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Strategie di successo personale e professionale
capitolo
3
Diventare una
persona di valore
I pensieri conducono agli scopi; gli scopi si
realizzano nellazione; le azioni formano le
abitudini; le abitudini plasmano il carattere; e
il carattere stabilisce il nostro destino.
+vvoN vowavos
Q
UASI TUTTO CI CHE SIETE O DIVENTERETE
determinato dai vostri pensieri, dalle vostre emozio-
ni e dai vostri comportamenti. La maggioranza degli
psicologi concorde sul fatto che almeno il 95 per cento di ogni cosa
che pensiamo, sentiamo e facciamo dipenda dalle nostre abitudini.
Il segreto per diventare una persona eccellente, e condurre una vita
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eccellente, sviluppare quelle abitudini di successo che inevitabil-
mente vi portano a ottenere tutto ci che alla vostra portata.
Fortunatamente, tutte le abitudini sono apprese, perci appren-
dibili. Se avete delle cattive abitudini o se non avete ancora svilup-
pato le abitudini che vi servono per realizzare il vostro completo
potenziale, potete acquisire queste ultime mediante un processo
sistematico di pratica e ripetizione.
Le buone abitudini sono difcili da costruire, ma facile convi-
verci. Le cattive abitudini, al contrario, si acquisiscono facilmente
ma difcile conviverci. In entrambi i casi, una volta che unabitu-
dine stata acquisita, diventa facile e automatica. Come inspirare ed
espirare, vi riesce sempre pi facile mettere in atto pensieri, sensa-
zioni e comportamenti che sono coerenti con il tipo di persona che
aspirate a diventare e con gli obiettivi che desiderate raggiungere.
DOVE NASCONO LE ABITUDINI
Labitudine stata defnita come risposta condizionata a uno
stimolo; ma da dove nasce labitudine? Unabitudine si sviluppa in
conseguenza al nostro modo di reagire in una certa maniera a un
determinato stimolo, spesso molto precocemente nella nostra vita.
proprio come essere al volante della propria auto e, giunti a un
bivio, scegliere di proseguire in una direzione o nellaltra. Qualsiasi
direzione prendiate, buona o cattiva, determiner largamente dove
andrete a fnire.
Fortunatamente, veniamo al mondo senza alcuna abitudine. Le
acquisiamo tutte a partire dallinfanzia. Ogni abitudine ha tempi
di sviluppo diversi a seconda che sia una che desideriamo o che
abbiamo bisogno di soprafare, oppure che sia una di quelle di cui
vogliamo disfarci. Resta il fatto che esiste un metodo collaudato che
potete usare per accelerare il processo di sviluppo del modello della
nuova abitudine.
Gli psicologi comportamentali ricorrono allespressione condi-
zionamento operante per descrivere come gli individui acquisisco-
no certi comportamenti automatici. A volte si riferiscono allSBC
comportamentale o formazione del modello di nuova abitudine.
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Queste tre lettere signifcano stimolo, comportamento (behaviour)
e conseguenze. Come prima cosa, nella vostra vita accade qual-
cosa che stimola un pensiero o una sensazione. Secondo, reagite
comportandovi in un certo modo. Terzo, sperimentate una certa
conseguenza. Ripetendo questo processo con una certa frequenza,
acquisite una nuova abitudine.
LA RISPOSTA PAVLOVI ANA
Negli esperimenti condotti dallo scienziato russo Ivan Pavlov sui
cani alcuni tra i primi importanti esperimenti sul ruolo del con-
dizionamento operante a un cane afamato veniva dato un pezzo
di carne, mentre si sentiva il suono di un campanello. Il processo
veniva ripetuto diverse volte, per diversi giorni. Ogni volta che il
cane riceveva la carne, questo aumentava la salivazione in attesa del
cibo, e il campanello suonava. Dopo aver ripetuto questo processo di
stimolo-risposta diverse volte, il cane aumentava automaticamente
la salivazione al suono del campanello, anche se non cera carne.
Analogamente potete sviluppare risposte condizionate verso per-
sone e situazioni come conseguenza di esperienze precedenti, posi-
tive o negative. Per esempio, se nella vostra vita c qualcuno a cui
tenete e che amate, il pensiero di quella persona o il suono della sua
voce al telefono vi far immediatamente sorridere e sentire felici.
Al contrario, se c una persona nella vostra vita, in genere del
passato, che vi ha feriti e che stata fonte di rabbia o infelicit, il solo
pensiero di quella persona o addirittura il suo nome vi scatener
pensieri di rabbia o tristezza. Molte persone restano intrappolate nei
ricordi di esperienze infelici, che sono diventate reazioni abituali, e
spesso non riescono a liberarsene.
SEMPLICE COME LABC
Un altro modello di sviluppo dellabitudine detto ABC compor-
tamentale. Queste tre lettere stanno per antecedente, comportamen-
to (behaviour) e conseguenze. Ci che gli psicologi hanno scoperto
che lantecedente, ci che accaduto nel passato, stimola soltanto
il 15 per cento dei nostri comportamenti. Almeno l85 per cento dei
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nostri comportamenti sono motivati da ci che ci aspettiamo accada
nel futuro, vale a dire dallanticipazione delle conseguenze.
Per esempio, se vi state preparando a tenere un discorso o a fare
un colloquio di lavoro, l85 per cento della vostra motivazione sar
determinato da ci che vi aspettate succeda se avrete successo. Ci
che avete fatto nel passato in circostanze analoghe sar responsabile
soltanto del 15 per cento della vostra motivazione.
LA TEORI A DELLE ASPETTATI VE
Un ampio ambito di studio in psicologia detto Teoria delle aspet-
tative sostiene che le persone siano molto pi motivate e infuenzate
ad agire in un certo modo in base a ci che si aspettano che accada,
rispetto a ogni altro fattore. In altre parole, agiamo in un certo
modo in base alle conseguenze che pensiamo di riportare a motivo
di quellazione. La teoria della aspettative spiega sia piccole cose,
come ci che facciamo e diciamo in un contesto sociale, che gran-
di questioni, come i movimenti di capitale sui mercati fnanziari
internazionali.
Come abbiamo visto nel capitolo 1, avete il potere di generare
concretamente le vostre aspettative. Potete sviluppare labitudine di
aspettarvi che accadano cose positive, a prescindere dalle premesse
del momento. Le vostre aspettative infuenzano dunque il vostro
atteggiamento e il modo in cui trattate gli altri. Il vostro atteggia-
mento, le vostre aspettative e i vostri comportamenti eserciteranno
quindi unenorme infuenza sul modo in cui andranno efettiva-
mente le cose. In efetti, potete avere molto del vostro futuro nelle
mani, se vi aspettate che le cose vadano in maniera positiva.
Purtroppo, anche le aspettative negative diventano profezie auto-
realizzanti. Se vi aspettate che qualcosa vada storto, questo infuen-
zer il vostro atteggiamento e comportamento. Il vostro atteggia-
mento negativo aumenter quindi la probabilit che sperimentiate
le conseguenze negative che avevate anticipato. Se ripetete questo
modello con una certa frequenza, svilupperete un atteggiamento
negativo e pessimistico. Questo modo di pensare si consolider in
unabitudine.
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SVILUPPO DI UN NUOVO
MODELLO DI ABITUDINE
Quanto ci vuole per acquisire una nuova abitudine? Il periodo
di tempo pu variare tra un secondo e diversi anni. La velocit di
sviluppo di un nuovo modello di abitudine in gran parte deter-
minata dallintensit dellemozione che accompagna la decisione di
iniziare ad agire in un certo modo.
Molte persone pensano, dicono e decidono di perdere peso e tor-
nare fsicamente in forma. Questo processo pu durare anni. Poi, un
giorno, il medico gli dice: Se non perde peso e non migliora la sua
condizione fsica, lei corre il rischio di morire piuttosto giovane.
Improvvisamente, il pensiero di morire pu essere cos intenso
o spaventoso che il soggetto modifca immediatamente la propria
dieta, inizia a fare movimento, smette di fumare e diventa una
persona sana e in forma. Gli psicologi la defniscono esperienza
emozionale signifcativa, detta anche SEE. Qualsiasi esperienza di
gioia o dolore intenso riconducibile a un certo comportamento pu
generare un modello comportamentale abituale che pu persistere
per il resto della vita di una persona.
Per esempio, mettere la mano sopra un forno caldo o toccare
un flo elettrico sotto tensione vi provocher un dolore e uno shock
intensi e immediati. Lesperienza potrebbe durare solamente una
frazione di secondo. Ma per il resto della vostra vita, conserverete
labitudine di non mettere la mano su un forno caldo e di non toc-
care fli elettrici sotto tensione. Labitudine si sar formata in un
istante e persister in modo permanente.
Secondo gli esperti, ci vogliono circa 21 giorni per formare un
nuovo modello di abitudine di media complessit. Con ci, si inten-
dono semplici abitudini come alzarsi presto, fare esercizio fsico
ogni mattina prima di uscire, ascoltare programmi audio in mac-
china, andare a letto a una certa ora, essere puntuale agli appunta-
menti, pianifcare ogni giornata in anticipo, iniziare ogni giornata
con i compiti pi importanti, o completare i compiti presenti prima
di iniziare qualcosaltro. Si tratta di abitudini di media complessit
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che si possono sviluppare abbastanza facilmente in un tempo che
va da 14 a 21 giorni, mediante la pratica e la ripetizione.
Come fate a sviluppare una nuova abitudine? Negli anni, stata
determinata una semplice, potente e collaudata metodologia fna-
lizzata allo sviluppo di nuove abitudini. proprio come una ricet-
ta di cucina. Potete utilizzarla per sviluppare qualsiasi abitudine
desideriate. Con il tempo, vi riuscir sempre pi facile sviluppare
le abitudini che volete fare vostre.
UNA NUOVA ABITUDINE IN SETTE MOSSE
J. vvvNov+v uNa ovc:s:oNv
Decidete risolutamente che agirete in un determinato modo il
100 per cento delle volte. Per esempio, se decidete di alzarvi presto
e di fare attivit fsica tutte le mattine, mettete la sveglia a una certa
ora; quando la sveglia suona, alzatevi immediatamente, indossate la
tuta da ginnastica e iniziate la vostra sessione di allenamento.
2. N:vN+v vccvz:oN:
Non fate eccezioni al vostro modello di nuova abitudine durante
la fase formativa. Non trovate scuse o giustifcazioni. Non cercatevi
degli alibi. Se decidete di alzarvi alle sei ogni mattina, imponetevi di
alzarvi a quellora tutte le mattine fnch non diventa automatico.
3. vavia+vNv
Informate le persone intorno a voi che avete intenzione di assu-
mere un certo comportamento. Vi sorprenderete di quanto pi
rigorosi e determinati sarete, una volta consapevoli che qualcuno
vi sta osservando per vedere se avete la forza di volont di andare
fno in fondo.
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4. v:suai:zza+v vo: s+vss:
Agli occhi della vostra mente, visualizzate voi stessi mentre vi
comportate o agite in un determinato modo in una data situazio-
ne. Pi spesso visualizzate e immaginate voi stessi che agite come
se aveste gi acquisito la nuova abitudine, pi rapidamente questo
nuovo comportamento sar assimilato dal vostro subconscio e sar
automatizzato.
5. cvva+vv: uN xaN+va
Continuate a ripetere a voi stessi unafermazione. Questa ripeti-
zione aumenta enormemente la velocit di acquisizione della vostra
nuova abitudine. Per esempio, potete dire cose del tipo: Mi alzo e mi
metto in moto immediatamente alle sei tutte le mattine!. Ripetete
queste parole appena prima di addormentarvi. Nella maggior parte
dei casi, vi sveglierete automaticamente qualche minuto prima che
suoni la sveglia, e ben presto non avrete pi bisogno di metterla.
6. ovc:ov+v o: vvvs:s+vvv
Continuate a praticare il nuovo comportamento fno ad automa-
tizzarlo; deve riuscirvi cos facile che non vi sentite a vostro agio se
non fate ci che vi siete prefssi.
7. vvvx:a+vv:
Cosa pi importante, promettetevi una qualche ricompensa per
aver messo in pratica il nuovo comportamento. Ogni volta che vi
premiate, riconfermate e raforzate il comportamento. Presto inizie-
rete ad associare, a livello inconscio, il piacere della ricompensa al
comportamento. Organizzerete il campo di forza costituito dalle
conseguenze positive a cui inconsciamente aspirate, in ragione del
fatto che vi siete impegnati nel comportamento o nellabitudine che
avete deciso di acquisire.
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Sconggere labitudine di rimandare
Labitudine di rimandare un problema che aigge pi o meno tutti.
Imparare a sconggerla un esercizio che vi torner utile per tutta la
vita. Per riuscirci, potete mettere in pratica le sette mosse che vi ho
descritto precedentemente.
Per prima cosa, decidete di iniziare la giornata occupandovi del vostro
compito pi importante. Secondo, non concedetevi alcuna eccezione
no a quando labitudine non sia saldamente radicata. Terzo, dite agli
altri che avete intenzione di smetterla di rimandare in un particolare
settore. Quarto, visualizzate e immaginate voi stessi mentre iniziate
un compito nel modo giusto e continuate a lavorarci incessantemente
no a portarlo a termine. Quinto, continuate a ripetervi: Adesso co-
mincio e mi metto subito a lavorare al mio compito pi importante.
Sesto, imponetevi di perseverare ogni giorno no a quando non vi rie-
sca automatico iniziare subito con ci che di pi importante avete da
fare. E, settimo, premiatevi ogni volta che riuscite a non rimandare e a
completare un lavoro importante. In seguito, utilizzate questo proces-
so per ogni nuova abitudine che intendete acquisire.
Lacquisizione di nuove abitudini una parte regolare della vostra vita.
Continuare costantemente a lavorare allo sviluppo di una nuova abi-
tudine vi pu aiutare. Una nuova abitudine al mese signica nuove
abitudini allanno, vale a dire nuove abitudini volte a migliorare la
vostra vita ogni anni. A un ritmo simile, la vostra vita cambier cos
profondamente che diventerete una persona completamente nuova e
assolutamente migliore.
SIATE INDULGENTI VERSO VOI STESSI
Da dove cominciare nello sviluppo di un nuovo modello di
abitudine? Quando le persone sentono parlare per la prima volta
dellimportanza di sviluppare nuove abitudini e di come i modelli
positivi di pensiero e di comportamento possano avere un efetto
straordinario sulle loro vite, spesso commettono lerrore di decidere
di acquisire diverse nuove abitudini in una volta sola. Decidono di
migliorare ogni ambito della loro vita contemporaneamente.
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Con grande entusiasmo, stilano una lista di nuove abitudini che
desiderano per il lavoro, le fnanze, la loro attivit commerciale, le
relazioni, la famiglia, la salute e le proprie capacit organizzative. Di
conseguenza, si scontrano ben presto con un muro mentale, e non
si verifca alcun miglioramento.
Ecco la regola da seguire nello sviluppo di nuove abitudini: siate
pazienti con voi stessi. Ci avete messo una vita intera a diventare ci
che siete. Non possibile cambiare tutto dalla mattina alla sera. Perci,
dovreste selezionare una sola abitudine che secondo voi pu esservi
pi utile in un certo momento rispetto a qualsiasi altra. Mettetela per
iscritto e create unafermazione positiva, in combinazione con unim-
magine visiva di voi che agite proprio come se ne foste gi in possesso.
Quindi datevi da fare subito e non concedetevi alcuna eccezio-
ne. Parlate a voi stessi in modo positivo e dite a voi stessi che avete
gi questabitudine. Immaginate di comportarvi come se aveste gi
acquisito tale comportamento e parlatene con altri. Premiatevi e
rinsaldate il nuovo comportamento ogni volta che lo ponete in esse-
re. Ma cercate di cambiare una sola abitudine alla volta.
ESSERE E DIVENIRE
Voi siete unici al mondo. Non c mai stato, n ci sar, qualcuno
esattamente uguale voi. Quello che vi rende diversi e speciali la
vostra mente; la vostra capacit di pensare, decidere e agire.
La somma totale del vostro pensiero e delle esperienze nel vostro
passato contenuta nelle azioni che fate oggi, nei modi abituali di
reagire e di rispondere agli altri. Sono soltanto le vostre azioni a
rivelare chi siete e cosa siete diventati.
La buona notizia che non siete semplicemente un essere umano.
Siete un divenire umano. Siete in uno stato di crescita ed evoluzio-
ne permanente, in cui vi sbarazzate di vecchie idee e abitudini e ne
sviluppate di nuove. Non importa da dove venite; quello che conta
soltanto dove andate. E la vostra destinazione limitata solamente
dalla vostra immaginazione.
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Impianti stabili della vostra mente
Di fatto le vecchie abitudini non muoiono. Non svaniscono. Una volta
che smettete di praticarle e vi imponete di comportarvi in modo diver-
so, le vecchie abitudini si indeboliscono e si ritirano nel vostro subcon-
scio. Le nuove abitudini possono sopraare e rimpiazzare le vecchie,
ma queste ultime non vengono mai eliminate completamente. Si cela-
no sotto la supercie, in attesa di riaorare in un secondo tempo, nel
momento in cui lo stimolo che le aveva originate viene ripetuto.
Per esempio, quando eravate piccoli, avete imparato ad andare in bi-
cicletta. In seguito, avete imparato a guidare. Molti anni, forse anche
qualche decina di anni dopo, siete in grado di salire su una bicicletta e,
in pochi secondi, riuscite a pedalare con lo stesso equilibrio e la stessa
perizia che avevate programmato nel vostro subconscio da bambini.
Molte persone hanno imparato a guidare con il cambio normale, a
trasmissione meccanica. Oggi, la maggior parte della auto equipag-
giata con cambio automatico. Potete guidare una macchina con tra-
smissione automatica per anni, ma se vi dovesse capitare di guidarne
una con il cambio normale, anche dopo molti anni, vi basterebbero
pochi secondi per riprendere, facilmente e con naturalezza, labitudine
di cambiare le marce.
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Esercizi pratici
Qual labitudine che vi piacerebbe avere, pi di ogni altra? Qual $
la cosa che potreste fare subito per iniziare a svilupparla?
Quali sono i risultati o le conseguenze pi importanti che vorreste $
ottenere? Quali abitudini vi sarebbero pi utili nel conseguirli?
Selezionate unabitudine che vorreste sviluppare nella vostra vita $
nanziaria e nelle vostre attivit; denitela chiaramente e quindi
iniziate a lavorarci da subito.
Selezionate unabitudine che vorreste sviluppare nella vostra vita $
famigliare e nel vostro modo di interagire con gli altri; iniziate a
metterla in pratica oggi stesso.
Selezionate unabitudine che potrebbe contribuire alla vostra $
salute e alla vostra forma sica pi di ogni altra cosa; iniziate ad
acquisirla oggi stesso.
Selezionate unabitudine che vi aiuti a essere pi ecaci e $
produttivi nel lavoro, e iniziate a comportarvi come se laveste
gi acquisita.
Immaginate di non avere alcun limite in relazione a ci che potete $
fare, avere o essere, o alle abitudini che potreste acquisire. Quali
obiettivi vi porreste?
Ci che accade a un uomo meno importante di
ci che accade dentro di lui.
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