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LINUX E SMARTPHONE

Quando l’open source


finisce IN TASCA
Gli smartphone sono il settore più in fermento dell’Information technology. Serve un sistema
operativo sicuro, stabile e tanto software per i consumatori. Linux e il modello open source sono
la scelta su cui puntano in molti. E nascono i primi gruppi per lo standard unico

di Francesco Caccavella avvia a invadere la telefonia cellulare, e in disponibili si amplia, il supporto viene
particolare il settore dei cosiddetti smar- garantito dal lavoro di diverse centinaia di
n pinguino nel cellulare, per leggere tphone: telefoni intelligenti che, oltre alle programmatori e tutti possono modificare

U le e-mail in viaggio, controllare il


conto in banca, giocare al sudoku
nel tempo libero e chi sa cos’altro. No, non
è notizia da cronaca zoologica; stiamo
chiamate vocali, possono installare ed
eseguire software, collegarsi all’internet,
offrire posizionamenti Gps. I vantaggi
della scelta sono molti: Linux è un sistema
il sistema a piacimento. Sviluppatori di
software Linux e produttori di hardware
hanno cominciato a fare i conti con un
fenomeno che ha già la fisionomia del
parlando del sistema operativo Linux, di operativo gratuito e basato sulla filosofia successo. Tra i primi problemi in agenda
cui il pinguino è la mascotte riconosciuta. di programmazione open source che c’è la mancanza di uno standard. Linux è
Dopo aver conquistato il mondo dei siste- consente a chiunque di usare il software, un sistema che ha trovato grande stabilità
mi server, aver messo radici nel mercato correggerlo, modificarlo e ridistribuirlo. I nel mercato dei personal computer e dei
dei desktop e in diversi altri settori, come costi di sviluppo software si dimezzano o server, mentre mancano ancora pratiche e
quello delle console da gioco, Linux si si annullano, il parco di applicazioni ottimizzazioni per la telefonia. Undici

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I numeri degli smartphone

10% 85% 35% 200


milioni
1
miliardo

dei telefonini è il loro tasso è invece il saranno gli sarà il totale


oggi sono di crescita tasso di smartphone dei telefonini
smartphone annuale crescita dei nel mondo nel nel mondo
telefonini in 2009 nel 2009
generale

protagonisti del mercato mobile guidati da (meno del 10 per cento) meno del 10 per salda la sua quota di mercato a scapito di
Orange Telecom hanno perciò dato vita lo cento dell’intero mercato dei telefoni Palm OS e di BlackBerry della Rim. Altri
scorso novembre al Lips forum (Linux cellulari, sono il segmento più in espansio- analisti sono più favorevoli al sistema del
phone standards), un consesso di tecnolo- ne. Una ricerca di Gartner fissa il tasso di pinguino: secondo la società di ricerca The
gi che ha come fine quello di permettere a crescita degli smartphone all’85 per cento diffusion group (Tdc) Linux arriverà nel
chiunque voglia adottare il sistema opera- annuo su un totale del 35 per cento del 2010 ad occupare il 26 per cento degli
tivo Linux di basarsi su piattaforme condi- settore di telefonia mobile. Nel 2009 un smartphone, con Microsoft leader del
vise e testate. Il Lips studierà buone prati- quinto del miliardo di telefoni cellulari mercato al 29 per cento e Symbian in
che di scrittura dei software, fisserà i venduti sarà smart. Se il mercato dell’har- crollo verticale al 22 per cento. Il Lips
servizi che ogni smartphone Linux dware ha trovato, con Nokia e Motorola, i forum dovrebbe produrre i primi risultati
dovrebbe garantire e metterà a punto i suoi leader, il mercato dei sistemi software nel 2006 e i primi smartphone standard
programmi con cui creare applicazioni è quasi al punto di partenza. Un lungo vedranno la luce solo nel 2007, ma molti
affidabili. Non è la prima iniziativa che rapporto Idc dell’aprile produttori si muovono
cerca di mettere ordine nel settore. Ce ne 2005 fissa al 17 per già in autonomia,
sono almeno altre due: il Consumer cento la quota di soprattutto in Asia e
electronics Linux forum, che raccoglie i mercato che Linux
UNDICI PROTAGONISTI Cina. Motorola, Sam-
maggiori gruppi di Information technolo- può ottenere nel
DEL MERCATO MOBILE sung e Nec hanno già
gy mondiali per favorire l’adozione di settore dei software
GUIDATI DA ORANGE rilasciato al pubblico
Linux nei consumer device, tra cui appunto per smartphone nei
TELECOM HANNO DATO VITA modelli equipaggiati
gli smartphone, e la Mobile Linux initiati- prossimi quattro anni:
LO SCORSO NOVEMBRE con un sistema Linux
ve (Mli), che conta nove membri, tra cui quota poco inferiore al
AL LIPS FORUM, sviluppato da aziende
Motorola e British Telecom. 17,3 dei sistemi Micro-
UN CONSESSO DI TECNOLOGI partner. La california-
soft, mentre oggi
CHE HA COME FINE QUELLO na MontaVista ha
Un mercato in espansione entrambi i settori sono
DI PERMETTERE sviluppato un sistema
Il moltiplicarsi delle iniziative è giustificato fermi a poco più del 10
A CHIUNQUE VOGLIA operativo per smar-
dai report dei principali analisti di mercato, per cento. Symbian,
ADOTTARE LINUX DI BASARSI tphone basato su
concordi nel vedere nella telefonia mobile che da solo occupa il
SU SISTEMI CONDIVISI Linux chiamato Mobi-
la locomotiva dell’It. Sebbene gli smartpho- 60 per cento degli
E TESTATI linux 4.0 e diffuso già
ne rappresentino solo una piccola porzione smartphone, terrebbe in 8 milioni di termi-

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MOBILE LINUX INITIATIVE
A sinistra, Michel Gien, co-fondatore di
Primo: coinvolgere Jaluna e vice presidente del Lips forum
gli sviluppatori Sotto, John Ostrem, co-fondatore di China
Mobile Soft, ora lead scientist a PalmSource
Punto di raccordo fra gli sviluppatori Linux e e membro del Lips forum
il mondo dell’industria è la Mobile Linux
initiative (Mli), un programma di sviluppo
finanziato dall’Open source development
labs (Osdl). L’Osdl, fondato nel 2000 da Ibm,
Hp, Ca, Intel, e Nec, è un’organizzazione non
profit nata per supportare l’adozione di Linux
nelle imprese e nei mercati più innovativi.
Per l’Osdl lavora a tempo pieno anche Linus nali. Meglio ha fatto la norvegese Trol-
Torvalds, il creatore di Linux. ltech: il suo Qtopia Phone, un pacchetto
Le attività dell’organizzazione sono suddivi- di applicativi e un’interfaccia grafica
se in più gruppi di lavoro che coprono diversi basati su Linux, viene supportato da oltre
settori dell’Information technology. 30 fornitori, come l’americana Motorola,
Tra i progetti supportati ce ne sono alcuni e le cinesi Zte, leader nel settore cinese, e
esplicitamente dedicati alla telefonia mobile, Cellon, fornitrice di hardware per Philips e Ma se industrie e analisti sono d’accordo
come il progetto Carrier grade Linux (Cgl), Siemens. Anche PalmSource, produttrice nel prevedere un florido futuro per gli
finalizzato a creare sistemi open source per del noto Palm OS, ha deciso di impiegare la smartphone targati Linux, manca una
apparati di telecomunicazione, e altri focaliz- maggior parte dei suoi sviluppatori per la variabile imprevedibile. Per ottenere reali
zati sulla diffusione di Linux in ambiti transizione verso Linux e ha annunciato lo vantaggi dall’uso di Linux serve che la
aziendali, come il progetto Desktop Linux. La scorso febbraio la disponibilità dell’Access comunità di sviluppatori, sinora poco
Mobile Linux initiative è l’ultimo progetto a Linux platform (Acl), un sistema che stimolata, aderisca ai progetti con entu-
essere nato. Lanciato nell’ottobre 2005, ha equipaggerà i telefonini nel 2007 e che si siasmo. E per ottenere ciò è necessario
già raccolto l’adesione di British Telecom, annuncia completo: sull’Acl potranno creare solide fondamenta, non solo
Intel, Mizi, MontaVista, Motorola, PalmSour- girare applicazioni in Java e decine di tecnologiche. Bisogna innanzitutto aderi-
ce, Siemens, Trolltech e Wind River. software già scritti per Linux. re ai principi dell’open source: libertà
nella diffusione della conoscenza, nega-
Open source: non solo software zione del copyright comunemente inteso,
L’open source non è tuttavia relegato allo apertura delle soluzioni proprietarie.
sviluppo di software per i terminali. Aziende come Nokia, Motorola, Panaso-
Aziende e sviluppatori si stanno muoven- nic saranno in grado di accettare tutto
do da tempo per introdurre tecnologie ciò? Più che un problema tecnologico il
open nelle infrastrutture di comunicazio- passaggio della telefonia cellulare a
ne cosiddette carrier grade: sistemi che Linux è forse un problema culturale. I
garantiscono qualità del servizio e tempi francesco.caccavella@visionblog.it
Oltre a mettere a punto un’agenda per lo di risposta elevatissimi, tali da poter
sviluppo di applicazioni, scopo della Mli è essere utilizzati nelle moderne reti di
quello di funzionare da punto di raccordo fra telecomunicazione, come appunto le reti British Telecom www.bt.com
la comunità di sviluppatori open source e le di telefonia mobile. A questo proposito è Cellon www.cellon.com
iniziative dell’organizzazione nel campo nata Scope Alliance, un’unione fra Alca- Consumer electronics Linux forum
della telefonia mobile. tel, Ericsson, Motorola, Nec, Nokia e www.celinuxforum.org
Gartner Group www.gartner.com
A differenza degli obiettivi del Linux phone Siemens che ha il proposito, tra l’altro, di
Idc www.idc.com
standards, più concentrati sullo sviluppo dei favorire lo sviluppo di software open Linux www.linux.org
servizi, il programma dell’Osdl prevede source da utilizzare nelle telecomunica- Lips forum www.lipsforum.org
infatti una maggiore attenzione allo sviluppo zioni per abbattere i costi di accesso e per MontaVista www.mvista.com
degli applicativi che interagiscono con favorire l’interoperabilità di reti e sistemi Motorola www.motorola.it
l’hardware, come il kernel, vero e proprio differenti. Scope non rilascerà specifiche Nokia www.nokia.it
cuore del sistema operativo. o standard, ma avrà il fine di selezionare Orange Telecom www.orange.co.uk
Osdl www.osdl.org
E in questo caso la collaborazione degli e promuovere delle pratiche già definite
PalmSource www.palmsource.com
sviluppatori, la stessa storia di Linux lo da altri organismi come quelli nati in Samsung www.samsung-italia.com
insegna, è decisivo. seno all’Open source development labs (si Trolltech www.trolltech.com
veda il riquadro in questa pagina). Zte www.zte.com.cn

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