EscoH vedo, ii Sin duda alguna muchas de las cosas que nos refiere Prez no son verdicas; mas no me es posible comsrobar si lo son todas. A u n mas, debo manifestar, que se me hace muy difcil creer que Escovedo haya concebido jamas el extravagante pensamiento de imbuir al prncipe su amo la idea de emprender la conquista de Espaa reinando Felipe I I , despus de haberse apoderado de la Inglaterra bajo Isabel. P o r otra parte, era imposible que este plan naciese de don Juan, pues estaba en oposicin con su fidelidad y su buen sentido. Mostrse siempre leal con su hermano; y si bien pudo abrigar designios quimricos, nunca dio cabida intenciones culpables ni insensatas. La ra-

22

ANTONIO PREZ

zon que me induce poner en duda ei pensamiento que aquellos s e atribuye, e s que existe nn punto importante sobre el que poseo datos suficientes con que probar la falta ce exactitud y la exageracin de los hechos avanzados por Prez. Este punto es el que concierne las relaciones de don J u a n con los Guisas y s u convenio faccioso, pero oculto, que tanto pbulo dio las alarmas de Felipe I I . Prez pretende que Vargas Meja, embajador de Espaa en Paris, denunci al rey esas estipulaciones, y supone que este hecho tuvo lugar en la primavera del ao 1577, intercalndolo en una relacin de los proyectos atribuidos D. J u a n durante los meses de Marzo, Abril y Mayo de este ao, diciendo: nSuccedi, que se tuvo aviso por cartas de J u a n de Vargas Mexia, q u e servia la sazn la embajada de Francia, que y van, y venan algunas personas despachadas d e l seor D. I u a n aquella Corte, etc .u Ahora bien, Vargas Meja no fu nombrado embajador de Espaa en Francia, en sustitucin de D. Diego de Ziga, hasta Octubre de 1577, y no lleg Paris hasta el 10 de Diciembre. Esto en cuanto la fecha; vamos ahora examinar la cuestin en el campo de los hechos; Prez aade: i i Q u e aunque algunos dias estaban en pubblico, succedia que despus de haver hecho de los que se bolvian despachados, tornava alguno de ellos, y se metia, y estava secreto en el retrete de monsieur de Guisa, y desto avis diversas vezes Iuan de Vargas

Y FELIPE I I .

23

Antonio Prez, como ministro, y secretario de Estado, paresciendo le caso de cuydaclo semejante jnteligencia sin tener aviso l della, y mas si su Magestad no le tenia. Y como su Magestad no sabia desto tampoco cosa ninguna, se le escrivi l u n de Vargas que abriese el ojo, y el cuydado para entender lo que esto era. Yva dando aviso l u n de Vargas de lo que podia descubrir, y continu el avisar, que aquellas ydas, y venidas se continuavan en la forma y recato que solan, y aun lleg lo ltimo escrivir que habia entendido, que las tales jnteligencias entre el seor D. Iuan, y monsieur de Guisa havian llegado particular confederacin entre ellos con nombre de defensa de las dos coronas. Cosa que dio muy gran cuydado, y alteracin su Magestad, y mas viendo, que no se le dava quenta dello, y mucho mas haviendo hecho prueva de las jnteligencias, que en Roma se tenan sin noticia svya, y p a r a cosas, y tragas mayores, sospechando que no fuesse tambin aquello alguna invencin y traga de que se pudiessen seguir grandes jneonvenientes en dessasossiego del bien pblico, y de los reynos de su Magestad. 11 Estos detalles son circunstanciados y muy precisos, y por lo mismo parecen incontestables: sin embargo no es as. H e leido detenidamente la correspondencia de Vargas con su corte, desde fines de Diciembre de 1577, hasta J u n i o de 1580, poca de su muerte, y puedo por consiguiente

24

ANTONIO PREZ

decir con seguridad y exactitud lo que supo de las relaciones ele Don J u a n con los Guisas, y lo que puso en noticia de Felipe I I . Ante todo debo hacer observar que no trascurrieron cuatro meses entre la llegada de Vargas Pars y el asesinatp de Escovedo, ejecutado en Madrid el 31 de Marzo de 1578, y que sus informes sobre D. J u a n y los Guisas, mucho menos alarmantes de lo que Prez afirma, y posteriores casi todos ese asesinato, no podan haber influido en l. Don J u a n habia enviado a Pars Gernimo Curiel, en Agosto de 1577, para buscar fondos, mientras recibia los que habia pedido Espaa por Escovedo, y que no llegaban. Habiendo muerto Curiel envi en su lugar, en Febrero de 1578, P e d r o Arcanti, contador pagador de su ejrcito, quien sucedi Alonso Curiel, hermano de Gernimo. Su misin fu ostensible, como tambin el envo de Longueval de Valx, a quien Vargas, por orden de D. Juan, nada deba ocultar, comunicndole aun ms especialmente todo cuanto interesaba los Pases Bajos. Curiel y de Vaulx estaban en correspondencia directa desde Pars con Felipe I I y Prez. Finalmente, D. J u a n principios de Mayo de 1578 y despus de la muerte de Escovedo comision D. Alonso de Sotomayor para que pasase Pars ponerse de acuerdo con los Guisas sobre algunos extremos importantes de los asuntos de los Pases Bajos. Vargas, que habla de todos estos agentes y de

Y FELIPE I I .

25

su misin, no dice en ninguna de sus comunicaciones, que despus de haberla llenado, permaneciesen en el gabinete del duque de Guisa, volviesen entrar de oculto en l, para tratar misteriosamente con el jefe de la Liga. Las relaciones de D. J u a n y del duque de Guisa, que solo conoce de un modo superficial y no en el fondo, tenan por objeto el triunfo de la causa catlica en los Pases Bajos, en Escocia y en Inglaterra. E n parte alguna de su correspondencia se lee que se hubiesen confederado para la defensa de las dos coronas. Cierto es que Vargas escribe en 31 de Diciembre de 1577, que los Guisas abrigan el proyecto de hacerse soberanos de una parte de la Francia, mas ni siquiera menciona D. J u a n . Felipe I I utiliza esta coyuntura, y despus de haber puesto con su propio puo al margen del despacho de Vargas: "Cierto, si se pudiese tratar con ellos (los Guisas), seria muy propsito para todo.ii Remite su representante una carta para el duque de Guisa, quien la recibe con grandes muestras de afecto, y dice inmediatamente al'embajador de Escocia, mediador habitual entre l y Vargas: "Yo no har cosa que no deba contra mi rey, pero donde interveniere el servicio de Dios, y la Religin cathlica siempre aventurar vida y hacienda, H Sobre esto, qu es lo que contesta el rey Vargas? "Muy bien habis hecho en avisarme de lo que el duque de Guisa habia comunicado y seria muy conveniente tener grangeados al dicho duque y los de
4

26

ANTONIO PREZ

Guisa, y mantener los en mi devocin por los mejores medios que se pudiere. Y ass, os encargo que vos lo procureys por vuestra parte tractndolo con la dissimulacion y cordura que vos sabreys .n Felipe I I quera arrastrar los prncipes lorenos esa liga estrecha y facciosa, cuyos preliminares empezaron entonces, aunque su conclusin no se verific hasta algunos aos despus, cuando la muerte del duque de Alenzon, ltimo heredero catlico del trono de Francia, acreci sus temores, alent su ambicin, y les decidi por el inters de la santa Liga, buscar el apoyo del rey de Espaa, de quien vinieron ser los agentes. P e r o en 1578, lejos de negociar contra Enrique I I I , quien esperaban les auxiliase en sus proyectos sobre Escocia Inglaterra en favor de su parienta Mara Stuart, propusieron una unin ntima entre las coronas de Espaa y Francia. Los trminos en que se hizo esta proposicin son t a n contrarios los asertos de Prez y tan curiosos, que no quiero ni puedo dejar de referirlos. El embajador de Escocia mand decir Vargas, el 13 de Abril de 1578, las cinco de la maana, que el duque ele Guisa le esperaba; y Vargas pas inmediatamente su casa. El duque le pregunt entonces, si no creia que su seor, cansado de las ofensas que la reina de Inglaterra hacia todos los dias la cristiandad, veria con gusto que el duque de Lorena y ellos se opusiesen tanto desafuero, y si no les ayudara. Die entender, al mismo

Y FELIPE II.

27

tiempo, que trataba, y aun que tenia muy adelantado este negocio con Enrique I I I y su madre. Habindole Vargas dejado entrever en trminos generales la cooperacin de su amo, el duque se abri mas, rogndole que le hablase en confianza y l dijese con franqueza si podran valerse del nombre del rey de Portugal, quien se habia informado de ello, y consenta, para levantar un ejrcito de ocho diez mil alemanes, aparentemente con destino al frica, y que se embarcara para Escocia, donde llegara en tres dias. Aadi que no convendra por, muchas razones que los reyes de Espaa y Francia, como tampoco el duque de Lorena, figurasen como partes interesadas en esta leva; pero que si el primero tenia la sazn una flota para coadyuvar la empresa, esta ofrecera muchas probabilidades de buen xito. Vargas contest de un modo favorable, y propio para animar sus esperanzas, y le pregunt si debia ciar parte al rey catlico de aquella conversacin. El d u q u e le contest que todo ello no pasaba aun de un proyecto; pero que dentro breve tiempo le hablara de u n modo ms explcito. Al comunicar Vargas Felipe I I esta entrevista, aadi: "El duque cree que V. M., solo huviera dado fin muchos das ha, sin el respeto de ac, y el christianssimo sin el de V. M., y lo que dessea la unin de estas dos coronas y los effectos que podran hacer u n i d o s y como serian seores de todo y podran d a r ley ai mundo. 11

28

ANTONIO PREZ

As,- en esta poca, lejos de entablar una confederacin secreta y rebelde con clon J u a n para la defensa de las dos coronas, como sienta Prez, el duque de Guisa pensaba en realizar una unin de las dos coronas entre los dos reyes. Verdad es que no eran menos estrechas las relaciones que mantena con don J u a n ; mas estas relaciones tenan solo por objeto los intereses generales del catolicismo, los negocios de Escocia, que eran comunes al duque de Guisa y clon J u a n , pues que el uno quera libertar su parienta Mara Stuart, presa en el castillo ele Sheffield; y el otro, segn los rumores pblicos, intentaba casarse con ella, y ltimamente el buen trmino de las turbulencias de los Pases Bajos, que permitira al valiente y ambicioso hermano dirigir sus pensamientos y las fuerzas de Espaa hacia la empresa de Inglaterra, en la que Felipe I I vacilaba mucho en empearse y que, segn su expresin, andarse en este asunto con pies de plomo. Estas relaciones no causaban pues grande inquietud al rey catlico; y Vargas al aconsejar a su monarca que no las perdiese de vista, no sabia punto fijo hasta donde se extendan. Limtase decir que sabe hay entre ellos grande confianza, que da mucho que pensar, y que es por parte de los Guisas mayor de lo que imagina. Reducido simples conjeturas acerca del objeto de sus relaciones, lo est meros rumores sobre el fin de su convenio relativo la Escocia y la Inglaterra.

Y FELIPE I I .

29

Unas veces escribe Felipe I I , que un escocs que ha estado con don J u a n va embarcarse en Dieppe en el Havre; otras pone en su conocimiento que le han noticiado que en los papeles cogidos al arzobispo irlands fray Patronius, salido de R o m a para promover movimientos en Irlanda, papeles que se haban remitido la reina Isabel, se hall: i i U n a investidura del regno de Inglaterra hecha en persona del seor don J u a n en Roma, n Y finalmente, que el embajador de Venecia le ha dicho que el de Escocia y los Guisas teian tratado el casamiento del rey d Escocia con la hija del duque de Lorena; y el de don J u a n con la reina de Escocia. Felipe I I , que gustaba le instruyesen de todo cuanto pasaba, y de todo cuanto se deca crea, recibe estas noticias con placer; pero sin darles al parecer grande importancia, u H a sido bien advertirme escribe l Vargas, sobre lo de los casamientos del rey de Escocia con la hij a de Lorena, y de mi hermano con la de Escocia. Y aunque estas cosas deben ser por va de discurso y de poco fundamento, todava es conveniente tener noticia de lo que se dice y discurre en semejantes materias. 11 Ms pronto la muerte destruye en un momento los proyectos matrimoniales, las ambiciosas esperanzas, la juventud, hermosura y fama de don J u a n . Despus de haber alcanzado en Gemblours una victoria, que debia ser la ltima, este valiente capitn, que como poltico n o tenia bastante pa-

30

ANTONIO PREZ

ciencia y maa, desesper de salir airoso de una situacin en que, aislado, casi sin ejrcito y desprovisto de dinero tenia que luchar la vez con los catlicos y los protestantes, contra el prncipe de Orange, el archiduque Mathas y el duque de Alenzon. Muri el I de Octubre de 1578, consumido por el dolor y el pesar, en su campo cerca de Namur^ en medio de sus soldados, dejando su fro y hbil sucesor, el duque de Parma, que era tan profundo poltico como gran general, el cuidado de poner en buen estado negocios en apariencia perdidos. Felipe I I sinti esta desgracia... uLa mala nueva que me ha venido del illustrsimo don J u a n de Austria mi hermano, he sentido en gran manera, ass por lo que le quera y amava, como por ser en tal coyuntura y occasion. n Algunos dias despus, expresaba de nuevo los mismos sentimientos: uQuera y estimaba su persona, deca l, y me har falta para todo y particularmente para los negocios de Flandes .ii El pesar del duque de Guisa no fu menos vivo, y desde Joinville, en la Champaa, en donde vivia retirado desde el mes de Mayo, aunque sin haberse olvidado de enviar don J u a n el capitn de su guardia, para que le diese el excelente consejo de que contemporizase, y por este medio disolviese la coalicin de sus enemigos, compuesta de elementos tan heterogneos, dirigi el 4'de Noviembre Vargas, el siguiente oficio: ii Seor embajador: la carta que me habis eso

Y FELIPE I I .

31

crito ha acrecido el duelo que me habia causado la muerte del seor don J u a n , prdida la mayor de cuantas podan acontecerme. Mas despus de haberme'atormentado sin medida, y puesto que no hay mas remedio que conformarse la voluntad de Dios, me veo precisado procurar poner treguas mi dolor. Sin embargo, difcil cosa es, pues cuando recuerdo los altos favores que le plugo dispensarme, y el honor que me cabia de ser amado de S. A., me cuesta llevar cabo mi resolucin. Empero considerando que no est en lo posible devolverle la vida, y que mi Dios ha hecho la gracia toda la cristiandad de colocar en su lugar u n prncipe de tanto valor y experiencia como es el seor duque de Parma, se amengua mi dolor, por la esperanza que tengo de que cumplir tan bien y con tanta fidelidad su cometido que redundar en honor de Dios y sosten de nuestra Religin. Os ruego le aseguris que jamas encontrar persona ms pronta servirle y obedecerle de lo que lo ser yo cuando la ocasin se presente; pudiendo igualmente vos contarme en el nmero de vuestros ms sinceros amigos, que ruega Dios os conceda larga y venturosa vida .n Si Antonio Prez ha desnaturalizado, en sus Relacionesj Memorial, la correspondencia de Vargas en el asunto de don J u a n con el duque de Guisa, permitido es suponer que no habr sido ms escrupuloso en otros puntos. P o r lo dems es llegado el caso de examinar cuales otros mti-

32

ANTONIO PREZ

vos que su fidelidad los intereses de Felipe I I pudo tener Prez al llevar cabo la muerte de Escovedo, y voy hacerlo, recorriendo las piezas del proceso manuscrito que forma la contra partida de las Memorias de Prez. H e dicho ya que Ranke, cuya opinin es de tanto peso, no da crdito los amores de Prez con la princesa de Eboli. Efectivamente, admitiendo sin restriccin alguna la explicacin poltica que Prez ha dado de la muerte de Escovedo, rechaza la causa particular designada por sus enemigos. Segn su parecer, Prez no ha podido ser el amante de la princesa: en primer lugar porque sta era tuerta y entrada en aos; y luego, porque su propia mujer doa J u a n a Coello, le mostr durante todo el tiempo de su proceso, el efecto ms ingenioso, ms constante y ms fiel. Esta ltima no puede admititirse como tal. En cuanto la objecin fundada en la edad y prendas fsicas de la princesa de Eboli, no encierra mayor verosimilitud. Tocios los contemporneos estn contestes en ensalzar su belleza. Nacida en 1540, casse con R u y Gmez en Alcal en 1553, la edad de trece aos, y por consiguiente no tenia ms que treinta y ocho aos. Tampoco era tuerta, sino bizca, as es que nada habia que se opusiese la intimidad que niega Ranke, y que numerosos testimonios ponen fuera de duda. Solo citar los mas importantes sin hacer mencin de los considerables presentes que Prez habia recibido de la

Y FELIPE I I .

33

princesa, y que un decreto judicial le conden restituir. El arzobispo de Sevilla, clon Rodrigo de Castro, depuso que Prez se servia de los objetos de la princesa como de cosa propia, de que se murmuraba mucho; as como de que la princesa enviase desde su castillo de P a s t r a n a acmilas cargadas de regalos. Doa Catalina de Herrera refiere: "Que un dia Escovedo fue representar la princesa que los propsitos que se tenan sobre las visitas de Prez eran en mengua de su reputacin; y como asegurase que si la hablaba de aquella suerte era de puro agradecido y porque habia comido el pan de su casa, la princesa se levant, y le contest que los escueleros no tenan que meterse en lo que hacan las grandes seoras, y dicho esto le volvi la espalda, n Esta declaracin fu confirmada por doa Beatriz de Frias, esposa del contador J u a n Lpez de Biranco; la cual aade que toda la servidumbre de la princesa murmuraba de las entradas y salidas de Prez, continuadas despus de la muerte de Escovedo; de suerte tal que el prncipe de Mlito, el marqus de la Fabara y el conde de Cifuentes, unidos con la princesa por los lazos del parentesco, queran matar Antonio Prez. Este proyecto de los deudos de la princesa que cuenta doa Beatriz de Frias, est confesado por uno de ellos, D. Lorenzo Tellez ele Silva, marqus de la Fabara, cuya deposicin es asaz, curiosa para que deje de citar5

34

ANTONIO PREZ

la. 'iEl testigo observ lo mucho que ciaban que decirlas visitas que Prez hacia ala princesa, que pasaba largas horas con ella y la acompaaba los parajes pblicos. U n dia, que el mismo deponente habia icio visitar la princesa, doa Bernarda Carrera, le hizo hacer antesala y no le dej entrar porque la princesa y Prez estaban juntos, lo que le escandaliz sobre manera. U n o de sus criados vio salir con frecuencia Prez deshora de la casa de la princesa, y aun el mismo testigo vio cosas peores, tanto que lleg pensar como le matara, y lo trat con el conde de Cifuentes, que no visitaba la marquesa por las mismas causas, y quienes pareca muy mal aquella amistad. Y el dia de jueves santo, este testigo fu la iglesia de Santa Mara rogar Dios le quitase del pensamiento el designio que tenia de asesinar Prez. Esta idea le persegua especialmente cuando recordaba que la princesa le habia preguntado, si sabia que Prez era hijo del prncipe Ruy Gmez de Silva, su marido, y le habia instado para que as lo diese entender todo el mundo. A a d e el declarante, que en casa de la princesa todos hablaban en trminos poco decorosos de esta intriga, y tenan por seguro que ellos eran los que haban hecho matar Escovedo, porque les habia dicho que aquello no podia quedar as. n Esta opinin era general, y reinaba en Espaa, en donde mas de ocho testigos de diferentes clases y condicin pusieron en conocimiento de Ja

Y FELIPE II.

35

justicia en secreto y sin haberse concertado: "que Escovedo habia sido muerto por haber querido defender el honor del prncipe Ruy Gmez, de quien habia sido criado, n Lo que pone en cierto modo fuera de duda la complicidad de la princesa en el asesinato de Escovedo, es la conducta que observ despus, y las palabras que virti. Dijo Beatriz de Erias: "Que Escovedo era muy deslenguado y que hablaba muy mal de las mujeres principales, y que persuada los frailes que iban predicar santa Mara que dixessen palabras maliciosas que ella le podan dar pesadumbre, n Beatriz de Fras declar adems: que luego de cometido el asesinato, la princesa la pregunt nuevas ele lo que se deca, aadiendo: "Bien dicen que le mat yo;n l o q u e habiendo contestado Beatriz: "Jess, cmo dice V . E. cosa tan extraa! n L a princesa repuso: "Pues yo os prometo que la cuentona de su muj e r dice que yo lo he hecho, n Como para confirmar esta acusacin haban dado J u a n de Mesa, uno ele los asesinos, un oficio de nombramiento de empleado en la administracin ele sus bienes, fin de que pudiese mostrarlo, si por acaso le preguntaban interrogaban al volver al Aragn su pas, de donde Prez le habia hecho venir para aquel homicidio, segn declaracin del testigo Martin Gutirrez, vecino de J u a n de Mesa. Adems del inters C{ue tenan Prez y la princesa de Eboli en libertarse de la vigilancia de E s -

36

ANTONIO PREZ

covedo, cabales an otro mayor: teman al rey y sus celos. Suponase que Felipe I I haba tenido estrechas relaciones con la princesa de Eboli. A pesar de su autoridad y de sus cuatro mujeres, atribuansele flaquezas de esta especie. U n a relacin italiana manuscrita, del ao 1584, se expresa en estos trminos hablando de l: "Es muy devoto, se confiesa y comulga muchas veces al ao, reza todos los dias y quiere tener la conciencia limpia. Crese que su mayor pecado es el ele la carne; porque es velludo y calvo, tiene las piernas delgadas, la estatura mas bien baja que mediana, y la voz fuerte. Existen en la corte muchos seores que la pblica fama dice ser hijos suyos, como el duque de P . . . y don... y otros. n Quin es ese duque de P . . . que designa el manuscrito italiano? Si se examina la lista de los grandes seores de Espaa ttulos de Castilla que existan en aquella poca, lista inserta continuacin de los mismos apuntes venecianos, en el manuscrito nmero 1203 de la Biblioteca Real, se ve que no existe otro duque cuyo nombre empiece por P mas que el de Pastrana. Ahora bien; quin era el duque de Pastrana? El hijo mismo, de la princesa de Eboli. cuya paternidad se atribua al rey, lo menos as lo crea la corte. Los amores de Felipe I I , menos pblicos y constantes que los de Carlos V, de Enrique I V y Luis X I V , han pasado la posteridad como tradiciones fundadas, ya que no ciertas., As es que Prez y la princesa de Eboli

Y FELIPE I I .

37

debieron temer la venganza de Felipe si descubra su intimidad. Sin duda el rey no lleg sospechar la naturaleza ele sus relaciones por el cuidado que tuvo la princesa en difundir la noticia de que P rez era hijo del prncipe su marido. P e r o cuando Escovedo, indignado, la amenaz con que lo descubrira telo Felipe I I , debi temblar por Prez y por ella. L a escena decisiva que tuvo lugar entre Escovedo y la princesa, merece ser referida, pesar de su cinismo: testigo fu ele ella Rodrigo de Morgado,que ocupaba encasa de Antonio Prez el destino de caballerizo, que tenia tocia la confianza de su amo, y servia ele tercero entre l y la princesa. Dijo su hermano Andrs de Morgaclo, cj_uien lo depuso en justicia: "Que Escovedo habia visto entre Prez y la princesa cosas que no le habian paxecido bien, y que habindole extraado mucho lo indic as. U n a vez los encontr los dos "juntos en la cama en el estradon en cosas deshonestas, y exclam: Vamos esto no puede tolerarse, y estoy obligado dar cuenta al rey de ello. L a princesa le contest: "Escovedo, hacedlo si os place, "que mas caero el trasero de Antonio Prez que al rey. n A pesar de la audaz grosera de esta contestacin, soltada en un momento de arrebato y como una especie de bravata, desde aquel momento qued decretada entre Prez y la princesa la muerte de Escovedo, cuyas indiscreciones eran muy de temer. P o r ltimo, si hemos de dar crdito cTAubigne, que se hallaba en po-

38

ANTONIO PREZ

sicion ele poder estar bien instruido, existe an un testimonio ms concluyente que todos los dems, y es el del mismo Prez que confes sus amores con la princesa ele Eboli, y su rivalidad con Felipe I I , cuando se refugi principios del ao 1583 en la corte ele Enrique I V . As, mientras que Felipe I I , incitado por Prez, mandaba el asesinato ele Escovedo creyendo obedecer la razn de Estado, Prez segua, al contrario, el impulso de su odio y de sus temores, hacindose dar la competente autorizacin para matar un antiguo amigo que podia perderle con el rey. Si no hubiese tenido otro motivo para apresurar la muerte de Escovedo, mas que los proyectos un poco vagos, ms bien extravagantes, que se le atribuan, es verosmil que hubiera procedido con menos resolucin y encarnizamiento. Con profunda astucia enga Escovedo vendiendo sus secretos al rey, y enga al rey pintndole Escovedo como hombre que mereca la muerte por sus peligrosos designios. II.
Relacin del asesinato de Escovedo.Diligencia entablada por su familia contra Prez.Vacilacin de Felipe II.Desgracia y prisin de Prez.Caida de su partido y formacin del ministerio Granvelle.

El proyecto pues de hacer morir Escovedo fu originado menos de los temores que inspiraba

Y FELIPE II.

39

Felipe I I - la indiscreta audacia del secretario de don Juan, que los ceseos de venganza de Antonio Prez y de la princesa de Eboli, irritados por sus reproches y alarmados por sus indiscreciones. E n efecto, Escovedo instaba con ahinco al rey catlico que enviase tropas y dinero su hermano, cuya posicin era falsa y peligrosa en los Pases Bajos; vituperaba el sistema de suavidad y transaccin recientemente adoptado con los flamencos, sistema que, segn l, solo podia conducir la consagracin de la revuelta, y la propagacin de la hereja; sostenia que no se conseguira someter los Pases Bajos, ni gobernarlos, sin el empleo de la fuerza; empebase en que se apoderasen de las provincias martimas de la Holanda y Zelanda, que eran las ms indciles y terribles, y cuya ocupacin seria su modo de ver ms difcil que la misma conquista de Inglaterra; y tenia frecuentes * conversaciones con Felipe I I , en las que le hablaba siempre abiertamente de la invasin proyectada aquel pas, proyecto que tanto ansiaba realizar el duque su seor, subordinando siempre su ejecucin la quietud de los Pases Bajos. Con esta mira, sin duda, habia propuesto que se fortificase en las costas de Vizcaya un puerto que pudiese servir de lugar de salida, de abrigo y de refresco los buques destinados ms tarde su expedicin contra la Inglaterra. Concbese perfectamente que dirigiese semejante proposicin un hombre emprendedor, pero sensato como Escove-

40

ANTONIO PREZ

do, cuyas cartas en general atestiguan mucha perspicacia y privacin, al paso que no es dable comprender la intencin rebelde y extravagante que le supone Prez de haber querido asegurar la posesin de la roca de Magro don J u a n , para desde all hacerse dueo de Espaa, despus de haber invadido la Inglaterra. Mucho distaban los designios reales de Escovedo de los que se le atribuan: agitbase, pero no conspiraba. Mas la desconfianza conduce la credulidad, y no hay persona ms fcil de engaar que un prncipe suspicaz. As es que el astuto Prez consigui fcilmente poner en duda la fidelidad de su antiguo amigo. P o r otra parte, el ardor inquieto de Escovedo, la importunidad de sus exigencias, sus deseos ambiciosos, eran ya de s muy propios para turbar la real tranquilidad de Felipe I I . Este prncipe, que se agot l mismo en sus empresas impracticables, durante los ltimos quince aos de su vida, no sabia discernir en los dems, lo que era realmente de temer, de lo que solo era quimrico. Supuso Escovedo peligroso,, porque lo vio exigente, y encontr til sus intereses libertarse de l. Dio pues Prez la orden de hacerle matar. Parecera sobremanera extrao que un rey diese semejante orden, no tener presentes las costumbres y teora de aquel siglo violento, en el que los asesinatos estaban la orden del da. L a muerte era el ltimo argumento de las creencias, el medio
K

Y FELIPE I I .

,41

extremo, pero frecuentemente empleado por los partidos, por los reyes y por los subditos. Pero no se contentaban con matar, sino que crean tener derecho ello. Ciertos casuistas atribuan este derecho, unos los prncipes, otros los pueblos, H aqu lo que el hermano Diego de Chaves, confesor de Felipe I I , escriba sobre la muerte de Escovedo: 11Y para esto le advierto segn lo que yo "entiendo de las leyes, que el Prncipe seglar, que "tiene poder sobre la vida de sus subditos, y vas a l l o s , como se la puede quitar por j u s t a causa, n y p o r j u y z i o formado, lo puede hazer sin el, teuniendo testigos, pues la orden en lo de mas, y "tela de los juyzios es nada por sus leyes: en las "cuales el mismo puede dispensar; y cuando el tenga alguna culpa en progeder sin orden, no la "tiene el vassallo, que por su m a n d a t o matasse "otro, que tambin fuere vassallo suyo, porque se "ha de pensar que lo manda con j u s t a causa, como "el derecho presume, que la ay en todas las actio"nes del Prncipe supremo; y si no ay culpa, no "puede haver pena, ni castigo, M Al paso que admitan estas sorprendentes mximas, el rey y su ministro recurrieron sin embargo medios secretos para deshacerse de Escovedo. Prez no consigui su fin tan pronto como l supone. A l principio tuvieron mal xito muchas de las tentativas que se hicieron. Prez intent envenenar Escovedo en su propia mesa, antes de hacerle atacar, de noche, en las calles de Madrid 6

42.

ANTONIO PREZ

por unos sicarios que le mataron algunos pasos ele su casa. H aqu como Antonio Enriquez, paj e de Prez, cuenta las fases y ejecucin de este complot, en el que tom parte muy principal: iiEstando un dia mano sobre mano en el aposento ele Diego Martnez, mayordomo de Antonio Prez, el citado Diego me pregunt si conocia alguna persona de mi pas que quisiese dar un naranjazo; aadi que habra ganancia en ello, que se pagara bien, y que aun cuando el golpe causase la muerte nada importara. Respond que propondra el negocio un muletero conocido mo, como en efecto as lo hice, y el muletero se convino. Algunos dias despus, Diego Martnez me dio entender con razones un poco -confusas que seria preciso matar al individuo de que se tenia hablado, que era persona de importancia, y que Antonio Prez lo aprobara; oyendo lo cual, le elije que no era aquel negocio que se pudiera confiar un muletero, sino personas de mas partes. Entonces Diego Martnez aadi que la persona que se habia de matar venia menudo comer casa, y que si se podia poner alguna cosa en su comida bebida, era preciso hacerlo, por ser el medio mejor, mas seguro y mas secreto. Resolvise pues tentar este camino sin demora. iiEntretanto. tuve ocasin ele ir Murcia. Antes de partir habl de ello Martnez, que me dij o encontrara en aquel pas ciertas yerbas muy propsito para lo que queramos y me dio una lis-

Y FELIPE 11.

43

ta de las que debia procurarme. Busquelas en efecto, y las envi Martnez, que se habia provista de un boticario mandado buscar Molinos de Aragn. E n mi cuarto fu donde dicho boticario, ayudado de Martnez, destil el jugo de estas yerbas. En seguida para hacer la prueba, se le hizo tragar un gallo, una porcin de l, pero no produjo efecto alguno, y se encontr no servir de nada lo que de aquel modo se habia preparado. Despidise entonces al boticario para su pas pagado de su trabajo. iiPasados algunos das, djome Martnez que tenia en su poder cierta agua buena para dar beber, aadiendo que el secretario Prez solo quera fiarse de m, y que en convite que el amo habia de dar en el campo, no tendra ms que hacer que echar de aquella agua Escovedo, que estara entre los convidados, y para quien se haban ensayado ya las experiencias precedentes. Contstele que si mi amo no me lo mandaba, no quera meterme en matar nadie. Entonces el secretario Prez me llam un dia al campo, y me dijo que le importaba que Escovedo muriese, que estuviese prevenido para darle la bebida en cuestin el dia del convite, y que para la ejecucin me viese y concertase con Martnez, dndome palabra y ofrecimiento de servirme en todas mis cosas. nFume muy contento, y acordamos con Martnez las medidas que deban tomarse. L a orden que se dio para la comida fu: que al entrar en la casa

44

ANTONIO PREZ

por el pasadizo de las caballerizas, que estn en el centro, y penetrando en la primera sala se colocasen dos' aparadores^ uno de los cuales era para l servicio de los platos y otro para el de los vasos, desde donde debia llevarse de beber los convicios. Desde dicha sala se pasaba, volviendo la izquierda, la en que se haban puesto las mesas de la comida, y cuyas ventanas ciaban al campo. Entre la pieza en que se habia ele comer, y la que haban destinado para los aparadores, habia otra cuadra que servia de antesala pasadizo. H a b a sera e encargado tuviese cuidado de que, mientras durase la comida, siempre que el secretario Escovedo pidiese de beber, fuese yo quien se lo llevase. Tuve as ocasin de verificarlo dos veces, echando en su vino el agua envenenada, en el momento en que atravesaba la antesala, en cantidad igual la que podra contener una cascara de nuez, segn la orden que se me habia dado. Concluida la comida, fuese el secretario Escovedo, los dems se quedaron jugando, y el secretario Antonio Prez sali por un momento, y vino buscarnos al mayordomo y m, uno ele los aposentos que daban al patio, en donde le dimos cuenta de la cantidad de agua que se habia echado en el vaso del secretario Escovedo, despus de lo cual se volvi jugar; spose luego que la bebida no produjo ningn efecto. ii Luego de trascurridos algunos dias de este mal xito, el secretario Antonio Prez dio otra comida

Y FELIPE II.

45

en la casa llamada de Cordn, perteneciente al conde de Puon-Rostro, la que asistieron el secretario Escovedo, clona J u a n a Coello, mujer de Prez, y otros varios convidados. Sirvise cada uno de ellos una escudilla de natas leche; y en la de Escovedo se haban echado unos polvos como de harina. Dle tambin yo vino mezclado con el agua de la comida anterior. Esta vez surti mej o r efecto, porque el secretario Escovedo estuvo muy enfermo, sin acertar con la causa. D u r a n t e su enfermedad hall medio de que uno de mis amigos, hijo del capitn J u a n Rubio, gobernador del principado de Melfu, y antiguo mayordomo de P rez, cuyo hijo despus ele haber sido paje de doa J u a n a Coello, era marmitn ele las cocinas del rey, trabase amistad con el cocinero del secretario Escovedo, quien iba ver todas las maanas. Y como preparasen para el enfermo una olla aparte, dicho marmitn, aprovechando un momento en que no era visto, ech en ella u n dedal ele ciertos polvos, que Diego Martnez le hadia ciado; habiendo comido el secretario Escovedo de ella, hallaron que tenia veneno, por lo cual prendieron una esclava de Escovedo, que sin duela era la que tenia su cargo el aderezar los manjares, y as se sospech que ella lo habia hecho, y por este solo indicio la ahorcaron en la plaza de Madrid sin culpa. ii Habindose librado el secretario Escovedo de todas estas tramas, Antonio Prez se decidi tomar otro partido, y fu que le mataramos una

46

ANTONIO PREZ

noche de un pistoletazo, pualada estoca 3a, y esto sin prdida de tiempo. March pues mi pas para buscar un ntimo amigo mi y un verduguillo de hoja muy delgada, arma ms apropsito para matar un hombre que un cachorrillo. P a r t en posta, y me dieron letras de cambio de Lorenzo Spnola de Genova para cobrar en Barcelona cierto dinero, que efectivamente recib en Helando all, n
.o

Aqu cuenta Enrique que hizo entrar en el complot uno de sus hermanos, llamado Miguel Bosque, quien prometi cierta cantidad de dinero y el favor de Prez; que llegaron Madrid el mismo dia que ahorcaban la esclava de Escovedo; que durante su ausencia, Diego Martnez habia hecho venir de Aragn con el mismo objeto, dos hombres decididos, llamados el uno- J u a n de Mesa y el otro Insausti; que al da siguiente de su llegada, Diego Martnez los habia reunido los cuatro, como tambin al marmitn J u a n Rubio, en los afueras de Madrid para convenirse en los medios y momento del asesinato; que haban estado acordes acerca este particular, y que Diego Martnez les habia proporcionado una espada larga y acanalada hasta la punta para m a t a r Escovedo, y ademas todos de dagas; p o r fin, que Antonio Prez habia ido durante este tiempo pasar la semana Santa Alcal, con el intento sin duda ele desviar las sospechas que pudieran recaer sobre l, cuando se supiese la muerte de Escovedo. Luego Antonio Enriquez aade:

y FELIPE I I .

47

'i Qued convenido que cada noche nos reuniramos en la plazuela de San Jaime, desde donde nos iramos poner en acecho en el paraje por donde el secretario Escovedo debia pasar, lo cual se ejecut as. Insausti, J u a n Rubio y Miguel Bosque deban esperarle, Diego Martnez, J u a n de Mesa y yo pasearnos por los alrededores, para el caso en que tuvisemos que ayudarles en el asesinato. El lunes de pascua, 31 de marzo, da en que fue cometido aquel, J u a n ele Mesa y yo tardamos algo mas de lo acostumbrado en reunirnos en el lugar convenido; de manera que cuando llegamos la plaza de San Jaime, los otros cuatro se haban ya marchado para hacer centinela en el paraje por donde debia pasar el" secretario Escovedo. Cuando estbamos rondando por all J u a n de Mesa y yo, nos vino de aquel lado el rumor de que haban asesinado Escovedo. Entonces nos retiramos nuestras casas. Al entrar en la mi a encontr Miguel Bosque en armilla, pues que habia perdido su capa, y J u a n de Mesa encontr igualmente en su puerta Insausti; que haba tambin perdido la suya, y quien introdujo en su morada ele oculto, H Insausti era el que habia herido Escovedo matnelole de un solo golpe con el estoque que le habia entregado Martnez, y que J u a n de Mesa y l echaron entonces en el pozo de la casa en que vivan. En la misma noche J u a n Rubio se traslad Alcal para instruir Prez de lo ocurrido,

43

ANTONIO PREZ

el cual sabiendo que no haban prendido nadie, se alegr mucho. Los asesinos fueron alejados de Madrid apresuradamente y recompensados con largueza. Miguel Bosque recibi cien escudos de oro por mano de Fernando Escobar, clrigo de la casa de Antonio Prez, y se voloi su pas. J u a n de Mesa,. Antonio Enriquez, J u a n Rubio Insausti partieron para Aragn, dirigindose Babiera y de all Zaragoza. J u a n de Mesa recibi en recompensa una cadena de oro, cincuenta doblones de ocho cuatrocientos escudos de oro y una taza de. plata fina. La princesa de Eboli le dio por escrito un nombramiento de empleado de la administracin de su hacienda. Diego Martnez dio los otros tres un despacho de alfrez con veinte escudos d oro de sueldo. Teniendo en su poder estos diplomas firmados por Felipe I I ' y Prez en 19 de abril de 1578, diez y nueve dias despus de la muerte de Escovedo, los asesinos se dispersaron para trasladarse cada uno su destino. J u a n Rubio pas Miln, Antonio Enriquez, aples, Insausti Sicilia; burlando as las pesquisas que pudiera hacer la .infortunada familia de Escovedo, quien deban faltar ele este modo medios de conseguir la venganza de su muerte. P o r lo dems, no se equivoc aquella en sus sospechas sobre quien era el verdadero culpable. A pesar de las precauciones de que se habia rodeado Prez, la viuda hijos de Escovedo le acu-

Y FELIPE I I .

49

saron y pidieron justicia al rey. D e concierto con la opinin de las personas que se hallaban en mej o r posicin para formar conjeturas exactas, opinin que elebia luego generalizarse entre todo el mundo, hicieron recaer la culpa del asesinato en Prez y la princesa ele Eboli. Felipe I I concedi una audiencia Pedro Escovedo, escuch con apariencia de inters sus quejas contra los asesinos de su padre, recibi de su mano los memoriales y pedimentos en que la familia de Escovedo los denunciaba, y prometi entregarlos los tribunales si habia lugar ello. A u n cuando no le desagradase este prncipe ver que las sospechas recaian sobre otro, temia sin embargo el ruido y escndalo de u n procedimiento en que hubiera podido verse envuelto. Encontrbase pues muy embarazado entre las reclamaciones de los Escovedos y el peligro de Prez, entre sus deberes como rey, y sus intereses como cmplice; tanto mas, cuanto que la familia de Escovedo hall protectores muy poderosos entre las personas que le rodeaban. El principal fu Mateo Vzquez, uno de los secretarios de su gabinete, enemigo encubierto de Prez, envidioso de su extremado poder, y que temia tanto menos atacar atrevidamente ese favorito detestado, cuanto que creia haber encontrado la ocasin de perderle. Unise P e d r o ele Belandi, P e d r o Negrete y Diego Nuez de Toledo, que aconsejaban y dirigan los Escovedo en sus dili>

50

ANTONIO PREZ

gencias. Habl en su apoyo al irresoluto Felipe I I con energa y le escribi la siguiente carta: iiMucho se esfuerca en el pueblo la sospecha ii contra aquel secretario de la muerte del otro, y iidiz que, no las trae todas consigo, (como suelen iidezir) y que ansy anda recaudo su persona iidespus que sucedi, y que un juyzio, que se ha nhechado, dize que le hizo matar un grande amingo suyo, que se hall en sus honrras, y por una umuger; y el dia que entr ver la del dicho sencretario la del muerto, diz que la del muerto nlevant la voz hechando maldiciones quien lo nhabia hecho, y de manera que no se not mucho, ny sy V. Majestad fuese servido de pregntar con iisecreto Negrete, que se dize desta muerte, y i i q u e sospecha el, creo que convendra, preguntanlle las causas, que tuviere para lo que dixere, uaun que no me ha dicho nada, pero yo he entenii dido de otra parte, que el habla en ello; y por usatisfazer los ministros, y la Repblica, que ufan escandalizada est del negocio, y divertir ii opiniones, que andan muy malas, y de muy danosa consecuencia, conviene mucho, que V. Maiij estad mande apretadissimamente, que se sigua, ii y procure por todas vias, y modos possibles avenriguar la verdad, n Felipe I I sigui desde aquel momento una marcha tortuosa y extraa. Escuch con agrado Vzquez y simul ponerse de acuerdo, con Prez. Informle de la acusacin formal que haban di-

Y FELIPE II.

51

rgido contra l, el mismo dia en que le expuso su queja la familia de Escovedo, y le advirti de los poderosos enemigos que se haban unido en su dao. Al mismo tiempo le dio npalabra de caballero que no le faltara jamas, pidindole el rey que no le dejasejn mas nada hizo para sacarle de tan peligrosa posicin. Prez, que le juzgaba asaz dbil y quiz prfido, le diriga la expresin de sus angustias. nDesto me vienen cada dia mil pesadumbres q u e cansaran una piedra, H V . M. m e mande encorozar, que yo creo que en esto parar en pago de todo. i i . Felipe I I le contest con afectuosa familiaridad: nNo .debe de reinar hoy muy buen humor; y no creays lo que aqu decs, n Prez, pesar de estas seguridades, prevea la suerte que le estaba reservada; insista en ello con el rey y le escriba: "Temo, Seor, que cuando no me cate me han de abrir un costado mis enemigos y que tomando V . M. descuidado, y su mansedumbre igual todo y fiados en su sufrimiento, han de obrar la invidia, y digo esto con esta ocasin por que s que no paran, n El rey contexto al margen de este billete: uPor lo dems que aqudezs, dix en ese otro papel, que n8 deyeys de estar de buen humor, y aun que ellos no paren, creed que no les valdr, n Prez hubiera querido creerle; pero conoca demasiado su rey para ello, as es que le pidi: 11 Que l le dejase retirar de la corte y de su ser-

52

ANTONIO PREZ

vicio, y apartar su persona del odio y invidia, procedido todo de su favor y gracia...... mas el rey no quera esto.n Entonces llevado de una resolucin la vez atrevida, generosa y hbil, Prez inst al rey uque se remetiese ajusticia aquella demanda en quanto l tocava, teniendo la mano en lo dems de la princesa de Eboly asegurndole Antonio Prez al rey, que ningn inconveniente sucedera para lo que l recelava y rec'atava que no se extendiese aver sido por orden suya aquella muerte, pues ninguno de los que avian hecho el efecto avia sido cogido, ny tenia la parte contraria algn gnero de prueva contra l. ii- Felipe I I no quiso arrpstrar *tan peligrosa prueba. Prefiri que Prez participase al presidente del consejo de Castilla, don Antonio de P a zos, obispo do Crdoba, las causas que motivaron la muerte de Escovedo, y que don Antonio de Pazos hablase al hijo de Escovedo y Mateo Yazquez para empear al primero que desistiese de sus persecuciones y al segundo que renunciase sus odios. El presidente de Castilla, instruido de todo y no considerando Prez, Culpable, pues que habia obedecido una rtlen de su Seor, llam al hijo mayor de Escovedo y le dijo: nSeor P e d r o de nEscovedo, el rey me ha remitido estos memoriaules vuestros, y de vuestra madre, n que peds iilusticia de la muerte de vuestro padre contra ii Antonio Prez, y contra la Seora Princesa de

Y FELIPE II.

53

nEboly, y me manda, que os diga, que se os har njustici, cumplidssima sin ^exception de personiias, ny de lugar ny de sexo, ni de estado. P e r o nprimero os quiero yo dezir, que mireys bien, que ii fundamento, y recaudos teneys para laprobanga ny que sean tales, que esteys disculpado de la noffensade tales personas. Porque no siendo muy nbastantes, y por ello disculpable vuestra querenlla, se convertir la demostragion contra vos, por iiser la Pringesa la persona que es, y. su estado, y iigran calidad mucho de reverenciar, y Antonio nPrez el que es por hijo de sus padres, y abuenlos tan antiguos criados de la corona, y por el H lugar, que el tiene. Pero antes que me respondais os digo tambin en confianga, affirmo en vernbo de sagerclote, que la Pringesa, y Antonio Penrez estn tan sin culpa, como yo.n Este discrso caus mucha sensacin P e d r o Escovedo, que solo tenia sospechas contra Prez y la princesa, sin poseer prueba alguna de que pudiese hacer judicialmente uso; as es que respondi al presidente de Castilla: n Seor, pues assy es, yo doy mi palabra por mi, por mi hermano y por mi madre de no hablar mas en esta muerte, ny contra el uno ny 'contra el otro, u Don Antonio de Pazos llam en seguida Vzquez y le elijo con severidad: uSeor Mateo Vaziiquez vos solligitays mucho al rey sobre este canso, y para sagerclote, y que no tiene offigi manyor, que os obligue tal, y sin deudo, ny obliga-

54

ANTONIO PREZ

iigion al muerto; es muy sospechosa soligitud. R e uportaos, que es muy differente negogio del que npensays.il P e r o Mateo Vzquez no se report. En defecto de los hijos de Escovedo, suscit otro pariente, que sigui instando al rey que castigase aquel asesinato. Importunbanle Felipe I I en extremo esas splicas, de que los tribunales no tuvieron sin embargo conocimiento. L a orgullosa princesa de Eboli se le quejaba por otra parte, del ofensivo atrevimiento con que no teman ni nombrarla ni acusarla: iiBien se acordar V. Magesutad, que le he dicho en algn papel lo que avia ii entendido, que dezia Matheo Vzquez, y los sunyos, que perdan la gracia de Vuestra Magestad ulos que entravan en my casa. Despus desto he nsabido, que han pasado mas adelante, como nde%ir, que Antonio P r e z mat Escovedo por n'my respecto, y el tiene tales obligagiones m iicasa, que quando yo se lo pidiera, estuviera obliiigado hazerlo. Y habiendo llegado esta gente ii tal, y estendido se tanto su atrevimiento, y desv e r g e n z a , est V. Mag. como Rey, y Cavallero iiobligado que la demonstracion desto sea tal, uque se sepa, y llegue adonde ha llegado lo prinmero. Y sy V. Mag. no lo entendiere assy, y nquissiere que aun la autoridad se pierda en esta n casa, como la hazienda de mis abuelos, y la grangia tan meregida del pringipe, y que sean estas nas mergedes, y recompensas de sus servicios, ii con aver dicho yo esto, me avr descargado"con

Y FELIPE I I .

55

nV. Mag. de la satisfagion, que deva quien soy. ii Y supplico V. Mag. me buelva este papel, npues lo que he dicho en el es, como Cavallero, ny en confianga de tal, y con el sentimiento de tal
iioffensa.n

Al mismo tiempo pedia al rey el castigo de Mateo Vzquez quien llamaba perro morro; y como el rey quisiese saber por medio del hermano Diego Chaves, si tenia alguna prueba de lo que adelantaba contra Vzquez, y apel ella los testimonios de Don Gaspar de Quiroga,' cardenal arzobispo de Toledo, y de Hernando del Castillo, predicador de Felipe I I , que no se los rehusaron. La confusin y perplejidad del prncipe fueron en aumento. Habia estallado en su gabinete una guerra abierta entre Prez y Vzquez. Hallndose el primero en el Escorial, envi su oficial de estado, Diego de Fuerza, casa de Vzquez por un pliego del negocio tocante dicho Antonio Prez, que Vzquez le entreg con u n papel adj u n t o metido entre l y el del despacho, escrito de su mano, lleno de injurias, y en el que se supona que Prez no era de buena casta, ofensa la mayor que se puede hacer un espaol. Prez, enojado se present con aquel papel Felipe I I , exigiendo que le hiciese dar una satisfaccin por su denunciador, le permitiese l tomrsela. Felipe I I dio entender que se lo prometa, tratando de suspenderlo sin embargo por entonces escribindole: '"Antes de hacerse demonstracion

56

ANTONIO PREZ

contra Mateo Vzquez por aquella carta pasqun, seria bien despachar las consultas de particulares, que tenia aquel hombre en su poder, porque si estotro se comenzava, quedara embaracado el despacho de muchos negociantes.it Pero en otra carta anadia: "No me ha bastado el nimo entender en las consultas que aquel hombre tiene de particulares." Su intencin era evidente. Felipe I I , que trataba siempre de ganar tiempo, dice el embajador veneciano Contarini, aun en las cosas que no era posible mejorar con dilacin y demoras, iba dilatando aquel negocio para no privarse de los servicios ele Vzquez. Tenia mucho apego este secretario, por lo grata que le era su persona y por lo mucho que le auxiliaba en el trabajo, ordenndole las peticiones y memoriales en su gabinete, dirigindolas los diferentes consejos los diversos ministros que debian emitir su parecer y recibindolas de nuevo para someterlas definitivamente su real decisin. P o r otra parte Mateo Vzquez formaba' con el confesor Diego de Chaves y el conde de Barajas, nombrado despus de la muerte del marqus de los Velez, mayordomo mayor de la reina, una de esas ligas de corte que denominaban amistad y que era en un todo semejante la que existia entre Antonio Prez, el marqus de los Velez y el Cardenal de Toledo, clon Gaspar de Quiroga. Felipe I I encarg pues al hermano Diego de Cha-

Y FELIPE II.

57

ves, que interviniese con Prez y la princesa de Eboli para que se reconciliasen con^Vazquez. Al ver todas estas seales de un crdito vacilante, Prez adivin su prxima desgracia, y escribi su seor: "Y si lo de hasta aquy no basta, para n gran resolucin y castigo, yo quiero creerlos heii chizos, y mas viendo que mis servirnos con el taH lento poco que tengo, y con la mucha fee, y ley nal ele V. Mag., y con las prendas tan estrechas, n que tengo de V. Mag. de quererme mirar y honnrrar, vence mi desdicha, y la ventura destotro n tantas culpas suyas, y offensas la honrra de tal "Seora, y un hombre que ha desseado servir; ii y aventurar por agertar esto, tanto como yo.u E n efecto, su mala estrella le conclucia al precipicio: Felipe I I , cuyos oidos haban llegado los rumores que corran sobre las relaciones ntimas de la princesa de Eboli y de Prez, y sobre las verdaderas causas de la muerte de Escovedo, lleg creer sin duda que le haban engaado, y resolvi desembarazarse de Prez como de un instrumento gastado y un rival dichoso. Ante todo era preciso que buscase- un hombre capaz ele reemplazarle en su confianza y en la direccin ele los negocios, as Prez, como al marqus de Los Velez, que acababa de morir lleno de sospechas y tristeza. P u s o pues sus miras en el cardenal ele Granvelle, uno de los hombres de Estado ms hbiles ele su tiempo. Hijo del canciller de Carlos V, miembro del consejo de Estado de 8

58

ANTONIO PREZ

Espaa, y el ms antiguo despus del duque de Alba, primer ministro de Felipe I I en los Pases Bajos, hasta el ao 1564, poca en que se habia retirado Besanzon en vista del odio de los Flamencos de Bruselas, y nombrado en seguida virey de aples, el cardenal Granvelle se hallaba en aquel entonces en la corte de Roma. El rey catlico le escribi la siguiente carta: "Muy reverendo padre en Cristo, cardenal Granvelle, nuestro querido y buen amigo aunque haya deseado siempre haberos mi lado por lo mucho en que tengo vuestra persona, y por la asistencia til que me hubierais prestado en ciertos negocios, tales han sido las circunstancias que no me han dejado cumplir mi deseo; mas viendo agora que no embaragan las ocasiones como hasta aqu, y qu yo tengo mas necesidad de vuestra persona y de que me ayudeys al trabajo y cuydado de los negocios, pues lo sabreys tambin hazer con vuestra mucha prudencia y experiencia, me he resuelto por la confianga que hago de vos y del amor y zelo con que siempre me aveys servido de llamaros y encargaros que tomeys este trabajo por mi servicio, y assy os ruego y encargo mucho, que sin ninguna dilacin osdispongis luego y partis para Gnua porque holgara mucho, que alcangasedes las galeras de J u a n Andrea, y que no os tomasse ay el tiempo de la mutacin del ayre, porque yo desseo y he menester mucho vuestra buena venida, n Felipe I I para dar mas comprender la impaciencia de su deseo,

Y FELIPE II. .

59

habia aadido las siguientes palabras autgrafas: "Quanto mas presto esto fuere, tanto mas holgar
dello.H

Esta carta, escrita en Madrid el 30 de Marzo, un ao justo despus de la muerte de Escovedo, estaba refrendada por Antonio Prez. Al recibirla el cardenal Granvelle, sorprendile y casi alarmle su nueva elevacin. Tenia sesenta y dos aos, y tema su edad abandonar su estancia en Roma, en donde disfrutaba con dignidad de un dulce reposo sin hallarse eliminado de los negocios, para ir a Madrid sucumbir quiz bajo el peso de un gobierno demasiado vasto y rudo, y exponerse de seguro los celos de los espaoles, enemigos de los extranjeros, las intrigas de los cortesanos irritados por su encumbramiento, y la peligrosa amistad de un prncipe receloso, irresoluto y voluble. Pidi su parecer al P a p a Gregorio X I I I , quien comprendiendo que estaba en los intereses de la Santa Sede tener junto Felipe I I un ministro tan hbil y decidido en un momento en que tenia lugar el mayor conflicto religioso entre el partido catlico y el partido protestante, le aconsej que aceptaste sin vacilar, Granvelle parti de R o m a el 16 de Mayo con el firme propsito de evitar prudentemente todos los escollos de la corte, mantenerse extrao, cuanto le fuese posible, los negocios interiores de la monarqua espaola, y no tomar parte mas que en Ja direccin de su poltica exterior. Embarcse en

6o

ANTONIO PREZ

Civita-Vechia, en la flota del prncipe J u a n Andrs Doria, que habia ido buscarle con veinte y tres galeras; y retenido largo tiempo por los vientos contrarios en las embarcaciones del Edano, fu desembarcar en Cartajena, desde donde se traslad Madrid. Lleg el 28 de Julio de 1579, con D. J u a n Idiaquez, quien Prez habia tenido cuidadosamente alejado de la secretara de Estado como un rival temible, y que informado de la posicin vacilante del favorito, se habia decidido, siguiendo los consejos del mismo Granvelle, ir la corte, y presentarse al rey sin haber recibido autorizacin para ello. El dia de su llegada fu el escogido por Felipe I I para derribar Prez. L a princesa y Prez se haban negado toda reconciliacin con Vzquez: la princesa habia contestado al hermano Diego de Chaves, que una persona como ella no podia acceder lo'que se la insinuaba, y que su ofensa tampoco lo permita. P o r su parte Prez escribi al rey en trminos ele un despecho mal encubierto: "Que l soltava al rey la palabra de,la satisfaccin de lo que l sabia, y perdonava sus offensas, pues el rey quera sufrir las suyas con solo que le dexase retirar y apartar de tales persecuciones, con su buena gracia en seal de su fee, y en lugar de carta ele bien servido, n Sin embargo, la princesa de Eboli, quien por prudencia habia domado la*implacabilidad de sus resentimientos, dispuso Prez hacer las paces con Vzquez, y Prez pa-

Y FELIPE II.

6l

recia hallarse decidido participar esta resolucin al rey, el 29 de Julio, cuando el 28 por la noche, empezaron inopinadamente las persecuciones de su seor que le priv de su gracia. Tomando por pretexto su obstinada negativa toda reconciliacin, Felipe II dio orden al alcalde de corte Alvaro Garca de Toledo, que, prendiese Prez y lo tuviese bajo su custodia; lo cual se ejecut las once de la noche. A la misma hora hizo prender y conducir la fortaleza de Pinto la princesa de Eboli; cuyo arresto asisti en cierto modo personalmente, pues fu colocarse bajo el prtico de la iglesia de Santa Mara, situada frente por frente de la casa, de la princesa, y all esper con ansiedad la ejecucin de su mandato. Retirse despus palacio, y estuvo pasendose por su aposento hasta las cinco de la maana, con u n a extremada agitacin. Con la caida de Prez concluy la dominacin del partido poltico fundado por el prncipe de boli. Este partido, despus de haber conducido con bastante blandura los asuntos de la monarqua espaola, por espacio de ms de veinte aos, habia perdido uno tras otro R u y Gmez, su prudente y hbil jefe; Don J u a n de Austria, su j o ven y glorioso capitn, y por ltimo al marqus de los Velez, que le habia conservado un resto de consistencia y autoridad. Tan considerables prdidas, y sus propias divisiones le arruinaron entonces completamente, y cedi el puesto otro

62

. ANTONIO PREZ

partido, que impelido por la violencia de los tiempos y agravndola l mismo, lanz al gobierno de Felipe I I en otras vias. A la cabeza de la nueva administracin fueron colocados el borgoon Granvelle, el vizcano Idiaquez, y el portugus Cristval de Moura. Granvelle era muy superior los otros dos. Habindosele instalado desde que lleg, en la presidencia del consejo de Italia, y no como dice E a n k e en la del de Castilla, ocupado entonces por Antonio de Pazos, dado luego al cerade de Barajas, y en seguida Kodrigo Vzquez de Arce, Granvelle dirigi mientras vivi, es decir hasta 1586, la poltica exterior ele Felipe I I . Idiaquez y Moura, de los cuales el primero sucedi Prez en la confianza ntima del rey, como Secretario del Despacho universal, y el segundo tuvo especialmente su cargo los negocios interiores, llegaron ser los grandes consejeros de Felipe I I , despus de la muerte, de Granvelle. Eran estos dos hombres de ordinaria condicin y de mediano talento. Recomendbase Idiaquez por su extremado servilismo. Moura al contrario, era ignorante y resuelto; y suplia su falta de^ habilidad con su firmeza de carcter. Estos nuevos ministros, los que es preciso aadir el conde de Chinchn, favorito del rey, arrastrados por un desmedido celo religioso, por una ciega obediencia, por un temerario espritu proyectista, llevaron hasta el ltimo exceso el sistema de Felipe I I , y debilitaron para siempre la

Y FELIPE II.

63

monarqua espaola queriendo engrandecerla desmesuradamente. L a cabeza' del prncipe de Orange puesta al precio de 30,000 escudos desde la llegada de Granvelle y por consejo suyo; secretas conspiraciones urdidas contra la reina Isabel, mientras se esperaba ocasin oportuna para atacarla viva fuerza; la invasin de Portugal confiada al duque de Alba, llamado de su castillo de Uzeda, en donde vivia desde que habia caido en desgracia; la expedicin de la famosa armada contra la Inglaterra, y la formacin y sostn de la santa Liga en Francia, para apoderarse de este pas con el auxilio de la faccin catlica, sealaron el fin y llenaron el curso de esta administracin, que dur hasta la muerte de Felipe I I .

III.

Alternativas de severidad y atencin por parte de Felipe II con Antonio Prez.Condnanle ste por sus exorbitantes exacciones.Proceso relativo al asesinato de Escovedo.Aplicacin de Prez al tormento.Su evasin y fuga territorio aragons.

Cuatro meses permaneci Prez bajo'la custodia del alcalde de corte Alvaro Garca de Toledo. Diremos de paso que estos magistrados eran en

64

ANTONIO PREZ

nmero de cuatro, y tenan jurisdiccin civil en cinco leguas la redonda del palacio del rey, y jurisdiccin criminal en toda Castilla. . Felipe I I no dio inmediatamente orden de que se formase causa Prez. Lejos de esto, al dia siguiente al del arresto, envi al cardenal de Toledo que hiciese de su parte una visita doa J u a n a Coello, para tranquilizarla y decirla, que nada de cuanto habia ocurrido ponia en riesgo el honor y la vida de su esposo, y que su querella con Vzquez era la causa momentnea de su detencin. De igual manera se apresur el 29 de J u l i o explicar el arresto de la princesa de Eboli los duques del Infantado y Medina-Sidonia, sus parientes prximos. Terminaba sus cartas clicindoles: M Y entendiendo yo que la princesa impedia la 11 reconciliacin de Prez y Mateo Vzquez, le ii habl el dicho mi confessor algunas vezes, para ii que encaminasse de su parte lo que yo tan jusn tamente desseaba. Y viendo que no solamente ii no aprovechava, pero que el termino, y libertad n con que ha progedido es de manera, que por ti ello, y su bien he sido forzado mandar la llevar, ii y recoger esta noche la fortaleza de la Villa ii de Pinto. D e lo qual, por ser vos tan su deudo, ii he querido avisaros, como es razn, para que lo ii tengays entendido: y que nadie dessea mas su ii quietud, y govierno, y acresgentamiento de su ii casa, y collocagion de sus hijos, n

Y FELIPE I I .

65

Durante los primeros quince dias de su prisin, Prez' recibi la visita del confesor del rey, que le dijo en broma: nVuestra enfermedad no ser como dicen de muerte, n A l mismo tiempo Felipe I I orden que le enviase sus hijos para que le distrajesen y consolasen. A pesar de todos estos miramientos y esperanzas, Prez no pudo resistir semejante cambio de fortuna. L a prdida de su antiguo favor, un cautiverio humillante y una venganza imposible, postraron su alma orgullosa y ardiente y cay enfermo. Felipe I I permiti entonces que le trasportasen su casa, do seis dias despus, el capitn de sus guardias, don Rodrigo Manuel, fu de parte suya exigirle la promesa formal de olvidar todo rencor contra Mateo Vzquez, y de no hacerle dao alguno por s, ni por medio de sus deudos ni amigos. Prez lo prometi as; de manera que no existiendo ya la causa del arresto, dbia ste Cesar tambin. Sin duda as hubiera sido, si Felipe no hubiese tenido otra queja contra Prez, como afectaba decirlo. P e r o no era as; nutria otros resentimientos, y tenia otros designios, cuya ejecucin supo encaminar. Prez estuvo retenido en su casa por espacio de ocho meses con numerosa guardia, al cabo de los cuales suprimise sta y se le concedi permiso para salir paseo ir misa. P u d o tambin recibir visitas, mas no hacerlas. Tal era el estado en que se. hallaba este asunto, cuando Felipe I I se traslad, en el verano de 1580,
9

66

ANTONIO PREZ

Portugal para apoderarse de este reino. El ltimo descendiente varn legtimo de la dinasta Iborgoona que haba fundado la monarqua portuguesa, el cardenal rey Enrique, hacia algunos meses que habia muerto, y Felipe I I se habia presentado como su sucesor legal, por su madre Isabel, hermana del rey Enrique hija mayor del rey Manuel. Disputbale sus derechos al trono un hij o natural del infante D. Luis, el prior D. Antonio de Crato, que se habia ya hecho proclamar rey, y quien el duque de Alba la cabeza de un ejrcito espaol bati en Alcntara, y le arroj de Portugal. Mientras que Felipe I I someta este reino y reuna tocia la pennsula bajo su cetro, P rez no dejaba de poner en juego cuantos medios se hallaban su alcance para recobrar su complet a libertad y su antigua posicin. H a b i a diputado sucesivamente con este objeto, un grave religioso llamado Rengifo, y su propia mujer doa J u a n a Coello, aun cuando se hallaba en cinta de ocho meses; pero Felipe I I persisti en la conducta equvoca que habia adoptado con l. Al saber que Doa J u a n a Coello se aproximaba Lisboa, mand al alcalde Tejada que fuese prenderla. Este ejecut su orden con el mayor rigor, en medio del dia, entre Aldea Gallega y Lisboa y en presencia de muchas personas, lo cual la trastorn tanto, que mal pari. Despus de haberla interrogado, volvi llevar sus contestaciones al rey, que por una nueva contradiccin las arroj al fue-

Y FELIPE II.

' 67

go sin leerlas, y las dej quemar en presencia del alcalde estupefacto, quien ni una sola palabra dijo, y que conserv de esta escena singular una . especie de espasmo y terror silencioso. Felipe I I inst doa J u a n a Coello, por medio del padre Rengifo, que tomase la vuelta de su casa, afirmndola bajo palabra de rey y caballero, que en cuanto llegase Madrid mandara despachar el negocio de su esposo, lo cual no obstante no cumpli. P o r lo dems, Prez, sin embargo de las lecciones de su mala fortuna, no supo conducirse con la modestia y prudencia que su posicin exiga. A u n q u e estaba semi-prisionero y semi-libre, continu haciendo el mismo g'nero de vida que antes. Hizo gastos excesivos, tuvo durante el invierno de 1581 un palco tapizado en el teatro, y jug en su casa con el almirante de Castilla, el marqus de Auon, D. Antonio de la Cerda, Octaviano Gonzaga y otros seores de la corte, atravesando fuertes sumas. As es que sus enemigos tomaron ocasin de ah para decidir Felipe I I que ordenase se hiciese una informacin judicial acerca su fidelidad integridad como ministro, cuyo encargo dio verbalmente Rodrigo V z q u e z de Arce, presidente del consejo, que procedi ella secretamente. El resultado de dicha primera informacin fu desfavorable Prez, pues su corrupcin qued patentizada. Rodrigo Vzquez oy personas da

68

ANTONIO PREZ

mucho carcter y dignas de fe, tales como D . Luis de Overa caballero de la orden de Santiago; D. J u a n Gaetan, mayordomo del archiduque Alberto; el conde de Fuensalida, D. P e d r o de Velasco, capitn de la guardia espaola del rey; D . Fernando de Solis, D. Rodrigo de Castro arzobispo de Sevilla etc. Sus deposiciones patentizaron la venalidad de Prez, la extravagancia de su lujo y su estrecha intimidad con la princesa de Eboli. Qued probado que su padre, Gonzalo Prez, al morir nada le habia dejado, y que tenia l una fortuna y un tren de casa que no guardaba proporcin con los emolumentos de su destino, u Se trataba en su nacimiento y grandeza de su casa y persona, dice el conde de Fuensalida, ms esplndidamente que ningn Grande de Espaa, y tenia tantos criados para su servicio que el dia que no comia en estado, le traan la comida con tantos criados y plata, como si tuviera mil quinientos de renta: y dems de esto ha entendido que tiene veinte treinta cavallos, y yendo este testigo Toledo le encontr en Torrejoncon coche, carroza y litera, y muchos criados caballo y pie que le acompaaban, n El capitn de la guardia espaola D. P e d r o de Velasco dijo que Prez habia hecho amueblar su aposento como el del rey; evalu su mueblaje en 140,000 ducados, y aadi que segn dicho de aquel no era menor su renta. El arzobispo de Sevilla, ms moderado en sus clculos, no gradu sus gastos anuales mas all de unos

Y FELIPE II.

69

15 2 0 , 0 0 0 ducados, suma ya sin embargo enorme. -Sacbase pues la consecuencia de que para reunir esta fortuna, alimentar este tren y lujo y sostener tan fuerte juego, Prez habia abusado de su posicin y vendido su favor. Luis de Overa declar que l mismo habia entregado Prez 4 , 0 0 0 ducados por el nombramiento del cargo de la infantera italiana concedido P e d r o de Mdicis; que Andrs Doria le daba anualmente una buena suma de dinero para que favoreciese sus intereses con el rey; y que los prncipes de Italia y todos cuantos tenan algo que pretender en Espaa obraban con igual generosidad; de manera que habia oido decir muchos italianos: iique mas queran dar Antonio Prez lo que haban de gastar en esta corte en sus pretensiones, que no estar mucho tiempo en ella sin negociar, de que iban muy contentos sabiendo este camino, n Esta informacin empezada en el mes de Mayo de 1582, no tuvo, por entonces, consecuencia alguna. Al ao siguiente murieron repentinamente dos hombres en quienes Prez habia depositado todos sus secretos: el uno era el astrlogo P e d r o de la Era, quien llevaba con frecuencia consigo, y consultaba sobre los acontecimientos futuros de su vida y los accidentes de su fortuna; el otro era su escudero Rodrigo Morgado, que habia llevado varios mensajes de su parte la princesa de Eboli, habia sido testigo de sus intimidades y tenia conocimiento de las escenas violentas ocurr

70

ANTONIO PREZ

das entre la princesa y Escovedo, por causa de Prez. El hermano del astrlogo y el del caballerizo, creyeron que haban sido envenenados por Prez para que no pudiesen descubrir lo que de l saban. Los cmplices del asesinato de Escovedo fueron desapareciendo todos al igual que los depositarios de los secretos de Prez. Insausti no goz por mucho tiempo del grado ele alfrez que le haban dado en recompensa ele la parte que tom en aquel homicidio: poco tiempo despus de su llegada Sicilia muri. Miguel Bosque, hermano del alfrez Antonio Enriquez, experiment la misma suerte en Catalua. Enriquez, atribuyendo esta muerte Prez y temiendo no le sucediese lo propio l mismo, se decidi por animosidad, y cediendo las instancias del capitn D. P e d r o de Quintana, prximo pariente de Escovedo, revelar de qu manera y por orden de quin haftia sido muerto cinco aos antes el secretario de D. J u a n . El 23 de J u n i o de 1584 escribi desde Zaragoza Felipe I I para pedirle un salvoconducto, comprometindose probar ante la justicia que el secretario Antonio Prez habia ordenado el asesinato de Escovedo, y consintiendo en que le colgasen de u n pi como traidor si no cumpla su palabra. H a biendo sabido algn tiempo despus que habia llegado Zoragoza un alfrez nombrado Chinchilla con designio de deshacerse de su persona y una carta de recomendacin para el duque de Villa

Y FELIPE II.

71

Hermosa, virey de Aragn, huyse Lrida, desd e donde dirigi Felipe I I con fecha 16 de Agosto otra carta ms ejecutiva a n que la primera. A l propio tiempo Quintana escribi al rey: "Suplico V. M. humildemente sea servido, en consideracin de los muchos servicios que el secretario Escovedo le ha hecho el muerto, que con la brevedad que V. M. le parezca conveniente proceda con la justicia, que esperamos de V. M., contra el dicho Antonio Prez, pues el delito est descubierto: que con eso me dar por bien remunerado de veinte aos que ha que sirvo V . M. en la guerra: pues aun no contento el dicho Antonio Prez con lo hecho, intenta matar D . P e dro Escovedo y al alfrez Enriquez porque se borretodoyno.seaclare.il Felipe I I no permiti an que se empezase formar causa sobre la muerte de Escovedo; pero obr entonces contra Prez de un modo ms riguroso que la primera vez. E n vista de lo que arrojaban las averiguaciones por delito de corrupcin, llamadas visita en Castilla, le hizo condenar en 23 de Enero de 1585, por medio de la siguient e sentencia: "El licenciado D. Toms Salazar, del consejo de S. M. por la santa y general Inquisicin, comisario general de la cruzada, etc., atendido que S. M. deseando saber y conocer el modo como le h a n servido sus secretarios de la corona de Castilla, as como la integridad, fidelidad y zelo con que ellos y sus oficiales han procedido en el ejer-

72

ANTONIO PREZ

cicio de sus ministerios y cargos, ha ordenado que se les sometiese' una visita comisionndonos al efecto; ante todo hemos actuado varias averiguaciones y diligencias, en virtud de las cuales hemos tenido por conveniente notificar algunos de ellos los hechos de que aparecan reos; cuya notificacin efectuada, les hemos oido en defensa; luego, quedando ya terminados los procedimientos de la visita, S. M. ha resuelto nombrar y nombrado jueces fin de que en unin examinsemos dicho procedimiento y disemos nuestro fallo con arreglo ajusticia. "En su consecuencia, habiendo tomado en consideracin los cargos y justificaciones del secretario de Estado Antonio Prez, y despus de consultado el parecer de S. M. ha sido condenado el referido Prez ser encerrado en la fortaleza que S. M. tenga bien designar, por espacio de dos aos, ms si el rey lo tuviese por conveniente; ser expulsado de la corte por diez aos, debiendo residir treinta leguas de distancia de ella, y quedar suspendido de sus funciones durante igual espacio de tiempo, quedando ademas discrecin de S. M. y sus sucesores prorogar levantar una y otra pena. Los aos de reclusin y detencin, se le abonarn como de destierro, pero en caso de infraccin se duplicar la. pena, t e m mas: en los primeros nueve dias despus del en que se le haya leido esta sentencia, pagar, volver y restituir 12.224,793 maraveds en el modo y forma siguien-

Y FELIPE I I .
a-

73

tes, saber: 2.078,385 que ha recibido y le fueron remitidos aples por cuenta de la seora doa A n a de Mendoza y de la Cerda, princesa de Eboli, salvo el derecho que tenga para percibir de la referida princesa cierto censo que supone pertenecerle y gravar sobre sus bienes; item ocho colchas nuevas, bordadas de oro y plata, sobre terciopelo carmes, recibidas de dicha princesa, debindolo verificar en el mismo ser y estado en que le fueron entregadas; no ser que prefiera pagar por cada una de ellas 300 ducados, reservndole Prez su derecho para reclamar contra la referida princesa por la compensacin que pretende haberle dado: item, dos diamantes de subido valor, que parece haber recibido de dicha princesa, bien en su lugar 2000 ducados; item, cuatro piezas de plata procedentes ele la venta de la vajilla del conde de Galvez, y que l ha recibido de dicha princesa, en el mismo ser y estado que le fueron entregadas, bien 44,370 maraveds: item, una sortija montada con un granate, que ha recibido de la mencionada princesa, bien 198,750 maraveelis; fin de que todos los objetos y sumas sobredichas, sean entregadas los hijos y herederos del prncipe R u y Gmez, por ellos quien pertenezca: item, un brasero de plata recibido del serensimo seor D. J u a n de Austria, en el mismo ser y estado en que le fu entregado, en su lugar 700 ducados, y por diversos otros cargos y transgresiones que resultan del procedimiento y quedan probados por l 10

74

ANTONIO PREZ

7.371,0#8 maraveds, aplicado todo por la cmara y fisco de S. M .n Prez se queja amargamente de la injusticia de esta sentencia, pero sin justificarse de los hechos que se le imputaban, pues en sus Relaciones se limita provocar la validez de un donativo, por el que casualmente no se le persegua, y que no figura en la sentencia. Tres dias antes de que fuese firmada, y fin de que no tratase de burlar su ejecucin, los dos alcaldes Alvaro Garca de Toledo y Espinosa, se presentaron en la casa en que estaba semi-arrestado y que lindaba con la iglesia de San Justo. El.alcalde Espinosa entr en el escritorio do estaban los papeles para apoderarse de ellos; y Alvaro Garca de Toledo subi una grande sala, en. donde se hallaba Prez, con doa J u a na Coello, le comunic las rdenes que habia recibido arrestndole en su consecuencia. P r e z concibi en seguida el designio de colocarse bajo la proteccin de la justicia eclesistica, y envi diestramente uno de sus servidores preguntar al cardenal su parecer sobre el particular. Mientras esperaba su vuelta entretuvo al alcalde. H a biendo el cardenal aprobado su proyecto, y cldo*selo comprender as el criado por medio de una sea, en presencia misma del alcalde, que nada sospech, Prez, diciendo que iba volver inmediatamente, pas un aposento vecino, cuya ventana que no tenia ms all de ocho nueve pies de alto, daba San J u s t o ; y saltando por ella se

Y FELIPE II.

75

refugi en la iglesia, que cerraron en seguida. Los alcaldes corrieron tras l, hicieron forzar con una palanca las puertas que no queran abrir. Anduvieron largo tiempo buscando Prez, y por fin le hallaron en los desvanes de la iglesia, agazapado s el mismo techo, de donde le sacaron lleno de polvo y telaraas. N o obstante las protestas y resistencia de los sacerdotes, le hicieron llevar por sus alguaciles al coche que le condujo la fortaleza de Turuegano. Mas este asunto no qued as, suscitse u n a competencia entre la justicia religiosa y la justicia civil. El fiscal eclesistico acus los alcaldes de haber violado las inmunidades de la Iglesia, y les hizo condenar sucesivamente por el tribunal del vicario general y por el de la nunciatura que volviesen depositar el preso en San J u s t o . P e r o Felipe I I oblig los jueces eclesisticos, con la violencia de sus procedimientos, alzar mano de la causa, hizo anular, en 1589, por el consejo de Castilla, las censuras pronunciadas contra sus alcaldes. N o habiendo logrado Prez colocarse bajo la protectora jurisdiccin de la Iglesia, trat de recurrir la independiente de Aragn en el verano de 1585. J u a n de Mesa, complicado en el asesinato de Escovedo, parti de Aragn y fue hasta la fortaleza de Turuegano para sustraerle con dos yeguas herradas al revs. Empero aunque diestramente combinado por don Baltasar de Alamos

76

ANTONIO PREZ

este proyecto de evasin, descubrise y fu desconcertado. Desde entonces. vigilse ms estrechamente Prez; y fin de obligarle que entregase los papeles que habia puesto en salvo, y que podian justificarle haciendo recaer la culpa sobre el rey, pusieron tambin presos su mujer hijos. Amenozaron doa J u a n a Coello con un encierro perpetuo pan y agua si no entregaba los papeles que se le pedan. El confesor del rey y el nuevo presidente de Castilla, el conde de Barajas, la hostigaron con sus instancias y sus amenazas; mas no se dej vencer y hubiera rehusado con animosa constancia el desprenderse as de los medios de justificacin da s u m a n d o , no haberle dado ste orden de que lo hiciese, por medio de u n billete escrito con su mano y sangre. Decidise Prez dar este paso despus de haberse resistido por largo tiempo, para poner trmino la cautividad de su mujer y aliviar la suya. Dos bales cerrados y sellados que contenan los papeles tan vivamente codiciados, fueron remitidos al confesor, el cual sin abrirlos envi inmediatamente las llaves al rey. Este precioso depsito fu recibido con tanta mayor alegra, cuanto que el seor crey haber arrebatado al subdito los medios de acusarle y defenderse. P e r o tan astuto Prez como Felipe I I , logr, auxiliado por manos fieles inteligentes, separar de los papeles que entreg las piezas mas importantes para su justificacin y muchos billetes autgrafos del rey, que ms tarde produjo ante la justicia de Aragn.

Y-FELIPE II.

77

Cuando hubo-Prez entregado dichos papeles, que fue fines de 1587, dulcificse su cautiverio. Dos aos de u n rgido encarcelamiento haban minado su salud cayendo enfermo en Turuegano; y doa J u a n a Coello obtuvo la gracia de que se le trasladase Madrid, en donde goz de nuevo, durante catorce meses, de una semi-libertad en una de la's mejores casas de Madrid, recibiendo en ella las visitas de toda la corte. H a s t a se le lleg conceder permiso para que asistiese los oficios de la semana Santa en Nuestra Seora ele Atocha. P o r otra, parte habian puesto por aquel tiempo, preso don P e d r o Escovedo, despus de haberle quitado el empleo que ocupaba en el consejo de hacienda, porque se quejaba de que no se le habia hecho justicia y se le atribua la intencin de hacer asesinar Prez. Los contrapuestos tratos de que era este ltimo objeto, asombraban sus enemigos, y Rodrigo Vzquez, preguntado sobre el particular por el seor de Fonseca, le contestab a : "Qu quereys que os diga? Que unas vezes me da priesa el rey y alarga la mano, otras espacio, y me la encoge. N o lo entiendo ny alcanzo los mysterios de las prendas que deve de aver entre rey y vasallo. Sin embargo, habase seguido misteriosamente de el verano d 1585 la causa sobre el asesinato de Escovedo: habiendo ido Felipe II presidir las cortes de Aragn, Rodrig Vzquez habia aprovechado esta ocasin para interrogar el 31 de

78

ANTONIO PREZ

agosto en Monzn, al alfrez Antonio Enriquez, que un ao antes se habia denunciado como cmplice del asesinato de Escovedo, y habia ofrecido contar sus detalles y sealar los autores de l. Entonces fu cuando este antiguo paje de Escovedo hizo sobre la muerte del secretario ele don J u a n la declaracin que hemos manifestado mas arriba. Vzquez interrog adems Gernimo Diaz y Martin Gutirrez, el primero ele los cuales habl extensamente acerca las relaciones de Prez con la princesa de Eboli, y el otro dijo cuanto sabia sobre la fuga de los asesinos al reino de Aragn, y especialmente acerca de su vecino J u a n de Mesa, que despus de haber ayudado Prez deshacerse de Escovedo, habia intentado sacarle de la fortaleza ele Turuegano. Habiendo pasado en el otoo de 1581 de Aragn, de donde era nativo, Madrid, el mayordomo Martnez, quien el alfrez Enriquez habia designado como director de todas las tramas contra la vida de Escovedo, con el objeto ele entresacar los papeles de Prez relativos aquel asunto y entregarlos al confesor del rey, Vzquez le hizo prender y le interrog. Diego Martnez lo neg todo con la mayor sangre fra, y aun aadi que su amo habia sentido en extremo la muerte de Escovedo, de quien era muy amigo,' y que habia hecho muchas diligencias para descubrir el autor de ella. A l saber Prez desde la fortaleza de Turuegano, en donde se hallaba an, la prisin de

Y FELIPE II.

'

79

su mayordomo, depositario de todos sus secretos, alarmse vivamente, y escribi al rey en 20 de noviembre de 1587: "Seor: durante todo el curs l e mis miserias, lie procurado no traspasar los lmites en que debe detenerse un humilde subdito de V. M.; mas aunque no sea otra cosa, soy aun su servidor Esta es la causa porque desde este lecho de dolor, en donde estoy sin poder moverme he elegido un hombre fiel que es mi confesor, quien encargo ponga esta carta en manos de V. M., fin de que pueda ocuparle, para evitar mayores inconvenientes, en lo que sea til su servicio. Es el caso que estando doa J u a n a en Madrid, solicitar el remedio de mi cura y de mi vida, que depende de la misericordia de V. M., el alcalde Espinosa ha prendido Diego Martnez, porque se supone que Escovedo en el descargo de la muerte, porque est preso, dice que enviar hombres en busca de Diego Martnez y de cualquiera de los otros criados de Antonio Prez que mataron su padre, para hacer lo mismo con ellos. Diego Martnez se ha presentado en Madrid con toda seguridad como un hombre que no es culpable. Ahora bien, aun cuando doa J u a n a haya recurrido al presidente reclamando Martnez como una persona que nos pertenece, de n a d a ha servido su intercesin." Prez, que ignoraba an que Diego Martnez hubiese sido preso consecuencia de la deposicin de su antiguo paje, suplicaba al rey no le dejase entre las manos del

8o.

ANTONIO PREZ

alcalde Espinosa, que era amigo de los Escovedos, y cuya odiosa parcialidad atribuia este nuevo arresto. P e r o habiendo salido despus de Turuegano, y entendido las divulgaciones del paje Enriquez, temiendo no pusiesen demasiado prueba la fidelidad de Martnez, con la que contaba, aplicndole el tormento, y sobre todo no queriendo que Vzquez por medio de calculadas delaciones llegase proporcionarse otros testigos, escribi al rey de nuevo en 3 de febrero de 1528: ". Conjuro V. M. ordene su confesor se d prisa en seguida prevenir lo que puede acontecer, puesto que se halla enterado de todo lo concerniente este negocio, podr mejor que otro alguno aconsejar lo mas conveniente para evitar consecuencias perjudiciales al prisionero al servicio de Dios y al vuestro El juicio y rigor de losjueces suele ser arrojado algunas veces, y no conviene poner Martnez en aprieto y aventura. M e atrevo decir que el remedio seria de tener la mano al juez; pero sobre todo no consentirle que aya mas dilaciones,en este negocio: porque si trahen un falsario cmplice con seguridad de sus delitos, mejor con la dilacin hallarn otros: todo seatajaconlabrevedad.il P e r o l cierto es que Felipe I I no trataba de prevenir ni evitar cosa alguna. Dej Rodrigo Vzquez que continuase los procedimientos, y ste care en la prisin real Diego Martnez con el alfrez Antonio Enriquez, quien se habia con-

'

Y FELIPE I I .

8l

cedido un salvo conducto. Diego Martnez us con Enriquez una desdeosa altanera, tratndole de servidor ingrato, de odioso asesino, manchado ya con muchos crmenes y de testigo sobornado segn se hallaba en el caso de poderlo as probar. Entre los asertos del uno y las negativas del otro no le era posible al juez fallar; necesitbase otro testigo, y Vzquez lo busc. El marmitn J u a n Rubio se habia vuelto Aragn, ci estaba tambin el boticario que haba preparado el brebaje ponzooso para Escovedo; y como los jueces de Castilla no tenan derecho alguno jurisdiccional en aquel reino, Vzquez despleg tocia su habilidad y zelo para atraerlos Madrid; m a s habindolo sabido Prez no perdon tampoco por su parte medio alguno para impedir que compareciesen ante el tribunal de sus enemigos. Encargle J u a n de Mesa que no los perdiese de vista, y este logr detenerlos; mas no se aquiet por ello temiendo que, arrastrados seducidos, no se evadiesen de su influencia y fuesen perderle con sus declaraciones. Escribi pues al rey y le pidi con elocuentes splicas sobreseyese aquellos procedimientos y le devolviese su perdido favor ti H a n procurado algunas veces coger J u a n Rubio y entregarle Escovedo, que es por lo que yo he tenido cuidado, sin cansar a V. M., para que miren all por l, y que le entretenga J u a n de Mesa, que es aquel criado mi y hombre de chapa. Y sabe Dios los sustos que yo he 11
r

82

ANTONIO PREZ

padecido, por no saber del J u a n Rubio, que es el Picaro, y de quien decia Vzquez que era un Sinon, porque no le huviessen cogido, l se venga como estotro Si V. M; no pone con mano compasiva remedio esta nueva desdicha no veo el fin de las lentitudes de Vzquez, porque Escovedo se prevale de todas estas demoras que favorecen sus planes, y encuentra siempre apoyo en Vzquez para todo quanto es contra derecho. E n el nterin el pobre Martnez est punto de sucumbir bajo sus golpes. P o r las llagas de Christo mili veces suplico V. M. se duela de nosotros y se apiade de nuestra inocencia, y de la fidelidad y leales servicios de esta persona, padre y abuelos, y se duela V. M. de este abatido, y sea juez, y el que satisfaga al mundo Digo, seor, con un remo, siquiera de su servicio, porque no piense el mundo que tal privacin de todo lo que se posea con tales demostraciones, fue por infidelidad ma, pues no la tuve j a m s . As por amor de Dios, Seor, nos socorra con alguna seal de la gracia de V. M. que esta he menester, y vida. H e c h u r a de V. M. Antonio Prez. Lejos de conrover Felipe I I las angustias y splicas de Prez, remiti dicha carta y las dems que le escribi en aquella poca, Rodrigo V z quez, para que figurasen como piezas en la causa. Este continu la sumaria de que estaba encargado, sin llegar obtener en limpio otra cosa que dichos y conjeturas sobre la culpabilidad de P e .

Y FELIPE I I .

83

rez. Los testimonios que recogi fortificaban la deposicin de Antonio Enriquez, mas no le servan de suplemento legal: formaban una especie de clamo pblico, pero no le procuraban una certeza jurdica. Sin embargo, Rodrigo Vzquez los consider como suficientes para dar al proceso u n nuevo carcter, hacerle salir de las tinieblas de la misteriosa sumaria seguida por espacio de siete aos, y envolver en l atrevidamente Pefez. El 21 de agosto de 1589, hizo visitar la prisin que ocupaba Prez en las casas ele D. Benito de Cisneros, p a r a saber si era segura y bien guardada. Habiendo sabido que el aposento en que estaba encerrado el preso constaba de diez y seis piezas; que los dos alguaciles Erizo y Zamora, encargados de su custodia, no podan vigilarle suficientemente; cpie existan en su parte posterior dos puertas que no cerraban, y por donde se entraba y salia durante la noche y aun mas que se habia visto pasearse en medio del dia Prez por las calles y sin guardas, solicit del conde de Barajas que se tomasen mayores precauciones. Este orden inmediatamente que se cerrasen cuidadosamente y de un modo seguro las puertas y ventanas de la prisin, y coloc al. rededor de Prez mayor nmero ele alguaciles. Luego que se hubieron tomado todas estas medidas, Vzquez interrog dos veces Prez sobre el asesinato de Escovedo en los dias 23 y 25 de agosto, y le comunic los cargos que pesaban so-

84

ANTONIO PREZ

bre l y sobre su mayordomo Martnez, segn resultado de la declaracin de su antiguo paje Enriquez. Prez lo neg todo, y trat con mucha destreza y aplomo de indicar la causa real de la muerte de Escovedo. Interrogse Doa J u a n a Coello pero sin mayor resultado. El 25 de agosto, despus de un segundo interrogatorio, Vzquez firm una sentencia que declaraba el crimen, estableca los cargos resultantes de la instruccin contra Prez y su mayordomo, y les conceda diez das para responder y justificarse. D. P e d r o Escovedo present entonces queja formal contra uno y otro. Prez y Martnez nombraron sus abogados, y trascurrido el trmino de los diez dias que se les habia concedido, pidieron y obtuvieron una prroga de ocho mas para presentar sus descargos. A l propio tiempo Prez, quien haban puesto grillos para tener mas segura su persona, present caucin suficiente para que se los quitasen, y en 7 de setiembre present seis testigos en su defensa, quienes declararon que el secretario Escovedo y Antonio Prez eran amigos ntimos; que cuando acaeci el asesinato del primero, Prez est a b a en Alcal con el marqus de los Velez; q u e al parecer aquel hecho le caus mucho sentimiento, y que segn su conviccin, Antonio Enriquez era un testigo falso y sobornado, pues que se haba vuelto inseparable amigo de los Escovedo. Aadieron que Antonio Prez, en cuya justificacin declararan muchos testigos importantes, era

Y FELIPE II.

85

u n hombre eminente, buen cristiano, temeroso de Dios y que no habia hecho mal nadie. Los mismos seis testigos declararon en pro de la inocencia del mayordomo Martnez. A pesar del encono de sus jueces y del odio de sus enemigos, era difcil condenar legalmente Prez, contra quien solo se levantaba un testigo, y aun este posedo de un sentimiento ele venganza y argido de falso. As es que Vzquez entabl un nuevo sumario, y se empe cual nunca en hacer comparecer al boticario de Aragn y al alfrez J u a n Rubio. P o r su parte Prez, queriendo aprovecharse de sus ventajas, y temiendo nuevas dilaciones asaz peligrosas para l, solicitaba con instancia se fallase la causa y se le pusiese en libertad. Mas la sazn intervino de nuevo el confesor de Felipe I I con extraas sugestiones. E n el momento mismo en que las pruebas eran insuficientes contra Prez, inst ste que las completase con sus declaraciones. P a r a decidirle ello, expsole entonces la teora de que hemos ya hecho mencin acerca la inocencia inculpabilidad de los asesinatos mandados por el rey. n S e 11 or, habiendo atendido, le deca, los grandes tra11 bajos de V. M. y de su casa tanto tiempo ha, he 11 andado pensando conmigo si era bien por lo que n a Charidad pide, dar consejo quien no me lo 11 pide. E n fin me he resuelto en hazerlo, y assyle 11 digo, que pues V. M. en realidad de verdad tieniie escusa peremptoria en este hecho, quanclo se

86

ANTONIO PREZ

uvenga saber, que V. M. deuria de confesar de itplano lo que s le pide, y con esto se quitar iimi juyzio de todos los trabajos, que tiene, pues ti el fundamento de todos ellos es, y ha sido esto,, iiy cada uno responda por sy. Dios guarde V. H M . muchos aos con la salud, y descanso, que su n casa ha menester, n Prez se guard bien de seguir este consejo, que bajo una apariencia de inters y compasin ocultaba u n peligroso lazo, y se neg ello apoyndose en la voluntad misma del rey, que le haba escrito: nNo os de cuidado cuanto hizieren vuestros enemigos, ny me dexeys, que yo no os faltar, y estad seguro que no podr la pasin obrar contra v o s . . . . . . y vos aveys de tener p o r bien que no se entienda que aquella muerte se hizo por my orden, n Prez contest pues al confesor, despus de haberse aconsejado con el cardenal de Toledo, nque condenarse en un caso tan grave, era contra su consciencia, mas siendo en dao ele tantos inocentes, y que declarar lo que su rey le mandase callar no era sano consejo... y que para todo seria mejor que l se concertase con Escovedo. ii Este debia hallarse tanto ms dispuesto u n a reconciliacin, cuanto que en once aos no habia podido probar perentoriamente el crimen e P rez, y que si por otra parte no lo consegua, se hallaba expuesto que recayese sobre l un riguroso castigo. H a b a recibido con gran misterio

Y FELIPE I I .

87

una carta dirigida sin duda por su hbil adversario. uPorque s que, aunque diga mi nombre, no me conoce; no avr que ponerle aqu; solo entienda que soy su amigo, y como tal le digo que no se canse en seguir el negocio de su padre, porque no se ha de hacer nada; y sino estubiera ciego, bien lo podia haber hechado de veer, que no gusta al rey que lo siga; pues por eso le ha quitado el oficio, y aun plegu Dios no le suceda lo que su padre, si passa adelante con la porfa: y con esto cumplo con la amistad que le debo. . Dios le abra los ojos y le guarde. Su mayor amigo quien sabe.n As en el momento mismo en que el confesor le sugera que lo declarase todo, verosmilmente por orden del rey con la intencin de perderle en seguida fcilmente, pues se creia que se habia desprendido de los papeles y cartas que podan justificarle, Prez se servia del nombre del rey para hacer insinuar Escovedo que renunciase sus persecuciones y venganza, lo cual accedi ste mediante la suma de 20,000 ducados. El 28 de Setiembre, ante el escribano Gaspar Resta firm u n a escritura en regla, por la que desistia de todas sus pretensiones y demandas, y solicit del rey, de Rodrigo Vzquez, de los alcaldes de corte y otras cualesquiera justicias, dejasen de entender de dicha causa y pusiesen Prez y Martnez en libertad, declarando que les perdonaba para cumplir como buen cristiano, quitarle de pleitos y diferencias, y satisfacer el deseo de personas

88

ANTONIO PREZ

graves que se haban interpuesto. Estas eran el almirante de Castilla, D . Luis Enriquez de Cabrera, el duque de Medina de Rio-Seco conde de Mdica, D. Rodrigo Zapata, comendador de Monte-Alegre, en la orden de Santiago hijo del conde de Barajas, presidente del Consejo de Castilla, D. Alonso de Campo, y-Jaime Mazengo, que firmaron el acta de desistimiento de Escovedo, confirmada por l mismo en I de Octubre de 1 5 8 9 . No habiendo podido el confesor de Felipe I I inducir Prez que declarase su delito, segn habia persistido siempre en aconsejarle, habia sin embargo aprobado, fin de sacar el mayor partido posible, su reconciliacin con Escovedo. n E l otro camino, le habia escrito, que vuestra merced dice de amistad con Escovedo me parece bien; y esto avia de ser sin meter en ello su Magestad, pues est con l disgustado, por las ocasiones que vuestra merced sabe de su padre y suyas tan graves, n P e r o esta terminacin no satisfizo los escrpulos el odio de Rodrigo Vzquez. E n lugar de poner Prez en libertad, lo cual reclamaba ste con ms instancias que nunca, escribi Felipe I I : nQue ya que Antonio Prez se libra va, por el concierto con Escovedo de la muerte de su padre, mirasse su Majestad que avia corrido mucho averse cometido aquella muerte por orden suyo, y que su autoridad convenia descubrirse ya, y mandar Antonio Prez que declarasse las cosas y motivos que huvo para hazerse aquel castigo: y aao

Y FELIPE II.

89

dia: 11 Dase, Seor, entender Antonio Prez que o est provada la muerte por el proceso (aunque para m bastasse si huviere de ser juez.) Vuestra Majestad me escriva un villete, que yo se le pueda mostrar diciendo, n decid Antonio Prez it que ya sabe, como yo le mand que hiciesse ma11 tar Escovedo por las cosas que l tiene enten11 didas, que mi servicio conviene, que las den clare. 11 Cuando el cardenal de Toledo lleg tener conocimiento de tan inconcebible proyecto, se aperson con el confesor de Felipe I I y le dijo: nSeor, yo soy loco, este negocio es loco. Si el rey le mand Antonio que hiziesse matar Escovedo y l lo confiessa qu quenta le pide ny qu cosa? Mirara los entonces, y el lo viera, que estotro no era juez en aquel acto, secretario y relator de los despachos que le venan las manos, y egecutor de lo que le mand, y encarg como un amigo otro etc Resusctenle quinientos muertos, restituyan le sus papeles sin averos revuelto y reledo, y aun entonces no se puede hazer tal. n Lo que al cardenal de Toledo le pareca insensato lo era realmente, pero por otras muchas razones. Cmo! Felipe I I habia ordenado el asesinato, el criminal y el hijo de la vctima se avenan, podia poner trmino un proceso cuya acongoj adora duracin le habia desazonado muchas veces y cuya escandalosa publicidad podia comprometerle, y no se apresuraba devolver Prez 12

go

ANTONIO PREZ

la libertad, sofocando finalmente un negocio tan peligroso? Qu inters podia tener en convenir en que l habia dado la orden de un asesinato, y en castigar al que lo habia ejecutado? Seguramente no era el honor de la majestad al que debia afectar semejante confesin, ni el inters de su reputacin, la que iba causar una doble herida, vendiendo su cmplice despus de haberle hecho asesinar uno de sus subditos. Este modo de obrar no se explicaba, pues, ms que por la ceguedad de la pasin y el deseo de venganza. A l a verdad no pudo solicitarse con otro intento la confesin del crimen aconsejada primeramente por el director de conciencia del rey y exigida luego por Rodrigo Vzquez. Felipe I I creia sin duda, que privado Prez ele sus papeles no podra presentar pruebas de los motivos que atribuira el asesinato, que por consiguiente seria fcilmente condenado como falsario calumniador de su seor, y que con su muerte terminara de u n modo ms satisfactorio, y favorable para l, aquel negocio, que no quedaudo impune: trama abominable que estuvo pique ele envolver y ahogar al culpable pero infortunado Prez. Efectivamente, lese en el proceso manuscrito el siguiente auto .extendido por Rodrigo Vzquez el 21 de Diciembre de 1589: "Aviendo hecho el rey nuestro seor relacin, que pareca aver sido Antonio Prez, en relen la muerte del secretario J u a n Escovedo, con voluntad y consentimiento

y FELIPE I I .

de Su Majestad, y que pareca conveniente que pareciesse este consentimiento en el proceso, para descargo de Antonio Prez, y poderlo conforme esto absolver de tocio, como era justo; y assimismo seria necesario se mostrassen las causas del, para que no se ofenda punto de reputacin de Su Majestad, y su gran crhistiandad; convino en que as se hiciesse, y mand que supiessen del dicho Antonio Prez las causas dichas, pues l era el que las sabia y avia dado noticia Su Majestad y la averiguacin y probanza que avia dellas. n Al mismo tiempo, para poner cubierto al rey, se habia tomado la precaucin de aadir: "Y en quanto si se pondran en el proceso, no, avisara despus lo que fuese su voluntad, n P a r a llevar cabo este plan, Felipe II dio Rodrigo Vzquez una orden por escrito, concebida en estos trminos: "Podris decir Antonio P rez de mi parte, y si fuere menester ensendole este papel, que l sabe muy bien la noticia que yo tengo de haver el hecho matar Escovedo, y las causas, que me dixo que.avia para ello: y porque mi satisfaccin y la de mi conciencia conviene, saber si estas causas fueron, no bastantes, y que yo le mando que las diga, y d particular razn dellas, y muestre, y haga verdad las que aun me dijo, de que vos tenis noticia, porque ya os las he dicho particularmente, para que a viendo ya entendido las que as os dijere, y razn que os

92

ANTONIO PREZ

diere deilo, mande ver lo que en todo convendra hacer, M Habase redoblado la vigilancia que se tenia con el prisionero, ordenando los alguaciles Erizo y Zamora que le custodiasen estrechamente, que no le permitiesen hablar ni comunicar con nadie, y que ni aun ellos propios lo hiciessen, bajo pena de la vida. Ensese entonces Prez la orden del rey, y entonces contest: "Que salvo (como tiene dicho) el acatamiento y reverencia debida al decir de Su Majestad, no tiene que decir ms de lo dicho en sus confesiones que esto que declara: ni sabe de la muerte, ni intervino en ella.n A l mismo tiempo recus de nuevo Rodrigo Vzquez, segn lo tenia ya hecho, como un juez apasionado y hostil. El rey para darle una aparente satisfaccin, asoci Vzquez al licenciado J u a n Gmez, individuo de su cmara y consejo. Los dos pues, en 25, 27 y 28 Enero y 12, 20 y 21 febrero 1590, insistieron con Prez para que*expusiese los motivos de la muerte de Escovedo, y probase su necesidad. Prez persisti en declarar que n a d a sabia y que se remitia sus declaraciones anteriores. Como toda costa se quera que confesase el delito, y voluntariamente no podan obtenerlo, trataron de obligarle ello por fuerza. Rodrigo Vzquez y J u a n Gmez ordenaron en 21 de Febrero los alguaciles que custodiaban Prez echasen este una cadena y un par de grillos en los pies. Prez solicit humilde y vanamente del

Y FELIPE II.

93

rey que se los quitasen, en atencin que el estado ele su enfermedael no le permitia soportarlos. El 22.de Febrero Rodrigo Vzquez y J u a n Gmez se trasladaron su prisin, y le intimaron otra vez que respondiese conforme lo prevenido por el rey. Prez se neg de nuevo ello. Entonces sus jueces le amenazaron con el tormento sin lograr intimidarle. E n seguida Vzquez se retir un aposento vecino, y dej al desgraciado Prez con el licenciado J u a n Gmez, el escribano Antonio Martnez y el verdugo Diego Ruiz, y fu sometido por ellos t a n terrible prueba, cuya irritante narracin sacar del mismo procedimiento. H A l instante mismo, le replicaron dichos jueces que persistiendo en toda su fuerza y vigor los indicios; le mandaban poner qestion de tormento, y si en el moriesse, lesin de algn miembro le sucediesse, fuese por su culpa, y cargo: y dijo lo que dicho tiene, que por estas dos cosas, la una ser hidalgo, y la otra el dao y lesin que resultasse en su persona, atento estar tullido de las largas prisiones ele once aos. Los dos jueces le hicieron entonces quitar los grillos y la cadena, ordenndole que prestase juramento y declarase lo que se le prevenia; ms habindose negado ello Prez, el verdugo Diego Ruiz le quit los vestidos dejndole solo los calzoncillos. Retirse este en seguida, y aquellos le intimaron de nuevo diese cumplimiento la orden del rey, conminndole con el tormento "por el

94

ANTONIO PREZ

cordeln si as no lo hacia. Repiti de nuevo Prez que se referia lo que tenia dicho. E n seguida habiendo preparado la escalera y aparato del tormento, el verdugo Diego Ruiz cruzle los brazos uno sobre el otro y dile una vuelta de cordel que le hizo arrojar agudos gritos, diciendo: "Jess! y "que avia de morir en el tormento, y que no tenia "que decir, sino morir.n L O que repiti varias veces habindole llegado dar hasta cuatro vueltas de cordel: entonces los jueces repitieron su intimacin de que declarase lo que se le havia mandado, lo que contest con grandes gritos y exclamaciones: "No tengo nada que decir y vive "Dios que estoy manco d un brazo, como saben "los mdicos, ii y con grandes sollozos aadi: "Se"or, por amor de Dios que me mancan y me han "mancado la mano, por Dios vivo,n y luego dijo: "Seor J u a n Gmez, christiano es, hermano por "amor de Dios, que me matas que no tengo de "decir ms.ii Los jueces le contestaron, que hiciese las declaraciones ordenadas, y no hizo ms que decir: "Hermano que me matas; Seor. J u a n Go"mez, por las llagas ele Dios acaben me de una "vez, dejen me, que cuanto quisieren dir; por "amor de Dios, hermano que te apiades de m." En seguida aadi que le quitasen ele como estaba, y que le diesen la ropa, que hablara, lo cual dijo teniendo ya ocho vueltas de cordel; y como ya empezaba declarar lo que luego seguir, dieron orden al verdugo de que saliese de la pieza

Y FELIPE I I .

95

en donde se daba el tormento, quedando solo P e rez con el licenciado J u a n Gmez y el escribano Antonio Mrquez. Prez, tan prfidamente vendido por su soberano, torturado con tanta crueldad por sus jueces, y vencido por el dolor, confes ser el autor de la muerte de Escovedo, y manifest las razones de Estado que tuvo para ello, expuestas en sus Relaciones y en el./mc>rz/presentado ante el Justicia de Aragn, y que'nosotros hemos ya anteriormente indicado y discutido. Entr en detalles bastante extensos sobre el particular, y luego "fule dicho este declarante que hiciese verdad y mostrase las cosas que as dijo su Majestad para la muerte de Escovedo; dijo que todos los papeles le fueron tomados las otras veces en diferentes prisiones, y que entre ellos hubiera muchos recaudos de que dicho tiene que clixo su Majestad y tuviese muchos testigos muy fidedignos, como la persona que se ha nombrado, que testificara de todo el caso. P e r o como doce aos que muri Escovedo han faltado las personas dichas. Dems que estas son materias que da el vasallo su prncipe, y ms cuando los particulares que le decan con secreto, y solas de Escovedo no se podan tener testigos." Al dia siguiente de tan dolorosas escenas, habiendo sabido Diego Martnez, este mayordomo tan fiel y tan reservado hasta entonces, que su amo lo habia confesado todo, creyse dispensado

96

ANTONIO PREZ

de guardar silencio por ms tiempo, y confirm por medio de una declaracin circunstanciada el relato que el alfrez Antonio Enriquez habia hecho de la muerte de Escovedo. La caicla de Prez era demasiado profunda para que despus de ella pudiesen conservarle ojeriza los envidiosos, y en su lugar dieron cabida la piedad. Sorprendi y aterroriz toda la corte el ver aplicar el tormento una persona de su rango, un ministro, un favorito, un dcil instrumento del rey. Nadie se consider al abrigo de los ms brbaros procederes de esa justicia violenta. Empezaba, por otra parte, hacerse pblico que el rey y Prez haban tenido comn participacin en el hecho, por el cual el uno sufra y el otro ordenaba la tortura. Murmurbase de ello en alta voz en la corte, y uno de los personajes de ms suposicin exclam con indignacin: "Traiciones de vasallos reyes muchas se han visto, pero de rey vasallo nunca tal!ii El mismo predicador de la corte dijo en el pulpito: "Hombres tras quien os andis desvanecidos y bocabiertos? No veis el desengao? No veis el peligro en que vivs? No le veis? No le vistes ayer en la cumbre y hoy en el tormento? Y no se sabe, por qu ha tantos aos que le aflijen? Qu buscis, qu esperis? E n cuanto .Prez, abandonado por sus jueces y por el verdugo, magullado y quebrantado, hallbase acometido de una ardiente fiebre, y de una inquietud de espritu ms aguda an que la mis-

Y FELIPE IJ.

97

ma fiebre. Claramente veia la suerte que se le reservaba, tras el tormento la muerte. Sabia que Vzquez habia dicho al rey que Prez privado de sus papeles no podra justificarse, y que as su conducta como sus declaraciones serian calificadas de bellaquera y falacia. Vzquez oy nuevos testigos, y dirigi sus indagaciones de manera que tendiesen probar mas y mas, que la causa del asesinato de Escovedo habia sido la intimidad criminal de Prez con la princesa d Eboli, hicieron recaer adems sobre Prez la muerte deL astrlogo P e d r o de'la Era y del escudero Morgado. En tan crtica y apurada situacin, Prez trat decididamente de libertarse por medio de la fuga del ignominioso suplicio que le aguardaba. Mas cmo lograrlo'? Tenia intiles los dos brazos, estaba enfermo, solo, estrechamente custodiado. Sin embargo, el 27 de febrero solicit que permitiesen entrar en la prisin sus criados para qu le asistiesen ei su enfermedad. El doctor Torres fu entonces visitarle como mdico, y declar que le habia hallado con mucha calentura y peligro de la vida sino se aliviaba. En 2 de marzo I>ermitierqon ue entrase servirle en su encierro bajo prevencin de no poder salir ni volver entrar, sin hablar con nadie, una sirvienta elegida por doa J o a n a Coello, y cuyo adelantado embarazo no le iinpedia cuidarle con el mayor esmero y fidelidad. Agravndose parecindose agravar la enfermedad, solicit mediados de Marzo doa 13

98

ANTONIO PREZ

J o a n a Coello la permitiesen ella y sus hijos asistir Prez, fin de que no muriese sin socorro. Al principio tuvo que sufrir algunas negativas, mas no desmay por eso en su propsito, insisti tanto, que al fin logr la permitiesen comunicarse con su marido principios de Abril. Entonces fu cuando Prez combin, hbilmente los medios de evadirse. Fingi ms que nunca hallarse postrado por el mal, y el mircoles santo . las nueve de la noche, habindose puesto un vestido y manto de su mujer, pas, merced este disfraz, por entre las guardias, y sali de su crcel. En la parte de afuera le esperaba un amigo suyo, y ms lejos estaba el alfrez Gil de Mesa aguardndole con dos caballos que deban trasportarle Aragn. Apenas haban dado algunos pasos, y antes de reunirse con J u a n de Mesa, toparon con la justicia que estaba haciendo la ronda. El amigo de Prez sin turbarse, se par y habl con ella, mientras Prez permaneca silenciosa y respetuosamente detras de l como un criado. Habindose felizmente librado de este riesgo, Prez lleg en pocos momentos hasta donde estaba Gil- de Mesa,, mont caballo con l, y seguido por un genovs; llamado J u a n Francisco Mayorini, corri en posta, el espacio de treinta leguas sin detenerse, y puso por fin el pi en Aragn, en donde le esperaba el apoyo de una justicia imparcial, en medio de un pueblo, cuyos privilegios le colocaban en una posicin muy independiente, y cuya independencia le comunicaba un elevado orgullo y valor.

Y FELIPE II.

99

IV.
Diligencias judiciales entabladas por Felipe II contra A n tonio Prez ante el justicia mayor del reino de Aragn.Desistimiento forzado de Felipe II.Acusacin de hereja intentada contra Prez.Su traslacin la prisin del Santo Oficio.Insurreccin del 24 de Mayo de 1591.Es reinstalado Prez en la prisin dlos Manifestados.

E n cuanto Prez hubo llegado Aragn, todo cambi de aspecto. La causa dej de ser ya un proceso misterioso entre dos cmplices, de los cuales el uno oprima al otro por medio de la misma justicia que obedeca su poder y su odio. Ante el libre y osado tribunal de Aragn la justicia no reconoca diferencia entre rey y vasallo. Prez habia expiado en Castilla la parte que habia tenido en el asesinato de Escovedo con la prdida de su favor, la ruina de su fortuna, su larga prisin y con los dolores del tormento. Felipe I I iba expiar la suya ahora en Aragn por la evidencia de su complicidad, la aclaracin de sus perfidias y la absolucin de su adversario. El subdito habia sido castigado en su persona, el prncipe debia serlo en su fama, nica pena reservada los que no pueden sufrir otra. Sin embargo, Prez, al verse libre, estuvo muy lejos de faltar al respeto debido y acostumbrado su seor, ni de mostrar una seguridad temeraria.

IOO

ANTONIO PREZ

Su deseo era poner trmino tan desigual lucha, as es que apenas hubo atravesado la frontera de Castilla, escribi Felipe I I desde Calatayud el 1 4 de Abril una carta llena de sumisin y de ruegos: "Seor, le dijo, viendo cuan la larga acabo " de tantos aos y con mis prisiones, y el rigor de " algunos ministros, sea de la Invidia, sin valer " my persona para merescer tanta, como ha paii desciclo, y que my causa, y miserias no tenan aun seal de fin, sino solo la vida, y lo de mas; y que el proceder de los ministros me tenan reii duzido no poder responder por my, ny por la "honrra de mis padres, y hijos, y ma (obligacin " natural y Christiana) me resolv hacer lo que "he hecho, y venirme a este reyno de V. Mages"tad, naturaleza de mis padres, y abuelos: pues " e n el es, y ser V. Magestad tan Seor de my " todo, como en medio de los grillos, y cadenas " mas fuertes, y yo tan obediente su Real volun" tad, como el baiTO en la mano de su Holero; de " que tengo dado buen testimonio, y prueva con el " largo suffrimiento, fundado en la esperanca, que " h e tenido siempre en V. Magestad, y en su gran " Christiandad, y Misericordia, y en el depsito, i que tengo en su Real pecho de mi innocengia, " que en solo este estado, y nombre dexo ya mis "pequeos servicios, y fidelidades, aunque en otro " subjecto, y ventura pudieran llegar mritos di"fferentes de los que en my han causado. Yo su" pplico V. Magestad muy humilmente, que pues

Y FELIPE II.

. IOI

'i tiene tanta prueva desta verdad, y notigia-de la passion de algunos, algn ministro por sus cons u l t a s , - y tracas, crea V . Magestad el entrego, y " possession que le doy desta persona, y animo ii su obediencia, y Real voluntad en todo; y que n o n permita, que la passion de los que digo, passe n adelante en offensa de su gran Cliristiandad, y "servigio, y en escarmiento de fieles vasallos, '"Tambin supplico V . Magestad por su gran H piedad mande mirar por essa muger, y hijos, y " nietos de padres, y abuelos fieles, y provados de || V. Magestad, y por quien V . Magestad es, se n sirva que bivamos en un rincn, el que V . MaH gestad fuere servido, que ser rogando Dios, n cuando para mas no valgamos, porla larga vida, ii y prosperidad de V . Magestad, quien el la de n muy cumplida en todo, como la Christiandad lo
"hamenester.il

Prez escribi el propio dia al confesor Diego de Chaves y al cardenal de Toledo, trasladndoles la carta que diriga al rey, y suplicndoles intercediesen en favor suyo para que le concediese esta ltima gracia. Felipe I I no admiti estas humildes y rendidas proposiciones de paz. L a fuga de Prez habia causado una satisfaccin general: hasta el mismo bufon de Felipe I I , llamado el tio Martin, que, como todos los de su clase, gozaba el privilegio de hablar libremente de todo su seor, y de mostrarse sensato pareciendo loco, le dijo delante de

102

ANTONIO PREZ

toda la corte a propsito de ella: "Seor, quin "es este Antonio Prez, que todos se huelgan "que se haya escapado? No devia tener cul"pa. H o l g a d v o s t a m b i e n . i l Mas Felipe I I en lugar de seguir el buen consejo de su bufn, extendi la severidad de sus persecuciones hasta la inocente familia de Prez; haciendo prender y encerrar en la crcel pblica su mujer y todos sus hijos. A l contar acto tan cruel ele iniquidad, vierte Prez palabras llenas de la ms amarga y .clolorosa agona: "Las pi-isiones, dice l, y rigores nuevos, que se hicieron el da siguiente de su salida, jueves Sancto, (Sancto el da, no lo menos la obra) en las personas de su mujer, y hijos, algunos dellos ele tal edad, cjue era menester llevarlos en brazos, (tales eran los faginorosos, y los bravoneles prisioneros) fueron lastimosssimos, y lastimosssimas las lgrimas, y alaridos generales. Devi de convenir, porque no se huyesen aquellos Barbarrojas, aquellos Aluchalys, aquellos hijos, aquel nido de golondrinos, aquella madre, que esta va presta para huyr en un caballo .brbaro ligerssimo, preada digo de ocho meses. E n tal estado la prendieron ella, y ellos. Quic tambin en tal dia, en que se suele ottorgar perdn graves delinqentes, y en la hora ele las progessiones de disgiplinantes del jueves Sancto, rompiendo por ellos, por las Cruzes, por todos los passos de aquella remembranza, porque no faltasen testigos de tan glorioso acto. E n fin, fueron llevados ma-

Y FELIPE II.

103

clre, y hijos la cargel pblica, meresgedoras personas, estado, sexo, edad, culpa de tal lugar, y de la compaa que en l suele aver. u Algo ms abaj o aade con elocuente energa: "Delicio de que en otros siglos muy rigurosos fueron absueltos los que tenan por fiscal su Prncipe mismo. Que el delicto que cometi la muger en ayudar su marido salir de prisin, arrastrado tantos aos, y reduzido tal estado, las leyes Natural, Divina, H u m a n a , y las particulares de Espaa le califican. Sal, con quanto persigui David, no toc en. Micol, con ser su hija, por aver escapado su marido de las manos de su ira. El derecho Commiin,, Civil y Cannico la absuelve de lo hecho en defensa de su marido. L a ley particular del conde Fernn Gongalez libre la deja. La voz, y juycio general de las gentes gloria, y alabanza le da. P u e s los hijos en. su casa, en sus camas, en s u s . cunas se estavan provada la coartada de la natu- raleza por esto, y por la edad incapaz de tales confiangas. Sino era el hijo, que tenia la madre en el vientre, que antes que nagiese, fue preso, y antes de poder ser clelinqente, fue castigado, y puesto peligro de la vida, del alma, como el o t r o hermano, que perdi lo uno, y lo otro en la otra, prisin de la madre hecha en la mar de Lisboa, n Y concluye finalmente con estas bellas y vengativas amenazas: "Pues no se engaen, que ally donde estn, y los mas impedidos, y aherrojados captivos tienen los dos mas fuertes solligitadores d&;

104

ANTONIO PREZ

tocia la naturaleza inferior la Inogengia, y l Agravio. Que no ay Cicerones, ny Demostenes, que . assy alteren los yelos, assy commuevan los nimos, assy conturben los elementos, como ellos. .Porque de mas de otros privilegios les ha dado Dios uno, que hagan compaa para la demanda de su lustigia, y que sean testigos, y advogados -el uno del otro, y que puedan gertar un progeso de los que el juzga en este siglo. Como ser en 'reste caso, si tardare f>l desagravio humano. Y no sse fien los deudores en la dilagion, que aunque t a r d a al pareger, camina siempre el plazo, y quanto tarda cresge la deuda con los interesses del castigo del Cielo, ii Volvironse proseguir prontamente las persecuciones contra Prez, y se continuaron hasta el :fm con encarnizamiento. Apenas hacia diez honras que habia llegado Caltayud, que lleg la -orden de que le cogiesen vivo muerto antes ele pasar el Ebro; mas esta orden que Felipe I I no pudo dar hasta el dia siguiente lleg demasiado -tarde. Prez se habia metido con su compaero IMayorini en el convento de los dominicos dedicad o san Pedro mrtir, como en un asilo seguro. IFule all buscar y declarar prisionero en el nomb r e del rey, el gentilhombre don Manuel Z a p a t a ^caballero ele Caltayud. Perdido estaba Prez si l fiscal de Felipe I I *en Aragn se apoderaba de su persona para hacerle comparecer ante la audiencia justicia real;

Y FELIPE I I . .

105

as QS que fin de evitar este peligro, Gil de Mesa se habia trasladado apresuradamente Zaragoza, invocado all en favor de Prez y Mayorini el privilegio de los "manifestados, H privilegio que con arreglo los "fueros, clebia colocarlos bajo la jurisdiccin del tribunal supremo del J u s ticia mayor de Aragn. As es que mientras por un lado el teniente de gobernador de Aragn acudi Calatayud, y trataba de sacar los refugiados del monasterio para conducirlos ante la primera de dichas jurisdicciones; por esto se habia trasladado tambin aquel punto don J u a n de Luna, barn de Purroy, con cincuenta arcabuceros para ponerlos bajo la proteccin de la segunda. Auxiliado don J u a n de Luna por el pueblo de Calatayud, que se sublev en nombre de sus libertades, condujo Prez y Mayorini la prisin llamada del "Fueron d e Zaragoza, Felipe I I present entonces querella en forma contra Prez; y le acus: I de haber hecho matar Escovedo, sirvindose falsamente de su nombre; 2 de haber hecho traicin su rey, divulgando sus secretos de Estado y alterando los despachos; 3 de haberse evadido. Conocida es la Constitucin de Aragn, y la forma singularmente independiente que la justicia habia conservado en aquel reino. Acostumbrados gozar de amplia libertad bajo sus prncipes nacionales, los aragoneses haban vigilado an con ms atenta solicitud la conservacin de sus anti14
o o o

io6

ANTONIO. PREZ

guos privilegios, desde que principios ele aquel . siglo haban pasado al dominio de los reyes de Castilla, quienes no tomaban el ttulo ele reyes de Aragn hasta haber jurado solemnemente los fueros de este reino. L a violacin ele los fueros por parte del rey, autorizaba la sublevacin de sus vasallos, que pronunciaban entonces el grito de Contra fuero! grito, dice el historiador Herrera, que levantaba hasta las piedras en Aragn. Y aun su inobservancia podia determinar la deposicin misma del soberano. As es que las altivas y clebres palabras que el Justicia mayor de Aragn diriga en nombre de sus conciudadanos al rey, despus que ste habia prestado juramento con la cabeza descubierta: H N O S , que cada uno vale itanto como vos, y todos juntos mas que vos, os nhacemos rey bajo condicin que respetareis nuestitros privilegios, si n, n,n no era una vana.frmula. A pesar ele todo su poder, Carlos Quinto y Felipe I I no se haban atrevido violar la Constitucin de este orgulloso y valiente pueblo. Habanse visto precisados elegir entre los aragoneses as elvirey, en quien delegaban su dbil autoridad, como los dems agentes de la corona. Ningn soldado extranjero podia entrar en el territorio aragons. El pas tenia su milicia, se impona sus pechos, se gobernaba, se administra.ba y se juzgaba s mismo. Las cortes, compuestas de diputados elegidos de entre el clero, alta no-

Y FELIPE 11.

107

bleza 11 ricos hombres, n de la nobleza de segundo orden n caballeros hidalgos, y de las ciudades, y convocadas cada dos aos por el rey, que las' presidia en persona, designaba para ello un prncipe de su familia, distribuan los impuestos, fallaban sobre las diversas materias de Estado, y decidan de la paz y de la guerra. El rey no podia disolver ni prorogar la asamblea sin su consentimiento, y para que sus proposiciones fuesen admitidas deban obtener unanimidad de votos. Las sesiones no- duraban mas all de cuarenta dias; mas una diputacin permanente de las cortes quedaba encargada de todos los poderes, y ejercala accin soberana de esta asamblea en el largo intervalo de una otra reunin. L a justicia, esa primera necesidad de las sociedades, t a n tardamente satisfecha, estaba organizada en Aragn de una manera que ofreca ms garantas, y era ms original que en parte otra alguna. Cual en los otros reinos de la monarqua espaola habia jueces reales y jueces eclesisticos; empero estos magistrados particulares estaban colocados bajo la alta vigilancia y suprema autoridad de otro denominado n Justicia Mayor, n elegido de entre la nobleza de segundo orden y encargado de proteger al pueblo y sostener sus derechos. Todo ciudadano de Aragn podia apelar su tribunal: en seguida quedaban en suspenso los poderes de tocios los dems; el Justicia mayor sobresea la ejecucin de sus sentencias: las revisa-

io8

ANTONIO PREZ

ba asistido de sus cinco lugar-tenientes: las anulaba en el caso de considerarlas contrarias a los privilegios del reino, y levantaba al prisionero la pena que se le habia impuesto. Su procedimiento era pblico, su modo de informacin exclua la tortura y cualquiera otro medio violento, su prisin llevaba el bello nombre de u Manifestad oiin de la nLibertad ,ii y su autoridad era objeto de un culto respetuoso, inmemorial y en cierto modo apasionado. Verdad es que el rey nombraba al Justicia mayor, pero o podia.destituir a ese fuerte y temible defensor de la Constitucin aragonesa, que tenia el derecho de hacer un llamamiento las armas contra el rey mismo, si atentaba esa misma Constitucin. Custodio de los fueros, el Justicia mayor dependa solo de las cortes, cuya asamblea, investida de todos los poderes ele la nacin, podia suspenderle en sus funciones, si las llenaba con debilidad,., tibieza perfidia. Bajo la gida tutelar de esta magistratura, ejercida entonces por D. J u a n de la Nuza, se encontr pues colocado Prez al llegar Zaragoza. Habia la sazn en esta ciudad un comisario de Felipe I I , D. Iigo de Mendoza, marqus de Almenara, encargado de dar ensanche la autoridad ele su seor. ISTo contento con haber establecido en Madrid el consejo supremo de Aragn para dirigir con su auxilio los asuntos generales d este reino, tenia Felipe I I la pretensin de elegir y enviar Zaragoza en calidad de virey la perso.

Y FELIPE II.

109

na que bien le pareciese, sin estar precisamente sujeto nombrar un aragons. El marqus de Almenara, que era el encargado de sostener la referida pretensin ante el tribunal del Justicia mayor, fu quien recibi todas las deposiciones y piezas que acriminaban Prez, y con ellas la orden de perseguirle, de concierto con el fiscal, ante la justicia aragonesa. En su consecuencia comenzse la causa. Como aun era permitido detener su curso, Prez invoc de nuevo la misericordia real, en trminos respetuosos, pero que dejaban traslucir cierto tono de amenaza. Con este objeto escribi en 8 y 10 de Mayo al confesor del rey. Despus de haberse quejado de las persecuciones de que habia sido blanco por espacio de once aos; despus de recordar todas las promesas que Felipe I I y Diego de Chaves le haban dado, ya l, ya su esposa, para conseguir que no se justificase y entregase sus papeles, ninguna de las cuales fu cumplida; despus de haber anunciado que no le era posible dejarse as confundir en silencio, y de haber prevenido que aunque creyesen haberle privado de todos los medios de justificarse, conservaba an en su poder bastantes documentos autnticos para lograrlo del modo mas completo, continuaba como sigue: nSobre todo esto consindere V. Paternidad con su mucha prudencia, y uChristiandad, sy puede convenir por alguna caunsa, que se llegue con tales materias juyzio; y la 11 obligacin, que tiene por tanta diversidad de ra-

IIO

ANTONIO PREZ .

tizones, y por su consciencia, y autoridad mirar npor my deffensa, y lo que yo devo hazer, y resuponcler en satisfagion de my llamando me juynzio tan apretado. Digo, que considere V. Patern i d a d por lo que conviene al servicio de su Mangestad el medio, que se eleve tener en este negojigio en el estado, en que est, que como tengo narraigada en las 'entraas la Fidelidad, y Amor nal servigio de su Magestad, dispuesto estoy ncualquier medio, que ms conviniere para acerntar se este. Y mire V. Paternidad si sera buen n expediente, que no obligando me descargo, ny ii dar razn de my con tales prendas, como las nque he dicho, y con la razn, que dellas tuviere, iise gierre la causa, y me absuelvan, como mal nprovados contra my los tales cargos, y que con utal sentengia se me satisfaga my honrra, que naunque para esto me pudiesse estar mejor otra ncosa, todo lo posporn lo que conviniere al seriivigio de su Magestad muy consolado e n dejar la nde mas satisfagion en la Real mano, y Christianiidad de su Magestad. O sy sera conveniente, que nyo me valga de la yglesia, que aunque parezca nen esto delincuente, passar por todo, como nhastaquy: por la causa que he dicho. P e r o adnvierto V. Paternidad que no diffiera el remendio, y respuesta de esto, por que si la causa se niiiete adelante, ser mas dificultoso; y en estos ntribunales, segn entiendo, no.se pueden los prongessos esconder. Y crame V. Paternidad, ya

Y FELIPE II.

III

nque hastaquy no he sido credo con mucho deseriivigio de su Magestad: que Dios perdone al que ntiene la culpa de no havr se atajado tanto esiicndalo, y inconveniente; que si sobre las amisutades hechas se tomara el camino ordinario en usemejantes negocios, se hubiera escusado lo que ndigo. Supplico V. Paternidad no consienta, nque tenga mano en el juyzio el tal ministro sobre nessas miserables prendas mias, de my muger, y uhijos todos inocentes, ny sobre mis cosas, pues n sabe, y ha oydo dezir personas graves ser my iienemigo. Tambin supplico V. Paternidad, que npues le presento esta obediencia tan entera la nvoluntad de su Magestad, y esta intengion tan ii llana, y sin otro fin alguno, sino de estar apartando de la Passion desse ministro, y reposar de iitantas tormentas, y tormentos, no permita mas nrgores; antes se me haga una tan ngrande, y nChristiana piedad, como dejarme bivir con m y nmuger, y hijos en un rincn, entretanto que esuta persona no valiere algo para un remo del sernvigio de su Magestad; que si esto fuere, segurauniente que anteporn yo siempre todo lo desta nvida, la voluntad, y obediencia de su Magestad, ny esto es la verdad, y lo de mas invenciones de na Maligia, y Invidia, para aadir inconvenientes na inconvenientes en offensa de Dios, y del sernvicio de su Magestad, y en escndalo de las genntes.n Estas cartas quedaron sin respuesta. Los que

112

ANTONIO PREZ

guardaban de esta manera en Madrid tan profundo silencio, obraban por caminos subterneos en Zaragoza, P o r orden suya, el marqus de Almenara ponia enjuego todas las intrigas imaginables para hacerse entregar Prez, y enviarlo Castilla, donde se encontrara de nuevo merced del rey: mas todos sus esfuerzos se estrellaron ante la lealtad aragonesa. Prez crey que no le contestaban de Madrid, ni se avenian transigir con l porque no le juzgaban en posicin de defenderse, justificarse y comprometer al rey; as es que procur probar que no era as, escribiendo Felipe I I el 10 de J u n i o lo siguiente: nComo esta ii causa so va poniendo muy adelante, y en negessiii dad de llegar descargos bivos, por tratarse de n a honrra de mis padres, y hijos, y mia, he queurido hazer de nuevo advertimiento V. Magesiitad de lo que me parege que mucho conviene. Y npor ser de la calidad que son estas materias, he nprocurado no fiar de papel solo la informacin n de V. Magestad sobre ellas, y tambin porque H con relagion de voz biva sea V. Magestad mejor informado. En su consecuencia, envi Felipe I I al padre prior de G-otor, quien habia enseado bajo secreto religioso todos los papeles que tenia en su poder, le habia puesto de manifiesto los billetes escritos de mano del rey que le autorizaban corresponderse con D. J u a n de Austria y con Escovedo sobre los asuntos ms reservados de Estado,

Y FELIPE I I .

113

alterar sus despachos al desconcertarlos; esterilizar'sus proyectos por medio del asesinato de Escovedo, y soportar las persecuciones que esta muerte habia suscitado contra l, sin declarar cosa alguna ni quejarse. Dile copia de la mayor parte de estos documentos, as como de las cartas tan claramente significativas de Diego de Chaves; y adems le remiti instrucciones muy detalladas y oportunas acerca de cuanto debia exponer para que se abandonase la triple acusacin de traicin, asesinato y evasin que se habia intentado contra l. M S U Magestad, le dice, es preciso entienda las nprendas, que yo tengo para my descargo, y quan 11 llenas estn estas de muchas confianzas, y secrentos tocantes esta materia, y otras muchas, y sy conviene que salgan en juyzio en nota de muuchas personas graves, en desconfianga de sus 11 mismos vasallos, en escndalo de todas las nauQiones, en offensa de la gran prudengia, y Chrisiitiandad de su Magestad, porque no se piense en n el mundo, que la culpa de haver sido tan mal ngovernado, y guyado un negogao de tanta imporutancia, y de tantas conseqengias, haya sido de 11 su Magestad, siendo toda ella de ministros, pon co experimentados en cosas tan grandes, apasionados, que pensando, que con aver me tomando todos mis papeles, y, casi se puede clezir, sa- _ nqueado my casa de alguaziles, havian de faltar ndescargos, y meter en confusin my justigia, como "si en semejantes, y tan grandes negogios, y de
15

114

ANTONIO PREZ

utan gran secreto, y confianga, y pregediente k> ii que he dicho, y acabo de tanto tiempo se pudies"se pedir a nadie las pruevas, que en las causas M ordinarias. P e r o como para Dios todo esta prnsente, y en aquel abismo de Misericordia, y J u s ntigia proveydo, quando el es servido, muy con ii tiempo d remedi contra la Malicia y Veneno, nha permitido que con haver se m e tomado todos nmis papeles corno he dicho y es notorio, y los (particulares, y confidentes entre su Magestad, y niny, como consta haver los recibido el Su Connfessr por cartas suyas, y por testimonio de los nque se entregaron, hayan quedado a caso ppenles de tanta razn, y luz para my descargo. Con nser tales, y que por ellos no solo me podr desii cargar; pero que paresger la limpieza de my nservigio, y fidelidades, y mritos della, anteponngo, como siempre, el respecto del servicio de su nMagestad, y la autoridad de sus negocios, y el njuiciodelmundo.il El padre prior de Gotor, quien Prez entreg adems otras dos cartas concebidas poco ms menos en los mismos trminos, para el confesorj y otra para el cardenal de Toledo, cumpli eficazmente su comisin. Felipe II le concedi dos tres audiencias, se enter de los documentos indicados su atencin interesada y se mostr complacido del servicio que se le habia hecho con semejante avis. Mas por una de esas contradicciones extraas, pero conformes al carcter de

Y FELIPE I I .

115

Felipe I I , que pareca ablandarse y ceder cuando iba -herir, lejos de mostrar con Prez una juiciosa clemencia, hizo publicar contra l algunos dias despus la sentencia siguiente: En la villa de Madrid y corte de S. M. del rey nuestro seor don Felipe segundo (que Dios guarde) primero dia del mes de julio del ao 1590, los Sres. Rodrigo Vzquez de Arce presidente del consejo de hacienda y el licenciado J u a n Gmez del consejo y cmara de S. M., visto el proceso y causa de Antonio Prez que fue secretario del Despacho universal ele S. M., dixeron que, por la culpa q u e de todo ello resulta lo deban condenar y condenaban en pena ele muerte natural de horca, y que primero sea arrastrado por las calles pblicas jen la forma acostumbrada, y despus de muerto, le sea cortada la cabeza con un cuchillo de hierro y acero y sea puesta en un lugar pblico, y como cual pareciere los dichos seores jueces, y del nadie sea osado quitarla so pena de muerte, condenronle en perdimiento de todos sus bienes, que aplicaron para la cmara y fisco de S. M. por los gastos causados por su persona y proceso. Y as lo pronunciaron, ordenaron y firmaron, el licenciado Rodrigo Vzquez y el licenciado J u a n Gmez. 11 Esta sentencia dada en Madrid la verdad n o indicaba que se tratase de desistir en .Zaragoza; as es que la causa sigui efectivamente su curso. R e d u c i d o al extremodejustificarse,dirigi Prez

II6

ANTONIO PREZ

sus jueces de Aragn su famoso Memorial del he cho de su causa, en el que refiri todo lo acaecido apoyando su defensa en los billetes originales del rey y cartas del confesor, que produjo ante aquellos. Alarmado entonces Felipe I I por el giro que tomaba aquel asunto, hizo pedir micer Bautista, juez relator que era de la causa como uno de los lugartenientes del justicia mayor, un sumario del proceso y su parecer sobre el mismo. Micer Bautista de la Nuza se lo remiti, manifestndole que, segn s u opinin, Prez quedara absuelto de . todos los cargos que se le hacan. Entonces Felipe I I dio de repente su desistimiento de la acusacin intentada en su nombre contra Prez. E n este documento curioso, que llevaba la fecha 20 de Setiembre segn nuestro manuscrito, y la del 18 de agosto segn Llrente, dice el rey para explicar su renuncia y atenuar el efecto de las anonadadoras revelaciones de Prez: "As como Antonio Prez ha dado publicidad su defensa, podra darse tambin la refutacin de ella; y entonces no habra duda alguna sobre la gravedad de sus crmenes, ni dificultad en condenarle por ellos. A u n cuando en esta circunstancia como en todas las dems, lleve siempre por norte el inters general, que busco y procuro, y aun cuando la larga prisin de Prez y la marcha de su proceso no haya reconocido otra causa que esta; sin embargo, como aquel temiendo su xito y abasando ele su posicin, se defiende de manera que para

Y FELIPE II.

117

responderle seria necesario tocar negocios ms graves de los que deben figurar en un proceso pblico, secretos que no conviene ocupen lugar en ellos, y personas cuya reputacin y decoro se debe estimar en mas que la condenacin de Antonio Prez, he tenido por menor inconveniente dej a r de perseguirle ante el tribunal del Justicia mayor de Aragn, que llegar los puntos arriba mencionados. Pero mi justicia es conocida, y aseguro que los delitos de Antonio Prez son tan. grandes cuanto nunca vasallo los hizo contra su rey y seor; tanto por las circunstancias que los han acompaado, como por la coyuntura, tiempo y forma de cometerlos. H e querido que as constase en el presente desistimiento, fin de que en ninguna ocasin la verdad, la verdad que siempre protejo y debo protejer como rey, sufra ataque alguno. D e manera que, pesar de la renuncia de la acusacin criminal intentada en mi nombre contra Prez, entiendo y quiero queden salvos ilesos todos cuantos derechos me pertenezcan y puedan pertenecer, para que en el caso y forma que estime conveniente pueda pedirle cuenta y razn de dichos delitos." Prez fu absuelto por el tribunal del Justicia mayor de Aragn; mas no por esto se abandon toda esperanza: cinco dias despus del desistimiento de Felipe II se present nueva acusacin contra Prez, intentando se le condenase por el delito de haber envenenado el astrlogo Pedro de la

Il8

ANTONIO PREZ

H e r a y Rodrigo de Morgado; qued probado por las declaraciones de los mdicos y pesar de las falsas deposiciones de algunos testigos, que uno y otro haban muerto naturalmente y de enfermedad conocida. Se desisti pues de esta acusacin y se recurri otra. El rey por un juicio de informacin del todo semejante al de visita, vigente en Castilla, tenia el derecho de perseguir _ en Aragn aquellos de sus oficiales que le hubiesen servido mal, sin que les fuese dable invocar el privilegio del fuero aragons. El marqus ele Almenara entabl, pues, bajo este concepto un proceso contra Prez quien acus de corrupcin, solicitando del Justicia mayor de Aragn le fuese entregado como oficial del rey. Poco le cost Prez probar que para ser exceptuado del privilegio de los fueros, era preciso haber sido oficial del rey en Aragn, y l solo habia estado empleado en los negocios y reino de Castilla: que por consiguiente, no clebia ser entregado la justicia arbitraria de la corona, sino permanecer bajo la proteccin ele la justicia aragonesa. Aadi adems que habiendo sido condenado ya una vez por este hecho en 1585, no podia serlo otra, y que sobre todo tenia en las mismas cartas originales del rey medio tambin de justificarse sobre este punto. El proyecto ele condenacin por va de informacin, frustrse como habia suceelielo los de asesinato, traicin y envenenamiento. Prez pidi que se le pusiese en libertad cuando menos

Y FELIPE I I .

119

Tbajo caucin; por consiguiente Felipe I I veia que su-vctima iba escaprsele de un momento otro. Empero habia en la catlica Espaa un tribunal que por su carcter religioso y su espritu de invasin dominaba todos los dems; tribunal instituido para castigar los pensamientos falta de hechos, ms adherido an al rey que la Iglesia, y por medio del cual era fcil hacer condenar los que la justicia ordinaria no hera gusto de la poltica de la venganza real; este era la Inquisicin. Felipe I I recurri ella contra Prez, que para resistir todo el poder de un soberano t a n formidable, solo tenia en su apoyo su talento, su maa, y el inters que le atraa tan desigual lucha. Con la elasticidad de interpretacin y el modo de proceder misterioso del Santo Oficio, no era difcil inventar y establecer el crimen de hereja. Llevado de la amargura de sus pesares, impaciente por sus interminables desdichas, Prez habia soltado, delante de personas que creia amigas, algunas palabras inconsideradas, que probaban su desesperacin, mas no su impiedac. Adems haba pensado en unin con su compaero de cautiverio, J u a n Francisco Mayorini, sustraerse por medio de una nueva fuga, las persecuciones vio-, lentas y obstinadas cuyo xito no podia menos de atemorizarle; debiendo dirigirse esta vez Francia Holanda. Esto bastaba. No habia duda q u e habia tenido poco comedimiento en sus pala-

120

ANTONIO PREZ

bras, por consiguiente tenia tambin poca religin; quera irse un pas en donde habia herejes, luego era hereje. Tal fu exactamente el modo de raciocinar de la Inquisicin. El marqus de Almenara habia seducido Diego Bustamante, que estaba sirviendo Prez hacia diez y ocho aos, y J u a n de Basante profesor ele gramtica latina y griega de Zaragoza que le visitaba casi diariamente en su crcel. Descansando en la fidelidad del uno y en la amistad del otro, Prez, que por otra parte era ya naturalmente indiscreto de s, no se haba contenido, ni habia disimulaelo nada delante de ellos. Estos fueron quienes denunciaron secretamente sus palabras y proyectos uno de los inquisidores de Zarogoza, el licenciado Molina de Medrano, que de acuerdo con el marqus de Almenara instruy este procedimiento mientras se debata entre el fiscal del rey y Prez la ltima cuestin de que hemos hablado, sobre si deba considerarse no como exento clel fuero. El inquisidor Molina ele Medrano oy adems J u a n Luis de Luna, A n t n de la Almenia y seis otros testigos. Cuando estuvo terminada la sumaria, el tribunal del Santo Oficio de Zaragoza la envi al supremo de igual clase de Madrid. El inquisidor general don Gaspar de Quiroga la pas al confesor de Eelipe I I , el hermano Diego de Chaves, para que diese su parecer sobre ella en calidad de comisario calificador. Vamos manifestar el modo como

Y FELIPE I I .

121

este dcil casuista calific las palabras de Prez, fin'de auxiliar con su peso las pasiones de su seor. "Con arreglo la orden del muy ilustre cardenal de Toledo, inquisidor general, se me ha pasado por conducto del licenciado *** fiscal de la santa Inquisicin general, una copia autntica de ciertos artculos adicionales que han sido extractados del proceso de informacin sustanciado contra Antonio Prez, secretario d e S . M., as como las deposiciones de varios testigos relativas al mismo, con el objeto de que lo leyese y examinase, todo para dar luego mi parecer. Despus de una entretenida y rigurosa dilucidacin, he notado las proposiciones siguientes: "Dicindole una persona al dicho Antonio P rez que no dijese mal del Seor don J u a n de Austria, respondi: "Bueno es que despus que el rey me ha hecho el reproche de que desfiguraba el sentido de las cartas que escriba y que venda los secretos del consejo, repare yo en honra de nadie para mostrar mi descargo, que si Dios padre se atravesara en medio, le llevara las narices que cualquiera en el mundo vea cuan poco leal caballero se h a mostrado el rey conmigo. C A L I F I C A C I N . Esta proposicin, cuanto lo que dice que, si Dios padre se atravesara en medio, le llevara las narices, es proposicin blasfema, escandalosa, piarum aurium offensiva, et ut jacet, est suspecta de hceresi Vadianorum, dicentium Deum ese corpo16

122

ANTONIO PREZ

reum et habere membra humana. Ni se puede excusar con decir que Cristo tiene cuerpo y narices despus que se hizo hombre, porque consta que se habla acuenta de la primera persona de la Trinidad, que es P a d r e . " "El m'smo Antonio Prez dijo: "Muy al cabo " traigo la fee. Parece que duerme Dios en estos " mis negocios, y si Dios no hiziesse milagro en ellos estara cerca de perder la fee. u C A L I F I C A C I N : Esta proposicin es escandalosa et piarum aarium offensiva porque parece que dize de Dios que duerme en sus negocios; como si el fuese inocente y sin culpa, un hombre jurdicamente atormentado, y condenado muerte, y acusado de granelsimos delitos. "En uno de aquellos momentos en que Antonio Prez estaba irritado por el pesar y la inquietud, al saber lo que su mujer hijos tenan que sufrir dijo: Duerme Dios, Dios duerme, deveser burla todo esto que nos dicen de que ay Dios; no deve de aver Dios. C A L I F I C A C I N : Esta proposicin cuanto lo que dize y repite que duerme Dios, j u n t a las partes siguientes, est suspecta de hceresi, quasi Deus non habeat curam rerum humanarum quam sacra? litterce et catholica Ecclesia docent. Cuanto las otras dos partes ele la proposicin, la prima: Dte ser burla todo esto que nos dizen que ay Dios son partes herticas, porque, cuando le pudisemos mucho escusar y dezir que lo dice dudando, dubius in flde infidelis est, porque el que duda de una co-

y FELIPE I I .

123

sa no^ cree el s ni el no; y el hombre est obligado creer positivamente los dichos, y no creyndolos no es cristiano, y el que duda, como he dicho no cree. "Lleno Prez de clera al ver el modo injusto, segn l, con que se le trataba, y la parte que tomaban en esta persecucin personas que supona tener muchas y grandes razones para obrar de otro modo, y que sin embargo no por eso dejaban de disfrutar del aprecio hijo de una conducta sin tacha, exclam: O reniego ele la leche que mam; y esto es ser cathlicos. Descreera de Dios si esto pasasse as. C A L I F I C A C I N : Esta proposicin cuanto lo que dize: Descreera de Dios si esto pasasse as, es proposicin blasfema, escandalosa, piarum aurium offensiva, et adjunta prcecedenti propositoni non caret suspicione de illa hceresi. Esta censura, que contenia tambin un prrafo contra J u a n Francisco Mayorini, fu firmada el 4 de Mayo de 1591, por fray Diego de Chaves, y comunicada al supremo consejo de la Inquisicin. El 21, el inquisidor general D. Gaspar de Quiroga, y los tres licenciados, D. Francisco de Avila, D. J u a n de Ziga y Gil de Quiones, decidieron que Prez y Mayorini fuesen conducidos las crceles secretas de la Inquisicin para que se instruyesen all sus procesos en forma. Este decreto del supremo consejo fu llevado por un correo de Madrid Zaragoza en dos dias. Los inquisidores Molina de Medrano, H u r t a d o de Mendoza y Morejon

124

ANTONIO PREZ

lo recibieron el 28 ele Mayo, y el 24 siguiente por la maana dieron, desde el castillo de la Aljafera, antiguo palacio de los reyes moros situado extramuros de la ciudad, y en el que resida su tribunal, el decreto que sigue: "Nos los inquisidores contra la hertica pravedad y apostasa en el reino de Aragn inclusa la ciudad y obispado de Lrida, mandamos vos, Alonso de H e r r e r a y Guzman, alguacil deste santo Oficio, que luego de recibida esta orden, vayis la presente ciudad de Zaragoza y todas y cualquier otras partes donde fuere necesario, y prendis el cuerpo de Antonio P rez, secretario que fu del rey nuestro seor, donde quiera que le hallredes, aunque sea en iglesia, monasterio, otro lugar sagrado, fuerte, privilegiado; y ass preso y buen recado le traed las crceles deste santo Oficio, y le entregad al alcayde dellas, al cual mandamos lo reciba lo de vos por ante uno de los notarios del secreto Dado en el palacio Real de Aljafera de la ciudad de Zaragoza. Ldo. Molina de Meclrano, Dr. Antonio Morejon, Ldo. H u r t a d o de Mendoza. n El alguacil Alonso de Herrera, provisto de otro decreto igual contra Mayorini, se present, acompaado de ocho familiares de la Inquisicin, en la crcel de los Manifestados; mas negronse en ella entregarle los prisioneros alegando las disposiciones formales de los fueros. Instruidos de esta negativa los tres inquisidores, entregaron entonces al alguacil una orden ms directa y del todo pe-

y FELIPE II.

125

rentoria, dirigida los mismos lugartenientes del Justicia mayor, que decia: "Prescrivmosles en virtud de la santa obediencia, bajo pena de excomunin mayor, de una multa de tres mil ducados por cada uno de ellos, y dems penas reservadas, que dentro tiempo de tres horas den y entreguen manden entregar realmente nuestro alguacil las personas de los dichos Antonio Prez y J u a n Francisco Mayorini, para que los traiga estas crceles, no embargante cualquier pretensa manifestacin de sus personas hecha y proveda que no puede impedir lo sobre dicho ni ha lugar en cosas tocantes y pertenecientes la f, como estas son; y mandamos revocar y anular la dicha manifestacin, como provisin que impide el libre y recto uso y ejercicio del santo oficio, y notificar la dicha revocacin todos los oficiales de su corte, H Esta orden fu llevada entre ocho y nueve de la maana D. J u a n de la Nuza, que se hallaba ya en la sala del consejo con sus cinco lugartenientes, micer Gernimo Chalez, micer Martin Bautista de la Nuza; micer J u a n Gaco, micer J u a n Francisco Torralba, y micer J u a n Claveria. El J u s ticia mayor habia tenido aquella misma noche una entrevista secreta con el marqus ele Almenara, que le habia decieliclo doblegarse dcilmente la voluntad de Felipe I I . Esta fu la razn porque despus de haber consultado sus lugartenientes, determin ceder las demandas de la Inquisicin. E n su consecuencia envi al secretario Lanceman

126

'

ANTONIO PREZ

de Sola, al macero Mateo Ferrer, y al escribano de la causa Menclibe, la crcel de los Manifestados para que sacasen de ella Prez y Mayorini, y los entregasen al alguacil del Santo Oficio. Todo se ejecut por de pronto tal cual se habia prevenido. Tomse inventario, segn costumbre, de los efectos de Prez, entre los cuales se hall un ejemplar de los Fueros, un retrato de su padre Gonzalo Prez y una imagen de Nuestra Seora de los Dolores, cuya lectura vista le sugera sin duda argumentos para defender su causa, y fuerzas para robustecer su corazn, contra el infortunio. Colocronle en seguida en un coche con Mayorini y les trasportaron uno y otro la Aljafera. A pesar de la diligencia y misterio con q u e los inquisidores haban reclamado y el Justicia mayor entregado los prisioneros, la noticia de esta extradicin, que pareca contraria los privilegios del reino, se divulg pronto por la ciudad, conmoviendo sus habitantes y dejndolos absortos y confusos. Prez tenia conocimiento de cuanto pasaba en el tribunal del Santo Oficio, por medio de Francisco Talles, que era uno de los secretarios y le debia su cargo. El inquisidor Morejon, que antes que todo era buen aragons, propenda tambin en su apoyo. Instruido pues de cuanto se tramaba, Prez habia tenido cuidado de avisar sus partidarios. Los principales miembros de la nobleza se haban declarado en su favor, ele este nmero eran

Y FELIPE I I .

127

D. Luis Jimnez de Urrea, conde de Aranda; D. Miguel Martnez de Luna, conde de Morata; D. Diego Fernandez de Heredia, barn de Barbles, y hermano del conde de Fuentes; D. J u a n de Luna, barn de Purroy; D. Martin de la Nuza, barn de Biescas; D. Martin Esps, barn de Laguna, D. Pedro Sese, D. Pedro de Bolea, D. I b a n Coscn, y muchos otros seores y caballeros, que crean que en la proteccin de la persona de Prez estribaba la salvaguardia de sus instituciones. Tres de ellos, los ms resueltos, D. Martin de la Nuza, D. P e d r o de Bolea y D. I b a n Coscn, que visitaban con mucha frecuencia Prez en su encierro, se presentaron en la plaza del Mercado, do estaba situada la crcel de los Manifestados, mientras se ejecutaba la extradicin de los prisioneros. Preguntaron uno de los familiares qu es lo que iban hacer, y ste les contest, que se fuesen con Dios, que no era cosa que ellos importase. Dirigindose entonces al alcaide de la crcel, le afearon permitiese salir los presos manifestados. El alcaide les contest, que obraba por orden de los seores del consejo del Justicia de Aragn, quienes haban dado esta orden en virtud de un mandato de los inquisidores. E n el mismo instante, seguidos del pueblo que se habia reunido en la plaza del Mercado, se trasladaron al palacio del Justicia mayor, situado all cerca, entraron tumultuosamente en la sala del consejo, cogieron por la mano clon J u a n de la

128

ANTONIO PREZ

Nuza, y acusndole de violar sus fueros, le intimaron con altivez y clera que revocase la orden de extradicin que habia dado. El Justicia mayor les contest que en ello se habia conformado los fueros, que no le permitan guardar prisioneros perseguidos en materia de fe, y les rog que se sosegasen y retirasen. Entonces baj aron la sala de la diputacin permanente, que resida en el mismo palacio, y arrastraron algunos diputados ante el Justicia mayor para que le manifestasen las mismas quejas y le hiciesen las propias reclamaciones. Estos lo verificaron as; mas el Justicia mayor les expuso idnticas razones y se dieron por satisfechos. Viendo don Martin de la Nuza, don Pedro de Bolea y don I b a n Coscn, que no lograban de los magistrados que revocasen la extradicin, trataron de recurrir al pueblo. Con este fin salieron del palacio gritando: "Contra fuero! viva la libertad! "ayuda la libertad! u A tales gritos y al taido de rebato, que hizo tocar el prior ele la Seu, Vincencio Agustn, estall en Zaragoza una vasta insurreccin. E n pocos momentos se reuni una multitud de gente armada. P a r t e de ella llevando su cabeza D. Antonio Ferris, don Pedro de Sese, don Francisco de la Caballera, don Miguel Torres y Gil de Mesa, se dirigi hacia el palacio de la Inquisicin. L a restante, que acaudillaban don Diego de Herrera, clon Martin de la Nuza, don I b a n Coscn, clon P e d r o ele Bolea y

Y FELIPE II.

129

don J u a n de Aragn, march hacia la morada del marqus de Almenara, quien se atribia la prisin de Prez y se acusaba de haber urdido un complot contra los fueros. Al ver llegar aquel tropel furioso que gritaba: "Viva la libertad! Mueran los traidores! los criados del marqus cerraron las puertas de la casa y se armaron. Los insurreccionados despus de haber probado hundirlas, aunque en vano, pedradas, tiros y porrazos, imaginaron para hacrselas abrir un artificio que debi surtirles buen efecto. Uno de entre ellos llamado Gaspar Burees, repuso que su primo hermano Domingo Burees, que se hallaba en Amrica, estaba encerrado contra las leyes del reino en casa del marqus. Haciendo convertir contra este el derecho cuya violacin ocasionaba aquel levantamientofu pedir y obtuvo una orden de manifestacin para su primo. La posicin del marqus era crtica: si no protestaba obediencia era un rebelde para con la justicia de Aragn, y si lo hacia estaba perdido. Mas en aquel momento temi mucho menos desobedecer las leyes que ponerse merced del pueblo. Se neg pues abrir, y envi avisar al Justicia mayor del peligro en que se hallaba, y pedirle auxilio. El Justicia mayor, acompaado de sus asesores y precedido por sus maceros, se traslad apresuradamente la casa del marqus al travs de las oleadas de los revoltosos que estaban sitindola en nmero de tres cuatro mil, y entr en ella con Burees, dejando la puer17

130

ANTONIO PREZ

t a para que vedase su ingreso al asesor Chalez,. que era el ms antiguo,de su consejo. Mientras que Burees buscaba su primo, que no debia hallar, los nobles y caballeros que haban fomentado la insurreccin intimaron al asesor Chalez hiciese arrestar al marqus por el justicia mayor, s pena de ser considerados y perseguidos ellos y l como traidores. Testigo Chalez de el furor intimidado por sus amenazas, llam al J u s ticia mayor desde afuera hacindole salir la ventanaj y le requiri en nombre del pueblo pusiese preso al marqus. A estas palabras los amotinados dieron el grito de Viva la libertad! El Justicia mayor les dijo que no podian proferir este grito sin haberlo hecho antes l, y les mand que se retirasen, pues de lo contrario mandara apuntar sus. nombres por el notario y los declarara por rebeldes y comuneros; P e r o lejos de obedecerle ahogaron su voz con gritos ms fuertes an de / Viva la libertad', al que aadieron el de Mueran los traidores! acompaado de algunos disparos de arcabuz. Turbado D. J u a n de la Nuza, y cediendo las exigencias del pueblo como habia cedido antes los deseos del rey, fu proponer al marqus se dejase conducir la crcel para sofocar un movimiento tan temible. El marqus se resisti ello. Entonces el, Justicia mayor volvi salir la ventana para ver si lograba hacer ceder al pueblo, que batia en brecha la puerta con una viga y exigi aun ms imperiosamente el arresto del marqus y de sus criados. P u e s bien, dijo entonces el justi-

Y FELIPE II.

131

cia mayor, me dais vuestra palabra de caballeros, hidalgos y hombres honrados que si les hago salir no sufrirn insulto alguno sus personas? S! s! contestaron ellos. Entonces D. J u a n de la Nuza volvi de nuevo al aposento del marqus, quien encontr no menos obstinado en su negativa; visto lo cual le mand que le siguiese en nombre del rey y para el bien y sosiego de aquel reino. E n el momento mismo en que iban salir, el pueblo, despus de haber echado abajo las puertas, se precipitaba en las escaleras. A pesar de su desenfreno, respet al principio al marqus que colocado entre el Justicia mayor y el asesor Torralba atraves por entre sus filas sin recibir ultraje alguno. El squito, que cerraban el secretario, el mayordomo y el jefe de los criados d e l m a r qus rodeados de los otros lugartenientes del J u s ticia mayor sigui andando un cierto espacio. M a s al cabo de un rato empezaron orse su paso los nombres de traidor, de renegado, de perturbador del reino-, empero no se daban con esto por satisfechos los insurgentes, que queran matarlo, para intimidar de este modo los enemigos futuros de sus privilegios. As es que cuando lleg el acompaamiento delante de la Seu. Diego de H e redia y Pedro de Bolea dijeron los suyos: Muera! cuerpo de Dios muera!!! E n seguida los ms furiosos de los sublevados se precipitaron sobre el marqus, le echaron aj suelo, le quitarron la gorra y capa con que procuraba cubrirse la cabeza y la parte superior del

132

A N T O N I O PREZ

cuerpo y le hirieron gravemente. Recibi tres navajazos en la cabeza, uno en la mano con que sostenia la espada, que solt, y hubiera sido degollado, no haberle levantado y defendido algunos caballeros. Sus criados fueron casi tan maltratados como l. Se conceptu muy peligroso conducirle hasta la crcel de la Manifestacin, y lo dejaron magullado y ensangrentado en la prisin vieja al pasar por delante de ella, en la que muri catorce dias despus de resultas de sus heridas. Mientras que tenia lugar en Zaragoza esta terrible escena, la otra banda de ios insurgentes, que habia salido de la ciudad, y dirigdose hacia la Aljafera, exiga los inquisidores con grandes gritos los prisioneros. Encerrados aquellos en su castillo que era muy fuerte, no pensaban en modo alguno ceder esta peticin de los revoltosos. P a r a obligarles ello, D. P e d r o Seso habia hecho conducir muchas carretadas de lea con el intento de pegar fuego la Aljafera, y los insurgentes que se estrechaban al rededor del palacio del Santo Oficio, gritaban: "Hipcritas castellanos, devolved los prisioneros su libertad vais morir en las llamas como hacis vosotros con los dems, n Entonces fu cuando el virey D. Jaime Ximeno, conmovido y atemorizado por esta sublevacin, se traslad al . palacio de la inquisicin en compaa del doctor Monreal, oficial del arzobispo de Zaragoza Bobadina. Los insurgentes rodearon su coche y le dijeron con tono amenazador imperioso: "Virrey, hacednos justicia, y guardad nuestras libertades.

Y FELIPE I I .

133

Fiad, hijos, les contest, que yo os har justicia y guardar vuestros fueros y libertades, n Efectivamente, inst los inquisidores que devolviesen los presos. El arzobispo Bobadilla les escriba por su parte: "La del marqus estn combatiendo, y no veo otro remedio, para que no peligre su persona, sino que Vs. Ms. buelvan Antonio P rez la crcel de los Manifestados, pues en entendiendo el pueblo lo que es se podr tornar cobrar, n Los inquisidores H u r t a d o ele Mendoza y Morejon se mostraban al parecer dispuestos acceder esta peticin, que el feroz Molina de Medrano rechaz como una debilidad indigna de los ministros de la inquisicin y de los custodios de la Fe. Decidise pues guardar los presos; mas el riesgo se hizo cada vez ms inminente y los condes de A r a n d a y de Morata llegaron la Aljafera, para conjurar los inquisidores que cediesen los deseos del pueblo. A l mismo tiempo el arzobispo les envi otro billete ms urgente que el primero, y les hizo decir que las cosas iban empeorndose, que los sublevados aguardaban entrase la noche para pegar fuego al arzobispado, la casa d e ! J u s ticia mayor, la Aljafera y entregarse irreparables desrdenes si no se les entregaba Prez. Los inquisidores deliberaban sin resolver, cuando J u a n Paternoy les llev de parte del arzobispo u n tercer billete, muy lacnico, concebido en estos trminos: "El bolver Antonio Prez es tan fuer-

134

ANTONIO PREZ

qa como se cree sin ms dilacin, vuestras mercedes le buelvan con seguridad que entre en la crcel de los Manifestados, H Al mismo tiempo les noticiaba que el pueblo se habia 'apoderado del marqus de Almenara y le habia herido. Esta vez cedi Molina en su obstinacin, y Prez y Mayorini fueron puestos en manos del virey y de los condes de Aran da y de Morata, cosa de las cinco de la tarde. Mas al desprenderse de ellos, no renunciaron los inquisidores sus pretensiones judiciales y recomendaron que so les guardase con vigilancia, y que la crcel del reino hiciese para ellos veces de la del Santo Oficio. E n cuanto el pueblo avist los prisioneros, despidi un gran grito de alegra. Colocronlos en un coche, mas como Prez no estaba al alcance de t o d a s las miradas, el virey le dijo que se pusiese en pi, fin de que todos pudiesen verle y asegurarse de que estaba all. La traslacin de la Aljafera la crcel de los Manifestados fu para P rez una verdadera marcha triunfal. Seguale la muchedumbre mostrando su contento: se estrechaba su alrededor y le gritaba: "Seor Antonio Prez, cuando estubiereis en la crcel, tres veces al dia os poned en la ventana para que os veamos, porque no nos hagan algn agravio, de suerte que se quiebren las nuestras libertades, n En cuanto se hubo puesto de nuevo Prez bajo la custodia del Justicia mayor, la insurreccin se apacigu.

Y FELIPE II.

i3S

V.

Sumario instruido sobre los desrdenes de Z a r a g o z a . Nueva y hbil tentativa para volver encerrar Prez en la crcel de la Inquisicin.Insurreccin del 24 de Setiembre y libertad definitiva de Prez.

L a victoria alcanzada sobre la Inquisicin por el pueblo zaragozano en 24 de Mayo de 1591 no podia por cierto conceptuarse decisiva. Felipe I I , que por un momento habia vuelto apoderarse de la persona de Prez, no debia permitir que se la arrancasen ele nuevo. P o r otra parte, no le era posible sufrir semejante desprecio elel Santo Oficio, ni tamaa derrota de su autoridad. Sin embargo, no precipit su venganza. Prescindiendo de la acostumbrada lentitud ele sus resoluciones en los casos graves, tenia entonces poderosas razones par a no ceder la clera que experiment al saber el resultado ele esta revuelta popular. Estando en guerra con los Turcos en el Mediterrneo, teniend o que defenderse en el- Ocano contra los Ingleses, que atacaban las colonias de Amrica y las costas de Espaa para vengarse del proyecto de invasin de su isla intentado por la famosa Armadaii en 1588; expuesto continuamente en Port u g a l las incursiones de D. Antonio de Grato, q u e la cabeza de un ejrcito, habia intentado por dos veces apoderarse de este reino; precisado

136

ANTONIO PREZ

seguir en los Pases Bajos una ruinosa y encarnizada lucha con los insurgentes de las siete P r o vincias Unidas, y conducido por intereses" de partido y ambiciosos planes sostener con hombres y dinero la liga catlica de Francia, que resista con trabajo las armas victoriosas de Enrique I V , no le hubiera convenido que tan numerosos y temibles enemigos se uniesen otros en el interior mismo de sus Estados. Parecale que la sublevacin de un reino como el de Aragn, cuya situacin era fuerte, sus habitantes belicosos y las leyes objeto de una adhesin universal y tenaz, podia conmover su poder y comprometer sus diversas empresas. Hallbase, pues, dispuesto mostrar clemencia, si los aragoneses volvan la sumisin. Estos por su parte distaban tanto menos de ella, cuanto que no tenan la mayor confianza en su propia fuerza. Acostumbrados hacia setenta y cinco aos gozar de sus derechos bajo la dinasta castellana, sin haber tenido que defenderlos, ignoraban si se hallaran no en estado de sostenerlos con las armas en la mano. Teman perderlo todo exigindolo todo. Unos y otros se sentan pues inclinados u n a transaccin, que bajo una forma falaz dej bien puesto el orgullo aragons, dando satisfaccin al rey, y conserv en apariencia el ejercicio del derecho de manifestacin subordinndolo n realidad la jurisdiccin del Santo Oficio. L a utilidad de esta transaccin debi parecerle

y FELIPE II.

137

tanto ms evidente Felipe I I , cuanto que el inquisidor Pacheco habiendo empezado en Madrid, el 15 de Julio de 1591, una instruccin secreta acerca los desrdenes del 24 de Mayo, descubri proyectos capaces por su naturaleza de despertar la desconfianza de este prncipe. El referido D. P e dro Pacheco recibi las deposiciones de ocho testigos, entre los cuales contbanse los dos lugartenientes del justicia mayor Gernimo Chalez y J u a n Francisco Torralba, quienes se habia privado de sus funciones de asesores y obligado salir de Zaragoza por haberse mostrado contrarios Prez, tres de los principales criados del marques de Almenara, el paje de Prez Antonio Afion y su denunciador Diego Bustamante, por tan largo tiempo adicto su persona, y en tan buena posicin para conocer sus designios. E n una curiosa deposicin, declar este: Que era tanta la soberbia y arrogancia de Prez, que le oy clezir en el tiempo que estaba con l, que habia de hallarse libre las primeras cortes, en que estuviese el rey nuestro seor, y que habia de pedir le restituyese dozientos mil ducados que le habia hecho de dao, y ass mismo avia de hazer que reformase el tenor de la separacin que S. M. habia hecho en Zaragoza, n Anadia que le habia oido decir: "Que avia de yr las Cortes con unos reposteros quales avian de ser en quatro partes. Las esquinas del repostero pintados grillos y cadenas, y en el medio tendido un potro, y por la orla castillos y crceles, y 18

138

ANTONIO PREZ

j u n t o al potro unas letras que dixesen "gloriosa pro proemio; 11 en lo alto, y en lo baxo "decorapro fide y en el medio una letra en castellano que dixese "barato desengao, n qual declaracin de las dichas letras y significacin de las dems cosas era muy descomedida segn l la declarava. Y est a traga de reposteros y letras la hizo sacar en un papel por medio del maestro Basante que lee gramtica Y este que declara dio ocho reales por mandado del dicho Antonio Prez al dicho Basante, para que se diese al pintor que avia puesto en un papel con sus colores azules y amarillos la muestra en los dichos reposteros. Y tambin deca que en nuestra Seora del Pilar avia de poner una lmpara grande, mayor que ninguna de las que all estavan de plata, y por de fuera en un cerco al derredor avia de estar una letra en latin que dixese: "Captivus pro evasione ex voto rediit: "majora rediturus pro uxoris natorumque libera"tione de populo brbaro iraque regir iniqui et de "potestate judicum, semen Chanaan.u La qual lmpara decia que avia de poner en razn de aversehuydodeCastilla.il P e r o he aqu lo que ofreca de ms grave la declaracin de Diego Bustamante, que sin embargo no denunciaba ms que dichos y proyectos anteriores la sublevacin de Zaragoza: "Lo qual todo decia el dicho Antonio Prez con palabras insolentes y soberbias contra el rey nuestro seor y sus ministros. Y decia que Marco Craso avia es-

Y FELIPE II,

139

tado seis meses escondido en una cueva, y despus ivia triunfado de sus enemigos, y que podra ser que viniera tiempo en que don Iigo (diziendo lo por el marqus de Almenara) tuviera buena suerte escaparse ua de cavallo, y que Rodrigo Vzquez, al cual no llamaba presidente, no hallara cueva donde se poder esconder, todo esto amenazando revueltas y alborotos en Espaa; y decia que el duque de Saboya tambin se avia de perder porque se quera levantar demasiado, y que toda Italia le traia sobre ojo, y que Vandoma avia d e v e n i r ser monarca de todo, y que era gran prncipe y gobernara muy gusto de todos, y que si Aragn le creyese se hara repblica como Venecia Genova, y asi saldra de Castilla, y que. aquel reino seguira la corona de Aragn y en caso que no tuviesen fuerzas contra el rey nuestro seor para salir con esto, se podran dar Francia adonde los abracaran con las condiciones que ellos quisiesen pedir. "Ademas este que declara entrando y saliendo algunas veces en el aposento del dicho Antonio Prez, vio y entendi que tratava con don P e dro ele Bolea y con clon J u a n de Luna, no juntos los dos, sino diversas veces cada uno ele por s, y deca este y los dems sus criados que los que le seguan y servan tuviesen buen nimo y no se cansasen porque quando este tiempo llegasse los haria hombres; porque el dicho Antonio P rez se persuada que avia de tener en todo mucha mano y que por su caveza se avia de gobernar,u

140

ANTONIO PREZ

Esta declaracin es del 25 de Agosto, y Diego Bustamante habia hecho otra ya en 23 de Julio en la que hablaba de la estrecha correspondencia que seguia Prez con su amigo don Baltasar Alamos de Barrientes, que resida en Castilla, y de las esperanzas que alimentaban ele hacer una revolucin en esa misma parte de Espaa: "Animo, Seor, escriba don Baltazar Prez, que Dios buelve por nosotros; buena va nuestra causa; plagas vinieron sobre Pharaon V. M. no desmaye, pues Dios le toma por sugeto como Moiss para castigar la dureza, de Pharaon. n Diego Bustamante prosigue: "Dezia ms otra carta que andava ya muy adelante la traduccin del Cornelio Tcito: y que debajo de estos nombres Tiberio y Seyano tocava muchos puntos ele la historia, porque no se tardasse tanto en salir en pblico algo que entendiesen los amigos,' y que s e r a l a seal en la margen. Y muchas otras cosas se escrivian como discursos ele estado, esperanzas de rebeliones en Aragn y aun en Castilla, de cosas de Francia, del papa (que era Sixto) y de Venecia y otros, ii Todo esto no eran ms que puras ilusiones de un espritu extraviado por e l orgullo, la ambicin y la venganza. N o obstante, estos sueos de P rez pareca haber tomado cierto carcter de certeza y gravedad con la revolucin de Zaragoza. As es que Felipe I I acept sin vacilar el arreglo que se le ofreci de parte ele los Aragoneses ms prin-

Y FELIPE I I .

141

cipales, tras muchas deliberaciones y perplejidades!! Al principio haban pensado estos enviar una embajada al Papa, para que pusiee sus fueros, antiguamente consagrados por el apoyo y aprobacin de la Santa Sede, al abrigo de las invasiones de la Inquisicin. Pero este proyecto no se llev cabo, los miembros de la diputacin permanente del reino adoptaron otro. Convocse una junta, primero de cuatro, luego de trece jurisconsultos, para someter su examen la interpretacin de los fueros en el conflicto -originado por el pueblo entre el tribunal del Justicia mayor y del Santo Oficio. Estos trece jurisconsultos declararon que el derecho de manifestacin de los presos no podia espirar sino por sentencia definitiva del J u s ticia mayor, que por consiguiente anularla como haban hecho los inquisidores era un contra fuero; pero que no lo era el suspenderla, y que si por medio de segundas letras enviaban buscar los presos, no obstante cualquier a manifestacin los lugar tenientes del Justicia estaran obligados entregrselos. Esta interpretacin del fuero era un acto de debilidad. No por ser indirecta era menos real la violacin del ms precioso de sus privilegios; fuese suspendida anulada la manifestacin, los presos no dejaban por eso de perder las tres grandes garantas que encontraban en la justicia aragonesa, saber: un procedimiento pblico y testimonial, la libertad bajo caucin juratoria, y un juicio

142

ANTONIO PREZ

pronto. E n cambio eran entregados la jurisdiccin de un tribunal secreto que podia aplicarlos al tormento para suplir las pruebas con las confesiones, y tenerlos encerrados en sus calabozos hasta que se hallasen en estado de enviarlos una hogueraL a diputacin permanente y el supremo tribunal del Justicia mayor de Aragn admitieron esta interpretacin de los fueros que les sacaba del atolladero. Los condes de A r a n l a , de Morata, de Sstago; el duque de Villahermosa y la mayor parte de los barones y seores la aprobaron tambin; y los magistrados de la ciudad de Zaragoza prometieron sostenerla con todo su poder y hacer que el pueblo se adhiriese ella. P o r ltimo, hasta los mismos amigos de Prez pareci que se sometan. Don P e d r o de Bolea y don Antonio Yerris se presentaron en la asamblea de los diputados para expresar en su nombre y en el de clon Fernando de Aragn, don Martin de la Nuza, don Martin de Bolea, clon J u a n de Coscn, don Felipe de Castro, don Diego de Heredia. don Manuel Lope y de muchos otros, el deseo que tenan de servir al rey y facilitar la pacificacin' del reino. Trataron aun de persuadir Prez que le seria ms ventajoso renunciar al privilegio de la manifestacin, y trasladarse voluntariamente la crcel del Santo Oficio, como nico medio para lograr que usasen de misericordia con l si habia cometido alguna falta; aadiendo que de no ha-

Y FELIPE II.

143

cerlq as, sus amigos se perderan sin poderle- ser tiles. Guardse bien Prez de seguir semejante consejo: 11 Ninguno que bien me quiera, contest l, tal me aconseje; porque mi ycla la inquisicin no es sino para acabar con la vida y la lionrra. Y ms estando all Molina mi capital enemigo que derramara su sangre para bever de la ma, tan sediento est della. Si ese no estuviera ay, yo me hubiera ya entregado mil dias en manos de Morejon - de otro que sin pasin mirara mis cosas y conociera dellas. Nombre me el cardenal de Toledo Morejon y otros dos desapasionados ministros, que yo me entregar muy de grado; y si soy hereje me castiguen. Mas sabe Dios que no lo soy ni he sido; y as no huyo de la justicia, sino de la pasin de ministros, que esta siempre me ha perseguido, n A consecuencia de tantas emociones, y la vista del nuevo peligro que le amenazaba, apoderse de l una ardiente fievre. Sin embargo,' no se dej abatir por esto y despleg tanta mayor actividad, resolucin y maa, cuanto mas desesperada era su situacin. Hizo imprimir y distribuy por el pueblo, para sostener su agitacin y disponerle una nueva revuelta, muchos folletos upasquinesn como se llamaban entonces. La violencia de los inquisidores, la debilidad del J u s t i cia mayor, la perfidia de los jurisconsultos, la ilegalidad de su decisin, la antigedad de los fuexos opuestos la reciente introduccin del tribu-

144

ANTONIO PREZ

nal del Santo Oficio, la necesidad de defenderlos en esta ocasin, so pena de perderlos para siempre, fueron los temas' de estos escritos,, que bajo las variadas formas de dilogos, discusin, stira invocacin, dirigi al pueblo, que los' leia con avidez. U n o de estos folletos era un dilogo entre el reino de Aragn bajo el nombre de Celtiberia, y los diputados sus hijos Decia aquel stos: nO dulce amparo de las leyes, muralla fuerte de mis libertades, columnas firmes de los santos fueros, atlantes desde el cielo y firmamento, caros hijos por mi bien nacidos, y del dedo de Dios hoy sealados para la restauracin del honor mi que estava ya muy puesto en almoneda, hoy quiere vuestra madre con -vosotros tener un dulce rato, y os encarga que cuydando del bien de todo el pueblo, oygays con attencionmidisciplina .il En seguida les trajo la memoria nque S. M. tenia derecho estos reinos mientras les guardase sus fueros que tenia jurados, y que violados estos, como lo estavan violada la crcel de la Manifestacin, y sacado della preso, tenian facultad, y tal se le concedian sus fueros para poder elegir nuevo rey que les conservasse sus libertades, n A l propio tiempo que excitaba al pueblo por estos medios, dirigia apresuradamente al tribunal del Justicia mayor una exposicin, refutando la interpretacin que los jurisconsultos haban dado los fueros y colocndose bajo su salvaguardia. No habiendo obtenido contestacin y temiendo

Y FELIPE I I .

145

q u e de un momento otro se le entregase al tribunal' del Santo Oficio, escribi en 4 de Setiembre los individuos de aquel consejo supremo lo que sigue:
M U Y ILUSTRES SEORES:

11 Antonio Prez dize, que el tenia hecho u n apuntamiento de cabos para dellos formar u n memorial en forma, para dar V. SS. y suplicarles y requerirles acudiesen su defensa, segn fuero y obligacin de su lugar y oficio, y apretndose q u a n t o . se ha visto sus peligros y aventuras en tanto grado y aventura, que evidentemente pud temer que no le quedara tiempo para copiar u n pliego de papel, quanto mas para formar memorial, con la consideracin y, reverencia que ese consistorio se de ve dar, pues no avia hora segura que no temiese ser arrebatado, enbio V . SS. con esta priesa y rebato por memorial y demanda el tal papel de advertimientos con poner el remate del seys renglones del alma y de la honrra y de la vida. Y porque no vee provisin ninguna sobre tales puntos teme que de una hora otra y ' de la noche la maana, no parecer su persona ny le quedar resuello con que pronunciar las demandas ante V. SS. para su remedio necesarias. Presenta V. SS. (por estas razones y por faltarle quien se atreva defenderle ni formarle u n memorial) el mismo papel que ha referido arriba q u e 19

146

'

ANTONIO PREZ

dio el otro dia. P i d e y suplica V. SS. por t o d a s las obligaciones que tienen Dios y las gentes y este reino (cuyo amparo y conservacin de sus fueros y estado antiguo estn su cargo), y por quien V. SS. son, y por su lugar, manden considerar todo ese memorial y la obligacin que los fueros ponen V. SS. salir la defensa de esta persona y de todas las libertades que en l y por sus persecuciones se ponen en aventura, n Conjurbales elocuentemente que no le entregasen la Inquisicin antes de aver visto jurdicamente si el convenio pacto hecho entre el rein o y el Santo Oficio se opona no ello, convenio que se podra enviar buscar Roma, expensas suyas, si no se encontraba en Zaragoza, y a n t e s de haber examinado el acta de las cortes d e 1585, que colocaba siify judice todo ataque hecho p o r la Inquisicin los fueros las personas de los particulares: " Y pdolo en todas aquellas mejores formas y maneras que de fuero y de derecho lo puedo pedir, y pdolo en nombre de mis agravios que son despus del cielo y de la justicia divina, y pdolo en nombre de todo este reino que en m y y por my padece todo. Empero el Justicia mayor y sus asesores per-, manecieron sordos las humildes peticiones de Prez. Haban ya tomado su partido, y lo preparaban todo para trasladarle sin desrdenes ni peligro la Aljafera. Viendo entonces Prez que no le quedaba esperanza alguna, solo pens en eva-

y FELIPE II.

147

dirse de la crcel de los Manifestados como lo haba verificado un ao y medio antes de la de M a drid. Concert este proyecto con Gil de Mesa, D. Martin de la Nuza, Toms de Rueda, Cristbal Frontn, Francisco de Ayerbe, Dionisio Prez de San J u a n y J u a n de Ayusa, que le haban permanecido fielmente adictos. Con el auxilio de u n a lima que le proporcionaron, serr la reja de hierro de su ventana. Tres noches trabaj en esta operacin: con una ms las barras de la crcel venan abajo para abrirle paso. Encontrbase, pues, prximo verse libre, y se conceptuaba ya segur o cuando el prfido J u a n de Basante, que se hallaba enterado de todo por el mismo Prez, fu d a r parte de ello los padres Arbiol, Romn, Escriva y Garcs de la Compaa de Jess, quienes le manifestaron que estaba obligado ponerlo en conocimiento de los inquisidores. Estos informaron del hecho al Justicia mayor, que fu sorprender Prez en medio de sus preparativos de evasin, y le hizo encerrar ms estrechamente en otra p a r t e de la crcel. Habindose frustrado esta tentativa, quedaba Prez merced de los inquisidores y del rey. F e lipe I I habia procurado atraer su autoridad el apoyo de los diputados, jueces, y principales n o bles de Aragn, dirigindoles los testimonios de su satisfaccin y benevolencia. H a b i a escrito en los trminos ms afectuosos al conde de A r a n d a y otros personajes, quienes ms adelante d e f

I48

ANTONIO PREZ

bia hacer cortar la cabeza, rogndoles que secundasen con sus amigos y parientes las medidas que iba tomar el virey para asegurar la extradicin de Prez, que se fij para el martes 25 de Setiembre.' Gernimo de Oro, que la vez era miembro de la diputacin permanente y secretario del Santo Oficio, escriba el 20 al inquisidor Molina: nTiene el dicho verrey granelsima esperanea de que de ser ello con la quietud que se desea, asi por la seguridad que tiene de casi todos los' cavalleros, como por la que tiene de los labradores de la parroquia, de la Magdalena, que me dicho que se le an ymbiado ofrecer, reconoscindose ele manera que con esto y con la ocupacin de la vendimia yo tengo la mejor esperanca de que todo se har conquietud .11 E n consecuencia de los arreglos convenidos y de las medidas tomadas anticipadamente, los inquisidores expidieron el dia 23 un nuevo mandato para que el Justicia mayor y los lugartenientes de su consejo, entregasen Prez y Mayorini al Santo Oficio. Este mandato estaba concebielo en los trminos ordinarios; pero haban tenido cuidado de no herir la susceptibilidad aragonesa, evitando el pronunciar, cual lo haban hecho en el precedente, la anulacin del privilegio de los manifestados. Llevlo el secretario Lanceman de Sola, el 24, entre diez y once de la maana, al J u s ticia mayor, que estaba ya en su silla, rodeado de sus cinco lugartenientes. Hizo en seguida aejuel

Y FELIPE II.

149

magistrado llamar los diputados del reino de Aragn y jurados de la ciudad de Zaragoza para conferenciar con ellos. Los dos diputados D. J u a n de Luna y Miguel Turlan, y los dos jurados Iigo Bucle Metelin y Lzaro de Orera, se trasladaron la sala del consejo seguidos de muchos ciudadanos. Entonces el lugarteniente Martin Bautista de la Nuza, tomando la palabra, expuso todo el asunto, discuti la cuestin de derecho, y concluy con arreglo la decisin de los jurisconsultos y la peticin de los inquisidores, que se sacase P r e z y Mayorini de la crcel de los Manifestados y condujese la del Santo Oficio. Habiendo admitido el Justicia mayor y sus asesores estas conclusiones,. los diputados, jurados y todos los que les acompaaban dieron pblicamente su asentimiento. Luego que los jueces y representantes de Aragn se hubieron puesto as de acuerdo con los representantes de Zaragoza, se procedi al cumplimiento, de la ltima formalidad legal. El lugarteniente micer Gerardo Claveria subi al tribunal, abri la audiencia y el escribano de la causa J u a n de Mendiba, habiendo leido las piezas que esta contenia, pronunci la sentencia de extradicin en presencia de los abogados, procuradores y dems personas que all haba, quienes requiri le siguiesen, y diesen consejo, favor y ayuda. Entonces el lugarteniente Claveria precedido de los maceros del consejo supremo, los dos diputados Luis Snchez Cucanda, den de

159

ANTONIO PREZ

Teruel y Miguel Turlan, y el jurado Iigo Bucle Metelin, llevando tambin delante de s los suyos, salieron del palacio de la diputacin seguidos de u n tropel considerable. A la cabeza marchaba una compaa de arcabuceros, y cerraba la marcha el gobernador con la guardia de caballo del reino. De esta suerte se dirigieron hacia la morada del virey, d se hallaban los consejeros civiles y criminales de este, el regente de la real ^cnancillera, el duque de Villahermosa, los condes de Aranda, de Sastago y de Morata, y muchos otros seores y caballeros rodeados de sus vasallos y todos armados. Estos se unieron aquellos y todos juntos se adelantaron, en la actitud ms imponente, y en medio de un grande aparato militar, hacia la plaza del Mercado, que estaba, ocupada, al igual que las principales calles, por las tropas del virey, desde las tres de la maana. Llegados aquel punto, el lugarteniente Claveria, el diputado Miguel Turlan y el jurado Iigo Bucle Metelin, se separaron del cortejo y entraron en la crcel ele los Manifestados, para entregar Prez y Mayorini al alguacil del Santo Oficio Alonso de Herrera. A l parecer Prez estaba perdido esta vez. Sin embargo, quedbale an cierto grado de esperanza. Mayorini que tenia pretensiones de astrlogo, le habia predicho que sus contratiempos concluiran en la luna de setiembre, y Gil de Mesa le habia escrito aquella misma noche que desechase

Y FELIPE I I .

151

todo temor y contase con el apoyo de sus amigos. Este'intrpido aragons habia reanimado el amortiguado ardor, y avivado el valor vacilante de los que al tomar bajo su proteccin la causa de Prez creian defender sus propios derechos. Algunos dias antes habia dicho Basante: "Yo le voto Dios de que, quando todos falten, no avr en m falta, sino que saldr esa placa chocar con cien mil que sean, y sacrificarme en su servicio y morir en la demanda, y que, cuando otro n a pueda, yo mismo le quite la vida, como l me h a dicho, antes que yo le vea en la inquisicin; quanto mas que me ha ofrecido don Martin de la N u za de acompaarme con muy valientes lacayos. Don Diego anda no se con que artificios, perocreo que lo har como caballero. Hemos despachado clon J u a n de Torrellas y ha ofrecido de acudir con muy buena gente. Y yo j u r o otra vez que si ello se rebuelve, que nos oirn los sordos. Todos los vasallos del de Fuentes y todos los' densos seores, en oyendo apellidar libertad, han deser en favor nuestro. Emprendan, emprendan, que ya deseo verme en ello." Sucedi punto por punto lo que Gil de Mesahabia dicho. E n efecto, el 24 de setiembre por lamaana, don Diego de Heredia y don Martin dela N u z a se hallaban reunidos en casa de don Juande Torrellas con los hombres que este ltimo h a bia trado, y Gil de Mesa estaba apostado en la casa de don Diego ele Heredia con u n a por-

I 52

ANTONIO PREZ.

cion de lacayos llenos de valor y resolucin. En el mismo momento en que ponan Prez unos grillos en los pies para trasportarle con mas seguridad al coche que debia conducirle ala Aljafera, don Martin de la Nuza, al que no se atrevieron imitar don Diego de Heredia y clon J u a n ele Torrellas, sali con u n a rodela en el brazo y la espada en la mano, la cabeza de una banda armada que el pueblo engros unindose ella. Mand hacer fuego sobre los soldados que guardaban las esquinas de la calle Mayor, los desbarat y entr con su gente en la plaza del Mercado por la puerta de Toledo. Algunos momentos antes que l haban llegado Gil de Mesa y Francisco de Ayerbe, que con un mosquete en la mano, seguidos de los lacayos armados ele pedreales y sostenidos por el pueblo, haban atravesado impetuosamente la calle de la Albardera y penetrado en la plaza del Mercado, derribando ele la primera descarga los que la guardaban gritando: Libertad! libertad! Atacados por dos puntos diferentes, las tropas del gobernador y del virey tomaron la fuga y dej a r o n pronto los agresores dueos de la plaza. El virey, los jueces y los seores que le acompaaban, se encerraron pricipitadamente en una casa; pero el pueblo le puso fuego, y solo escaparon de aquel peligro rompiendo las paredes por la parte posterior para trasladarse al palacio fortificado del duque ele Villahermosa. P o r su parte el lugarteniente, el diputado, el jurado y el alguacil, que

Y FELIPE II.

153

estaban j unto a Prez, acometidos de un repentino temor, l abandonaron y se escaparon por los terrados, hasta llegar al del Justicia mayor. Los insurgentes victoriosos entonces, rompieron las puertas de la crcel, pusieron Prez en libertad y le llevaron en triunfo casa de don Diego de Heredia. Prez mont en seguida caballo con Gil de Mesa, Francisco de Ayerbe y dos lacayos, y sali de Zaragoza por la puerta de Santa Engracia,- seguido ele un tropel del pueblo, que le acompa con sus votos y aclamaciones durante medio cuarto ele legua. Dirigise hacia las montaas, y no se par hasta que hubo andado nueve leguas del pas. Separndose entonces de Francisco de Ayerbe, y ele los elos lacayos, se qued solo con Gil de Mesa, Vivi oculto en ellas durante algunos dias, saliendo nicamente por la noche para buscar agua, y mantenindose con un poco ele pan que se habia llevado consigo. Esperaba ocasin favorable para atrevesar los Pirineos por el puerto de Ronces valles; ms habiendo sabido que los soldados del gobernador le andaban buscando, volvi atrs por consejo de don Martin de la Nuza, y el 20 de octubre entr de nuevo disfrazado en Zaragoza, en donde aquel le recibi y tuvo oculto en su casa.

20

154

ANTONIO PREZ

VI.
Formacin de un ejrcito castellano en la frontera de Arag n . S u entrada en Zaragoza.-Prisin y suplicio del Justicia mayor.Ejecucin fuga de los principales sublevados.Sentencia de muerte pronunciada por el tribunal del Santo Oficio contra Prez y sesenta y nueve acusados.Auto de f en Zaragoza.Destruccin de las antiguas libertades del reino aragons.

La insurreccin del 24 de Setiembre se habia apaciguado las cinco de la tarde, luego que se hubo puesto en libertad los presos. Si se exceptan algunos gritos de viva la libertad! dados la noche siguiente por algunos grupos de hombres y nios que recorran las calles de Zaragoza, todo habia entrado en el estado normal. Los diputados del reino trataron de enviar una embajada Madrid; y el virey le inform Felipe I I de ello despus de haberle dado cuenta de las medidas que habia tomado para prevenir el tumulto popular, y peligros que habia corrido. Felipe I I no dio muestras de clera ni de que se hallase dispuesto usar de severidad. Contest al.virey que recibira los diputados que se proponan enviarle y los escuchara con satisfaccin, encargndole que de su parte as lo hiciese saber n quien y como mas conviniese .ii Y anadia: H N O estoy menos sentido de vuestro peligro que agradecido del cuidadado y zelo que tubisteys, vos y los que os ass-

V FELIPE I I .

155

tieron en el caso del dia 24 de Setiembre. Dello os doy muchas gracias, y vos de mi parte las dad muy en particular los que aquello acudieron, como lo merece la fidelidad y amor que en ello mostraysteys todos mi servicio y bien de ese reino. Dado en San Lorenzo 1. de Octubre de 1591. n Yo el Rey. 1, A pesar de esta aparente calma y de estos testimonios de satisfaccin, Felipe I I abrigaba esta vez el designio de c'astigar los rebeldes y aprovecharse ele la rebelin para aumentar y robustecer su autoridad en aquel reino. La condicin natural de las insurrecciones es comprometer los derechos de los pueblos cuando no los fundan. Ahora bien, las insurrecciones emprendidas por un espritu de independencia local, no podan al parecer tener buen resultado en una poca, en que la marcha general de los Estados hacia la unidad monrquica tenda la formacin de graneles reinos, expensas de los pequeos territorios, que se haban constituido bajo leyes particulares durante la descomposicin ele la edad media; y la .pennsula espaola elebia obedecer esta tendencia de la sociedad. E n el decurso de un siglo, desde 1474 1580, haban pasado bajo un mismo cetro los reinos de Castilla, Aragn, Valencia, Granada, Navarra y Portugal. Ademas, por medio de los consejos establecidos por Carlos y Felipe I I en el centro del del Estado y j u n t o al jefe comn de todos los territorios, base sustituyenelo poco

156

ANTONIO PREZ

poco la antigua administracin local de los diferentes reinos una administracin general y uniforme. Las mismas tentativas aventuradas para impedir esta revolucin la haban facilitado. Los castellanos haban perdido sus libertades tras la insurreccin de los n C o m u n e r o s i i en tiempo de Carlos V; era de creer que los Aragoneses perdieran tambin sus privilegios tras la insurreccin de los defensores del n f u e r o n nacional bajo Felipe I I . Mucho tiempo hacia que los reyes de Espaa solo esperaban un pretexto para quitrselos. Cuntase que la reina Isabel habia dicho un dia: nMi mayor deseo seria que los aragoneses se insurreccionasen, fin de tener una ocasin para destruir sus fueros, n Cuando esta ocasin se present, su nieto no la dej escapar. Al mismo tiempo que recibi sin aspereza ni desagrado los diputados aragoneses encargados de negociar con l el perdn de su patria, Felipe I I orden la formacin de un ejrcito castellano en Agreda, pueblo situado en la frontera de Aragn, cuyo mando dio don Alonso de Vargas, general de nacimiento poco elevado y con escasas relaciones la sazn en el pas que estaba encargado ele ocupar y castigar. L a concentracin de las tropas castellanas en sus fronteras alarm en extremo los aragoneses. El 27 de Octubre, don Diego Fernandez de Heredia, don Pedro ele Bolea, don Miguel de Sese, don Baltasar de Grurrea, don J u a n de Aragn, don J u a n de Moncayo, don J u a n Agustn, don Martin de la Nuza, Manuel don

Y FELIPE I I .

157

Lope, Cristbal Iroutin y muchos otros se trasladaron al palacio de la diputacin permanente, para requerir sus miembros proveyesen la defensa del reino, con arreglo al fuero del ao .1300, impusiesen pena ele muerte, en ejecucin del fuero del ao 1361, Vargas y sus soldados si se atrevan pisar el territorio aragons. A consecuencia de esta demanda los diputados deliberaron acerca el peligro que les amenazaba y medios de conjurarlo; ante todo solicitaron el auxilio de todas las ciudades de Aragn, y demandaron las diputaciones permanentes del reino de Valencia y principado de Catalua los socorros estipulados por los tratados entre los tres pases, en el caso de fuese invadido uno de ellos. En seguida escribieron al rey representndole que la entrada de las tropas castellanas en el reino aragons seria una manifiesta violacin de los fueros, y dndole entender que se veran obligados oponerse , ello abiertamente. Felipe I I les contest en 2 de Noviembre, disimulando en parte, y en parte dejando entrever sus designios: 11 Diputados, todas vuestras cartas he recibido, as las que me escrivisteis con vuestros mensageros, como las que despus me embiasteis de 28 y 29 del pasado. Con mucha confianza quedo de que en todo lo que se ofrece, y en el acto y req u e s t a q u e . s e os present, havreis procedido como buenos y leales vasallos, conforme vuestras obligaciones, especialmente no entrando como no

158

ANTONIO PREZ

entra mi exercito exercitar jurisdiccin, sino que yendo de paso su jornada de Francia haze alto dar fuergas y calor la justicia, para que se pueda exercitar por mano de los ministros de la naturalez de este reino cuyo s oficios compete. Y as en tratar de si el exercito entra exercitar jurisdiccin y hazer dao, os haveis hecho ofensa vosotros mismos en pensar tal cosa; y se la hazen muy grande los dems que esto se persuaden y sobre tan vano fundamento hazen requestas y ofrecimientos, y en tocio ello desconfianga de lo que deven. Fuera muy bien que se hubiera escusado lo uno y lo otro, y pues lo que se haze importa tanto al bien de tocios, os encargo mucho que acudis vosotros ello por vuestra parte. Ya que no lo sean los principales delinquentes, que se sabe que son los menos, para embolver en sus culpas tantos como ay bien intencionados. Cuya opresin manifiesta y engaos con que los procuran induzir me obliga al expediente que en el remedio sea dado, que ser con harto mayor benignidad de la que ellos me clan lugar que use, como lo entenderis mas particularmente cuando ay llegue don Francisco de Borja, marqus de Lombay, quien imbio para enteraros desta verdad. Vosotros entretanto procurareis desviar pretensiones y requestas tan voluntarias y escandalosas, como la que se os ha hecho que. va mas encaminada desasosegar todo este reyno que procurar reparo de fuero alguno

Y FELIPE I I .

159

ni de libertad, pues es cierto que o ay quiebra dello en la entrada de mi exrcito, antes siempre mi voluntad sido y es de que los fueros se conserven, y de usar de toda la benignidad que huviere lugar; y favorecer os poniendo en paz el ryho y en perpetua concordia, procurando conservar en buena opinin y fama mis subditos. Y as siendo este mi intento ser en muclio cargo y culpa de los que no quisieren entender mi voluntad; vosotros enterareis y satisfaris della como aqu se dize, para que por ninguna parte puedan tener escusa los que, sabiendo esto, voluntariamente se quisieren perder. Dado en el Pardo, 2 de Noviembre de 1 5 9 1 . Y o E L R E Y . "

Empero, lejos de ceder estos consejos, los diputados y dems jefes de Aragn se haban preparado la lucha. Haban consultado, segn tenan de costumbre en los casos y momentos arduos, trece jurisconsultos, de cuyo nmero doce fueron de opinin que los fueros prescriban la resistencia al ejrcito castellano. Consiguientemente este parecer, los miembros de la diputacin permanente y los cinco jueces del tribunal supremo, proclamaron la justicia y necesidad ele la defensa, prescribieron la formacin de un ejrcito, nombraron jefe de l al Justicia mayor, en atencin al puesto que ocupaba, y designaron clon Martin de la N u z a para que le sirviese^de maestre de campo. Dieron armas los que carecan de ellas, y se apoderaron ele las piezas de artillera que existan en

IO

ANTONIO. PREZ

las casas del duque de Villahermosa. Desgraciadamente ni el principado de Catalua, ni el reino de Valencia, les prestaron socorro alguno, y excepcin de Teruel y Albarracin, ninguna ciudad de Aragn se declar en su favor. Semejante tibieza era de muy mal agero, indicaba, que los aragoneses no conceptuaban justa su causa, no se sentan con fuerzas bastantes para hacerla triunfar. Antes de que el ejrcito de Felipe I I se pusiese en movimiento, presentronse Vargas cuatro mensajeros y notarios de las cortes y del Justicia mayor para notificarle la sentencia de muerte pronunciada contra l si violaba el territorio del reino. Vargas les escuch tranquilamente, y les contest: i' Que en Zaragoza alegara de su justicia y de su derecho, n En seguida los despidi en paz y atraves la frontera de Aragn la cabeza de su ejrcito compuesto de diez mil infantes y quinientos entre caballera ligera y arcabuceros caballo, con mucha artillera, municiones y vitualla. Don J u a n de la Nuza hizo tocar rebato, desplegl el estandarte de san Jorge, y march al encuentro de- Vargas. Apostse tres leguas de distancia de las tropas castellanas; mas el corto ejrcito popular que le segua no era ni bastante considerable, ni asaz belicoso para cerrar el paso Vargas. Comprendilo as J u a n de la Nuza, y cediendo la debilidad de su carcter y la conviccin de su impotencia, se retir uno de sus castillos. El dt-

Y FELIPE II.

II

putado del reino TJ. J u a n de Luna y el: jurado de Zaragoza, que le acompaaban, hicieron.otro tanto. Vindose entonces los insurgentes sin jefes, se retiraron tumultuosamente la ciudad d e , Zaragoza. Los aragoneses habian conservado la costumbre de ser libres; pero habian perdido la de batirse, as es que iban ser despojados de unos derechos que no saban defender. E n efecto, no encontrando D. Alonso de Vargas resistencia alguna, entr el 12 de Noviembre en Zaragoza, de donde se habia marchado prudentemente Prez el 11, para ganar los Pirineos por segunda vez y trasladarse Bearn cerca de la herm a n a de Enrique I V . Logrlo felizmente, y fu recibido por esta princesa con la solicitud inters que deban excitar los secretos de que era depositario, y que merecan sus desgracias. Vargas no us al principio de rigor alguno: limitse ocupar con sus tropas y artillera todas las principales calles y plazas de Zaragoza. Felipe I I simul querer usar de magnanimidad con los aragoneses vencidos y entrar en arreglo con ellos. D. Francisco Borgia, quien habia nombrado su comisario, lleg Zaragoza el 28 de Noviembre, y entr en conferencias con los diputados del pas acerca los tinios acontecimientos y medidas que podan tomarse para conciliar la autoridad del rey con los fueros del reino. Felipe I I eligi ademas en 6 de Noviembre un individuo de la alta nobleza aragonesa, el conde de Mqrata, para ocuparelcargo.de 21

12

ANTONIO PREZ

virey, en lagar de D. Miguel Gimen o, q u se habia retirado su obispado de Teruel en el momento en que empez la guerra. Cierto es que el conde de Morata habia lo ltimo abrazado con zelo la causa del rey, despus de haberse mostrado favorable al voto del pueblo l 2 4 de Mayo; mas sin embargo de esto su nombramiento fu acogido como una prenda de reconciliacin y una muestra de condescendencia, que devolvila confianza una parte de los que salieron de Zaragoza, quienes no vacilaron ya en volver entrar. Los diputados y sus asesores, apoyndose en los fueros, como si se hallasen en estado de hacerlos respetar, declararon que no podan deliberar mientras estuviesen en el reino las tropas castellanas. Al mismo tiempo escribieron en 12 de Diciembre una carta muy humilde al prncipe de Asturias, para que intercediese por ellos con el rey su padre implorase su clemencia en favor suyo: conjurronle en nombre de todo el reino, envuelto en las faltas de un corto nmero, que les repusiese en la gracia de Felipe I I . Invocaban este beneficio como un puro testimonio de su real compasin, y terminaban su carta con estas frases: rPara esto imbia al reino D. Fernando de A r a gn V. A. suplicndole le ci las manos, para que en nombre de todo este reino ponga en ellas las esperanzas de nuestro remedio, no desdendose V. A. tener con nosotros este nuevo derecho, pues seremos suyos desde aqu adelante por mi-

Y FELIPE II.

163

sericordia, como lo somos por justicia y naturaleza. Guarde nuestro Seor la serensima persona d e V. A, como la cristiandad ha menester, u Esta carta no conmovi Felipe I I . Creyendo que era llegado el momento de echar un lado todo artificio, este prncipe no difiri por mas tiempo la ejecucin de sus designios. A los miramientos sucedieron de repente las severidades y, las negociaciones terminaron en castigos. El 18 de Diciembre lleg Zaragoza en calidad de nuevo comisario real D. Gmez Velazquez, caballero de la orden de Santiago y caballerizo del prncipe de Asturias, portador de las terribles decisiones de su amo. Al dia siguiente de su llegada y por orden suya, el duque de Villahermosa, que descenda de los antiguos reyes del pas, el conde de Aranda, y el Justicia mayor D. J u a n de la Nuza, fueron llamados del capitn general Vargas y retenidos e ella prisioneros. Con objeto de difundir mayor terror en Zaragoza, toda su clera estall primeramente sobre la cabeza del que representaba en su persona la independencia del reino y su derecho de insurreccin. A u n cuando D. J u a n de la Nuza hubiese mostrado mucha condescendencia y blandura, entregando Prez la Inquisicin, y no emprendido combatir al ejrcito castellano, fu castigado cual un atrevido rebelde; de manera que hubiera sido para l ms feliz y honroso haberlo sido. Conocase muy bien que se trataba de borrar los poderes de la magistratura

164

ANTONIO PREZ

con la sangre del magistrado. E n cuanto le hubie-' ron puesto preso, le intimaron se preparase a morir. Y quin es el juez que ha dado la sentencia? repuso l con turbacin. El rey, le contestaron. Entonces pidi que se la enseasen, y le mostraron algunas lneas autgrafas de Felipe I I concebidas en estos trminos: iiEn recibiendo esta, nprendreis P . J u a n de la N u g a Justicia de ii Aragn,.y tan presto sepa yo de su muerte como 11 de su prisin, hareysle luego cortar la cabega.u Qu como? dijo el pobre caballero, que nadie podia ser juez ni condenarle, sino cortes enteras rey y reyno. Pero de qu le servia al vencido reclamar un derecho que el vencedor tenia voluntad y medios para desconocer? D. J u a n de la Nuza fu conducido la crcel y abandonado en manos de los Padres de la Compaa de Jess, para que le asistiesen hasta el momento de su muerte. E n aquella misma noche levantse un cadalso en la plaza del Mercado, y la maana siguiente, el ltimo de los -Justicias mayores independientes del reino de Aragn subi l, vestido de negro y con grilletes en los pies. Despus de haber hecho su oracin de rodillas, el verdugo le cort la cabeza en presencia de sus compatriotas consternados. Encima del cadalso haban colocado un cartel, que decia: "Esta es la justicia que manda hacer el rey nuestro seor este cavallero por aver sido traidor y tomado las armas contra Su Majestad, su rey y

Y FELIPE II.

IJ

seor natural, saliendo contra l al campo con pendn, bandera y aparatos de guerra, y por alborotador y conmovedor desta ciudad y de las dems universidades des-te reino y de los reinos comarcanos de esta corona de Aragn, s color de fingida libertad. Mandndole cortar la cabega y confiscar sus bienes, y .derribar sus casas y castillos, y demas desto se le condena en las penas en derecho establecidasparalostales.u L a ejecucin de D. J u a n de la N u z a produjo grande terror en todo Aragn, que tenia un respeto hereditario al descendiente de esta ilustre y generosa familia, que hacia ciento cuarenta y dos aos que estaba en posesin del cargo de Justicia mayor, con que Alfonso V habia investido Ferrer de la Nuza en 1450. Como dice enrgicamente Prez: Con l fu justiciada y condenada muerte la justicia. A esta ejecucin siguieron otras muchas. El duque de Villahermosa, que habia permanecido extrao las dos insurrecciones del 24 de Mayo y 24 de Setiembre, fu conducido Castilla, con menosprecio d$l fuero, y decapitado en Burgos por haberse ofrecido, como debia hacerlo todo buen aragons, defender los privilegios de su pas, desde el momento en que se habia proclamado el derecho de resistencia al ejrcito castellano. El conde de A r a n d a transportado la crcel del pueblo de Alaejos, si dej de subir al cadalso, fu porque muri en aquella antes de haberse pronunciado su sentencia. Los barones de

166

ANTONIO PREZ

Barbles y de Purroy, que pertenecan las nobles casas de Heredia y de Luna, entregaron sus cabezas al verdugo en Zaragoza. El doctor Lanzi, senador de Miln, quien Felipe LT habia nombrado para ejercer su justicia en Aragn, conden igualmente al ltimo suplicio D. Martin de la Nuza, barn de Biescas, que se refugi, en Francia, D. Miguel Gurrea, primo del duque de Villahermosa, D. Martin de Bolea, barn de Sietamo, D. Antonio Ferriz de Lizana, D. J u a n de Aragn, cuado del conde de Sastago, Francisco Ayerbe, Dionisio Prez de San J u a n , muchos otros caballeros, un crecido nmero de labradores y artesanos y hasta al verdugo J u a n de Miguel, que fu ahorcado por su ayudante. Mas no bast an esto la venganza real. Despus de haber hecho rodar las cabezas ms elevadas y ms oscuras, despus de haber procedido la confiscacin de los bienes de los condenados, vedada por los fueros, prescrito la demolicin de sus castillos y casas, que se arrasaron hasta los cimientos, multiplicado los arrestos y ocasionado aun mayor nmero de expatriaciones, public Felipe I I una amnista general, que ms tenia visos de proscripcin, tan considerable era el nmero ele las personas que nominalmente quedaban excluidas. E n esta acta de hipcrita clemencia, dada el 24 de Diciembre de 1592^ recordaba los desrdenes que haban tenido lugar en Aragn con mengua de su autoridad y del servicio de Dios, la criminal au-

Y FELIPE II.

167

dacia con que haban marchado contra su ejrcito y estandartes reales; ponderaba la suma benignidad que habia mostrado en el castigo de los culpables, q u e hubiera podido sentenciar en mayor nmero, y luego anadia: "Pero teniendo consideracin la gran fidelidad de los de nuestro reino de Aragn, y como por algunos buenos, quanto mas por tantos, se ayan de perdonar muchos malos, usando de la clemencia y piedad que es natural, y tan conforme nuestra inclinacin, y por el amor grande que tenemos al dicho nuestro reino de Aragn,' y los naturales de l, deseando por ellos recibir y acoger nuestra gracia y amor los otros que en esto han prevaricado, confiando que con la fidelidad antigua nos servirn y lo continuarn de bien en mejor; acordndonos de la obligacin que tenemos los prncipes de imitar Dios Nuestro Seor, que tantos pecados nos perdona, considerando as mismo que la mayor parte de los que se han mezclado en las turbaciones pasadas lo han hecho por falsa persuasin, violencia, miedo, descuido y otra fragilidad humana, habernos acordado y determinado, con parecer, acuerdo y deliberacin de los del nuestro consejo de Aragn supremo, de remitir y perdonar, hazer y conceder la presente nuestra gracia y perdn. 11 E n su consecuencia amnisti todo el mundo, excepto los eclesisticos de Ordenes secular y regular, que haban tomado parte en los referidos movimientos de Zaragoza, y que deban

1(58

ANTONIO PREZ

quedar bajo la justicia de la Inquisicin; todos los jurisconsultos que haban declarado que se podia legalmente rechazar'el ejrcito castellano con las armas; todos los capitanes que haban salido la cabeza de sus compaas para'combatirlo; todos los alfreces que haban levantado bandera contra l, y ademas ciento cliez y nueve personas en cuyo nmero estaban" comprendidas Antonio Prez, D. J u a n de Torrells Bardaxi, yerno del conde de Sastago, D. P e d r o de Bolea, primo del conde de Fuentes, y abuelo de los condes de Aranda, D. Felipe de Castro-Cervellon, cela casa de los condes de Bol, D. Pedro de Sese, hijo de D. Miguel, y padre de D. Jos, barn de Cerdn, que fu despus Virey de Aragn, D. J u a n , de Moncayo, D. Luis de Urrea, D. J u a n Coscn, Manuel L\ Lope, D. J u a n Agustn, D. Dionisio de Eguaras, Gil d Mesa y muchos otros caballeros, como tambin religiosos, notarios, procuradores, abogados, mercaderes, artesanos y labradores. L a mayor parte;de ellos lograron salir del reino, del que vivieron expatriad os mientras ocup el solio F e - . lipe IT. L a aterradora severidad de la Inquisicin se habia unido al rigor ele la justicia real, agravando as su peso. El tribunal del Santo Oficio, cuyas persecuciones contra Prez haban dado lugar estos movimientos, recobr sus pretensiones y las acreci/ En lugar ele los antiguos inquisidores, Molina ele Medrano llamado Madrid para reci1

Y FELIPE I I .

169

bir la recompensa de su zelo, H u r t a d o de Mendoza y Morejon, alejados de Zaragoza el uno por demasiado benigno y el otro por sospecha de ser partidario de Prez, habian sido-nombrados los licenciados P e d r o de Zamora y Velarde de la Concha, y los doctores Mors - de Zalazar y Pedro Revs, cuya fidelidad y dureza no conocan lmites. Estos citaron desde un principio ante su tribunal, trescientas setenta y cuatro' personas, de las cuales sin embargo solo lograron prender ciento veinte y tres; pues las otras haban tomado la fuga se hallaban ya sometidas la jurisdiccin de doctor Lanzi. Condenaron . muerte setenta y nueve, sin c o n t a r l a s censuras infamatorias que pronunciaron contra muchos de los acusados, que tuvieron que hacrselas levantar pblicamente de rodillas y con un cirio en la mano el dia del solemne nauto de fe.ir Prez figuraba la cabeza de los condenados. Habanse odo varios testigos contra sus creencias, sus costumbres, sus actos, sus designios, y hasta su origen. Con objeto de atribuirle una'inclinacin hereditaria la hereja, el fiscal de la Inquisicin habi procurado probar que era biznieto de un tal Antonio Prez de Hariza, judo convertido y quemado en Calatayud, por haber judaizado. Sin embargo, sto era una pura falsedad. Gonzalo Prez, secretario de Carlos V y P a d r e de Antonio Prez; era hijo d Bartolom Prez, secretario de los embargos del Santo Oficio de la In22

IJO

ANTONIO PREZ

quisicion.de Calahorra. Su origen era pues noble, lo cual establecieron deposiciones precisas y respetables, y fu mas tarde probado hasta la evidencia por testimonios autnticos. Pero estas deposiciones fueron desechadas por los inquisidores, quienes convenia, quienes tenia mas cuenta apoyarse en pruebas yagas y falaces, que haban tenido cuidado de provocar, y que pesar d e ello les habia costado mucho trabajo. Los dems hechos en que se motiv la sentencia decretada contra Prez en 7 de Setiembre en 1592 por el Santo Oficio de Aragn, y confirmada en 13 de Octubre por el consejo supremo de la Inquisicin en Madrid, ni eran ms graves, ni quedaron mejor demostrados. Despus de haber referido extensamente las insurrecciones suscitadas por Prez en Aragn, xle. haber recordado sus traiciones como secretario de Estado, enumerado las; proposiciones blasfemas y malsonantes, los asertos falsos y ofensivos sentados por l contra Dios y el rey; de haber sostenido que habia abrigado el proyecto de extirpar la Inquisicin, y que p o r adhesin M. de Vendme (Enrique I V ) habia promovido desrdenes en Aragn y hecho venir un ejrcito de luteranos; de haberle declarado sospechoso del crimen contra naturaleza, y de haber pretendido que vivia en Francia como un hereje asistiendo los rezos de los hugonotes y teniendo relaciones con ellos, los inquisidores. le condenaban ser

Y FELIPE I I .

171

quemado en efigie, por su referida sentencia que terminaba as:


INVOCADO EL NOMBRE DEL SEOR.

nDevemos declarar y declaramos al dicho Antonio Prez por convicto de herege fugitivo y pertinaz, fautor y encubridor de rereges, y por ello aber caido y eincurrido en sentencia de excomunin mayor, y estar della ligado, y. en confiscacin y perdimiento de todos sus bienes, los cualesmandamps aplicar y aplicamos la cmara y fisco de Su Magestad Y relaxamos la persona del dicho Antonio Prez, si pudiere ser vido, la justicia y brazo seglar, para que en l sea executada la pena que de derecho en tal caso se requiere. Y porque al presente la persona de dicho Antonio Prez no puede ser vida, mandamos que en su lugar sea sacada al auto una estatua que la represente, con una coroza de condenado y con un san benito que tenga de la una parte las insignias y figura de condenado, y de la otra un letrero con nombre; la cual estatua est presente al tiempo que esta nuestra sentencia se leyere, y aquella sea entregada la justicia y brazo seglar acabada de leer la dicha sentencia para que la mande quemar eincinerar. Y declaramos por inhbiles y incapaces los hijos y hijas del dicho Antonio Prez y sus nietos por lnea masculina para poder aver, tener y poseer dignidades, beneficios y oficios a s

172

A N T O N I O PREZ

eclesisticos como seglares que sean pblicos de honrra; y no poder traer sobre si ni sus personas oro. plata, ni perlas, piedras preciosas, corales, seda, chamelote, pao fino, ni andar caballo, ni traer armas, ni exercer ni usar ele las cosas arbitrarias los semejantes inqbiles prohibidas as por derecho comn, como por las leyes y pragmticas de. stos reynos "y nstructions del Santo Oficio, n Esta sentencia fu ejecutada el 20 de Octubre. Desde por la maana muy temprano, los setenta y nueve infelices condenados fueron conducidos procesionalmente l plaza del Mercado. L a efigie de Perz figuraba en el lugar que este le hubiera correspondido, y llevaba el gorro de los criminales y el ii sambenito n con sus correspondientes llamas, y una inscripcin que decia: n Antonio P e nVQz, secretario que fue del rey nuestro seor, nantural ele Monreal de Ariza y residente en Zarangoza, por herege convencido, fugitivo y relapsa, u Esa efigie fu la ltima que se entreg al fuego en ese odioso i i a u t o de Fe,n que empez las ocho de la maana, y se acab con hachas las nueve ele la noche. L a autoridad real y la justicia de la Inquisicin, su temible auxiliar, triunfaban por medio del.terror y ele los suplicios. Los jefes ms orgullosos y emprendedores de la alta y media nobleza de Aragn haban muerto huido. Las personas del pueblo que haban tomado ms activa parte en

. Y FELIPE II.

173

los ltimos movimientos pereca en los autos de fe; as el espanto y la sumisin eran universales. Felipe II.se aprovech de ello para llevar cabo su obra. Despus de haber descargado su clera sobre los hombres, restbale an hacer l.o propio con las instituciones, cambindolas; y eso fu lo que hizo. Reuni cortes en Tarazona para abolir los fueros que no consideraba compatibles con el poder de su corona; y contra el uso consagrado, en vez de presidirlas l, nombr Bobadilla, arzobispo de Zaragoza, para que lo efectuase en su lugar. Todo cuanto pidi le fu concedido: adquiri el derecho de nombrar y separar al Justicia mayor, el de elegir los vireyes tanto de entre los aragoneses como de entre los castellanos; el de presentar nueve jueces, de los cuales solo uno podia ser desechado por las cortes que los designaban antes todos. El Justicia mayor dej de ser un mediador judicial entre el rey y el pueblo, para convertirse en un simple funcionario real. Pero hay mas an: las cortes perdieron su plena soberana, como los jueces su entera independencia. El veto absoluto de que gozaban cada uno de sus miembros fu suprimido, y la necesidad del sufragio universal solo qued existente para la creacin de nuevos impuestos. Felipe I I reuni su corona algunos seoros que haban conservado pre rogativas feudales, convirti la Aljafera en Ciu dadela, y dej en ella algunas tropas castellanas para mantener Zaragoza en la obediencia y el

74

ANTONIO PREZ

respeto: "En la actualidad, escribe un embajador veneciano' en 1583, su Majestad ha debilitado y casi destruido toda la libertad de que gozaban esos pueblos, castigando con la mayor severidad todos sus jefes con sentencia de muerte y confiscaciones de sus bienes. H a privado al Justicia mayor y muchos otros magistrados de su autoridad, y ademas les ha obligado aceptar un virey castellano gusto suyo, que antiguamente nombraba segn el voto del pueblo y peticin suya. Les ha quitado la administracin d e s s impuestos, cuya mayor parte ha destinado para la construccin y sosten de la ciudadela, que se edifica en el paraje en que estaba' situado el palacio de la Inquisicin, paraje elevado desde donde dominar toda la ciudad de Zaragoza. H a despojado las cortes de su poder, y dejado su ejrcito en Zaragoza, el cual viviendo en ella licenciosamente y discrecin, ha privado esta ciudad de todo su brillo, decoro y prosperidad. Finalmente, y en lo cual ha dado su Majestad prueba de infinita prudencia, ha exigido que todos los cambios operados por ella en perjuicio de este reino y contrarios sus leyes, fuesen confirmados por las cortes, que eran las particularmente encargadas de vigilar la conservacin de los privilegios del reino; por cuyo medio todas esas innovaciones han adquirido sancin y estabilidad duraderas, n Tal fu la revolucin que ocasion la notable y trascendental reforma de la antigua constitucin

Y FELIPE I I .

175

del reino aragons, abati su nobleza, destruy su independencia, incorpor mas firmemente su territorio la monarqua espaola. Prez, que fu la causa de esa revolucin, escap sus efectos; mas no por haberse sustrado la muerte por medio de una dichona fuga habia llegado al trmino de sus tribulaciones y, peligros. L a implacable venganza de Felipe I I debia seguirle y acompaarle a todos los parajes d fuera buscar un asilo. VIL
Llegada de Prez Francia.Intentan repetidas veces asesinarle los agentes del gobierno espaol.Su viaje Inglaterra, y su amistad con el conde de E s s e x . S u vuelta y su posicin en Francia.Parte que tom en la poltica de Enrique IV, y la de Isabel eontra Espaa hasta la paz de Vervins y muerte de Felipe II.

N o sin trabajo logr Prez atravesar los Pirineos espaoles y trasladarse Bearn j u n t o la hermana de Felipe I V . Cuando sali de Zaragoza, antes que entrase en ella Vargas con su ejrcito, pas muchos dias y noches del mes de Noviembre en medio de las rocas, guarecido en las cavernas. Habase dirigido hacia Sallent, pueblo situado en la raya de Aragn por el lado de Francia, y clon Martin de la Nuza le habia recogido en un antiguo y fuerte castillo de sus mayores. Sin embargo, todo se ponia en movimiento para apo-

17.6

ANTONIO PREZ

derarse de su persona: los inquisidores: de Aragn haban enviado este fin terminantes rdenes todas, las villas de Aragn, y los soldados de Vargas recorran las montaas y marchaban hacia Sallent. Tan inminente, peligro n o le permiti permanecer por mas, tiempo en Espaa, aun cuando le retenan en ella un involuntario amor la patria y los queridos rehenes que e n ella dejaba: " I v a s e entreteniendo, dice hablando de s mismo, por ver si se recobrava, alguna fuerza la razn, y si abra Dios los ojos del entendimiento quien 10 podia remediar; y como perro de fidelidad n a tural, que, apaleado y mal tratado de su seor de los de su casa, n o sabe apartarse de sus paredes, n Al fin fu preciso decidirse ello. Envi pues el 18 de Noviembre, P a u su amigo y libertador Gil de Mesa, conda siguiente carta dirigida la princesa Catalina-de Borbon:
:

SEORA:

,.

nAntonidPerez.se presenta ante vuestra Alten za por medio deste papel, y de la persona que ule lleva. Seora, pues n o deve. de aver en la tieiirra rincn, ny escondrijo donde no aya llegado 11 el sonido de mis persecuciones, y aventuras, seiigun el estruendo dellas, de creer es que mejor navr llegado los lugares tan altos, como vuestra ii Alteza, la noticia dellos. Estas han sido, y son . ntales por su grandeza, y larga duracin, que m e

Y FELIPE I I .

177

nhan retluzido ltimo punto de necesidad, por ula ley de la Defensa, y Conservagion Natural, n buscar algn puerto donde salvar esta persona, 11 y apartar la deste mar tempestuoso, que en tal nbraveza le sustenta la Passion de ministros tanutos aos ha, como es notorio al mundo. Razn, 11 Seora, bastante para creer que he estado como H metal prueva de martillo, y de todas pruevas. nSuppiico vuestra Alteza, me de su amparo, y ti seguro, y donde, pueda conseguir este fin mi, n si mas fuere su voluntad, favor, y guia para que n y o pueda con seguridad passar, y llegar otro 11 Pringipe de quien reciba este benefigio. H a r n vuestra Alteza obra devida su Grandeza, n Terminaba esta carta con las siguientes buscadas expresiones, con las cuales esperaba cuando menos provocar su curiosidad presentndose ella como una de esas monstruosidades de la fortuna capaces de excitar el asombro, y dignas de obtener las simpatas del'gnero humano: npues los prncipes ntienen, y deven exergitar en la tierra la natural e z a de los elementos: que para conservagion del 11 mundo, lo que un elemento sigue, y persigue, 11 otro acoge, y defiende. Y como los prncipes se ules presentan, y admiten con gragia, y curiosidad nlos animales raros, y monstruos de la Naturaleza; 11 vuestra Alteza se le presentar delante un 11 Monstruo de la fortuna: que siempre fueron de nmayor admiracin, que los otros como efiectos H ele causas mas violentas. Y estelo puede ser por 23

I.7.8

ANTONIO PREZ

u.esto, y por ver con que no nada se ha tomado, y nembravegido tanto tiempo ha la Fortuna, y por nquien se ha travado tan al descubierto aquella n competencia antigua de la Fortuna con la Natur a l e z a , y la porfia natural de la Pasin de la u n a n con el Favor de la otra, y de las gentes. D e Sanllen xviij, de Noviembre. 1591. n L a princesa Catalina contest que Prez seria muy bien recibido en Bearn, donde podra pasar libremente; permanecer, tratar de sus negocios y vivir en la religin de sus padres. Antes de recibir esta respuesta, Prez se vio obligado abandonar el castillo de D. Martin de la Nuza. Trescientos hombres se habian presentado en Sallent, y segn avisos positivos, deban llegar el 24 de Noviembre por la maana al castillo mismo en que habia hallado un asilo. Parti pues en la misma noche del 23 al 24,. y seguido de dos lacayos atraves las montaas. nLa nieve de los Pirineos, dice l, le recibi gratamente, y con- abrigo ms que natural de aquel tiempo. Caminaba con t a n t o trabajo, por ser hombre delicado, y tenerle los trabajos muy adelgazados los huesos, y muy fatigada la persona exterior y interior, que era menester pasarle en brazos muchos passos de los helados, y en otros echar las capas sobre los yelos por donde pissase.n. P o r fin el 26 de Noviembre lleg felizmente " Pau, en donde la princesa Catalina le acogi con una solicitud en la que tenia tanta parte la poltica como la compasin.

Y FELIPE II.

179

Cuando lleg pas extranjero, viendo Felipe I I burlados sus proyectos de venganza, y temiendo por otra parte el dao q u e su reputacin podan hacer en Europa la presencia y divulgaciones d e Prez, trat de hacerle volver Espaa engandole. Confiaba, sin duda, en que su mujer hijos podran serle tiles para atraerle este nuevo lazo. D. Martin de la Nuza, al salir de Sallent y meterse en el territorio francs, habia tenido en la lnea misma de la frontera una entrevista con los jefes de la partida que buscaba Prez. E n su consecuencia se traslad P a u para proponer Prez de parte de aquellos un convenio, cuya fiel observancia prometeran en su nombre, en nombre del rey, del virey, de D. Alonso de Vargas y de los inquisidores. Prez contest que escuchara con mucho gusto estas proposiciones con tal que se hiciesen de buena f,' y que segn lo que ofreciesen l contestara. D. Martin de la Nuza no volvi; empero, en 1. de Enero de 1592, Toms Prez de Rueda, que habia secundado su primera evasin, le escribi instndole que se pusiese en armona con el rey, en inters de su familia y del reino de Aragn, sobre el cual Felipe I I empezaba descargar su clera. Prez le contest en seguida: 11 Ayer recib la carta de V. M. de primero deste anno; he visto por ella el successo de su prisin de V. M.; he lo sentido en el alma, y pudeseme rceer pues tengo crdito en el mundo de amigo de

18o
:

ANTONIO PREZ

mis amigos, y no es de creer que le querr perder en las ocasiones mejores para mostrarlo. Y en esta que agora, se offrece, har cuanto en niy fuere para el effecto que digo, quanto mas juntndose ello el bien del reino quien yo debo tanto, y el beneficio de los inios y asiento de mis cosas, (natural y comn, deseo todos). P u e s que si con esto se juntase j u n t a la satisfaccin y servicio de my rey, de mis amores, holgar yo de oir medios trattables.. P e r o slve tales rigores y tan ynauditos ellos.y los quellos pdescen, quien ha de creer almenos,'si no vee prendas y seales precedientes y que estas comiencen, dando testimonio del bueno y verderado tratto y de que ser diferentedelpassado.il Lamentbase en seguida de que teniendo como se supona, deseos de paz y reconciliacin, no le hubiese enviado D. Martin de la Nuza, y anadia: H Y si los trattantes y o los viesse mal tratados, mal me fiar de nada ny de nadie. Buelva D. Martin, trayga respuesta concertada y empiecen con piedades devidas la justicia divina y humana en aquellos hijos y en la madre de ellos. Que si esto no precede, no se cansen, que, ny oigo, ny quiero conciertos que.no pueden ser ciertos ny seguros. t Terminaba esta carta con amenazadoras recriminaciones y con las siguientes palabras: uDios con todos. Hecha da de los Reyes. En buen dia buenas obras, n
:

Como en lugar d e . amenguarse las violencias

Y FELIPE II.

iSl

comenzadas en Zaragoza seguan su curso, no era posible esperar que se calmasen las desconfianzas de Prez, ni el apoderarse ele su persona engaandol: se ech, pues en olvido el intentado plan de traerle Espaa, para poner 011 ejecucin el de matarle en Francia. Dando lugar a temer la habilidad de Prez que burlara esas persecuciones de nueva especie, cual habia hecho con, todas las dems por espacio de doce aos, para lograr acjuel objeto se dirigieron los hombres que deban menos excitar sus sospechas y desconfianzas. Cuando se hallaba an en los Pirineos, habia prometido el indulto Antonio Bardaxi, barn de Coucas, y Rodrigo de Mur, barn de Pinilla, condenados ya como contrabandistas, si iban prenderle Sallent. Luego que hubo llegado Francia, ofrecieron sucesivamente el perdn y mucho dinero al genovs Mayorini que se haba evadido con Prez, y cuya amistad se habia entibiado algn tanto, y al aragons Gaspar Burees, que habia sido causa de que se cogiese y asesinase al marqus de Almenara, y andaba escondido, si s encargaban de matar Prez. Mayorini estuvo diez dias sin comunicar Prez las proposiciones que se le habian hecho, pero por fin tuvo la honradez de denunciarlas su antiguo amigo en presencia de clon Martin de la Nuza; as qued .desconcertado este proyecto, que diriga un caballero navarro. El que Gaspar Burees se habia encargado de llevar ejecucin, fracas igualmente: descubrise, y Burees fu con-

182

ANTONIO PREZ

denado muerte, de la que solo se libr por los ruegos y mediacin de Prez. o fueron estas las nicas tentativas de asesinato dirigidas contra su persona durante en ao que estuvo en Bearn. H e aqu una que cuenta l muy festivamente; dejmosle hablar: i'Que lleg la cosa, quando estava en P a o Antonio Prez, tentar una seora de aquellos confines, hermosaga, galanaga, gentilaca, muy dama, una amazona en la caga y en un cavallo de monte y rivera (como dizen), como si trataran de matar algn Samson. E n fin, se le offrecieron X mili escudos y V I cavallos espaoles porque viniese Pao, y travasse amistad con Antonio P rez, y cevado d su hermosura le combidasse y tirasse su casa, y de all se le entregasse una noche, se le dexasse arrebatar andando caga. L a dama importunada, por curiosidad (natural al sexo) de conoscer un hombre de que tanta estima hazia el poder y la persecucin, por advertir al perseguido, fingi, segn se dej creer por lo que se sigui, acceptar el tratado. Partise para Pao. Travo amistad con Antonio Prez. Venale visitar su aposento. Ivan y venian lacayuelos y billetes, como llovidos y algunos regalos. Al fin pudo mas con ella su buen natural y la afficion que tom Antonio Prez, que el inters (metal bajo y el que mancha mas que ningn acto de amor), porque ella misma le vino descubrir al cabo el tratado lo offrescido, el caso todo; y no solo esto, pe1

' *

Y FELIPE I I .

183

ro le offresci su casa y el regalo clella con tanta afficion (si se conosce por las demostraciones el amor), que no hubiera buen mathematico que no dijera que tenia con Antonio Prez aquella dama commutacion de luminares, n El mal xito de estos diversos planes fraguados contra la existencia de Prez no hizo desmayar sus autores, como veremos. Sin embargo, Prez no podia permanecer por mas tiempo ociosa intilmente en Bearn. Su ardor, su espritu, necesitaban mecerse en el campo de las intrigas; faltaba su ambicin y su odio un teatro, y pbulo. rale preciso respirar el aire de las grandes cortes, t o mar de nuevo parte en los mas importantes negocios, y buscar las satisfacciones de la venganza. Los dos adversarios de la poltica y poder de su perseguidor eran Enrique Isabel; ofreciles pues sus servicios. En 9 de Diciembre de 1591, habia escrito al primero de estos prncipes: "Las persecuciones que yo.he paclescido X I I a n n o s h a e n l o s reynos del Rey Cathlico, han sido tan fuertes in grandeza y duracin, y variedad que me han reducido necessidad forzosa apartarme dellos y venir los de V. M. salvar mi persona con su favor y protection .n Y ademas le habia remitido una sucinta relacin de sus infortunios, suplicndole le manifestase cual era su voluntad. Enrique I V se hallaba entonces en lo mas fuerte de su lucha contra la Liga y contra Felipe I I . H a b i a ganado las batallas de Arques y de Yvry, habia si-

184

ANTONIO PREZ

tiado Pars, sitio que le habia obligado levantar el prncipe de P a r m a la cabeza de un ejrcito espaol, iba poner cerco la ciudad de Rouen, del que l mismo general debia tambin hacerle desistir. E n la primavera de 1593, antes de entrar en campaa, quiso ver Prez, que poda ser para l un instrumento muy til, y escribi su hermana, la princesa Catalina, que le condujese Tours. All tuvo muchas y entretenidas conferencias con el ex-seeretario de Felipe I I y contando servirse de l j u n t o Isabel, en sus comunes negocios contra Espaa, le envi esta princesa con la carta siguiente:
"SEORA:

U n a de las mayores satisfacciones que he tenido en mi viaje Tours, ha sido la de ver el seor Antonio Prez, con mi hermana, segn el encargo Cjue esta habia hecho ce que m l e trajese; y he conocido, por las conversaciones que con l he tenido, que es una persona no menos capaz del puesto que ha ocupado, que poco merecedora de las persecuciones que sufre Espero utilizar en mis negocios la inteligencia y capacidad que ha mostrado en los que antes de ahora se han puesto su cargo, cuyo fin le he conservado en mi servicio; empero conociendo, seora, que os puede ser grato el verle, me ha parecido conveniente que fuese i besaros las manos aprovechando la

Y FELIPE I I .

185

ocasin del viaje del seor de Chartres,'y he tenido -k bien entregarle la presente, para que os digneis favorecerle mas fcilmente con vuestro buen acogimiento y benigna audiencia, ele la cual estoy seguro os restar grande contento, y que oiris de l cosas que podrn serviros; suplicsidoos, que despus de haber conferenciado con l, dispongis vuelva reunirse conmigo en compaa del referido seor de Chartres, quien he expresamente encargado cuide de su persona, para que me la vuelva con toda seguridad, tratando de em plearle no menos en lo que concierne vuestro servicio, segn lo juzgareis oportuno, que al mi; considerando uno y otro de igual importancia, y deseando daros gusto sobre todo, y besndoos humildemente las manos, ruego Dios, seora, os conserve en su santa gracia. E n Chartres el 29 de Marzo. Vuestro afectsimo hermano y servidor. Enrique, w Prez pas Inglaterra en el verano de 1593. A la sazn la poltica de este reino, aunque conducida contra Felipe I I , fluctuaba entre los consejos del circunspecto Bnrghley y los del emprendedor conde de Essex. El gran tesorero Cecil, barn de Burghley, tenia entonces setenta y tres aos y hacia mas de cuarenta que tomaba parte en los negocios del Estado. Su cabeza habia encanecido en ellos, y su cuerpo estaba tan quebrantado que le conducan en una silla presencia de la reina. Esta tenia en l una confianza merecida
(

24

186

A N T O N I O PREZ

y sin lmites. Habia facilitado su advenimiento al trono, y habia concurrido mas que otro alguno sostenerla en l, con solidez y grandeza, por su fidelidad y hbil tacto. Laborioso y penetrante, astuto y enrgico, habala sugerido veces una conducta prudente, veces la habia arrastrado resoluciones atrevidas, segn las ocasiones y perentoriedades. El era quien la habia decidido que tomase una activa parte en la defensa de los. Pases Bajos, sublevados contra el rey de Espaa; que combatiese, en el continente, ese temible gefe del catolicismo, y hasta deshacerse de ladesgraciada Mara Estuarda, su aliada en Inglaterra, fin de no tener que temer al enemigo en el interior, mientras que se le resista en el exterior. Este experimentado poltico, quien ningn escrpulo detenia en sus frios clculos, sabia por su flexibilidad como por sus servicios conservar el favor de su soberana, cuyas extravagancias y arrebatos soportaba, que tenia un espritu mas elevado qu el suyo, pero que al gran corazn de una reina, una los mas extraos caprichos de una mujer. Habia vivido en la corte y quera morir en ella, y cifraba su ltima ambicin en trasmitir todo el poder que gozaba su hijo sir Eoberto Cecil, quien habia hecho ya nombrar secretario de Estado, y al que estaba reservado disponer la transicin del reinado de Isabel al de J a i m e I. El espritu de Burghley, helado ya por la edad, se habia vuelto aun mas prudente por el cambio

V FELIPE II.

187

que se operaba en la situacin de los negocios del continente. De acuerdo con el hbil Walsingham, habia sido de opinin, en 1589, cuando acababa de suceder Enrique I I I , Enrique I V , que se sostuviese este prncipe con toda la eficacia posible, pues que su caida hubiera acarreado necesariamente la sumisin de los Pases Bajos y el completo triunfo del catolicismo en Francia y en los Pases Bajos, habra colocado Espaa en posicin de p o d e r hacer una invasin en Inglaterra; as es que el gabinete ingls escriba entonces los Estados protestantes de Alemania: n El buen resultado de la comn causa estriba en la vida y cabal salud del rey. El mal que acontecerle pudiere nos coger debajo todos cuantos corremos la misma fortuna, n Habia pues aconsejado que se otorgase ese prncipe un auxilio proporcionado los temores intereses de la Inglaterra. P e r o luego que Enrique I V , despus de haber batido los liguistas, cambiaba de religin fin de concluir por medio de la conquista de los espritus la obra que habia adelantado por el victorioso xito de sus armas, y de traer su obediencia las ciudades indecisas y los jefes cansados de la Liga, las intenciones y miras de Burghley no podan ser las mismas con l. Siendo ya viejo Felipe I I , habiendo muerto el prncipe de Parma, y hallndose al parecer Enrique I V en estado de luchar sin desventaja contra el poder espaol, algo en decadencia, Burghley se mostraba poco inclinado

1-8.8

ANTONIO PREZ

que en lo sucesivo la Inglaterra tomase una parte activa en la guerra del continente. Conceder con parsimonia Enrique I V algunos socorros, de manera que se entretuviese la guerra en Francia, y se apartase de Inglaterra, tal era su plan. El conde de Essex alimentaba proyectos del todo diferentes, y en los cuales una poltica mas atrevida se una mayor generosidad. La rivalidad de poder que le separaba de los Cecil, tenia en ello tanta parte como el ardor de la juventud, la ambicin de gloria, y tambin un modo mas profundo de examinar y comprender los intereses de la Inglaterra. Hubiera querido enlazar esta mas estrechamente con la Francia; para que luchasen en comn contra Felipe I I . Este brillante y atrevido seor, era entonces el favorito de Isabel, que le habia nombrado su escudero mayor y ddale entrada en su consejo. Contaba apenas veinte y cinco aos, era espiritual; instruido, amigo de las armas y de las letras, viva con gran fausto, era muy querido de la nobleza y del pueblo, era orgulloso y obstinado hasta con su vieja soberana, ante la cual no sabia doblegarse, ocupaba el primer lugar en la corte, y aspiraba ejercer la principal autoridad en el gobierno. nEs valiente y ambicioso, escriba poco tiempo despus de aquella poca u n enviado de Enrique I V j u n t o la reina Isabel; es hombre de talento, no toma consejo de nadie, y es imposible quitarle de la cabeza lo qrie una vez ha determinado. Es buen ingls y francs

Y FELIPE I I .

89

en cuanto cree que est en sus intereses serlo, n Essex pensaba, y con razn, que si no se socorra como era menester Enrique, ste se vera obligado hacer las paces con los espaoles, y que la Inglaterra y los Pases-Bajos quedaran entregados la animosidad y ataques de Felipe I I . En cuanto Isabel, prudente y econmica, no iba nunca en pos de los peligros gloriosos si bien lejanos, ni le gustaba hacer gastos intiles. Parecale en las nuevas coyunturas en que se encontraban los negocios del continente, que podia emplear menos tropas y dinero sin correr riesgo alguno. Su poltica sobre este punto estaba de acuerdo con la de su viejo ministro, mientras que su inclinacin la arrastraba hacia su joven favorito; por lo ciernas, segn su costumbre, escuchaba tocios, para en ltimo resultado decidirse por s sola. Considerbase ms prudente y hbil que sus consejeros, se servia de ellos y los dominaba. A l llegar esa corte dividida y cuyas rivalidades mantena cuidadosamente Isabel, Prez debi por precisin buscar el partido favorable los intereses del prncipe que le enviaba, y que se hallaba animado de los mismos odios que l. Dirigise pues al conde clg Essex, quien le concedi su amistad, le recibi en su intimidad y admiti en sus partidas de placer. El conde de Essex tenia en mucho la experiencia y discernimiento del antiguo ministro de Felipe I I , cuya viva imaginacin, vigoroso espritu y apasionados consejos le agr.

.190

ANTONIO PREZ

ciaron en extremo. Conchjole la corte, pero J u n o , como llamaban entre ellos Isabel, no se hallaba dispuesta entrar en la belicosa confederacin que ellos deseaban emprender, descontenta como estaba de la conversin de Enrique IV y tranquilizada por otra parte por las victorias ce este prncipe contra los liguistas y los espaoles. Lejos de consentir en prestarle mayor asistencia, le retir los socorros que anteriormente le habia concedido, y llam Inglaterra las tropas que tenia en Bretaa al mando de Norris. L a misin de Prez se redujo, pues, en aquel momento darle conocer mejor an Felipe I I , revelarle sus antiguos manejos y instruirle del estado ele Espaa. Obtuvo de ella por medio del conde ele Essex una pensin ele ciento y treinta libras. Mientras que estaba en Londres, d viva de las liberalidades del conde, habia trabado amistad Prez con los hermanos Francisco y Antonio Bacon. El primero de ellos, profundamente versado en el estudio de las leyes, se habia hecho ya notable por sus conocimientos y gran talento, y se entregaba los trabajos que deban fundar su fama inmortal. H a base adherido al conde de Essex, que apreciaba los hombres de elevado mrito, y que le habia colocado en su propiedad ele. T w i c k e n h a m - P a r k prxima Londres. Como Francisco Bacon buscaba ardientemente en aquella poca los destinos pblicos, que fueron mas tarde el triste escollo de su honradez y reconocimiento, hallaba un pbulo

Y FELIPE I I .

191

su curiosidad y ambicin en las conversaciones de una persona tan espiritual como era Prez, tan instruida en las diferentes materias de Estado, y que habia posedo la confianza del ms poderoso monarca de Europa. P e r o esta intimidad cli mucho que sentir su madre, excelente seora, de muy severas costumbres, y quien por lo mismo asustaban la mala reputacin de Prez, sus hbitos disipados, y que escriba un dia su hijo Antonio: "Tengo mas compasin vuestro hermano, de la que se tiene l s mismo, en llevar siempre su lado, en su casa, en su coche, en todas partes ese Prez, manchado de sangre, ese profano, ese orgulloso, ocasin de intiles gastos, y que mucho lo temo, irritar con su presencia al seor Dios, cuyas bendiciones se extendern menos sobre vuestro hermano, en detrimento de su honradez y salud U n miserable como l, no es posible que haya amado vuestro hermano mas que por su crdito y para vivir sus expensas, n E n los ocios de esta su primera permanencia en Londres, en el Verano de 1593, public Prez sus relaciones bajo el pseudnimo de Rafael Peregrino, que, lejos de ocultar su verdadero autor, lo designaba claramente, aludiendo su vida errante. Esta narracin de sus aventuras, compuesta con infinito arte, era muy propsito para hacer ms odioso aun su ingrato implacable perseguidor, y atraerse mayor benevolencia y compasin. Dirigi ejemplares de ella Burghley, mi-

192

ANTONIO PREZ

lady Rich, hermana del conde de Essex, lord Southampton, lord Montjoy, lord Harris, sir Roberto Sidney, sir Enrique Unton y muchos otros personajes de la corte de Inglaterra, acompandolos con billetes redactados con giro Gracioso y expresin* melanclica. El que dirigi el conde de Essex poniendo aquella obra bajo su proteccin rebosaba la Tez sentimiento y lisonja: uRaphael Peregrino, auctor desse libro, me ha pedido que le presente VuestraJ Excelencia de su parte. Obligado est Vuestra Excelengia ampararle, pues se lo encomienda. Que el deve saber que ha menester padrino, pues le escoge tal. Quica se ha fiado en el nombre, sabiendo que vuestra Excelengia es amparo de peregrinos de la fortuna, u Subi de punto, si posible era, el odio de Felipe I I contra Prez, con la publicacin de este libr, que fu vertido aquel mismo ao al holands fin de que viendo los sublevados de las Provincias-Unidas la recompensa que ese prncipe reservaba sus propios servidores, y el comportamiento que habia tenido con los aragoneses por haber intentado estos defender sus derechos, no les quedase duda alguna de la suerte que les esperaba, si llegaban ser vencidos. El vengativo monarca intent deshacerse nuevamente de Prez, que denunciaba la Europa sus perfidias y sus crueldades. Dos irlandeses recibieron y aceptaron del conde de Fuentes, gobernador de los Pases-Ba-

Y FELIPE I I .

193

j o s , la comisin de matarle. Cogidos en Londres con cartas que atestiguaban su delito, y habindole confesado, fueron condenados al ltimo suplicio, y colocadas sus cabezas en u n a de las puertas de la ciudad, j u n t o la iglesia de san Pablo. Ademas Felipe I I trat de excitar, por medio de varios subterfugios y artimaas, que no dieron resultado alguno, la desconfianza de la reina de Inglaterra contra Prez, que se quej Essex "de 'do que maquinaban en Egipto aquellos Faraones upara que la reina sospechase de l.u Sin embargo, no permaneci por ms tiempo en Inglaterra pues le habia mandado tambin buscar repetidas veces Enrique I V . Este prncipe, que habia declarado la guerra en 20 de Enero de 1595, Felipe I I , quien hasta entonces habia combatido como aliado de la Liga, escribi Prez en 30 de Abril "Deseo infinitamente veros y hablaros de ciertos asuntos que conciernen importan mi servicio, y as escribo la reina delnglaterra, mi cuada y prima, rogndole os permita hacer este viaje, y mi primo el conde de Essex, que lo apoye con su intervencin, en lo que estoy seguro no tendr reparo, n Prez se dispuso esta vez partir, aun cuando al parecer se hallase retenido por su afecto Essex de cuyas ddivas habia vivido, como as se lo mandaba decir Enrique I V . Escribi pues al conde con suimaginacion que habia adquirido mayor agudeza en Inglaterra, en donde la afecta cion ele lenguaje y la sutileza de sentimiento esta 25

194

A N T O N I O PREZ

ban en moda: "Dejaros, para m es morir, p o r q u e estar vuestro lado era vivir. Pero qu digo? Ms hubiera valido para m morir que alejarme de vos,, porque al fin morir, es poner de una vez para siempre trmino al dolor, y vivir es acrecentarlo, n Antes de volver Francia la reina Isabel le otorg una audiencia, en la que le cli numerosas muestras de bondad y cuya soberana dirigi l varios consejos en*una especie de memoria escrita en francsj aunque en estilo raro. Ofreci adems seguir una correspondencia secreta en inters de esta reina, y se atrevi decir: " H e oido decir que el secretario Villeroy quiere tenerme por husped, procurar sacar de esta circunstancia algn provecho en favor de S . M .n Al t o m a r tan tortuosas vias debia poco poco llegar desacreditarse al fin, y perderse con ambos gobiernos. Habiendo llegado Prez Dieppe principios de Agosto, fu recibido por el gobernador con muestra de la mayor distincin. Enrique I V habia recomendado que se tomasen todas las precauciones necesarias para su completa seguridad y que se le acompaase Rouen con una escolta de cincuenta caballos; ciudad en donde tuvo el sentimiento de saber la muerte de don Martin de la Nuza que le habia acompaado con Gil de Me sa Francia. Enrique I V le escribi desde Lyon, en 26 de Agosto, la siguiente carta: " H e recibido con el mayor placer la noticia de vuestro regreso mi reino, y os doy la bienvenida,

Y FELIPE I I .

195

y quiero que seis recibido en l cual merecis; y como tengo pensado pasar ah dentro de poco das, no os clar la molestia de pasar ms adelante, rogndoos os entretengis en mi ciudad de Rouen, hasta donde s que os habis adelantado. Y escribo al duque de Montpensier, mi primo,, cuide de vos, como deseo creis lo har yo siempre, segn vuestras virtudes os hacen acreedor ello. Sin embargo, si juzgis que os conviene ms ir Pars, lo dej vuestra voluntad. E n este caso hallareis all mi primo el prncipe de Conti y al seor de Schomberg con los individuos de mi consejo, que os recibirn y favorecern como yo mismo. Mas no quiero terminar la presente sin condolerme con vos del accidente sobrevenido al pobre clon Martin, que por la mayor de las desgracias ha sido muerto. Sintolo grandemente, mas puesto que Dios lo ha querido as, os ruego que no os aflijis, conformndoos su voluntad, y asegurndoos que la mia no os faltar nunca. Ruego Dios, seor Prez, os conserve en su s a n ta g u a r d a n Prez prefiri ir recibir Enrique I V en P a rs esperarle en Rouen, y lleg aquella ciudad el 10 de Setiembre. Tuvironse con l las ms lisonjeras y tranquilizadoras atenciones; dironle por residencia una hermosa casa que habia p e r t e necido al duque de Mercoeur, con una guardia d e dos soldados encargados de vigilar noche y dia la seguridad de su persona. Estas precauciones no eran por cierto intiles, pues que se descubri ca-

196

ANTONIO PREZ

balmente en aquel entonces una nueva trama contra su vida. Algunos avisos llegados de Espaa, y trasmitidos al secretario de Estado Villeroy y al mariscal de la Forc, anunciaban que el barn de Pinilla, el mismo que habia intentado prender Prez en Sallent, se hallaba en camino con dos compaeros ms, uno de ellos monje vizcano, aunque vestido de seglar, para ir asesinar P rez. Efectivamente, el referido barn de Pinilla, que habia recibido 600 ducados de oro para dar este golpe, habia entrado en Pars y lo tenia preparado todo para fugarse en cuanto lo hubiese realizado, cuando fu cogido con uno de sus cmplices, habiendo logrado escaparse- el tercero quo fu el monje. Encontrse en casa de Pinilla dos pistolas cargadas con dos balas cada una, y habindole aplicado al tormento y confesdolo todo, fu ajusticiado algunos meses ms tarde en la plaza de Greve. Enrique I V habia pasado Pars, en donde conferenci con Prez sobre sus asuntos, que, despus que habia declarado la guerra Felipe I I . haban tomado un giro del todo diferente. Sus armas hacan cada dia mayores progresos respecto los catlicos, que haban perdido las ciudades de Meaux, de Orleans, de Bourges, de Lyon, de Pars, de Rouen, de Laon, de Amiens, etc. Ademas, habindole concedido su absolucin el Papa, y reconocdole como rey, el duque de Mayenne se le someti en la Borgoa, el duque de Joyeuse en el Languecloc, y al poco tiempo Marsella y toda la

Y FELIPE II.

197

Provenza entraron en la obediencia; de suerte que solo quedaba del partido de la Liga el duque de Mercoeur en Bretaa. Pero si la guerra civil pareca tocar a su fin, por el contrario la guerra extranjera se anunciaba desfavorablemente en sus principios. No pudiendo Felipe I I aspirar la corona de Francia para s para la infanta doa Clara Eugenia, su hija, habia cambiado de plan de ataque contra Enrique IV, de quien dejaba de ser el competidor, para tomar el carcter de, un enemigo comn. Desde aquel momento pens en ensanchar sus dominios expensas de su conFranco Condado, por el lado de la. Borgoa. El conde de Fuentes habia atacado las plazas de la frontera del norte, y el condestable Fernando de Velasco se habia dirigido con u n ejrcito hacia el Valle del Saona. A u n cuando Enrique I V bati este ltimo en la famosa jornada de F o n t a i n e Francaise, no por eso habia dejado de perder en Picarda, la Chapelle, Catelet, Dourlens y Cambrai, de que se apoder el conde de Fuentes, que al abrirse la campaa de la primavera siguiente, tom ademas Ardrs y Calais. Hallndose en tal posicin, Enrique I V solicit vivamente de la reina de Inglaterra su auxilio. Desde el mes de Enero de 1595, luego de su declaracin de guerra al rey de Espaa, se habia quejado la reina Isabel de que hubiese retirado de la Bretaa Norris y las tropas que mandaba Esta, al propio tiempo que le felicitaba por

198

ANTONIO PREZ

haber tomado la ofensiva contra el rey de Espaa, le contest que se veia precisada defender su propio reino, amenazado siempre por este prncipe, y A impedir la inminente insurreccin de Irlanda. Cuando la prdida de las primeras plazas de la Picarda tomadas por los espaoles, habase enviado Londres Che val er, magistrado de Pars, para que solicitase el envo de cuatro mil infantes ingleses que la ciudad de Pars se encargara de sostener. Mas el gabinete ingls habia enviado Enrique I V Rogerio Williams, para indicarle que la reina consenta nicamente en .guarnecer con tropas inglesas Calais, que aun no habia caido en manos de los espaoles, y las dems ciudades de la costa, como Boulogne, Dieppe, etc. A l . r e h u s a r I s a b e l a Enrique I V los socorros que ste le pidi, por consejo de los Ceeils, no por eso dejaba de hallarse en extremo sobresaltada por los triunfos obtenidos por Felipe I I en Francia. El conde Essex, movido de su genio belicoso y de su poltica ms elevada, hubiera querido decidir su soberana una cooperacin activa y ficaz. No habindolo podido lograr directamente, crey que le sera fcil lograrlo por medios indirectos: para ello se sirvi maosamente de Prez, al que habia hecho confidente de sus pensamientos, y que era su agente contra Enrique I V , y le escribi al efecto: n Inquietos nos tienen los negocios de Francia; nosotros que, segn sabis, nos

Y FELIPE I I .

199

hallamos tranquilos acerca todos los dems puntos. Si conocieseis cuales son nuestros intereses en ese pas, no dirigirais los asuntos cual lo hacis; si fijaseis un poco vuestra consideracin en la naturaleza humana, no nos enviarais tan intiles embajadas. Qu es lo que mueve los hombres sino el inters y el miedo? Que otros den, si quieren; nosotros vendemos: ellos imitan Dios, nosotros .los usureros. Nosotros rehusamos con obstinacin los que nos piden con humildad. La misma J u n o , despus de haber implorado muchas veces y en vano asistencia, exclam: flectere si nequeo superos, Acheronta movbo, haciendo alusin ese Pluton de Espaa que debe su nombre y fama sus riquezas. Pero cllate, pluma ma, y callaos, Antonio, pues me parece que he leido demasiado los poetas. Adis. Enrique I V comprendi esta ingeniosa advertencia, que por lo dems su posicin por s sola se le daba ya: hizo decir Isabel por su embajador ordinario Mr. de la Fontaine, que le obligara, abandonndole, transigir con los qne haban conspirado su ruina. A fin de hacerla salir de su estado de indiferencia, la envi Mr. de Lmeme con la misin de anunciarla que el P a p a le haba diputado dos de sus cardenales con encargo principalmente de proponerle la paz con la Esp a a bajo condiciones honrosas, paz que se vera obligado aceptar si la reina de Inglaterra no le ayudaba continuar la guerra. Esta declaracin

20G

ANTONIO PREZ

ofendi y caus mucha inquietud a Isabel, que vio en ella un acto de ingratitud en Enrique I V , y u n peligro para su trono. As es que escribi un despacho que debia ensersele aquel prncipe, y en el que, despus de recordar los antiguos y constantes serviciis que le habia hecho, justificaba su actual inaccin en el continente por la nece*sidad. de proveer su propia seguridad en Inglaterra, y le anadia que no podia creer consintiese en entrar en estipulaciones sin su participacin; mas que si as llegase ser, pondra su causa en manos ele Dios que sabra el modo de defenderla. P o r lo dems, aplazaba para en adelante la reunin de sus fuerzas contra Felipe I I , ofreciendo apenas socorrer las ciudades martimas de Francia que fuesen amenazadas por este. Enrique I V , despus de haber leido esta carta, contest que no le era posible l slo sostener el peso de la guerra, y que si la necesidad le obligaba cambiar de poltica, no seria suya la culpa, sino de la reina, y que entonces habra pasaelo ya el tiempo de las justificaciones y eqcusas, y vendra el del arrepentimiento y pesarles. Ms y ms sobresaltada con esta respuesta, q u e indicaba al parecer la intencin de adoptar resoluciones que podan dar que sentir la Inglaterra, envi Isabel fines de Diciembre de 1595 Enrique I V , sir Enrique Unton, sujeto quien apreciaba mucho aquel prncipe, porque habia sido herido su laclo batindose por su causa. H a -

V FELIPE

II.

20I

base encargado sir. Enrique Unton que penetrase l a s verdaderas intenciones de Francia, y que indagase con certeza si abrigaba el proyecto de entenderse con el rey de Espaa,- si solo eran meras amenazas para intimidar la Inglaterra, estando en el fondo menos descontento Enrique I V de lo que afectaba. En el primer caso se debia tratar de apaciguarle y ganarle con la oferta de un tratado de un eficaz y buen auxilio; en el segundo, dejar las cosas en el mismo estado en que se hallaban. A estas instrucciones, que recibi del gabinete ingls Unton, el conde de Essex, de quien era aquel obediente y fiel hechura, le aadi otras particulares, propias por su ndole para desvanecer toda duda sobre las intenciones de Enrique I V . E n estas curiosas instrucciones, instaba este prncipe que se mantuviese firme, y le manifestaba que el mejor medio y mas seguro de despertar al gabinete ingls de su letargo era, no amenazar, sino obrar. nEntonces, le decia, el rey de Francia ser ms respetado, sus amigos de ac cobrarn mas crdito, y los que ms se han opuesto sus designios hasta ahora se vern precisados decir en alta voz npeccavin. Ponga en evidencia los medios que posee para estipular, pero no como si tratase de hacer ostentacin de ellos Diga framente que le es muy sensible que no podamos sostenerle, y no menos el no poder continuar la guerra sin nuestra cooperacin. Pero sobre todo, al ver que U n t o n solo es portador de 26

202

ANTONIO PREZ

buenas palabras, debe resentirse de esto mas que de todo lo dems, considerndolo como una especie de burla Deber ciarle desde su llegada pblicos testimonios de su frialdad, y despus de haberle escuchado, expresarle su descontento, sin hacerle incurrir, no obstante, en su. desgracia, dndole la bienvenida como particular, pero no ttulo de embajador P a r a terminar, obrar de tal suerte, que sir Enrique U n t o n pueda escribir fulminantes cartas; de manera que nos veamos precisados hacer ofertas y proposiciones, n A l mismo tiempo que se servia del enviado del gabinete ingls para arrancar este de su sistema de prudencia y egosmo, Essex quiso hacer contribuir al buen xito de esta maniobra la correspondencia de Prez, fin de que los mismos informes llegasen por dos partes diferentes, obrando por este medio de un modo mas seguro y fuerte sobre el espritu de Isabel. Hzole en su consecuencia trasmitir las siguientes instrucciones: i Antonio escribir al conde de Essex, en una carta que pueda ser enseada: que el envi de sir U n t o n ha puesto las cosas en peor estado que nunca, y me preguntar que por que yo, que conozco tan bien el carcter del rey de Francia, y los negocios de este pas, no lo he impedido, puesto que ningn socorro positivo traia. Escribir tambin que teme q u e antes de que haya habido tiempo para enviar otra vez y entrar en convenios, no haya el rey de Francia avanzado mucho para que le sea dable volver atrs, n

Y FELIPE II.

203

Todo se ejecut cual lo habia Essex dispuesto. E n cuanto lleg . Pars, sir Enrique Unton escribi en el sentido convenido Isabel, Burghley y Essex. "Nada tengo que aadir, decia este ltimo, sino que si la reina no se apresura dar una satisfaccin al rey, las cosas se hallarn pronto en un estado desesperado, pues el en que estaban ya, es muy malo." P o r su parte Enrique I V , quien U n t o n habia confiado el plan del conde de Essex, represent admirablemente el papel que se le habia designado para asegurar su logro: despus de haber dado audiencia al embajador ingls, mand llamar Prez, y le pregunt si se hallaba enterado de las instrucciones de Unton. Habiendo contestado este que no: "Poco importa, le dijo el rey, lo sabris por m que os aprecio y me fio de vos... aun cuando sigis conservando siempre tanto cario la Inglaterra y deseis volver ella. Le particip al mismo tiempo que la reina Isabel, d e s p u s de haber escrito Con su propio puo Mr. Edmondes, su embajador ordinario, que no habia necesidad de reunir comisionados, que ella enviara un embajador para convenir en los puntos del tratado, habia enviado este, sin encargarle la discusin de dichos puntos, y proponiendo nicamente por medio de l una mera reunin de aquellos. Mostrse Enrique I V de ello muy enfadado, y al propio tiempo que le manifest el aprecio que hacia de un hombre que habia recibido una herida su laclo, manifest Prez

204

ANTONIO PREZ

el desprecio que le inspiraba el ministro encargado de tales instrucciones. "No hay uno sol de mi consejo, que casi no se burle de esta embajada, aadi vivamente, y que no crea que soy su juguete Todo mi consejo es de parecer que tan singulares proposiciones no son mas que vanas palabras, ni encierran mas objeto que el de entretenernos." "No puedo negarlo, contest Prez; pero qu le hemos de hacer? se ha desesperar por eso? Perseverad y mostrad vuestro nimo y resolucin." "Qu significa, esto? le contest el rey interrumpindole; no ser por ms tiempo importuno nadie, bastante he hecho para mostrar mi valor, bastante para poner en su debido punto mi honor, bastante en favor de mis amigos, de mis aliados y del mundo en general. P a s a r a por un orgulloso si no cediese ante las circunstancias del tiempo, ante la ocasin y ante y las perspectivas de un reino aniquilado. Quiero tomar parecer de mis consejeros; quiero tomarlo de la necesidad, el mas concluyente y autorizado de todos los consejeros." Prez al dar cuenta de esta entrevista al gobierno ingls, en una carta dirigida al conde de Essex anadia: "Quin sabe? tal vez la Inglaterra tiene algn proyecto oculto, y con el objeto de complacer Felipe I I , para obtener de l algn provecho considerable, quiere postrar y abandonar este prncipe, obligndole de esta manera concluir mas pronto la paz con Espaa. Los designios de los prncipes son unos

Y FELIPE I I .

205

profunclosabismos .il En otra carta escriba que los amigos de Felipe I I se regocijaban de semej a n t e desacuerdo. "Porque, decia l, cul es el reino en que ese perturbador ele la naturaleza no haya sembrado sus riquezas para conmover los fundamentos de la sociedad y la fe de los hombres?" Y por ltimo, remontndose una altanera irona contra los que se oponian en Inglaterra al consejo de verificar nuevos gastos para ayudar al rey de Francia, aada: "Amadlas, si prefers vuestra seguridad, esas miserables substancias del oro y de la plata, n Las cartas de Prez eran tanto mas propsito para completar el efecto producido por los despachos de sir Enrique Unton, cuanto que era en est a ocasin, casi un inocente cmplice de la estratagema de Essex, cuya poltica general aprobaba con todo, en razn de ser enteramente anti-espaola. A pesar de la amistad de Essex, de la confianza y atenciones de Enrique I V y de la parte que tomaba en los negocios de Inglaterra y Francia, Prez estaba triste, inquieto, descontento, lleno ele recelos y con el espritu agitado por mil proyectos diversos. Desde su vuelta Francia reciba una pensin de cuatro mil escudos, y le haban prometido el destino de consejero privado y el collar de la orden del Santo-Espritu. P e r o la pensin no se le satisfacia siempre con la mayor exactitud, en una poca en que el tesoro de Enrique I V se hallaba en el mas deplorable estado,

20

ANTONIO PREZ

y en que este mismo prncipe escriba tosnil, que sus camisas estaban todas rasgadas, sus armittas agujeradas en el codo y su marmita muy menudo puesta boca abajo. El retardo que experimentaba Prez en el cumplimiento d e sus deseos le llenaba de sospechas: crease objeto de la enemistad de los prncipes de la casa de Guisa, por lo que habia dicho en sus Relaciones de sus proyectos con don J u a n , de la envidia de los cortesanos, de los celos del secretario de Estado Villeroy y hasta del espionaje del fiel Gil de Mesa, que adhirindose su mala fortuna, le habia salvado de las crceles de Castilla y de Aragn, y expatrindose con l le habia acompaado Francia, en donde habia sido agraciado con el cargo de gentilhombre de cmara de Enrique I V . Anadian mayores temores sus desconfianzas, varios avisos de nuevas tramas formadas contra su vida; de manera que pensaba retirarse ya Inglaterra, ya Florencia, ya Venecia, y a Holanda. Enrique I V trataba entonces de calmarle y tranquilizarle, y le decia: "Antonio, en ninguna parte disfrutareis tanta seguridad como mi lado, y as no quiero que os separis de m." U n nuevo'golpe vino herir su enfermiza imaginacin. Dironle la falsa noticia de que habia muerto su esposa doa J u a n a Coello. Hizo entonces el-elogio de esta mujer heroica, que tan completamente se habia asociado sus desgracias, en el lenguaje mas sentimental. " H e perdido, es-

Y FELIPE II,

207

cribia Essex, la compaera de mis dolores, el consuelo de mis pesares, la costilla y mitad de mi alma; mejor debera decir el alma toda de este cuerpo. Las dems mujeres son los cuerpos de los hombres, esta y sus semejantes, si es que la naturaleza puede producir otras iguales ella, son mas bien el alma del cuerpo de los hombres Se ha escapado de la prisin de los vivos para la morada de los muertos, ltimo asilo de los desgraciados de este siglo, y retiro el mas seguro. Quera hacerse religioso para- esta?; como l decia mas menudo entre los sepulcros. Enrique I V entrando en sus designios, le lleg prometer, en aquella poca, para cuando vacase, el obispado de Burdeos. Sin embargo, sin desechar Prez la tristeza que le consuma y su aspereza de carcter, cada da mayor, fu enviado por segunda vez Inglaterra en la primavera de 1596. La reina Isabel y su consejo haban llegado por fin comprender que era preciso estrechar los relajados vnculos de su alianza con Enrique I V , y socorrer este prncipe para impedir que entrase en negociaciones con Espaa. El mariscal arhciduque Alberto, quien se habia conferido el gobierno de los Pases Bajos y que deba casarse no tardar con la hija de Felipe I I , se habia presentado inopinadamente ante Calais en el mes de abril con un ejrcito de cincuenta mil hombres. El sitio de una tan fuerte plaza del litoral, desde donde los espaoles.

208

ANTONIO P R E Z

amenazaban aun mas inminentemente la Inglaterra con una invasin, habia alarmado Isabel. Levant tropas apresuradamente, arm buques y propuso Enrique I V encargarse de la defensa de Calais, bajo condicin de guarnecer esta plaza con sus tropas, lo cual rehus Enrique I V con indignacin. Mientras que ofreca su cooperacin un precio inaceptable, el archiduque se hacia dueo de la ciudad y ciudadela. Atemorizada Isabel de semejante vecindad, se hizo mas tratable. Enrique I V le habia despachado primero Mr. de Sancy y en seguida al duque deBouillon acompaado de Prez para negociar una alianza ofensiva y defensiva. Al partir dijo Prez, haciendo alusin esta alianza: "Que quera representar el papel de sacerdote, es decir, que despus de celebrada la ceremonia abandonara los contrayentes, dejndolos dueos de s mismos para vivir y amarse, y que l ira llevar sus contemplaciones otra parte, all do pudiese terminar sus dias menos expuesto la envidia y con menor riesgo de su vicia." Pero tocbale Prez sufrir una cruel mortificacin en aquel pas: enviado especialmente Londres en razn de su amistad con Essex y de su influencia sobre l, qued en extremo confuso y sorprendido al no hallarle all. A fin ele evitar su presencia y la del duque de Bouillon, habase retirado Essex Plymouth. Por qu causa se alejaba en el momento que iba estipularse y

Y FELIPE II.

209

concluirse la negociacin que tan vivamente habia deseado? Apasionado por la gloria de las armas, y no pudiendo adquirir esta gloria mas que luchando con Felipe I I , Essex habia logrado llevar cabo sus fines. De acuerdo con el almirante Howar de Effinghami, habia vencido en el consejo los Cecil, y decidido Isabel atacar al rey de Espaa en el centro mismo de su poder, por medio de una expedicin ese pas. Semejante diversin deba ser muy til Enrique V I ; pero Essex temia que este prncipe no pidiese se desembarcasen en Francia las tropas destinadas para: la empresa contra Espaa. F u e pues apresurar la partida de la flota, que compuesta de ciento "cincuenta velas, comprendidos en este nmero veinte y dos buques holandeses, y conduciendo catorce mil hombres colocados sus rdenes, se dirigi, mandada por el almirante Howard, hacia las costas de Andaluca. Prez, quien el conde no vio ni escribi, se hallaba muy irritado. Exhalaba sus quejas contra l ante Antonio Bacon, que para sustraerse, segn escribi su hermano Francisco, las exclamaciones espaolas de Prez, y no or amartillar el honor de su querido lord, se retir Twikenham. Solo, aislado, sospechoso los Cecil como amigo de Essex, indispuesto con Isabel, Antonio Prez no tom parte alguna en el tratado que se firm el 10 de Mayo entre Inglaterra y Francia. Isabel, que acababa de prestar veinte mil coronas En27

210

ANTONIO PREZ

rique I V , y que habia mandado fortificar todos los castillos de la costa de Inglaterra, confirm los precedentes convenios hechos con el rey de Francia, concluy con l una liga ofensiva y defensiva, en la cual se convino podran entrar todas las potencias amenazadas por la ambicin y tirana de Felipe I I : estipul el envo ele cuatro mil infantes, reducidos dos mil por un artculo secreto, los cuales serviran en Normanda Picarda, y mas tarde la formacin de un ejrcito levantado expensas de ambas coronas, para invadir los Estados del rey catlico.- Este tratado, al que se adhirieron los Estados de Holanda, fu ratificado por Isabel en 29 de agosto y por Enrique I V en el mes de setiembre. Prez habia regresado Francia en extremo herido en su orgullo: poco de haber llegado, recibi cartas del conde de Essex de vuelta de su expedicin Espaa, que habia sido brillante, y hubiera podido serio aun mas. L a flota inglesa habia entrado viva fuerza en la rada de Cdiz, d se hallaba la espaola, que habia sido vencida despus de una vigorosa resistencia. Las fortificaciones de esta importante plaza habian sido arrasadas, saqueados los equipos y provisiones que estaban all acumulados para la marina, tomados destruidos trece buques de guerra, y el arriesgado conde de Essex, que la cabeza de una pe-. quena partida se haba apoderado del pueblo de Puntal, hubiera podido penetrar en el interior de

Y FELIPE II.

211

Andaluca, provocando fcilmente la sublevacin del pas, si no se hubiese visto contenido por la timidez del consejo de guerra, que para moderar su ardor le habia nombrado Isabel. Esta expedicin revel el secreto de la debilidad de Felipe I I , quien era preciso atacar en su reino mismo para que dejase de ser temible los dems. Essex escribi Prez en cuanto lleg Inglaterra, con la intencin de renovar sus antiguas relaciones. Terminaba la carta que le diriji en 14 de setiembre de 1596 con estas palabras: n Antonio, no dejis de querrerme, ni os apresuris condenarme; aguardad la apologa de Essex. M Su objeto era servirse nuevamente de Prez fin de tener conocimiento de los proyectos de Enrique I V , para inducir -este prncipe que no escuchase las proposiciones del legado que la sazn se hallaba en la corte de Francia, impedir la paz con Espaa. Sin duda contaba tanto mas hacerle concurrir sus fines, cuanto que Enrique, manifestando siempre Prez la misma confianza, iba adherirle su servicio, lo cual tanto tiempo hacia que solicitaba Prez. Deposit entonces las condiciones, cuyo cumplimiento exiga, en manos del marqus de Pisani y del condestable de Montmorency, que eran sus mayores protectores y amigos. Como estas condiciones, redactadas en diciembre de 1596, tenan mas bien el carcter de un tratado que de una splica, Enrique I V , antes de admitirlas, las hizo cambiar de forma; y el primero de

212

ANTONIO PREZ

enero de 1597 Prez solicit humildemente: 1.* el capelo de cardenal para s, si su mujer habia muerto, en caso contrario para su hijo Gonzalo Prez. 2. una pensionle 12000 escudos en obispados, abadas y beneficios eclesisticos con facultad ele poderla renunciar en sus hijos: 3 el pago de su pensin actual de 4000 escudos, y ademas 2000 escudos pagados por el tesoro hasta el momento en que se le hubiese puesto enteramente en posesin de las rentas eclesisticas arriba mencionadas; 4. una gratificacin de 2000 escudos por una sola vez para establecerse en el rango de consejero que le acababa de conceder el rey; 5. ua guardia de uno dos soldados suizos para la seguridad de su persona amenazada siempre por las persecuciones del rey Felipe I I : y 6 L a libertad de su mujer y de sus hijos, la restitucin de sus bienes, en caso de paz entre las coronas de Francia y Espaa. Enrique I V acept estos artculos, que fueron firmados en su nombre el 13 de enero por el secretario de Estado Villeroy, y garantido su cumplimiento el 18 por el condestable de Montmorency, conforme los deseos de Prez. Fuertemente pronunciado Prez en todas ocasiones por la estrecha alianza de Francia Inglaterra, habia procurado alternativamente inducir ella la de esas dos potencias que pareca separarse de llevarla cabo. U n dia habia llegado decir Enrique I V delante de Villeroy, antiguo ministro del duque de Mayenne, y que se sospeo o

' Y FELIPE I I .

213

chab estar vendido Felipe I I , que solo algn insensato podia aconsejarle que entrase en estipulaciones con Espaa. Su nueva posicin le coloc en estado de poder insistir aun mas en la persistencia de la unin entre Inglaterra y Francia. Veia Enrique, descontento de la frialdad que mostraba Isabel en la ejecucin del ltimo tratado concluido, dar oido las proposiciones de paz del legado que habia enviado con el mismo fin al general de los franciscanos Calatigirone Felipe I I . Con objeto de prevenir este arreglo, tan contrario su odio, hizo ofrecer su propia mediacin entre Inglaterra y Francia, en los primeros dias de marzo de 1597. Encarg Naunton, agente del conde de Essex en Paris, que escribiese ste se apresurase, npues que toda dilacin, 11 segn su modo de ver, ofrecia inminente peligro nen medio de semejante crisis. 11 Pero lo que la animosidad y prudencia de Prez trataban de impedir, los acontecimientos iban hacerlo inevitable. Los espaoles, que el ao anterior se habian apoderado de Arclres, despus de haberse hecho dueos de Calais, sorprendieron la ciudad de Amiens el 11 de marzo de 1597. Asustado Enrique I V de ver sus enemigos tan cerca de Paris, fu inmediatamente poner sitio aquella plaza, y reclam de Isabel los cuatro mil hombres estipulados en el ltimo tratado. Pero tenor de sus acostumbrados hbitos, de lentitud y exigencia, la

214

ANTONIO PREZ

reina de Inglaterra le propuso envirselos bajo condiciones que Enrique no podia aceptar cumplir; pedale la cesin de Boloa dinero. Irritado Enrique I V por sus pretensiones, y demoras, le hizo entonces notificar por su embaj ador que se le haban ofrecido condiciones de paz muy ventajosas por el legado, si se separaba de la Inglaterra, y que se le restituiran todas las plazas que le haban sido tomadas, excepto Ardres y Calais. Al recibir por primera vez esta comunicacin o,cial, Isabel su vez se entreg uno de sus accesos de clera-y orgullo, hijos tanto de la poltica como de la pasin. Escribile una carta en la que le deca que entre el P a p a y ella existia la diferencia de que el P a p a habia querido hacerle su subdito, y ella le habia hecho rey; terminando con estas palabras: nMirad ahora de qu parte est la razn y la justicia, y Dios os haga la gracia de manejar este asunto en vista de ello, n P e ro en medio de estos reproches apasionados, que presagiaban un prximo rompimiento entre estos dos antiguos aliados, los socorros ingleses no llegaban, y Enrique I V recobr por s solo la ciudad de Amiens el 24 de setiembre de 1597, despus de un sitio de seis meses. Este acontecimiento fu decisivo. Felipe I I , con setenta aos de edad, postrado por las enfermedades, agotado por los placeres y gastado por el trabajo, veia acercarse su ltima hora, y no quea dejar en manos de su hijo, quien reputaba

Y FELIPE I I .

215

incapaz de gobernar la monarqua en paz, la continuacin y direccin de una guerra que se habia hecho difcil hasta para l. Mostrse pues dispuesto entrar en negociaciones formales con el rey de Francia, y despus de haber sido preparadas por el P a p a se abrieron en Vervins, principios de Febrero de 1598. Antes de contraer empeo alguno, Enrique I V envi Inglaterra Mr. H u r a u l t de Maisse, en Diciembre de 1597, para avisar Isabel y proponerla tomase parte con los Estados generales de las Provincias Unidas en aquellas estipulaciones. Isabel le contest: "Que hubiera preferido la muerte entrar en convenio alguno con tan indigno rey. n A l mismo tiempo, hizo partir para Francia sir Roberto Cecil, d los Estados generales enviaban por su parte J u s tino de Nassau y al clebre Barneveld, con objeto de hacer un nuevo y ltimo esfuerzo para lograr que Enrique I V no concluyese la paz. P e r o este prncipe habia tomado ya su resolucin: mostrse reconocido los servicios que le haban dispensado sus antiguos confederados; declar que no faltara nunca la amistad que les debia; y rechazando as sus reproches como sus ofrecimientos, dio la paz su reino, exhausto por cuarenta aos de guerras civiles extranjeras. En el decurso de algunos meses negoci con el ltimo jefe armado de la liga, el duque de Mercceur, quien oblig someterse en Bretaa, con los protestantes de Francia, quienes otorg el edicto de Nan-

2l6

ANTONIO PREZ

tes, y con el rey de Espaa, que le devolvi en Vernins todas las plazas de que se habia hecho dueo en la Picarda. Desde que se proyect seriamente con Felipe I I esta paz, que deba cambiar la posicin de P rez, este habia venido ser un objeto de desconfianza para Enrique I V y su corte, y no sin razn. Consejero de Estado del rey de Francia y su sueldo, habia conservado secretas relaciones, por medio de aunton, con el gobierno de Inglaterra, quien hacia dar aviso de cuanto llegaba su conocimiento penetraba. Habiendo sus conversaciones con el cardenal legado y su natural sagacidad hchole comprender hacia mucho tiempo lo que se trataba, habia informado de ello Nauntcn, recomendndole que no le nombrase, s pena de destruir su crdito. Pero estas revelaciones, aunque indirectas y rodeadas de misterios, haban sido sorprendidas receladas por Enrique I V , que le habia tenido desde entonces por sospechoso y le habia tratado como tal. Enrique I V ces de verle, y le mantuvo apartado de sus confianzas y de sus consejos. Hzole al mismo tiempo afear que escribiese Inglaterra sobre los negocios de Francia. Prez calific esto de una calumnia, y envi Gil de Mesa al condestable de Montmorency con una memoria, en la cual decia: "Supplico al seor condestable que me haga tala merced de pedirle su Magestad que mande averiguar esto, y siendo falso como es, hazer la demostra-

Y FELIPE II,

217

cion que es justa en mi satisfaccin; y darme licencia que me retire de sus reinos y de cortes de prncipes, y de sus peligros y juyzios, antes que me a c b e n l a salud y vicia. 11 A l mismo tiempo se hizo el enfermo, no sali ya de su cuarto, y se sirvi de Gil ele Mesa y del italiano Marenco para llevar sus mensajes y quejas su amigo el condestable, que le daba buenas palabras, la hermana del rey su protectora, que le conservaba siempre el mismo inters, y al mismo rey, que al paso que permaneca callado, no quera dejar de parecer benvolo. Represent Prez esta farsa durant e los meses de Noviembre, y Diciembre de 1597. A fines de este ltimo mes, Naunton refiriendo Essex una conversacin que habia tenido con P rez le escriba: "Quejse de las variaciones y fluctuaciones del rey, de la veleidad de sus consejos, de. la inconstancia de sus afecciones, de sus cambios de resolucin, y finalmente de su perseverancia en hacer todas las cosas medias. Sin embargo, en el mes de Enero siguiente, cuando no qued duda alguna sobre la realidad de las negociaciones con Espaa, cuando los seores de Bellivre y de Sillery estuvieron punto ele marchar con sus instrucciones para Vervins, Prez trat de aprovecharse de una paz que no le habia sido dable impedir, y solicit del rey ser comprendido en el tratado, H Supplico Vuestra Magestad, le escriba, se acuerde de lo que por su grandeza y benignidad me tiene offrescido en uno de
28

218

ANTONIO PREZ

aquellos artculos decretados por mano de Mr. de Villaroel, tocante la redemption de mi mujer y hijos; y la restitucin de mis bienes Ya es llegada la hora y conjuntura de mostrar vuestra Magestad su natural piedad en el caso mas piadoso de estos siglos, en el cumplimiento de su palabra real H a b r hecho vuestra Magestad una obra en gracia del cielo, en gloria suya con las gentes, en mrito para con Dios. Porque el rey de Espaa pensara que aquellos artculos y promesas haban sido ceremonia, y lo recibira como por seguro y permission de la ejecucin de mi perdicin, M Prevena al mismo tiempo Enrique I V que habia recibido de Espaa el aviso ele que el rey catlico propondria un artculo en favor del duque de Aumale que se habia refugiado en Bruselas, en el momento en que se sometanlos dems prncipes de la casa de Lorena, y le pedia estipulase en cambio la libertad de su familia y la restitucin de sus bienes. A lo que parece, as se le prometi, y afirma l que al terminarse la negociacin de Vervins, los plenipotenciarios franceses pusieron este precio la entrada del duque de Aumale en su patria, y la devolucin de sus bienes: supone ademas que los plenipotenciarios espaoles Eichardot y Tassis se negaron ello, alegando que Prez no se hallaba espatriado cual el ducpie de Aumale por haber tomado parte en desrdenes y en una guerra civil contra su rey, sino por haber sido condenado por la Inquisicin

Y FELIPE II.

219

Yo no he ledo nada semejante en las instrucciones dadas Belivre y Sillery, ni en sus despachos; antes al contrario se les habia prescrito formalmente excluyesen del tratado al duque de Aumale, y los liguistas que se haban obstinado en su rebelin, y quienes Enrique I V se reservaba perdonar, si se sometan humildemente, no queriendo permitir entrasen en Francia por propia autoridad, en virtud de un tratado, por la proteccin de un rey, y por decirlo as, triunfalmente. E n el curso de la negociacin no se halla mencionado una sola vez el nombre de Prez, aunque se habla diferentes veces del duque de Aumale. E n efecto, cmo es de creer que Enrique I V , en el inters muy secundario de Prez, se hubiese separado de un principio fundamental de conducta, que al terminar una larga guerra civil, fomentada por un soberano extranjero, debia contribuir afirmar su autoridad, y aquietar su reino? Tal vez se lo prometi Prez, y despus de la negociacin, la futura gracia del duque de Aumale fu verbalmente ofrecida en compensacin de la gracia que solicitaba Prez. Es cierto que al conde de la Eochepot, enviado en 1600 Espaa, en calidad de embajador, se le encarg por Enrique I V intercediese en favor de Prez y de sus hijos. P e ro el resultado es que el duque de Aumale no fu comprendido en la paz de Vervins, firmada el 2 de Mayo de 1598, y que la mujer hijos de Prez permanecieron en las crceles de Felipe I I . Solo

220

ANTONIO PREZ

la muerte de su implacable perseguidor podia dulcificar los infortunios de Prez. Verdad es que no tard en recibir este consuelo, pues Felipe I I solo sobrevivi cuatro meses la paz de Vervins. Nos parece que no carece de inters ver como se refieren los ltimos momentos de Felipe I I en una vida manuscrita de este rey, que se atribuye Prez. uLa muerte, se dice en ella, no le quiso arrebatar antes de averie hecho sentir que los prncipes y monarcas ele la tierra tienen tan miserables y vergonzosas salidas ele la vida como los pobres de ella. Ella le embisti al fin con una asquerosa phitiriase con un exrcito innumerable ele piojos Mas la miseria presente no le causaba tanta aprehensin como la por venir; porque representndosele los abismos de la justicia de Dios, la cuenta que abia de dar de tantos clias, de tantas acciones, de tantos pueblos, de tanta sangre perdida y derramada, quisiera antes aver nacido un pobre pastor que no rey de Espaa. uLa calentura lenta que le havia combatido tres annos, y la mas violenta gota que puede atenazear un cuerpo humano, le havian preparado la muerte mucho antes del fin de sus dias; y as tenia tan apartados de su intencin todos los pensamientos de vivir, que viendo un gentilhombre de su cmara que en medio del rigor de sus dolores tenia tal vez alguna tregua y alibio, le dixo que, si mudaba de aposento, y se pasaba otro cuarto de abaxo y alegre, dezian los mdicos po-

Y FELIPE II.

221

dia vivir dos annos; no responda otra cosa sino: D a d esta imagen de Nuestra Seora la Infanta, que fu de mi madre, y la he llevado cincuenta annos con migo. El hablava de su muerte como de una real entrada en la mexor de sus ciudades, y ele su sepultura como pudiera de su coronacin, diziendo: Haveisme de atar las manos una cuerda donde cuelgue sobre el pecho una cruz de palo. Con este crucifixo tengo de morir, que es con el que muri el emperador mi seor. n Lo que solamente vivia en el rey hera el sentimiento de sus pecados, el qual le daba un dolor tan vivo, que, despus ele haverle abierto la pierna, preguntado por el principe si hera mucho el dolor que padeca con la nueba llaga, respondi: Mucho mas me duelen, el que resigno todo entero en la voluntad de Dios Todo su querer y sus ayes hera sea en remisin de mis pecados. Recibi la estrema-unzion el dia primero de Septiembre H e querido, hijo mi, que os hallis esta hora para que veis en lo.que paran las monarchias de este mundo Ya veis, hijo mi, como Dios me ha desnudado de la gloria y magestad del rey para claros vos esta investidura, A mi vestirn dentro de pocas horas de una pobre mortaja, y me ceirn con un pobre cordel. Ya se me cae de la caveza la corona ele rey, y la muerte me la quita para cirosla vos Tiempo vendr en que esta corona se os caer de la caveza como se me cae de la mia. Vos sois manzebo y yo

222

ANTONIO PREZ

lo he sido. Mis dias estaban contados, ya se han acabado; Dios sabe la cuenta de los vuestros, y tambin se acavarn L a guerra contra infieles os encomiendo, y la paz con Francia. n E l prncipe, creyendo que ya hera todo acabado, y deseando establecer con tiempo al marqus de Denia su privado, pidi don Christbal de Moura la llave dorada de el retrete; el cual se excus diciendo que no podia darla mientras que el rey viviese. Ofendise el prncipe, y mostr sentimiento de lo ejecutado. Quexse don Chistobal al rey, el qual, aunque oy la demanda por ser algo temprana, mand don Christbal que diesse la llave al prncipe y le pidiesse perdn Despus de la extrema-unzion volvi, como Ezechias, el rostro la pared y las espaldas los negozios. No quizo tener mas su espritu pendiente de las cosas de ac abajo, sino lebantado al cielo. Muri en fin, blanda y sosegadamente, los treze de Septiembre, domingo, cerca de las cinco horas de la tarde, n VIII.
Intiles esfuerzos de Prez para volver Espaa despus de acaecida la muerte de Felipe I L S o n puestos en libertad su mujer hijos.Viaje de Prez Inglaterra, movido de la esperanza de obtener su perdn, contribuyendo la paz que se negociaba entre los gobiernos ingls y espaol.Su vuelta Francia.Su muerte.

En cuanto muri Felipe I I , difundise por Eu-

Y FELIPE I I .

223

ropa el rumor de que este principe, en su hora postrera, habia mandado poner en libertad la mujer hijos de Prez y restituirles sus bienes. Se publicaron adems instrucciones secretas que se supona haber dejado l su hijo Felipe I I I , y en las cuales se le encomendaba se pusiese de acuerdo con Prez, y le emplease en Italia; pero sin permitirle no obstante volver Espaa ni fijarse en los Pases Bajos. Volvi cobrar confianza el espritu del viejo ministro proscrito. En otro tiempo habia tenido relaciones amistosas muy estrechas con el favorito del nuevo rey, don -Francisco Gmez de Sandoval y Rojas, marqus de Denia, que tan absolutamente y por tan largo tiempo gobern la mo-' narqua espaola bajo el nombre de duque de Lerma. 11 Le conozco desde su niez de muv gentil, y suave, y noble natural. De mas desto me consta que corrientes mis agravios, pendientes mis prisiones, abominaban de los consejeros, y fautores de mis persecuciones. Muestra, y prueva de lo que digo puede ser, que el principal me venia visitar publicamente en mis prisiones vista del enojo del rey, y entretenerse ally. Juzgavan muy libremente de los privados de aquel siglo, y de que se sustentasen con la sangre de mi fortuna: y se vistiesen con los despojos della. D e mas desto su padre me amava, y aun con trmino mas familiar' lo yva dezir mi pluma. Dependa de la amista d del prngipe Ruygomez de Silva, cuyo era todo

224

ANTONIO PREZ

de sus primeros, hijos de don Hernando de Rojas, y entrellos el primado que agora es de Espaa, dir que los mas nasgieron, y se criaron en casa de los padres de doa J u a n a Coello mi mujer, donde bivian de aposento: y l, y sus hermanos fueron cresgiendo mano mano con mi mujer y cuados, n Estos recuerdos fortificaron an las esperanzas que le habia inspirado la muerte de su tenaz perseguidor, y la exaltacin al trono de un joven prncipe, que querra sin duda sealar el principio de su reinado con actos de clemencia y benignidad: de manera que confi volver dentro ele poco su antigua fortuna. Seis meses se pasaron sin que ocurriese mudanza alguna en su situacin, ni en la de su familia. Felipe I I I parti de Madrid en el mes de Abril de 1599 para trasladarse Valencia, en donde iba casarse con la archiduquesa Margarita de Austria, que desde Genova pasaba tambin aquella ciudad. Entonces fu cuando se present un escribano en la fortaleza en que estaba encerrada doa J u a n a Coello con sus siete hijos, y la dijo: itSeora, S. M. manda que vuestra merced sea puesta en libertad, que se vaya donde quisiere la corte donde mandare, y que puede pedir lo que bien visto le fuere. P e r o que estos seores y seoras se queden aquy en la misma prisin, H Conturb en extremo esta noticia doa J u a n a Coello, que no quera acetpar tan incompleto fa-

Y FELPE I I .

225

vor, ni dejar entre soldados y alguaciles su hija doa Gregoria, de veinte aos de edad, y con el cargo de c u i d a r tres hermanos. y o t r a s - t a n t a s hermanas ms jvenes que ella. Tras largos y violentos combates, decidise por n aprovechar aquella gracia, para poder solicitar la libertad de sus hijos. Trasladse la corte y visit ante todo Rodrigo Vzquez de Arce, quien Prez denominaba su verdugo mayor, y que al verla verti hipcritas lgrimas. E n cambio doa J u a n a Coello tuvo el consuelo de presenciar la sbita desgracia de este ministro de las venganzas de Felipe, de edad entonces de ochenta aos, y que se habia mostrado tan implacable con su marido, con ella, y con sus hijos. Quitsele bruscamente la presidencia del consejo real de Castilla, y recibi orden de salir de la corte, debiendo residir en lo sucesivo veinte leguas de Madrid y diez de Valla dolid. El conde de Miranda, que fu nombrado en su lugar, por el favor del marqus de Denia, cuya misericordiosa proteccin se extendi bien pronto de la esposa de Prez sus hijos, se mostr muy favorable esta familia cautiva y despojada. Los siete hijos de Prez salieron de la crcel en que hacia nueve aos estaban encerrados, y d el ltimo de ellos habia venido al mundo. Permitiseles adems perseguir en justicia Rodrigo Vzquez de Arce, para que les restituyese veinte mil escudos que habia tomado sobre u n a
29

226

ANTONIO PREZ

renta eclesistica, concedida por el papa Gregorio X I I I Gonzalo el mayor de aquellos y qu Vzquez habia empleado en pagar alguaciles para que los custodiasen. "Este presidente del consejo real de Castilla, dice Prez en su indignacin, el de aquellos 80 aos tan compuestos, tan lexos de la sepultura, el de aquella mesura'fingida, el de aquella hypocresia verdadera, el de aquella persona, que fu llamada muy al pringipio de su fortuna por pronstico, y amenaza de sus gentes Ajo confitado tom X X mil escudos de la renta de un nio hecho eclesistico con favores extraordinarios de un pontfige como Gregor. X I I I p a r a y r sustentando galfarrones, y criados suyos carnizeros, que le macerasen aquellas carnes, y almas para su entretenimiento, ya que no las podia comer por vianda en medio de su mesa por no aver aun reducido carnizeria pblica la carne humana; en que anclava muy ocupado. Pero Dios que es gran persona de atajar los daos ltimos con particulares remedios, lo repar con su poderosa mano. Y lo bueno es que al dueo de la renta, aquel nio digo, y la madre, aquella madre de nios nacidos en prisin los mas, y los hermanos, y hermanas, estos tales, tenia desnudos: y los sustentava por onzas por no usar de la piedad, que les quedava . que esperar de su mano, que los matase de una vez de hambre. Sy lo que acabo de dezir es lo bueno, lo peor es, que quando acudan l pe-

Y FELIPE I I .

227

dir pan y pao para cubrir aquellas carnes (que aun que no fuera sino porque carnes de donzellas no nasgidas en Guinea no estuvieran desnudas y descubiertas los ojos de aquellos galfarrones, en mayor condenacin de su passion se hubiera de templar) responda, que l no se atrevera. Que lo consultara su Magest. que su Magest. estava muy mal enojado; qu su Mag. era el que lo avia de mandar, y tbdo era su Mag. Malaventurado de presidente de justicia: venturoso si fueras presidente de las obras de piedad para tales subjectos, y para estas horas, y para las desse siglo eterno en que te hallas, porque no le dezias que no era justigia aquello? P o r q u e no le teraplavas si estava enojado? P o r q u e sin su Mag. dissipavas X X mil escudos para tus carnizeros, y cargavas su Mag. estas culpas? Porque? Porque t eras el enojado, t u eras el que alimentavas el enojo del prngipe. Tu eras el rey en aquello. Temias de no bolver ver su grado al que te sac del de Bachiller, en el suyo. En fin, Seor, esta agora esto de los X X mili escudos en punto de aver juezes que lo juzguen: Pero en el juizio eterno, n Efectivamente, Rodrigo Vzquez no habia sobrevivido su desgracia, que la voz pblica consideraba especialmente como un castigo de sus injusticias con Prez y su familia: muri antes que hubiese recado sentencia del consejo de Castilla sobre la splica en restitucin de veinte mil escudos, que el conde de Miranda habia activado

228

ANTONIO PREZ

por parte de doa J u a n a Coello, y que esta habia dirigido contra Rodrigo Vzquez. Esta mitigacin de los rigores de la suerte de Prez fu acompaada de un hbil acto de clemencia en favor de los aragoneses que haban tomado parte en la insurreccin y en la tentativa de resistencia de 1591. El pacfico marqus de Denia persuadi su dcil soberano se conciliase el afecto del reino ele Aragn aboendo el recuerdo de los crmenes cometidos y de los castigos impuestos y concediendo un perdn general. Felipe I I I se traslad este reino luego que hubieron terminado en Valencia las fiestas de su casamiento. Lleg el 11 de Setiembre por la noche j u n t o Zaragoza, donde no quiso entrar hasta que se hubiesen quitado las cabezas de don J u a n de la Nuza, de don Diego de Heredia y de los dems condenados, que permanecan an expuestas en las puertas ele la ciudad y del palacio de la diputacin. Aquella misma noche, el conde de Morata acompa al hijo de don Diego de Heredia, al convento en que el rey se habia detenido para'pasar la noche que se dirigieron al marqus de Denia y le presentaron sus splicas. Este pas en seguida al aposento del rey. "Ya s ]o que quieren, dijo, el joven, prncipe: que vayan y quiten las cabezas de su padre y las dems, y brrense los letreros de todas las sentencias para que no quede memoria alguna de tal suceso, y restituyanles todos sus bienes, n Dispuso al mismo tiem-

Y FELIPE I I

'

229

po que se diera honrosa sepultura los restos de los que habian perecido en el cadalso, se indultase todos los proscritos y se pusiese en libertad todos los encarcelados, y para que ninguno de sus subditos, anadia, conservase motivo de tristeza en el dia de su alegra, n D e manera que fu recibido en Zaragoza con universales aclamaciones de alegra y reconocimiento. J u r en la iglesia metropolitana la observancia de los fueros del reino; pero estos fueros quedaron con las modificaciones hechas por Felipe II en las cortes reunidas-despus de la derrota del ejrcito aragons, y la reconciliacin se efectu en provecho de las personas y expensas de las instituciones. A l tener conocimiento de tan dichosas nuevas por las cartas que se le escriban de Espaa, lisonjebase Prez que el perdn real se extendera hasta l. Esperaba este momento con una impaciencia que trataba ele encubrir algunas veces bajla apariencia de una resignacin filosfica, muy p"oco conforme su alma apasionada. "Embame Y. S., escriba uno de sus amigos en su carta, u n poco de consejo medicina para los golpes de la fortuna. Admtola con gusto por venir de mano amiga y con satisfagion de ver que tal juyzio como el de Y. S. sea medigina lo que es de mi natural. Yent u r a buena de los enfermos, que encuentran con tales mdicos, que sepan cassi curar: del buen natural de los enfermos, que puedan assy sanar. De suerte, seor, que no lo tendr yo por medigi-

230

A N T O N I O PREZ

na (que las mediginas por la mayor parte commuevn el estmago) sino por mantenimiento, que . se me applicar como sustento de los ms agradables. P u e d e hablar assy. y ser creydo, quien viendo desde moco (cosa singular que desde tan lexos se divisen tales cosas) mi padre, y sus amigos en lo alto de las cortesas comeng t e m e r , y las desse huyr, y salirse de la nave aun no bien metido el pie en ella, n Emita acerca la vida de los cortesanos y de los favores de los prncipes, observaciones llenas de talento y profundidad que le habia imbuido Ruy Gmez de Silva: "aquel gran privado, aquel maestro de privados y de conocimiento de reyes y el Aristteles de esta philosophia .n, Y conclua diciendo que la fortuna no era mas que una idea, una vanidad, un humo que como humo se disipaba. "Dir V. S. alguno que el hablar assy debe ser lo de la raposa de lo que no podia alcanzar P e r o lo posseydo, lo tratado, lo conocido y con escarmiento, y con tales exemplos fcil es de creer que no se dessea, ni bolver ello. Aadir una niera en confirmagion de actiones de templanga natural en esto. Tres aos he bivido en una casa en frente del hostel de Borgoa, que llaman aquy en Paris, donde se representan las comedias; y de otro lado el hostel de Mendpga (no busqu tal posada por la vezindad de tal nombre) que assy se llama, donde un bolteador de maroma hazia sus abilidades, y donde se perdi otro sin boltear, raras cierto y
(

Y FELIPE I I .

231

espantables al Oido, y mucho mas la vista. Tal era aquel personage, que la vista, y trato espantava mas que al oido. Nunca he entrado ver lo uno, ni lo otro con ver entrar principes, y damas, y de todos estados. La causa, porque he visto muchas comedias originales de representantes grandes haziendo yo mi personage en lo mas alto del theatro. H e visto trepar por maroma, y aun mi colgado della. H e visto hazerse pedacjos los trepadores, y my qual me ven descoyuntado. Que no ay anclar por maroma tan peligroso con bolas atadas las plantas de los pies como el trepar por la maroma de la fortuna y de sus favores. P u e s no les falta los que boltean en esta maroma su saco, otro que el en que se meten los otros por remate, en que metidos corran mayor peligro que. aquellos, el saco de la geguedad, del favor, y de la ambicin. Y como quita el desseo de leer un papel que es copia, el haver visto el original, assy no me tiran las tales comedias, que no son sino copias, y las mas vezes no verdaderamente sacadas. Las originales podranse ver como estotras desde una ventana, pero ser actor en ellas segunda vez, aquy es el peligro, de aquy es el miedo, esto es lo que digo. A Dios, H Este desprecio de la fortuna, expresado con acento ele tan profunda conviccin y de una manera tan chocante, era en el fondo poco sincero: producanlo en Prez mas bien las reflexiones de la desgracia que los disgustos de la ambicin.

232

ANTONIO PREZ

Deseaba vivamente volver entrar en su patria, pues se encontraba disgustado en Francia, do habia venido ser intil y sospechoso despus de la paz de Vervins; quejbase adems sin cesar de la poca exactitud con que se le pagaba su asignacin, y. de que no se le concediesen los beneficios eclesisticos que se le haban prometido por el convenio de 1597, que habia garantizado su amigo el condestable, y al que recurra con frecuencia, anonadndolo con sus cartas, colmndole de lisonjas, y hasta dirigindole cortos presentes, cuyo precio consista en la gracia con que los ofreca. "Veo que nunca trae V. E. guantes de mbar, sino de los delgadillos de cabrito. P r u e b e V. E. le supplico essos que yo hago adereszar mi modo antiguo, fuera vanidad que soy espaol, que tienen no se que de hidalgo y con ser limpios conservan bien las manos. Y manos que se emplean en el bien pblico y en el de los que se le encomiendan con tanta entereza y limpiega deben ser estimadas y conservadas por muchos annos de vida. Assy sea, amen, amen. Sus clamores eran tan incesantes como sus necesidades, que se resentan de su antigua opulencia, expresbalos con una acritud que cada da era menos dueo de dominar, y encargaba al condestable apoyase sus agravios con el rey. "Rosny no quiere pagarme, le escriba principios de 1601, y ha tres meses que debo el pan que como. Acompaando estas quejas con amenazas muy

Y FELIPE II.

233

poco sensatas en una posicin como la suya, anadia: "GUI de Mesa lia dicho Mr. de la Varena que sy el rey no quiere, que hable claro y no nos traygan engaados (victoria no grande para un gran rey) y que buscar Antonio Prez un amo Quien servir P o r cierto chico estmago tiene la corona de Francia si tan pequea partida embaraza." Enrique I V , que pesar de la escasez de su tesoro y de los motivos de descontento que le habia dado Prez, conservaba an en favor del antiguo ministro de Felipe I I una especie d e benevolencia indulgente, y le protega contra la animadversin de Rosny y Villeroy, mand en seguida que se le pagase y en la forma que l mismo deseaba: "Amigo mi, escribia Rosny, Antonio Prez se me ha presentado y me ha dado las gracias por los tres mil escudos con que le auxiliaba, manifestndome su contento y lo obligado que me quedaba, suplicndome que se le incluyese en la nmina por cuatro mil, fin de que si por casualidad llegaba conocimiento de espaoles, no supiesen se le habia tratado este ao peor que los anteriores. As es que para content a r la vanidad de este hombre, os ruego que hagis figure en dicha nmina haber recibido los referidos cuatro mil escudos." Tan precaria posicin, esa pensin cuyo pago le era preciso arrancar cada ao, el peso de su inutilidad, la humillacin de su descrdito y los crecientes dolores del ostracismo, ]e hicieron mas 30

234

ANTONIO PREZ

que nunca desear Prez volver su patria. De manera que para obtener este favor dio repetidos pasos. Habiendo sucedido a Isabel en el trono ele Inglaterra el tmido Jaime I y ansiando tanto l la paz como necesaria era la aniquilada Espaa, entablronse algunas negociaciones principios del ao 1604. Trasladronse con este objeto Londres el conde de Aremberg y don J u a n de Tassis; y Prez crey que se le venia las manos la ocasin de reconquistar su perdida gracia, H a bia seguido conservando relaciones bastante estrechas con los embajadores de Inglaterra que se haban sucedido en Pars, y habia dado Naunton, Winwood y Th. Parry, advertencias muy oportunas, que estos haban transmitido al secretario de Estado Cecil. Persuadi en aquel entonces Th. P a r r y que su intervencin podra ser muy til en las referidas negociaciones; y este su vez inst Prez que pasase Inglaterra, asegurndole seria all bien recibido, y le entreg adems una carta para Roberto Cecil. Imaginndose Prez poder servir los intereses' de Felipe I I I y ser en recompensa llamado Espaa por este prncipe, cometi la imprudente ligereza, no solo de a b a n d o n a r Paris, mas aun de renunciar su pensin. El secretario de Estado Villeroy, escribi en seguida Cristbal de Harlay, conde de Beaumont, embajador de Francia en Inglaterra: "Tened mucho cuidado por ah que Antonio Prez, que nos

Y FELIPE I I .

235

h a dicho vuelve esa capital, no sorprenda con sus adulaciones y acostumbradas lisonjas, los corazones de las damas y cortesanos, segn l espera, y haga, aprovechando la circunstancia de esta paz, tan sealados servicios al rey de Espaa, que se le repute acreedor volver al goce de los bienes y honores que en otro tiempo posey. J a m s he conocido en otra persona alguna tanta vanidad imprudencia reunidas tamaa jactancia Observad lo que diga y haga, y nos advertiris de todo ello, por mas insignificante que parezca . sea, pues el rey recibe gran placer en ello, de manera que me ha mandado os escribiese inmediatamente. Habiendo sabido Enrique IV, por informes recibidos de Espaa, que Prez se propona penetrar las disposiciones intencinesele J a i m e ! , para comunicarlas en seguida al condestable de Castilla, D. J u a n de Velasco, encargado de llevar cabo las negociaciones, dio conocimiento de este preyecto su embajador, n Espera as, le escriba, hacer su Agosto, pero creo que se encontrar chasqueado .n Enrique I V tenia razn! Desde que J a i m e I supo que Prez se habia puesto en camino, manifest al conde de Beaumont que no tenia deseo ninguno de verle, y que sabiendo lo desagradable que seria su presencia al embajador de Espaa, que tenia muy mala opinin de l, le habia dado orden de que se volviese atrs. Efectivamente, lord Montjoy, conde de Devonshire, haba

2\6

ANTONIO PREZ

trasmitido esta orden Prez, que la recibi en Boln a. El atrevido desterrado, que tan temerariamente acababa de renunciar la generosa asistencia de Enrique I V , y quien no le quedaba otro recurso que salir airoso en la empresa en que tan inconsideradamente se habia empeado, no temi proseguir su viaje. Atraves el mar, desembarc en Inglaterra y se adelant hasta Cantorbery, donde escribi al r,ey Jaime, trasmitindole la carta en que Th. P a r r y le habia instado que hiciese este viaje. Invocaba la autorizacin que se le habia conceclido, se mostraba muy ofendido de* la humillante contraorden que se le habia pasado, en lugar de los favores que se le prometieron, y anadia; n 'Por eso me dirijo vuestra Majestad, y apelo su justicia, para que vuestra Majestad misma, cuyo nombre y palabra han sido puestos por delante, examine, pese y decida, lo que en semejante asunto, al extremo que han llegado las cosas, y conforme la ley natural, conviene la majestad real, y es debido un extranjero, que no es desconocido al mundo y que confa en semejante palabra. P o r lo dems, si mi presencia puede servir de obstculo los negocios que se tratan en el dia, aun cuando no sea un J o n s cuya vista los mares y elementos hayan de turbarse, me retirar un escondido lugar cualquiera ele vuestro reino, bajo vuestra proteccin y con vuestro favor, lo cual me bastar, fin de que las naciones no se admiren y deseen conocer los mo-

Y FELIPE I I .

237

tivos porque se niega nicamente Antonio P rez, lo que np se rehusa ningn proscrito, ningn fugitivo en un reino poderoso y libre, n Al saber J a i m e I su llegada, se dej llevar de un violento acceso de clera: se tir la barba de rabia, dijo que su embajador de Pars era un bestia, indigno de su cargo, y del que no se quera servir ms, y protest que se marchara de Inglaterra antes que sufrir permaneciese en ella Prez. Efectivamente, vise, ste obligado regresar al continente sin haber podido contribuir la paz, que se firm en Agosto de 1604 por el condestable de Castilla y el conde de Devonshire, entre la Inglaterra y la Espaa, tras veinte y cinco aos de luchas religiosas y martimas. Detestado por los espaoles, quienes deseaba servir y que le consideraban como un rebelde, y sospechoso los ingleses, que le crean enviado por Enrique I V para desbaratar unas negociaciones necesarias, volvi muy confuso Francia, en donde le haban comprometido ya la veleidad de su carcter y la inconstante ligereza de sus sentimientos. nLos ingleses nos han devuelto asaz impolticamente Prez, escribi Villeroy al conde de Beaumont. Las doce mil libras que su Majestad le daba antes de marcharse, en calidad de pensin, nos las pide ahora por limosna; porque nosotros conocemos aqu sus fines y los apreciamos en-lo que valen, cual hacen por ah, y aun quiz mejor. Dice que Mr. Cecil le ha jugado esta partida con el

238

ANTONIO PREZ

embajador de Espaa,, por el afecto que tenia Essex. Pero la verdad es, seor embajador, que sus adversidades no le han vuelto ms prudente y discreto de lo que lo era en sus prsperos dias. n La corte de Espaa estuvo muy distante de agradecer en lo ms mnimo los motivos que haban inpulsado Prez verificar su viaje Inglaterra. A u n ms, dos meses despus de la conclusin de la paz de Londres, el duque de Lerma se quej al conde la Rochepot, embajador de Enrique I V en Madrid, de que su seor hubiese dado acogida en sus Estados Prez y otros espaoles; lo cual produca sospechas, impidiendo entre ambos reyes una reconciliacin sincera y slida. L a Rochepot, para calmar tales desconfianzas, hizo presente que Prez y sus compaeros haban recibido hospitalidad en Francia durante la guerra y no despus de la paz. P o r lo dems, esta misma hospitalidad habase restringido mucho para Prez desde su vuelta. Alojado, no ya en Pars, sino en Saint-Denis, este personaje, en otro tiempo tan suntuoso y altanero, domado ahora por la miseria, pedia con ruegos y humildad se le devolviese su pensin. Invocaba la generosidad de Enrique I V , enviaba Villeroy el mayor de sus hijos, D. Gonzalo, que habia ido reunrsele en Francia con su hermano D. Rafael, y recurra especialmente la benvola intervencin del conde de Montmorency. H u b o un momento en que esperanz que la corte de Francia.le tratara como en otro tiempo, y es-

Y FELIPE II.

" 239

cribi al condestable: nResta, seor, agora q u e V. E. acabe de su mano con Monseor de Villeroy este milagro. Que mi corta ventura es tal que milagro es menester para resolucin que haya de ser en mi favor, n Y despus, compelido por la dura extremidad que se hallaba reducido terminaba en un lenguaje triste y sentimental. 11Y porque yo creo que mi hijo no debe de haberse dado entender V. E. con la vergenza que ha conocido en m de llegar tal atrevimiento como pedir pan V. R sobre tanto favor y favores como le debo, suplico a V. E. que me socorra con alguna limosna de su liberalidad y piedad natural para esperar esta resolucin de su Majestad, u Pero su pensin no le fu devuelta; as es q u e se vio reducido probar un postrer esfuerzo p a r a volver Espaa. Habia abandonado S a i n t - D e nis, y se habia establecido en Saint-Lazare, fin de ver con ms facilidad interesar en su favor al embajador espaol D. Baltasar de Ziga. H a biendo partido ste para Madrid en el ao 1606, Prez le conjur que hiciese por obtenerle la gracia de que se le permitiese ver su pas y morir entre los suyos. Cuando supo que D. Baltasar de Zniga estaba en camino para volver Pars en 1607, escribi al condestable de Montmorency: 11 Con la llegada de D. Baltasar de Ziga, buelta por mejor dezir, espero alguna resolucin y por lo menos, desengao, que este es el trmino que he puesto este encanto como lo escrivi ayer al

240

ANTONIO PREZ

Rey Cristiansimo con que me echare bivir y morir sin ms padescer los tormentos d esperangas humanas, que aunque las conozco y sus engaos he tenido por obligacin hazr esta ltima prueva, porque vea el mundo que no quedo por bizarra ni falta de todas justificaciones en quanto en mi ha sido. Y con esto entregar Dios el juycio ltimo. Ziga volvi efectivamente, pero sin traer el perdn del infeliz desterrado. A u n cuando Prez debiese estar ya bien convencido de la inutilidad de sus splicas, cuando D. P e d r o de Toledo reemplaz Ziga en el puesto de embajador en Pars, dirigi en 9 de Agosto, por consejo de este ltimo, una carta llena de sumisin y ruegos al duque de Lerma. u M u y misericordioso seor, le deca, apidese V. E. yo le suplico muy humildemente, de mi y ele los mios que si idolatr no lo hice sino necesitado y importunado grandemente deste. rey, engaado l de mi poco valer y de su mucha piedad. Buena prueba he dado con la obediencia con que lo dej tocio en mandndomelo, metindome en mil peligros y aventuras con mucha incomodidad y pobreza mia, no por el premio que-poda esperar de tal rey sino por la satisfaccin de mi nimo de aver cumplido con mi obligacin, como lo he declarado D. P e d r o de Toledo para que con brevedad procure el remedio, porque no viva yo mas tiempo suspenso en este estado miserable mucho y peligroso mas, como l lo particu1

Y FELIPE II.

241

lanzar y calificar con las particularidades y ver-; dades que la boca le h e referido. Pero, sefior^ como ningunos trabajos me pueden quitar el deseo de morir vasallo de quien lo nac, paresce razona-, ble que tal rey como yo lo espero lo permita y que resista vuestra Magestad y V. E. los que pretendieron inpedir que este cuerpo, que ya est hecho tierra como sin alma, le recoja su naturaleza para acabar sus dias H a permitido V. E. que mis hijos puedan aver visto el estado miserable en que estoy, yo le suplico permita que la que los pari me cierre los ojos, pues por los aos que ha que lo lloran merescen lo menos que vean esto, t Esta carta, que comenzaba y terminaba por u n cmulo de adulaciones, no tuvo mas feliz resultado que sus anteriores pasos. Tres meses despus preguntaba Prez don P e d r o de Toledo si no habia recibido una.contestacin del duque de Lerma, no esperaba recibirla pronto: "porque, le decia, yo estoy en el extremo ltimo con aver agotado ya mis amigos que me socorran, y con no saber donde hallar el pan de maana. Lamentable posicin de un hombre que despus de haber sido el ministro favorito del mas poderoso monarca de Europa, despus de haber arrastrado en defensa de su persona y de su causa todo un pas, despus de haber tomado parte en los secretos y negocios de los dos mas formidables enemigos de su antiguo soberano, habia caido en tal estado de miseria y veia sus humildes splicas 31

242

ANTONIO PREZ

rechazadas con ahonadadoras negativas. Su penuria no fue sin duda extraa sus numerosas mudanzas de domicilio; habase trasladado de Saint Lazare la calle del Temple, de la calle del Temple al arrabal ci Saint-Vctor, y en 1608 fu por fin establecerse j u n t o al Arsenal en la calle de Cerisaie, en donde sus penas y en enfermedades acrecieron el amargor de su soledad.. Vindose precisado renunciar todos sus dems placeres, buscaba alguna distraccin en las reminiscencias de su juventud, procurando tener ocupado su espritu iba muy amenudo la iglesia pedir Dios los consuelos que le negaban los hombres: escriba pues y oraba. E n este perodo desgraciado y ocioso de su vida fu cuando escribi muchas cosas perdidas despus, y compuso para el duque de Lerma su libro sobre la ciencia del gobierno, titulado: Norte de principes, vireyes, presidentes, consejeros, gobernadores y advertimientos polticos sobre lo pblico y particular de una monarcla importantsima los tales, fundados en materia y razn de estado y gobierno; por Antonio Prez. Esta obra, en la que se descubre la viva imaginacin, d Prez y d se encuentra la experiencia de un ministro cado, o ofrece sin embargo cosa alguna muy notable. Los consejos dados un primer ministro acerca el arte de escoger bien sus hechuras y de distribuir bien sus gracias, la utilidad ele mostrarse afable, el cuidado de conceder audiencias, la necesidad ele alejar de
; 3

Y FELIPE II.

243

los prncipes los graneles que podran poco a p o c o perderle, y de no colocar los que hubiese ofendido en posicin, de poderse.vengar, formaban las nimiedades del oficio ele favorito, que el duque.de Lerma no tenia necesidad de aprender y que caba poco mrito Prez en describir. Acerca este particular, las cartas, que ha escrito desde su destierro, contienen ancdotas mas instructivas y reflexiones mas ingeniosas y mas profundas sobre el gobierno de Felipe I I , sobre la rivalidad del duque de Alba y de Rui Gmez de Silva, sobre las teoras y procederes de este ltimo, que considera como el primer maestro en esta ciencia de las cortes. "Aqu, dice, son los baxos de la baxeza humana, aqu es menester grande tiento y navegar con la sonda en la mano." Empero es preciso convenir que en la parte relativa las miras generales de gobierno, su libro encierra verdades tiles, morales, previsoras y aun algunas ele ellas superiores al espritu de su tiempo. Opuesto la guerra que habia aniquilado la monarqua espaola, fuer de ministro del antiguo partido del prncipe de Eboli, se declara por la paz, y llega hasta aconsejar el reconocimiento de la independencia de las Provincias unidas de la Holanda; poltica enteramente realizada bajo el ministerio del duque de Lerma. I n s t a b a el fomento de la marina que habia venido menos despus d l a desgraciada expedicin de 1588, en inters ele Espaa y de sus colonias, cuyo

' 244

ANTONIO PREZ

descubrimiento no temi deplorar. Enemigo de la riqueza territorial del clero y de la insaciable ambicin de la nobleza, era de parecer que es preciso gobernar para el pueblo, que exige solo el derecho comn, buena administracin y j u s ticia. Tocbale por lo dems Prez, por quien todo un pueblo habia comprometido su independencia, declararse su vez defensor de los intereses de los pueblos. Despus de su proscripcin, est teora liberal vino ser, y permaneci siendo la suya. Vctima del poder absoluto, despus de haber sido su instrumento, combate la tendencia en aquel entonces irresistible, ele las monarquas hacia esta forma de gobierno.con una sombra y amenazadora energa: "Por lo que deseo, dice, la conservacin de los reinos, desseo la conservacin de los reyes; por lo que desseo la conservacin de los reyes, desseo la conservacin dellos dentro de los lmites permitidos. N o es mo esto, aunque nadie se deshonrre de t a n honrrados desseos: es de un grave consejero, que dixo al rey don P h e lippe I I no menos sobre diversos golpes que le y va dando en diversas ocasiones, viendo que le yvan encaminando la libertad del poder absoluto: Seor, tened quedo, templaos, reconosced Dios en la tierra como en el cielo, porque no se canse de las monarchias (suave gobierno si suavemente usan del) y las baraxe todas picado del abuso del poder humano. Que es Dios del cielo

Y FELIPE II.

245

delicado mucho en suffrir compaero en ninguna cosa. Este tal consejero me dezia m solas: Seor Antonio Prez, mucho temo que si los hombres no se tiemplan en hazerse Dios en la tierra, se ha de cansar Dios de las monarchias y baraxarlas, y dar otra forma al mundo." Los ltimos aos ele Prez, contar desde el de 1608, pasronse en la mortificacin y el aislamiento. Los males de la vejez, apresurados por el exceso de los placeres y por las aflicciones, se habian desencadenado con l. L a debilidad de sus piernas no le permita ya ni siquiera ir la prxima iglesia: habia logrado del P a p a que le levantase las censuras en que habia incurrido por su trato con herejes, y el permiso de tener u n oratorio en su casa, calle de la Cerisaie. Cuando despus de la muerte de Enrique I V , acaecida en 1610, se envi Paris al duque de Feria, en clase de embajador extraordinario, para negociar el doble casamiento de Luis X I I I con una infant a de Espaa, y de una hija de la estirpe real de Francia con el prncipe de Asturias, Prez, que no habia an perdido la esperanza ele ir morir en su patria, se inform con ansiedad de si traia el encargo de anunciarle la terminacin de su destierro. P e r o el duque de Feria no habia recibido orden alguna acerca este particular. Profundamente desanimado, Prez, algunos meses despus por consejo ele su amigo Sosa, obispo de Canarias, general de los franciscanos y miembro

246

ANTONIO PREZ

de la Inquisicin, no por eso dej de procurar conmover al tribunal del santo Oficio, al que atribua la duracin de su ostracismo. Solicit del consejo supremo de la Inquisicin, un salyo-conclucto que le permitiese ir .justificarse ante su tribunal, pero no fu mas feliz en este paso que en los otros. Algunos meses despus cay mortalmente enfermo. El aragons Manuel don Lope y los dems espaoles refugiados en Paris, le asistieron con afectuosa solicitud, y el hermano dominico Andrs Garin, que no se separ de l un momento, le administr los socorros religiosos. El 3 de noviembre de 1611, conociendo Prez que se acercaba su ltima hora, dict su amigo Gil de Mesa la siguiente declaracin, que no pudo escribir con su propio puo: "Por el paso en que estoy y por la cuenta que voy dar Dios declaro y j u r o que he vivido siempre y muero como fiel y catlico cristiano; y de esto hago Dios testigo. Y confieso mi rey y seor natural y todas las coronas y reinos que posee que jams fui sino fiel servidor y vasallo suyo. 11 Despus de haber invocado en apoyo de su ortodoxia y de su fidelidad, el testimonio del condestable de Castilla y de su sobrino don Baltasar de Ziga; despus de haber traido la memoria todos los pasos que habia d a d o , y por i\ltimo la instancia que habia dirigido al consejo supremo de la Inquisicin, anadia: "Digo que si muero en este reino y amparo de esta corona, ha sido mas

Y FELIPE II.

<

247

no poder, y por la necesidad en que me ha puesto la violencia de mis trabajos, assegurando al mundo todo esta verdad, y suplicando my, rey y seor natural que con su gran clemengia y piedad se acuerde de los servicios hechos por mi padre & la magestad del suyo y la de su abuelo, para que por ellos merezgan mi muger y hijos hurfanos desamparados que se les haga alguna merced, y que estos afligidos y miserables no pierdan por haber acabado su padre en reinos extraos la gracia y favor que merecen por fieles y leales vasallos, los cuales mand que vivan y mueran en la ley de tales, n Firm sta declaracin con mano trmula y desfalleciente, y pocas horas despus espir la edad de setenta y dos aos. .' . F u enterrado en los Celestinos, d hasta fines del pasado siglo podia leerse un epitafio, que recordaba las principales vicisitudes de su vida. Doa J u a n a Coello que le sobrevivi, y sus hijos, menos doa Gregoria que habia muerto algunos aos antes, no habiendo podido lograr que volviese su patria, tuvieron lo menos el consuelo de q u e se revocase la sentencia que le condenaba como hereje, aunque no sin mucho trabajo: fueron necesarios cuatro aos de perseverantes solicitudes por su parte, el apoy de las personas mas poderosas de la Iglesia y del Estado, y la expresa voluntad de Felipe I I I , para que el inexorable tribunal de la Inquisicin consintiese en revisar

248

ANTONIO PREZ

el proceso de Prez y rehabilitar su memoria. El acto definitivo de reparacin no fu firmado hasta el 6 de J u n i o de 1615. nicamente entonces los desdichados hijos de Prez, que pasaron su juventud en una crcel, y quienes habia legalmente alcanzado la desgracia de su padre sin haber tomado parte en sus faltas, fueron restablecidos en su rango y en sus derechos de nobles espaoles. Antonio Prez sin ser uno de los eminentes ministros de Felipe I I como el imperioso cardenal Espinosa, el astuto R u y Gmez, el altivo duque de Alba, el discreto Granvelle, posey u n momento todo 'el favor de este prncipe, y fu el personaje ms poderoso de la monarqua espaola. Habiendo llegado fcilmente al poder, no supo conservarse en l, y habiendo, por decirlo as, llegado ser ministro por va hereditaria, se comport cual un verdadero aventurero. Apasionado, vido, disipador, violento, artificioso, indiscreto y corrompido, introdujo sus desarreglos en una corte de costumbres aparentemente severas, turb con sus agitaciones u n prncipe acostumbrado una dignidad tranquila, ofendi con la rivalidad de sus amores y la audacia de sus acciones un amo hipcrita, vengativo y absoluto. A u n cuando conoci fondo al que servia, aun cuando posey el secreto de sus! pasiones ocultas, de su temible disimulo, y de esos zelos de su poder que volvan su confianza siempre incierta; aun cuando supo que Felipe I I habia muerto al cardenal Espinosa

Y FELIPE I I .

249

con una sola palabra, habia empleado al duque de Alba por su habilidad^ y le habia alejado por sus altaneras, y conservado nicamente Ruy Gmez hasta el n, por efecto de su destreza y condescendencias, os engaarle y se perdi. En la lucha desesperada en que le precipitaron sus faltas, despleg recursos de espritu tan variados, mostr tal energa de carcter, fu tan oprimido, tan elocuente y tan pattico, que lleg ser objeto de los ms generosos sacrificios y obtuvo la simpata universal. Desgraciadamente los defectos que le haban perdido en Espaa le desacreditaron en Inglaterra y Francia, en donde siendo siempre el mismo, comprometi hasta su desgracia, y muri en la pobreza y el abandono. H e expuesto completamente, lo que creo, la vida de este personaje desordenado y atractivo, hbil inconsiderado, de un talento amable y de un carcter ligero, lleno de actividad, imaginacin, vanidad, intriga, quien se condena, pero que causa conpasion por algunos de sus sentimientos y por su desgracia. Al describir esta vida agitada instructiva he traspasado los lmites que me habia propuesto al principio; mas si por el desarrollo que le he dado ha adquirido toda su exactitud, sin perder nada de su inters, espero se me perdonar la extensin.
F I N D E ANTONIO PEKEZ Y FELIPE I I .

32

NDICE.
PG.

I.

II.

III.

IV.

Corte de Felipe II.Carcter de este prncipe y de su ministro Antonio Prez.Verdaderas causas de la, muerte del secretario Escovedo , Relacin del asesinato de Escovedo.Diligencias entabladas por su familia contra Prez.Vacilacin de Felipe II.Desgracia y prisin d'Prez.Cada de su partido y formacin del ministerio Granvelle Alternativas de severidad y atencin por parte de Felipe II con Antonio Prez.Cndnanle ste por sus exhorbitantes exacciones.Proceso relativo al asesinato de Escovedo.Aplicacin de Prez al tormento. S u evasin y fuga territorio aragons... Diligencias judiciales entabladas por Felipe II contra Antonio Prez ante el Justicia mayor del rein de Aragn.Desistimiento forzado de Felipe II.Acusacin de hereja intentada contra Prez.Su traslacin la - prisin del Santo Oficio.Insurreccin del 24 de Mayo de 1591.Es reinstalado Prez en la prisin de los Manifestados....

38

63

99

NDICE. PAG.

V.

Sumario instruido sobre los desrdenes de Zaragoza.Nueva y hbil tentativa para volver encerrar Prez en la crcel de la Inquisicin.Insurreccin del 24 de Setiem bre y libertad definitiva de Prez 135

Formacin de un ejrcito castellano en la frontera de A r a g n . S u entrada en Zaragoza. Prisin y suplicio del Justicia mayor. Ejecucin fuga de los principales sublevados.Sentencia de muerte pronunciada por el tribunal del Santo Oficio contra Prez y sesenta y nueve acusados.Auto de f en Zaragoza.Destruccin de las antiguas libertades del reino aragons 154 VIL Llegada de Prez Francia.Intentan repe tidas veces asesinarle los agentes del. Gobierno espaol,Su viaje Inglaterra, y su amistad con el conde de E s s e x . S u vuelta y su posicin en Francia.Parte que tom en la poltica de Enrique IV, y de Isabel contra Espaa hasta la paz de Vervins y muerte de Felipe II 175 V I I I . Intiles esfuerzos de Prez para volver Espaa despus de acaecida la muerte de Felipe I I . S o n puestos en libertad su mujer hijos.Viaje de Prez Inglaterra movido de la esperanza de obtener su perdn, contribuyendo la paz que se negociaba entre los gobiernos ingls y espaol.Su vuelta Francia.-Su muerte 222
FIN DEL NDICE.

VI.

1000576256