Sei sulla pagina 1di 149

Traduzionitelematicheacuradi

RosariaBiondi,NadiaPonti,GiulioCacciotti,VincenzoGuagliardo
(CasadireclusioneOpera)

JulesVerne.
VENTIMILALEGHESOTTOIMARI.

INDICE.

PARTEPRIMA1.Unoscogliosfuggente:pagina4.
2.Ilproeilcontro:pagina11.
3.Comedesiderailsignore:pagina21.
4.NedLand:pagina28.
5.Atuttovapore:pagina38.
6.Unabalenadispeciesconosciuta:pagina56.
7.Mobilisinmobile:pagina66.
8.Lefuriedelcanadese:pagina76.
9.Ilsignoredelleacque:pagina85.
10.IlNautilus:pagina97.
11.Tuttoelettrico:pagina104.
12.Alcunecifre:pagina112.
13.Lacquariosottomarino:pagina118.
14.Unbigliettodinvito:pagina128.
15.Passeggiatasulfondo:pagina138.
16.Laforestasottomarina:pagina146.
17.Ilregnodelcorallo:pagina161.

PARTESECONDA1.Ilviaggiocontinua:pagina180.
2.UnanuovapropostadelcapitanoNemo:pagina
183.
3.Unaperladadiecimilioni:pagina192.
4.Larcipelagogreco:pagina209.
5.IlMeditterraneoinquarantottoore:pagina
224.
6.LabaiadiVigo:pagina229.
7.Uncontinentescomparso:pagina242.
8.Labanchisa:pagina256.

9.IlPoloSud:pagina274.
10.Mancalaria:pagina289.
11.Ipolpi:pagina306.
12.IlcolloquioconilcapitanoNemo:pagina318.
13.Unastrage:pagina331.
14.LeultimeparoledelcapitanoNemo:pagina
343.
15.Conclusione:pagina351.

PARTEPRIMA.
1.Unoscogliosfuggente.

Il1866fuunannoparticolare,caratterizzatodaunostrano
misteriosoavvenimentochecertamentenessunoavrdimenticato.A
partelediceriechemettevanoinagitazionelepopolazionidella
costaedeccitavanolopinionepubblicanellezonecontinentali,
lagentedimareneeraparticolarmentescossa.Commercianti,
armatori,comandantidinavi,pilotieuropeieamericani,
ufficialidellemarinemilitaridituttiipaesie,infine,i
governideidiversiStatideiduecontinenti,sipreoccuparono
profondamentedelfenomeno.
Daqualchetempoparecchienavi,incrociandoinaltomare,si
eranoimbattuteinunamassaenorme,qualcosadioblungo,fatto
afuso,avoltefosforescenteemoltopigrandeepivelocedi
unabalena.
Levarierelazionineigiornalidibordoconcordavanoquasi
esattamenteriguardoallastrutturadelloggettoodelbizzarro
esserechefosse,sullasuastraordinariaagilitdimovimenti,
sullasuavelocit,esullaparticolarevitalitdicuiappariva
dotato.Sesitrattavadiuncetaceo,eraassaipigrandedi
quellichelascienzaavevafinoadalloraclassificato:ipi
famosinaturalistinonavrebberomaipotutoammetterelesistenza
diunsimilemostro,senonnelcasochelavesserovistoconi
loropropriocchi.
Calcolandounamediadellediverseosservazioni,respingendole
cautevalutazionicheattribuivanoallacosaunalunghezzadi
sessantametrieanchequelleevidentementeesageratechela
descrivevanolargatrecentoelungaquasiunchilometro,sipoteva
affermarechequelmastodonticoesseresuperavadiparecchiole
dimensionistabilitedagliittiologi,semprecheilmostro
esistesseveramente.
Maindubbiamenteesisteva:ilfenomenodipersstessononsi
potevapiconfutaree,poichlamenteumanadisolitoattratta
datuttocichestraordinario,facilecomprenderelemozione

prodottaintuttoilmondodaquellasoprannaturaleapparizione.
Nellenazionitradizionalmentepisevere,comelInghilterra,
lAmerica,laGermania,ilcasosuscitvivapreoccupazione,main
moltialtripaesivennepresoallaleggeraemessoinridicolo.
Neigrandicentriilmostrodivennelargomentodimoda:sene
scherzavaneicaffconcerto,igiornalinefacevanooggettodi
burlenellarubricaumoristica,neiteatrisenecantavanole
straordinariequalit.Igiornali,acortodinotizie,riportarono
agallavecchiestoriedimostri.
Alloranellesocietenellepubblicazioniscientifichescoppi
unapolemicainterminabiletraquellichecredevanoalfenomenoe
gliincreduli.Laquestioneacceseglispiriti,igiornalistidi
partescientificainlottacongliumoristiversaronofiumi
dinchiostro.Labattagliacontinuperseimesiconalterna
fortunaedesitoincerto.Maapocoapocolumorismosconfissela
scienzaelafaccendadelmostrosiconclusetralerisate
universali.
Cosneiprimimesidellanno1867largomentosembravaormai
dimenticato,quandoaccadderoaltristranifattichevenneroben
prestoaconoscenzadelpubblico.Allorailfenomenoapparvesotto
unalucenuova:nonsitrattavapidiunproblemascientificoda
risolvere,bensdiunpericoloserioerealedalqualebisognava
difendersi.Laquestioneassumevacosunaspettobendiversoeil
mostroridiventisola,roccia,scoglio.Unostranoscoglio
sfuggentechenonsipotevanmisurarenraggiungere.
Il5marzo1867laMoraviandellaMontrealOceanCompany,in
navigazionenotturnaurtconlafiancatacontrounoscoglioche
noneraindicatoinnessunacartanautica.Datalaviolenza
dellurtolanave,chesottolaspintacombinatadelventoedei
suoiquattrocentocavallivaporeprocedevaatredicinodiallora,
sarebbecertocolataapiccoconisuoiduecentotrentasette
passeggeriseloscafononavessedimostratounaresistenzaa
tuttaprova.Ilfattoeraaccadutoversolecinquedelmattino,
quandocominciavanoadapparireleprimeluci.Gliufficialidi
guardiasieranoprecipitatiaesaminareloceanoconscrupolosa
attenzione,manonavevanovistonulla,senonunforterisucchio
acircaseicentometrididistanza,comeseinquelpuntolacqua
fossefortementeagitata.Immediatamenteerastatoeseguitoil
rilevamentoelaMoravianavevacontinuatolasuarottasenza
apparentidanni.Avevaurtatocontrounarocciasommersaocontro
qualchegrossorelitto?Impossibiledirlo.Rientratainportosi
riscontrcheunapartedellachigliaerastatastrappata.Il
fatto,perquantomoltograve,sarebbeforsestatopresto
dimenticatocomemoltialtridiquelgeneresequalchetempodopo
nonnefosseaccadutounoanalogonellemedesimecondizioni.Ma,
siaacausadellanazionalitdellanavevittimadellinfortunio,
siaperlareputazionedellacompagniaarmatrice,laCunard,la
cosaebbeunarisonanzaenorme.
Erail13aprile,conmarecalmoebrezzaleggera.LaScotiasi
trovavaa15gradie12primidilongitudineea45gradie37
primidilatitudine,navigandoallavelocitditredicinodi,
sottolaspintadeisuoimillecavallivapore.

Allesediciediciassette,mentreipasseggerieranoriunitia
prendereiltnelsaloneprincipale,fusentitouncolponon
moltofortecontrolachigliadellanave.LaScotianonaveva
urtato,maerastataurtataedaqualcosacheerapitaglienteo
piperforantechecontundente.Lacollisioneerasembratacos
leggerachenessunoabordosisarebbeallarmatoseimarinaidi
sottocopertanonfosserorisalitisulpontegridando:
Affondiamo!Affondiamo!
Ilpanicosidiffusetraipasseggeri,mailcomandanteAnderson
riuscarassicurarli,spiegandochelaScotia,protettadaben
settecompartimentistagni,potevaaffrontaresenzagravi
conseguenzeuneventualefalla.Quindisirecpersonalmentenella
stivadoveaccertchegiilquintocompartimentoerastato
invasodallacqua;larapiditconcuierastatoinondato
dimostravachelafallaerarilevante.Fortunatamentelecaldaie
nonsitrovavanoinquelsettore.
Ilcomandantediedeimmediatamentelordinedifermarelemacchine
emandunmarinaioadaccertarelentitdeldanno.Siseppecos
chenellacarenaesistevaunafallalargacircaduemetri.Unavia
dacquaditaleampiezzanonpotevacertoveniretappataconi
mezzidibordoelaScotiafucostrettaaproseguireilsuo
viaggioconleruotesemisommerse.
PurtrovandosiasoletrecentomigliadaCapoClear,attraccal
molodellaCompagniaaLiverpoolconunritardoditregiorni.
Sbarcatiipasseggeri,gliingegneriesaminaronolanave.Ciche
viderolisorprese:duemetriemezzosottolalineadi
galleggiamento,siaprivaunafessuraaformaditriangolo
isosceleicuibordisipresentavanotagliatinettamente,tantoda
sembrareoperadiunostrumentomeccanico.Bisognavaquindi
dedurrecheloggettoperforantefossefattodiunmetallo
specialeeche,dopoesserstatolanciatoconincredibileforza,
alpuntodisquarciareunalamieradiquattrocentimetridi
spessore,sifosseritiratodasconunmovimentoallindietro
assolutamenteinspiegabile,tantorapidamentechelamanovradi
retromarcianonavevalasciatoalcunsegnosuibordidellafalla.
Questultimostrepitosoepisodioappassiondinuovolopinione
pubblica.Daquelmomentotuttigliinfortuninavalinonprovocati
daunacausabenchiaravenneroattribuitialmostroesuquel
fantasticoesseresiscaricaronoleresponsabilitdituttii
naufragiilcuinumero,purtroppo,erainaumento.Sulletremila
navicheogniannovannoperdute,duecentoscompaionosenza
lasciaretraccia,eilmostrofuaccusatodiaverletrascinatea
picco,oltrechediaverresopericoloselelineedinavigazione
traivaricontinenti.Enuovamentelastampasiscaten,
chiedendofermamentecheimarifosserounabuonavoltaliberati
dalmisteriosocetaceo.

2.Ilproeilcontro.

Nelperiodoincuiquestiavvenimentiaccadevano,eroappena
rientratodaunesplorazionescientificanelleterreselvaggedel
Nebraska,negliStatiUniti.ErastatoilgovernodiParigichemi
avevaaggregatoaquellaspedizione,nellamiaqualitdi
professoreaggiuntoalMuseodiStoriaNaturale.Dopoaverpassato
seimesinelNebraskaeroarrivatoaNewYorkversolafinedi
marzocaricodipreziosirepertie,poichlamiapartenzaperla
Franciaerastatafissataperiprimidimaggio,impiegavo
lattesaclassificandolemieraccolteminerali,botanichee
zoologiche.FuallorachesiverificlincidentedellaScotia.
Eroalcorrentedellaquestionecheerasullaboccadituttie
appassionavailmondointero.Avevolettoerilettotuttii
giornaliamericaniedeuropeicheavevanodibattutolaquestione,
senzariuscireafarmiunopinioneprecisa.Quelmisteromi
incuriosivae,trovandominellimpossibilitdiformarmiunchiaro
giudiziononparteggiavopernessuno.Delrestochecifosse
qualcosadiverononpotevapiesseremessoindubbio.
AlmioarrivoaNewYork,lediscussionieranoincandescenti;
lipotesidiunisolavagante,diunoscoglioinafferrabile,che
erastatasostenutadaalcuniincompetenti,erastatascartata.
Eraevidenteche,amenochequelloscogliononracchiudesseins
unmotore,nonglisarebbestatopossibilespostarsiauna
velocitcosprodigiosa.
Contemporaneamente,eperlostessomotivo,furespintalipotesi
chesitrattassediunenormerelitto.
Percirestavanoallinterrogativoduesolerispostepossibili,
rispostechecrearonoduepartitibendistinticonseguaci
accaniti:sifronteggiavano,daunaparte,colorochesostenevano
sitrattassediunmostroeccezionalee,dallaltra,quelliche
asserivanochefosseunbattellosottomarinofornitodiunaforza
motricedigrandepotenza.
Maquestultimaipotesi,insepersaccettabile,nonpotpi
esseresostenutainseguitoallericercheintrapreseintuttoil
mondo.Nonerapossibilecheunprivatocittadinoavesseapropria
disposizioneunsimileordignomeccanico:doveequandolavrebbe

fattocostruireecomeavrebbepotutoteneresegretauna
costruzionediqueltipo?
Soloungovernopotevapossedereunamacchinaconunasimile
capacitdidistruzionee,intempidisastrosiincuiluomosi
ingegnaamoltiplicarelapotenzadelleproprieforzebelliche,
noneraimpossibilecheunanazione,allinsaputadellealtre,
fosseriuscitaarealizzarequelformidabileordigno.Dopole
mitragliatrici,letorpedini,dopoletorpedinialtriordigni
segretiecosdiseguitoinunallucinanteprogressionedi
invenzionivolteadistruggereilmondointero.Maanchelipotesi
diunanuovamacchinadaguerracaddedifrontealledichiarazioni
deigovernidellacuibuonafedenonsipotevadubitare,essendo
lacosadiinteressecomune,datochenesoffrivanoicommercie
lecomunicazionitransoceanici.Inoltre,comesipotevaammettere
chelacostruzionediunsimilebattellosottomarinofossepassata
inosservata?Seincasicomequestoconservareilsegreto
difficilissimoperunprivato,assolutamenteimpossibileperuno
Stato,icuimovimentisonoaccuratamentesorvegliatidalle
potenzestraniere.
Perci,dopotutteleindaginifatteinInghilterra,inFrancia,
inRussia,inGermania,inItalia,inSpagna,inAmericaeperfino
inTurchia,lipotesidiunanavedaguerrasottomarinafu
definitivamentescartata.Ecosritornagallalipotesidel
mostro,nonostantelecontinuepunzecchiatureconcuiveniva
colpitadapartedellastampa,e,imboccataquestavia,fu
lasciatabrigliascioltaallafantasiaesiarrivalleimmagini
piassurdediunittiologiamitica
AppenaeroarrivatoaNewYork,moltepersonemiavevano
consultatoinproposito,datochetempoprimaavevopubblicatoin
Franciaunostudioinduevolumiintitolato:Misterideigrandi
abissimarini.Illavoro,cheincontrilfavoredegli
specialisti,facevadimeunluminarediquestapartemoltooscura
dellastorianaturale.Quandomifuchiestalamiaopinione,
tentai,purnonpotendonegarelarealtdeifatti,di
rinchiudermiinunprudentesilenzio,ma,dopononmolto,in
seguitoaincessantipressioni,lesimioprofessorPierreAronnax
delMuseodiParigifuobbligatodalNewYorkHeralda
esprimereunipotesiqualsiasi.
Vistochenonpotevorimanerezitto,parlaichiaramente,trattando
ilproblemasottotuttiisuoiaspetti,politiciescientifici,in
unnutritoarticolocheapparveinunnumerodiaprile,dicuido
quiunestratto.

Dopoaveresaminato,unaperuna,lediverseipotesifinqui
formulateeavendopotutorespingereognialtrasupposizione,non
mirestacheammetterelesistenzadiunanimalemarinodiuna
potenzaediunagrandezzafuoridelcomune.
Legrandiprofonditdeglioceanicisonosconosciute:nessuna
sondahamaipotutoraggiungerle.Chesuccedeinquestiabissi
remoti?Qualiesseriabitanoehannolapossibilitdi
sopravvivereaventicinqueoatrentachilometrisottola
superficiedelmare?Sipuamalapenaprocedereperipotesi.

Ciononostante,lasoluzionedelproblemachemistatosottoposto
puassumerelaformadiundilemma:oconosciamotuttelespecie
diesseriviventichepopolanoilnostropianetaononle
conosciamo.
Senonleconoscessimotutte,seinittiologialanaturaavesse
ancoradeisegretipernoi,nientesarebbepiaccettabileche
ammetterelesistenzadipesciodicetaceidispecieodigenere
nuovi,costituitiessenzialmentediesserichevivonosulfondo,
inquegliabissimariniirraggiungibilidaqualsiasisonda,eche
perunfattorequalsiasi,anche,sesivuole,perunafantasiao
peruncapriccio,alunghiintervallirisalgonoversola
superficiedeglioceani.
Se,invece,noiconosciamotuttelespecieviventi,sideve
necessariamentericercarelanimaleinquestionefragliesseri
marinigicatalogatie,intalcaso,iopropendereiadammettere
lesistenzadiunnarvalogigante.
Ilnarvalonormale,ocetaceoartico,raggiungeabbastanzaspesso
lalunghezzadiventimetri.Quintuplicate,decuplicatequesta
dimensione,forniteilcetaceodicuiparliamodiunaforza
proporzionataallasuamisura,accresceteneadeguatamentele
capacitoffensiveeotterretepropriolanimaleinquestione:
avrledimensionirilevatedagliufficialidellaShannon,il
cornonecessarioperperforarelaScotiaelapotenzarichiesta
persquarciarelachigliadiqualsiasipiroscafo.
Comesisa,ilnarvalodotatodiunaspeciedispadadavorio,
diunalabarda,comepreferisconochiamarlaalcuninaturalisti,
chesarebbesemplicementeilsuodenteprincipaleechehala
durezzadellacciaio.Alcunidiquestidentisonostatitrovati
neicorpidellebalene,cheinarvaliattaccanoconsuccesso,
altrisonostatiestratti,nonsenzafatica,dalfasciamedi
vascellicheneeranostatitrapassatidaparteaparte,comeun
bariledauntrapano.IlmuseodellafacoltdimedicinadiParigi
possiedeunodiquestidenti:lungoduemetrieventicinque
centimetrie,allabase,largoquarantottocentimetri.
Ipotizzatealloraquestarmadiecivoltepiforteelanimale
diecivoltepirobusto,lanciateloaunavelocitdiventimiglia
allora,moltiplicatelasuamassaperlasuavelociteotterrete
unaforzadurtocapacediprodurreidanniinquestione.
Perci,fintantochenonsiavrannomaggioriinformazioni,opterei
perunnarvalodidimensionicolossali,munitononpidiuna
semplicealabarda,madiunosperoneveroeproprio,comelenavi
rompighiaccio,dicuiavrebbeanchelamassaelaforzadispinta.
Eccocomespieghereiquestofenomenochesembrainesplicabile,a
menoche,adispettodiquantosivistoeintravisto,sentitoe
riferito,cisiasfuggitoqualcheparticolareimportante,ciche
nondaescludere.

Questultimafraseeraunavigliaccheriadapartemia:lavevo
scrittapercautelarelamiadignitdistudiosoenonporgere
troppoilfiancoalsarcasmodegliamericaniche,quandocisi
mettono,sannofarrisaltareillatoridicolodiognicosa.Cos,
ammettendolapossibilitdeldubbio,mieroriservatouna

scappatoia.
Ilmioarticolocausvivacicommenti,riscotendovastaecoe
raccogliendoancheuncertonumerodisostenitori.
Lediscussionisiallargaronosullanaturadelfenomeno,magi
nessunocontestavapilesistenzadiunessereprodigioso.
Mentrealcunivideroilproblemasottoilpuntodivistapuramente
scientifico,altri,pipratici,soprattuttoinAmericaein
Inghilterra,poserolaccentosulcomeliberareimarida
quellesserepericolosoperpoterridareuntranquilloritmoalle
comunicazionitransoceaniche.Specialmenteigiornalidicarattere
industrialeecommercialetrattaronolaquestionesottoquesto
aspetto:tutteletestatelegateallecompagniediassicurazione,
cheminacciavanodielevareiltassodeiloropremi,furono
unanimisuquestopunto.
GliStatiUniti,doveilpoteredellastampaassaielevato,
furonoiprimiascendereincampoeaNewYorksicomincia
preparareunaspedizioneperdarelacacciaalnarvalo.Una
fregatafralepimoderne,lAbrahamLincoln,fuarmataper
prendereilmarealpiprestoegliarsenalisispalancarono
davantialcomandanteFarragut,cheebbemanoliberaperpreparare
lanavenelmodopiidoneo.
Ma,comecapitasemprenellavita,propriodalmomentoincuifu
presaladecisionedidarelacacciaalmostro,questoscomparve:
perduemesifilatinonsenesentpiparlareenessunanavelo
incontrpi.Sembravaquasicheilcetaceofosseaconoscenzadel
progettotramatoasuodanno.Seneratantoparlato,perfino
attraversoilcavotransatlantico,cheiburlonisidivertivanoa
raccontarecomelintelligentemostroavesseintercettatoqualche
dispacciodacuioratraevavantaggio.
Perci,lafregataattrezzataperunalungacampagna,conabordo
tuttiipimodernicongegniperlacacciaallebalene,dondolava
inporto,nonsapendodovedirigersi.Limpazienzacrescevadiora
inora,lesperanzecadevano.Maeccocheil3luglioarrivla
notiziacheunvaporedellalineaSanFranciscoSciangaiaveva
avvistatoilcetaceonellapartesettentrionaledelPacifico,
circatresettimaneprima.
Lanotiziaprovocunoscoppiodifreneticaattiviteal
comandanteFarragutfuronoconcessesolamenteventiquattrooreper
salpare.Iviverieranoimbarcati,lestiveeranostracolmedi
carbone,lequipaggioeraalcompleto.Noncerachedaaccendere
lecaldaie,portarleallebollizioneesalpare.Nonsarebbestata
ammessaneppurequalcheoradiritardo.MailcomandanteFarragut
nonchiedevadimegliochepartire.
TreoreprimachelAbrahamLincolnsistaccassedalmolodove
eraormeggiataaBrooklyn,miarrivtelegraficamenteundispaccio
cosredatto:

SignorAronnax.
professorealMuseumdiParigi.
AlbergoFifthAvenue.
NewYork.

Signore,
desiderateunirviallaspedizionedellAbrahamLincoln,il
governodegliStatiUnitisarlietochelaFranciasiadavoi
rappresentatainquestaimpresa.IlcomandanteFarraguthauna
cabinaavostradisposizione.Moltocordialmente,ilvostro
J.B.HOBSON.
SegretariodellaMarina.

3.Comeilsignoredesidera.

UnattimoprimachearrivasseildispacciodelsignorJ.B.Hobson,
atuttoavreipotutopensarefuorchadinseguireilnarvalo,tre
secondidopoaverloletto,compresichelunicoscopodellamia
vitaeradipartireallacacciadelmostroperliberareilmondo
dallasuainquietantepresenza.
Epensarecheeroappenatornatodaunviaggiofaticoso,
pericolosoecheavevounagrandenecessitdiriposo.Ilmio
unicodesideriosarebbestatodirivederelamiapatria,imiei
amici,ilmioappartamentinoalGiardinoBotanicoelemiecaree
preziosecollezioni.Maniente,inquelmomento,poteva
trattenermi.Dimenticaitutto:fatiche,amiciecollezioni,
accettando,senzariflettereoltre,loffertadelgoverno
americano.
Daltraparte,pensai,tuttelestradeportanoaRoma.Chissche
ilnarvalononpossaesserecosgentiledacondurmiinFrancia.
Queldegnoanimalesilascercatturareneimarieuropeisoltanto
perfarmiunfavorepersonaleeiopotrportarenonmenodimezzo
metrodellasuaalabardadavorioalMuseodistorianaturale.
Ma,intanto,bisognavacheandassiacercarequelbenedetto
cetaceonelPacificosettentrionale,valeadireche,per
ritornareinFrancia,avreidovutoprenderelastradaopposta.
Conseil!gridaiconimpazienza.
Conseilerailmiodomestico,ungiovanottofedelechemi

accompagnavaintuttiimieiviaggi.Erauntranquillofiammingoa
cuivolevobeneechericambiavatuttoilmioaffetto.Pernatura
flemmatico,pignoloperprincipio,zelanteperabitudine,nonsi
stupivamaidellesorpresedellavitaederaabileintuttii
lavoricheglispettavano.E,adispettodelsuonome,nondava
mainconsiglinsuggerimenti,nemmenoquandogliveniva
richiesto.Conseileraconmedadiecianniemiavevaseguitoin
ogniluogoincuilascienzamiavevacondotto.Maiunavoltasi
eralamentatoperlalunghezzaolafaticadelviaggio,maiaveva
avutoesitazioniaprepararelapropriavaligiaperunpaese
qualsiasi,CinaoCongo,perquantolontanofosse:andavadauna
parteodallaltrasenzachiederenessunaspiegazione.Inoltre
avevaunacostituzionerobustachesfidavaognimalattia;tutto
muscoli,masenzanervi,nemmenounatracciadinervi,insenso
astratto,sicapisce.Eraunuomoditrentannielasuaetstava
aquelladelsuopadronenellaproporzioneditreaquattro.Una
manieracomeunaltraperdirecheiohodieciannidipi.
Conseil,per,avevaundifetto:formalistairriducibile,nonmi
sirivolgevamaisenzachiamarmiSignoreinmanieracheincerte
occasionieraperfinoirritante.
Conseil!tornaiagridare,cominciandoinmanierafrettolosaa
fareipreparativiperlapartenza.
Everocheerosicurodelladevozionedeldomesticochenonsi
eramaichiestosegliconvenisseonoseguirmineimieiviaggi,
maquestavoltasitrattavadiunaspedizionechepoteva
prolungarsiallinfinito,diunimpresarischiosaallacacciadi
unesserecheeraingradodicolareapiccounafregataconla
chigliadiquercia.Ceradicheriflettere,ancheperluomopi
impassibiledelmondo.ChecosamiavrebberispostoConseil?
Conseil!urlaiperlaterzavolta.EConseilapparve.
Ilsignorehachiamato?domandentrando.
S,amicomio.Preparatiepreparami:partiamotradueore.
ComeilsignoredesiderarisposeConseilimpassibile.
Noncunminutodaperdere.Mettinelbauletuttiimiei
utensili,abiti,camicieecalzature,senzacontarli,mamettine
pichepuoi.Sbrigati!
Elaraccoltadelsignore?osservConseil.
Ceneoccuperemodopo.
Egliesemplarirari?
Meliconserverannoinalbergo.
Eilbabirussavivodelsignore?
Sarnutritoancheinnostraassenza.Darlordinecheci
spediscanoinFranciatuttelenostrecarabattole.
NontorniamoaParigi,allora?domandConseil.
S,certorisposievasivamente.Mafacendounadigressione.
Comeilsignoredesidera.
Oh,nonsargrancosa.Unpercorsounpomenodiretto,ecco
tutto.
Benissimo,signorerisposeConseiltranquillamente.
Sitrattadiunmostro,losai,delfamosonarvalodissi.Ne
libereremoimari.Lautorediunoperainduevolumi,Misteri
deigrandiabissimarini,nonpurisponderenegativamente

allinvitodisalpareconilcomandanteFarragut.Eunamissione
gloriosa,maanchepericolosa.Nonsisacomeandrafinire:non
sipuimmaginarecomereagiscaqueltipodibestia.Maciandremo
lostesso.Abbiamouncomandantechesailfattosuo.
Quellochefarilsignorelofaranchiosilimita
rispondereConseil.
Pensacibene.Epoichnonvoglionascondertinulla,tiavverto
chequestounodiqueiviaggidacuinonsempresiritorna.
Comegradirilsignore.
Unquartodoradopoibagaglieranopronti.Conseilliaveva
preparatiinunbattibalenoeioerosicurochenonaveva
dimenticatoniente,poichtenevainordinecamicieeabiticonla
curameticolosaconcuiclassificavauccelliomammiferi.
Lascensoredellalbergociscaricnelvestiboloalpianoterra.
Regolaiilconto,diediordinedispedireaParigituttigli
involtideglianimaliimpagliatiedipiantedisseccate,lasciai
unasommaperilmantenimentodelbabirussae,tallonatoda
Conseil,saltaisullaprimavetturachetrovai.
UnacorsaveloceearrivammoallapasserelladellAbraham
Lincoln,daicuicomignoliscaturivanotorrentidifumonero.
Unmarinaiodicopertamicondussesulcassero,dovemitrovaidi
fronteaunufficialedallaspettosimpatico,chemiteselamano.
IlprofessorPierreAronnax?
Inpersonarisposi.IlcomandanteFarragut?
Sonoio.Siateilbenvenuto,professore.Lavostracabinavi
aspetta.
Lolasciaiintentoallemanovreperlapartenzaemifecicondurre
nellalloggiodestinatomicheerasituatoapoppaesiaprivasul
quadratoufficiali.
QuistaremobenissimodissisoddisfattoaConseil.
Benequantounpagurobernardonelgusciodiunaconchigliafu
larispostadiConseil.
Difronteatantacondiscendenza,nonmirestavachelasciare
Conseiladisfareibagaglierisaliresulponteperosservarei
preparativiperlapartenza.
Proprioinquelmomento,ilcomandanteFarragutfacevamollaregli
ultimiormeggichetrattenevanolAbrahamLincolnalmolodi
Brooklyn.Sefossiarrivatoconunritardodiunquartodora,e
forseanchemeno,lafregatasarebbepartitasenzadimeeavrei
perdutolopportunitdipartecipareaquellaspedizione
eccezionaleequasiinverosimileilcuiresoconto,benchsia
veritierotroversenzaltroparecchiincreduli.
IlcomandanteFarragutnonvolevaperderenemmenounoraper
raggiungereimarineiqualierastatasegnalatalapresenzadel
narvalo.Chiamildirettoredimacchina.
Siamogiinpressione?
Sissignore.
Avanti!comand.
Lordinefutrasmessoinsalamacchine,ifuochistiazionaronola
ruotadellamessainmoto,ilvaporefischi,precipitandosinei
cassettididistribuzionechesieranoaperti.Gemetteroilunghi
pistoniorizzontaliespinserolebielledellalberodi

trasmissione.Lepaledellelicabatteronoiflutticonuna
velocitsemprecrescenteelAbrahamLincolncominciafendere
maestosamenteleacqueinmezzoauncentinaiodiferryboatedi
bettolinecarichidispettatorichelefacevanocorona.
ImolidiBrooklynedituttalapartediNewYorkchecosteggia
laspondaesteranostipatidicuriosi.Trepossentiurr
risuonaronoincadenzasuccessiva,scanditidacinquecentomila
voci.Migliaiadifazzolettisventolavanoaldisopradiquella
massacompatta,salutandolAbrahamLincolnfinoalsuoarrivo
nelleacquedellHudson,allapuntadiquellapenisolacheforma
lacittdiNewYork.
Alloralafregata,seguendolastupendacostadelNewJersey
costellatadiville,passsottoifortichelasalutaronocon
salvediartiglieria.Lafregatarisposeissandoeammainandoper
trevoltelabandieraamericana.

4.NedLand.

IlcomandanteFarraguteraunottimomarinaio,degnodellanave
checomandavaedicuieralanima.Nessundubbiolosfioravaper
cicheriguardavalesistenzadelcetaceoenonpermettevachea
bordosidiscutessesullargomento.Neeraconvintocoscome
certecontadinecredononellesistenzadellestreghe,perfede,
cio,nonperragionamento.Ilmostroesistevaedeglilavrebbe
uccisoperliberarneimari:lavevagiurato.Sisentivacomeuna
speciedicavalierechevaabattersiconunterribiledrago.Oil
comandanteFarragutavrebbeammazzatoilnarvalooilnarvalo
avrebbeammazzatoilcomandanteFarragut:nonceraaltrascelta.
Gliufficialidibordoeranotuttidellopinionedelcomandante.
Eraunospassosentirliparlare,discutere,calcolarequali
fosserolepossibilitdiincontrareilmostro,lemigliori
condizioniperavvistarlonellavastadistesadelloceano.Pidi
unosisottoponevavolontariamenteaunturnodiguardia
straordinariosullecrocettedellalberodimaestra,mansioneche
avrebberostramaledettoinqualsiasialtraoccasione.Finoache
ilsolepercorrevailsuoarcosullorizzonte,tuttalalberatura
formicolavadimarinaiaiqualisembravacheletavoledelponte
bruciasserosottoipiedi.EppurelAbrahamLincolnnonfendeva
ancoraconlaproraleinsidioseacquedelPacifico.
Lequipaggiononchiedevadimegliocheincontrareilnarvalo,
arpionarlo,issarloabordoefarloapezzi.Tuttiscrutavanoil
mareconattenzionescrupolosa,tantopicheilcomandante
Farragutavevaaccennatoaunpaiodimigliaiadidollari

riservatiachiunque,ufficiale,marinaioomozzo,avesse
avvistatolanimale.Naturalmenteanchiotenevogliocchiben
apertienonpermettevoanessunodisostituirmiduranteimiei
turnidivedetta.UnicotratuttiConseil,conlasolita
indifferenza,sembravatrascurareilproblemachetantoci
appassionava,stonandonelleccitataatmosferadibordo.
IlcomandanteFarragutavevaprovvedutoveramenteadattrezzarela
navedituttiglistrumentiadattiallacatturadelcetaceo.A
bordoceranoarnesidiognigenere:dallarpioneamanoalle
frecceuncinate,aiproiettiliesplosividellespingarde.Aprua
facevabellamostradisuncannone.
Eradifabbricazioneamericanaepotevalanciareunproiettile
conicodiquattrochilifinoasedicichilometrididistanza.
SullAbrahamLincolnnonmancavanocertolearmiperla
distruzionedelmostro.Maceraancoradimeglio:NedLand,ilre
deifiocinieri.
NedLanderauncanadesedieccezionalebravurachenonaveva
rivalinelsuopericolosomestiere.Prontezzadiriflessiesangue
freddo,audaciaeastuziaeranolequalitchelodistinguevanoe
soltantounabalenaenormementescaltraouncapodoglio
straordinariamenteabileavrebberopotutosfuggireallasua
fiocina.NedLanderasullaquarantina,altooltreunmetroe
novanta,solidamentecostruito;erapococomunicativo,qualche
voltaviolentoefacileallacolleraquandovenivacontrariato.
IlcomandanteFarragutavevaavutobuonfiutonellingaggiarlonel
proprioequipaggio:perlasuamiraelasuaforzavalevadasolo
ilrestodellaciurma.Nonsapreidescriverlomeglioche
paragonandoloaunincrociofrauntelescopioeuncannone
costantementecarico.
Chidicecanadesedicefrancese.Eperquantopococomunicativo
fosse,devoriconoscerecheNedLandmidimostrimmediatamente
unacertasimpatia.Sonocertocheeralamianazionalita
distinguermiaisuoiocchi.Perluieraunabuonaoccasionedi
parlareepermediascoltarelalinguacheancorausatain
alcuneprovincecanadesi.LasuafamigliaeraoriginariadiQuebec
ecostituivagiunastirpedicoraggiosipescatoriallepocain
cuilacittappartenevaallaFrancia.
Apocoapoco,NedLandpreseuncertogustoaparlareeame
piacevaascoltareilraccontodellesueavventureneimaripolari.
Minarravalesuespedizionidicacciaelesuelotteinunaforma
sempliceepoetica.
Misoffermosuquestocoraggiosocompagnocoscomeloconosco
ora,poichsiamodiventativeramenteamici,unitidaquellegame
indistruttibilechenasceesirafforzaneimomentipidifficili.
CaroNed!Vorreivivereancoracentanniperpotermiricordarepi
alungodite!
MaqualeralopinionediNedLandinmeritoalmostro?Devo
confessarecheeglinoncicredevaaffattoecheerailsoloa
bordoadavereunopinionediversadallaconvinzionegenerale,
tantocheevitavaperfinoditrattarelargomento.
Nellasplendidaseratadel30luglio,piditresettimanedopola
nostrapartenza,lafregatasitrovavaallaltezzadiCapoBlanc,

atrentamigliadallecostedellaPatagonia.Avevamosorpassatoil
TropicodelCapricornoeciavvicinavamoalloStrettodi
Magellano:entrounasettimanalAbrahamLincolnsarebbe
penetratanelPacifico.
SedutisulcasseroioeNedLandparlavamodelpiedelmeno,
quandoildiscorsocaddesuimisteriracchiusinelleprofondit
delloceanoechemaiocchioumanoavevapotutosondare.Dilal
narvalogiganteilpassofubreveeioaccennaialcuneipotesi
sullepossibilitdisuccessoodiinsuccessodellanostra
spedizione.Poi,notandocheNedmilasciavaparlaresenzafare
commenti,lostuzzicaidirettamente.
Perch,Ned,avetelariadinoncredereallesistenzadel
cetaceochestiamocercando?glichiesi.Avetequalcheragione
particolareperdubitarne?
Ilfiocinieremifissperalcuniistantiprimadirispondermi,
poi,conungestocheglieraconsueto,sibattlafronteconla
manosocchiudendogliocchierispose:
Pudarsi,signorAronnax.
Nonvicapiscopropriodissi.Sieteunbalenieredi
professione,perciabituatoaigrandimammiferimarini.Dovrebbe
riuscirvifacileimmaginarequestocetaceoenormeeaccettare
lipotesicheesista.Secondomedovresteesserelultimoa
mettereindubbiolesistenzadiunnarvalogigante.
Eccodovevisbagliate,professoreribattNed.Cheil
profanopossaattribuirepoteristraordinariallecometesipu
capire,manonammissibilechevicredanolastronomoeil
geologo.Civaleancheperibalenieri.Hocacciatounaquantit
dicetacei,nehoarpionatieuccisiungrannumero,ma,per
quantogrossiecombattivifossero,nlelorocodeniloro
dentiavrebberopotutosfondareointaccarelelastrediferrodi
unpiroscafo.
Eppuresapetechealcunibastimentisonostatitrapassatida
parteapartedalnarvalo.
Navidilegno,chiss,potrebbeancheessere.Periononhomai
vistonientedisimileefinoaprovacontrarianegochele
balene,icapodoglioaltricetaceipossanocausaredanniditale
portata.
SentiteNed...
No,professore,no.Tuttoquellochevoleteeccettoquesto.Non
potrebbeessereunpolpogigantesco?
Eancoramenoverosimile.Ilpolpononcheunmolluscoeil
nomestessodiquestaspeciestaaindicarelapocaconsistenza
dellalorocarne.Quandanchefosselungoduecentometri,il
polpo,chenonappartieneallafamigliadeivertebrati,sarebbe
deltuttoinoffensivocontronaviqualilaScotiaolAbraham
Lincoln.Perforzadicosebisognarigettarenelmondodelle
leggendeleprodezzedellepiovreodialtrimostridiquesto
genere.
Allora,signornaturalistaripreseNedLandconuntono
abbastanzamaliziosopersisteteacrederenellesistenzadiun
enormecetaceo?
S,Ned,eloripetoconunaconvinzionechesiappoggiasulla

logicadeifatti.Credonellesistenzadiunmammiferoconun
organismopossente,appartenenteallafamigliadeivertebraticome
lebalene,icapodoglieidelfini,emunitodiundentecorneoe
conunacapacitdiperforazioneassolutamenteformidabile.
Sardisseilramponierescotendolatesta,pernulla
persuaso.
Tenetepresenteripresicheseunanimaleconsimili
caratteristicheesiste,seabitanelleprofonditmarine,se
scendenellecavitdelloceanochesisprofondanoaparecchie
migliadallasuperficiedellacqua,perforzadicosedeveavere
unorganismolacuisoliditsorpassiogniimmaginazione.
Perch?
Perchnecessariaunaforzaincalcolabileperviverenelle
profonditdellacquaeresistereallasuapressione.
Davvero?feceNedammiccando.
Davvero,caroilmioramponiere.Aprovarlobastanoalcune
cifre.
Oh,lecifre!ribattNedsprezzante.Sifaquelchesi
vuoleconlecifre.
S,negliaffari,manoninmatematica.Supponiamochela
pressionediunatmosferasiarappresentatadallapressionediuna
colonnadacquaaltacircadiecimetri,ancheseinrealtla
colonnadiacquadovrebbeessereminore,trattandosidiacqua
marinachehaunadensitsuperioreaquelladolce.Quandovoivi
tuffate,quantevoltemettetesopradivoidiecimetridacqua,
tanteilvostrocorposopportaunapressioneugualeaquelladi
unaatmosfera,pidiunchilogrammoperognicentimetroquadrato
dellasuasuperficie.Aquasicentometriquestapressionedi
dieciatmosfereedicentoatmosfereacircamillemetri.Sapreste
dirmiquanticentimetriquadratimisuralavostrapelle?
Nonneholaminimaidea,professore.
Circadiciassettemila.
Accidenti!
Epoichlapressioneatmosfericasuperailchilogrammoper
centimetroquadrato,ivostridiciassettemilacentimetriquadrati
sopportanounapressionedioltrediciassettemilachilogrammi.
Eioneanchemeneaccorgo.
Nonpotresteaccorgervene.Esenonveniteschiacciatodatale
pressioneperchlariapenetranelvostrocorpoconuna
pressioneuguale.Mainacquaunaltropaiodimaniche.
OracapiscodisseNedchesierafattopiattento.E
perchlacquamicircondaenonpenetradentrodime.
Propriocos.Pensatedunquequalepressionedovrestesopportare
sescendesteaunaprofonditdimillemetri:quasiunmilionee
ottocentomilachilogrammi.Insomma,saresteschiacciatocomesevi
trovastesottountorchioidraulico.
Eh,caspita!
Ora,amicomio,unvertebratolungomoltecentinaiadimetrie
grossoinproporzione,equindiconunasuperficiedimilionidi
centimetriquadrati,scendendoinprofonditdovrsopportareuna
pressionecalcolabilesoloinmiliardidichilogrammi.Potete
quindiimmaginarequaledebbaesserelamoledellasuaossaturae

lapotenzadelsuoorganismo.
Dovrebbeessererivestitodilaminedacciaiospessetrenta
centimetricomelenavicorazzatedisseilcanadese.
Esattamente,Ned,epotetebenimmaginarecherazzadidannipu
produrreunasimilemassalanciataconlavelocitdiuntreno
controlachigliadiunanave.
Certo...s,puessererisposeilcanadese,unposcosso
dallecifre.
Manonsieteancoraconvinto?
Solodiundato,signornaturalista:cheperviveresulfondo
marinounanimaledovrebbepossederelaforzastraordinariache
voidite.
Masenonesistesse,ramponierecocciuto,comesispiegherebbe
ilfattocapitatoallaScotia?
Potrebbeancheessere...
Be?
Unafrottola,eccoconcluseiltestardocanadese.

5.Atuttovapore.

PerunlungoperiodoilviaggiodellAbrahamLincolncontinu
senzaparticolariincidenti,tuttaviasipresentunoccasioneche
miseinrilievolameravigliosaabilitdiNedLand,dimostrando
quantoeglimeritasselanostrafiducia.
AllargodelleisoleMalvine,incrociammoalcunibalenieri
americanichecicomunicaronodinonaverenessunanotiziasul
narvalo.Maunodiloro,ilcomandantedellaMonroe,avendo
saputocheNedLanderaimbarcatosullAbrahamLincoln,richiese
ilsuoaiutopercacciareunabalenaappenaavvistata.Il
comandanteFarragut,benfelicedipotervederealloperail
famosoramponiere,loautorizzatrasbordaresullaMonroe.Eil
destinofutalmentefavorevolealnostrocanadeseche,anzichuna
balena,nearpiondue,colpendolasecondadrittoalcuore,con

undoppiolancioeffettuatonelgirodipochissimiminuti.
SeilmostrosifossetrovatofacciaafacciaconlarpionediNed
Land,iosicuramentenonavreiscommessoperilmostro.
LafregatasegulacostasudestdellAmericaaunavelocit
prodigiosaeprestoraggiungemmolimboccaturadelloStrettodi
Magellano,mailcomandanteFarragutnonvollepercorrerelo
strettoemanovrinmanieradadoppiareCapoHorn.
Lequipaggioglidetteragioneallunanimit,poichnonera
probabileincontrareilnarvaloinunpassaggioangusto:unabuona
partedeimarinaisostenevaaddiritturacheilmostrofossetroppo
grossoperpotervipenetrare.
DoppiatoCapoHorn,laparoladordinedeimarinaifu:Occhibene
aperti.
Eliaprironoadismisura,occhiebinocoli,anche,econla
prospettivadeiduemiladollarinonsirisparmiaronocerto:notte
egiornosiscrutavaattentamentelasuperficiedelleacque.
SuperatoilTropicodelCapricornoelEquatore,lafregatavir
risolutamenteversoovest,facendorottaversoimaricentralidel
Pacifico.IlcomandanteFarragutpensavaconragionechefosse
megliodirigerelapruaversoleacqueprofondeeallontanarsidai
continentiedalleisole,aiqualisembravachelanimaleevitasse
diavvicinarsiprobabilmenteperchnonvieraabbastanzaacqua
perlui,comeaffermavailnostromo.
Finalmentearrivammosulteatrodelleprimeapparizionidel
mostro.
Pertremesitremesiincuiognigiornoduravaunsecolo
lAbrahamLincolnperlustrtuttiimarisettentrionalidel
Pacifico,rincorrendosegnalazionidibalene,facendobruschi
cambiamentidirotta,virandoimprovvisamente,fermandosidi
scatto,andandoatuttovapore.
EnontralascidiesplorareogniangolodellecostedelGiappone
ediquelleamericane.Niente!Nientaltrochelimmensitdeserta
delloceano!Nientechepotessenemmenolontanamenteassomigliare
aunnarvalocolossalenaunisolasottomarinanaun
gigantescorelittonaunoscogliofluttuantenaqualsiasi
altracosacheavessedelsovrannaturale.
Laconseguenzadicieraprevedibile:loscoraggiamentocominci
aimpadronirsideglianimieaperselastradaallincredulit.A
bordoregnavaunnuovosentimentoformatopertredecimidi
vergognaeperglialtrisettedirabbia.Cisisentiva
mortificatiperessersilasciatiilluderedaunafantasticheriama
anchefuriosi.Lemontagnediragionamentiammassateperunanno
crollavanodicolpoeognunononsognavachedirecuperarenel
tempodeipastiedelsonnoquellocosstupidamenteperduto.
Conlanaturaletendenzadellospiritoumanoaspostarsidaun
estremoallaltro,dauneccessodentusiasmosipassaun
eccessodipessimismoequellicheeranostatiipicaldi
sostenitoridellimpresanedivenneroipiaccanitidetrattori.
Lareazionesaldaimozziedallaciurmaraggiungendoilquadrato
ufficialie,senzaunarisolutapresadiposizionedelcomandante
Farragut,lafregataavrebbeindubbiamenteripresolarottadi
ritorno.

Tuttavianonsipotevaprolungareallinfinitoquellinutile
ricerca.Lafregatanonavevanulladarimproverarsi,avendofatto
tuttoilpropriodovere:maiunequipaggiodellamarinadegli
StatiUnitiavevadimostratopizeloepidedizionealdovere.
Linsuccessononavrebbepotutoessergliimputato.Lalogica
volevachesismettesseconlericerche.
Unrapportoinquestosensofupresentatoalcomandante,maegli
tenneduro.Imarinainonnascoseroilloromalcontentoedi
conseguenzailservizionesoffr:nonchecifosseun
ammutinamentoabordo,mailcomportamentodegliuominieratale
cheauncertopuntoilcomandanteFarragutgiudicopportuno
imitareCristoforoColombo,chiedendoancoratresoligiornidi
pazienza.Seallafinedelterzogiornoilmostrononfosse
apparso,luomoaltimoneavrebbecambiatodirezioneelAbraham
LincolnavrebbefattorottaversolAtlantico.
Ilpattofuconclusoil2novembreedebbecomerisultatodi
ripristinarelaccuratezzadelserviziodibordo.Loceanofu
scrutatoancoraunavoltaconattenzioneepoichciascunovoleva
darequellultimaocchiataconcuiriassumeretuttiiricordi
dellesperanzeperdute,icannocchialiripreserolaloroattivit
febbrile:eralultimasfidaalnarvalogigante,ilquale,se
esisteva,nonavrebbepotutoesimersidalrispondereaunasimile
ingiunzioneacomparire.Passaronoduegiorni.LAbraham
Lincolnnavigavaapiccolavelocit,impiegandomilletrucchiper
risvegliarelattenzioneestimolarelindifferenzadellabestia,
nelcasositrovassedaquelleparti.Enormipezzidilardofurono
lanciatiinmareconvivissimasoddisfazionedeipescecani.Ogni
tantolafregatasifermavamentrelescialuppesiirradiavanoda
tutteleparti,nontralasciandodiesplorareilpipiccolo
trattodimare.Malaseradel4novembrearrivsenzacheil
misterofossesvelato.
Amezzogiornodellindomani,5novembre,scadevailtempo
dellimpegno,dopodicheilcomandanteFarragut,fedelealla
paroladata,avrebbedovutoordinarediinvertirelarottae
abbandonaredefinitivamenteleacquesettentrionalidellOceano
Pacifico.
Quelgiornolafregatasitrovavaa31gradie15primidi
latitudinenordea136gradie42primidilongitudineestele
isoledelGiapponeeranoamenodiduecentomigliasottovento.La
nottesiavvicinava:lacampanadibordoavevaappenabattutole
otto.Grossenuvolecreavanounvelointornoallalunanelsuo
primoquarto.Ilmaresifrangevadolcementecontrolacarena
dellanave.
Menestavoaprua,conaccantoConseilcheguardavadavantias.
Lequipaggio,aggrappatoaicavidisostegnodeglialberidella
nave,fissavalorizzontechesiandavaoscurandoapocoapoco.
Gliufficialiaggiustavanoilorobinocoli,scrutandonelle
tenebrecrescenti.Avolteloscuritdelloceanosiaccendeva
sottounraggiochelalunasaettavaattraversolefrangedidue
nuvole.Poiognitraccialuminosafuinghiottitadalletenebre.
NelsilenziorisuonauntrattolavocediNedLandchegridava:
Ehi!Sottovento,inquelladirezione!

Aquelgridotuttolequipaggiosiprecipitversoilfiociniere.
Comandante,ufficiali,marinaiemozzieperfinogliufficialidi
macchinalasciaronoilloroposto.Lafregata,avendoil
comandantedatolordinedifermarelemacchine,procedevasolo
perilsuoabbrivo.Loscuriteraprofondaeiomidomandavocome
avessepotutoilcanadesevederequalcosa,perquantobuoni
fosseroisuoiocchi,echecosaavessevisto.Ilcuoremibatteva
aunritmovertiginoso.
NedLandnonsierasbagliatoe,unpoallavolta,tutti
scorgemmologgettocheciindicavaconlamano.
Ilmareapparivacomeilluminatodasottolasuperficie
dellacqua,manoneraunsemplicefenomenodifosforescenza:su
questononcisipotevasbagliare.Erailmostroche,immersoper
qualchemetro,proiettavaquelchiaroreintensoeinspiegabiledi
cuiparlavanoirapportiditanticomandantidinaviechesoloun
organodieccezionalepotenzapotevaemettere.Laluminescenza
disegnavasulmareungrandeovalealcuicentrosembravabruciare
unfalcheandavagradatamenteattenuandosiversoleestremit.
Puessereunagglomeratodipiccolianimalimarini
fosforescentiosservunufficiale.
No,nodissiio.Nonpotrebberoprodurreunaluceditale
intensit.Eindubbiamentediorigineelettrica...Guardate!Si
staspostando,simuoveinavanti...Attenzione!Civieneaddosso!
Uncorodigridasilevdalponte.
Silenzio!ordinilcomandanteFarragut.Barraalvento!
Tutta!Macchineindietroatuttaforza!
Imarinaisiprecipitaronoaltimone,gliufficialidimacchina
sparironosottocopertaedilaunistantelAbrahamLincoln,
virandoababordo,descrisseunsemicerchio.
Adritta!Macchineavanti!ordinilcomandante.
Gliordinifuronosubitoeseguitielafregatasiallontan
rapidamentedallasorgenteluminosa.Omeglio,tentdi
allontanarsi,perchquellesserestraordinariolesistava
avvicinandoavelocitmoltosuperiore.
Avevamoilcuoreingola.Lostupore,pichelapaura,cirendeva
muti.Lanimaleguadagnavaspaziosenzasforzo.Doppilafregata
cheinquelmomentofacevaiquattordicinodielavviluppnei
suoiluminosiriflessicomeinunaragnatelascintillante,poisi
allontandidueotremiglia,lasciandounasciadiluce.
Allimprovviso,dalloscurolimitedellorizzontedovesiera
portatoperprendereloslancio,ilmostrosiscaglicontro
lAbrahamLincolnavelocitspaventosa,fermandosibruscamente
adalcunimetridallafiancata.Lalucespar,noncomeseil
mostrosifosseimmersonellaprofonditdelloceano,poichnon
vifualcunabbassamentodellaluminosit,madiscatto,comese
qualcunoavessegiratolachiavettadiuncommutatore.Esubito
riapparveallaltrobordo,senzachesipotessecapirese
doppiandolanaveoscivolandosottolachiglia.
Aogniistantepotevacausareunacollisionechesarebbestata
fatale.
Manonpensavoalpericolo,sbalorditocomerodallemanovredella
fregatalaquale,anzichattaccare,fuggiva:linseguitriceera

oralinseguita.LofeciosservarealcomandanteFarragutilcui
viso,disolitocosimpassibile,eraimprontatoaunindefinibile
sbigottimento.
SignorAronnax,nonsoqualeessereformidabilehodifrontee
nonvogliorischiareimprudentementelamiafregataconquesta
oscuritdisse.Nonsappiamocomeattaccarelignotoecome
difendercene.Aspettiamoilgiornoeforseleparti
sinvertiranno.
Nonavetedubbi,comandante,sullanaturadellanimale?
No,professore:unnarvalogigantescoeperdipidotatodi
energiaelettrica.
Eseavesseancheilpoteredifolgorareadistanza,sarebbeil
piterribileepericolosoanimalefraquellicreati.Bisogna
agireconmoltaprudenza.
Durantelanottetuttolequipaggiovegli:nessunopensdi
andareadormire.LAbrahamLincoln,nonpotendocompeterein
velocitcolmostro,avevaridottolandatura.Dapartesua,il
narvalosembravavolerneseguirelesempioesilasciavacullare
dalleonde,apparentementerisolutoanonabbandonareilcampo.
Versomezzanotte,per,scomparveo,piprecisamente,sispense
comeunenormelampada.Fuggito?Erailnostrotimore,nonla
speranza.Macircaunoradoposisentunfischioassordante,
comeprodottodaunacolonnadacqualanciataconestrema
violenza.IlcomandanteFarragut,NedLandeioeravamosul
casseroefrugavamoconlosguardoansiosolaprofonditdelle
tenebre.
Sicuramenteavretesentitospessoilsoffiodellebalenedisse
ilcomandanteaLand.
Moltospesso,signore,mamaidibalenecomequestachemi
fruttaduemiladollarisoloperaverlaavvistata.
Naturalmenteavetedirittoalpremio.Madite:questononil
rumorecheproduconolebalenequandosfiatano?
Identico,signore,maquestomoltopiforte.Noncdubbio:
sitrattadiuncetaceo.Colvostropermesso,signore,domattina
prestoandrafareduechiacchiereconlui.
Sevorrascoltarvi,caroNeddisseilcomandanteconaria
piuttostoscettica.
Lasciatechegliarrivialladistanzagiustaedovrascoltarmi
perforza.
Maperquestoosservilcomandantedovreimettervia
disposizioneunabaleniera.
Naturalmente.
Mettendoarepentagliolavitadeimieiuomini.
Elamiarisposeilramponierepacato.
Lovaleluminosoriapparveversoleduedelmattinoacircacinque
migliadallafregata.Nonostanteladistanzaeilrumoredelvento
edelleonde,sisentivanodistintamenteiformidabilicolpidi
codadellanimaleeilsuorespiroaffannoso.Sembravachequando
lenormenarvalovenivainsuperficieperrespirare,lariasi
ingolfasseneisuoipolmonicomeilvaporeneicilindridiuna
macchinadaduemilacavalli.
Hum!,pensai.Unabalenachehalaforzadiunacaricadi

cavalleriadovrebbeessereproprioungraziosoanimaletto.
Restammoinstatodallertafinoallalba,preparandocial
combattimento.
Tuttalattrezzaturaperlapescafudispostasulponte.Il
secondofececaricarecannoncinichepotevanolanciaregliarpioni
aunmigliodidistanzaealcunelunghecolubrineconproiettili
esplosivi,micidialiancheperglianimalipiresistenti.Ned
Landsieraaccontentatodiaffilareilsuoarpione,unarmache
nellesuemanidiventavaterribile.
Allesei,lalbacominciadannunciarsieconleprimeluci
dellaurorascomparvelaluminescenzadelnarvalo.Allesetteera
giorno,maunaspessacoltredinebbiavelavalorizzontee
nemmenoconimiglioribinocolisiriuscivaatrapassarla.
Alleotto,lanebbiacominciasfrangiarsiinpesantinubilecui
volutesialzaronoapocoapoco.Lorizzontesiallargava,la
visibilitdiventavasempremigliore.Duntratto,propriocomeil
giornoprecedente,siudlavocediNedLand.
Ilnostroamicoapoppa!gridilfiociniere.
Tuttiglisguardisidiresseroversoilpuntoindicato.L,aun
miglioemezzodallafregata,unlungocorponerastroemergevadi
unmetrodalpelodellacqua.Lacoda,chesiagitava
violentemente,producevaunrumoreassordante:maimuscolicaudali
avevanobattutoilmarecontantaviolenza.Unimmensascia,
biancaeturbinosa,segnavailpassaggiodellanimale,descrivendo
unacurvaallungata.
Lafregatasiavvicinalcetaceoecospoteiesaminarlocon
tuttatranquillit.
IrapportidellaShannonedellHelvetianeavevanounpo
esageratoledimensioni,poichamioavvisolasualunghezzanon
dovevasuperareinovantametri;perquantoriguardalalarghezza,
mieradifficilepoterladefinire,nonessendolanimale
completamenteemerso,perilcorpomisembravamoltoben
proporzionato.
Mentreloosservavo,dueenormigettidivaporeediacqua
scaturironodaisuoisfiatatoisalendofinoa40metridialtezza,
dandomiunideadellasuagrandepotenzadirespirazione.Stabilii
definitivamentechedovevaappartenereallabrancadeivertebrati,
classedeimammiferi,sottoclassedeimonodelfini,gruppodei
pisciformi,ordinedeicetacei,famiglia...Aquestopuntonon
potevoancorapronunciarmi.Lordinedeicetaceicomprendeinfatti
trefamiglie:balene,capodogliedelfini,edinquestultima
chesonoclassificatiinarvali.Ognunadiquestefamigliesi
suddivideingeneri,specieovariet.Tuttecosechenonpotevo
ancorastabilire,maforse,conlaiutodelCieloedelcomandante
Farragut,cisareiarrivato.
Lequipaggioattendevaconimpazienzagliordinidelcomandanteil
quale,dopoaverosservatoattentamenteilmostro,fecechiamare
ildirettoredimacchina.
Siamoinpressione?glidomandquandolebbedifronte.
S,signore.
Bene.Forzate,atuttovapore.
Treurraccolseroquellordine:loradelcombattimentoera

sonata.Furonosufficientialcunisecondiperchicomignolidella
fregatavomitasserovorticidifumoneroeilpontefremesseper
levibrazionidellemacchine.LAbrahamLincoln,spintain
avantidallaforzadellasuaelica,puntavadrittasullanimale,
ilqualesilasciaccostarefinoaunamezzagomena,poi,come
disdegnandodituffarsi,cominciamuoversi,mantenendola
distanza.
Linseguimentosiprolungpercircatrequartidora,senzache
lafregatariuscisseaguadagnareunmetrosulcetaceo.Era
evidenteche,aquellandatura,nonlavremmomairaggiunto.
IlcomandanteFarragutsitorcevaconrabbialalungabarba.
NedLand!chiam.Ilcanadeseaccorse.
Eallora,signorLand,sieteancoradelpareredimetterele
scialuppeinmare?domandilcomandante.
No,signorerisposeilramponiere.Quellabestiaccianonsi
lascerraggiungerechequandolovorr.Colvostropermesso,vado
adappostarmie,sepercasoarrivassimoatiro,larpioner.
Andatepure,Ned.Farragutsirivolsealdirettoredi
macchina:Forzatelapressioneordin.
NedLandandadappostarsiapruamentrelecaldaievenivano
portateoltreillimitedisicurezza:avrebberopotutoscoppiare
daunmomentoallaltro;lelicafacevaquarantatregirialminuto
eilvaporefondevalevalvole.LAbrahamLincolnnavigavaauna
velocitdioltrediciottomiglialora.
Maquelmaledettoanimaleaumentasuavoltalapropriaandatura
edopounoraladistanzanoneradiminuita.Eraumilianteperuna
dellepivelocinavidellamarinamilitaredegliStatiUniti.Una
rabbiasordaserpeggiavatralequipaggiocheagitavaipugni
controilmostro,lanciandoinsultieimprecazioni,mentreil
comandantenonsilimitavapiatorcersilabarba:orasela
mordeva.Quantoalnarvalo,apparivadeltuttoindifferente.
Abbiamoraggiuntoilmassimodellapressione?domandil
comandantealdirettoredimacchina.
S,signore.
Levalvole?
Aseiatmosfereemezzo.
Portateleadieci.
Mirivolsialmiobuondomestico,chemistavavicino.
Saicheprobabilmentesalteremoinaria,Conseil?
Comeilsignoredesidera.
Confessochenonmidispiacevadicorrerequelrischiopurdi
effettuareunultimotentativo.Ilcarbonevenivaingolfatonei
forni,iventilatorimandavanoturbinidariasuibracieri.La
velocitdellAbrahamLincolnaumentancora.Glialberi
tremavanofinnellescasseeifiottidifumostentavanoafarsi
stradaattraversoicomignolidiventatistretti.
Ilsolcometrofugettatoperlasecondavolta.
Diciannovemigliaetredecimi,comandante.
Forzareancora.
Insalamacchinesiobbedeilmanometrosuperledieci
atmosfere.Maevidentementeancheilmostroforzepresea
filareallamedesimaandatura.Ditantointantosilasciava

avvicinareeNedLand,cheeraappostatoconlarpioneinmano,
gridava:
Eccolo!Cisiamo!
Poi,quandoeraprontoperillancio,ilnarvalosiallontanavaa
unavelocitchenondovevaessereinferioreaitrentanodi.Una
volta,comesevolessederiderci,giunseagirareattornoalla
nave,strappandoatuttiungridodirabbia.
Amezzogiorno,datochelasituazionenoneracambiata,il
comandanteFarragutdecisediusaremezzipidrastici.
CosquellabestiapivelocedellAbrahamLincoln,eh?
disse.Vediamoalloraseriesceadistanziareancheiproiettili
corazzati.
Ilcannonefuimmediatamentecaricato.Ilcolpopart,mail
proiettilepassacircaunmetrosoprailnarvalo,chesitrovava
amezzomigliodanoi.
Unpuntatorepiabile!comandFarragut.Cinquecentodollari
achiriusciraforarequelbestionedinferno!
Unvecchiocannonieredallabarbagrigia,conlocchiotranquillo
elespressioneflemmatica,siavvicinalpezzo,lobrandeggie
miralungo.Risonunafortedetonazionecuisiconfuserogli
evvivadellequipaggio.Lapallaraggiunseilbersaglio,scivol
suldorsocurvodellabestiaeandaperdersiinmareadue
migliadidistanza.
Maledizione!imprecilvecchiocannoniere.Quellaccidentel
deveessereblindatoconpiastredadiecicentimetri!
LacacciaricomincieilsignorFarragut,piegandosiversodime,
midisse:
Loinseguirfinoafarscoppiarelecaldaie!
Lunicasperanzaerachelanimalesistancasseechenonavesse
laresistenzadiunamacchinaavapore.Maeraunpiodesiderio.
Leoretrascorrevanosenzachedessesegnodistanchezza.
LAbrahamLincolnlottavaconuninfaticabiletenacia:sono
sicurocheinquellosciagurato6novembrenonpercorsemenodi
cinquecentochilometri.Maarrivlanotteeavvolseconlesue
ombreloceano.
Aquelpunto,eroconvintochelanostraspedizionefossefinitae
chenonavremmomaipirivistoilfantasticoanimale.Mi
sbagliavo:versoleundici,laluceriapparveatremiglia
sopravventoallafregata,limpidaeintensacomelanotte
precedente.
Ilnarvalosembravaimmobile.Forse,stancodellagiornata,
dormiva,lasciandosicullaredalmovimentodelleonde?Era
unoccasionecheilcomandanteFarragutdecisediprendereal
volo.Breviesecchiordini.Lafregataproseguapiccola
velocit,avanzandoconprudenzapernonsvegliarelapreda.Ned
Landripreseilsuoappostamentopressolalberodibompresso.
Lafregataprocedettesilenziosa,fermlemacchineaduegomene
didistanzadalmostroeprosegucolsoloabbrivo.Sulponteil
silenzioeraassoluto.Oraeravamoamenoditrentametridalla
fontediluce,ilcuichiaroreaumentavaprogressivamentedavanti
ainostriocchi.
InquelmomentomitrovavosulcasseroevedevodavantiameNed

Land,chesireggevaconunamanoadunacorda,mentreconlaltra
brandivailsuoterribilearpione:appenasettemetrilo
separavanodallanimaleimmobile.
Improvvisamenteilsuobraccioscatteilramponefulanciato:
udiiilcolposonorochefeceurtandocontrouncorposolido.Il
chiaroreelettricosispensedibottoedueenormicolonnedacqua
siabbatteronosulpontedellafregata,scorrendocometorrentida
unaparteallaltra,travolgendouomini,schiantandolemanovre
fisseequellecorrenti.
Ilsussultospaventosodellanavemisbalzdalcasseroe,senza
neppureavereiltempoditentaredireggermi,miritrovaiin
mare.

6.Unabalenadispeciesconosciuta.

Benchsorpresodallinattesoscossoneedaltuffo,mantenniil
nettocontrollodellemiesensazioni.
Alliniziofuitrascinatomoltoinprofondit,masonounbuon
nuotatoreenonpersilatesta:duevigorosicolpiditallonemi
riportaronoinsuperficie.
Lamiaprimapreoccupazionefudicercarecongliocchila
fregata.Sieranoaccorti,abordo,dellamiascomparsa?
LAbrahamLincolnavrebbeviratodibordo?Ilcomandante
Farragutavrebbemessoinmareunascialuppa?Avevoqualche
speranzadiesseresalvato?
Letenebreeranoprofonde,mariusciiaintravedereunamassa
scurachesiallontanavaversoestelecuilucidiposizionesi
andavanorapidamentesbiadendo.
Misentiiperduto.Presiaurlare,nuotandoindirezione
dellAbrahamLincolnconfogadisperata.Gliindumentiche
lacquamiincollavaalcorpomiimpacciavanoimovimenti.Perdevo
forza,affogavo...
Aiuto!
Fulultimainvocazionecheriusciialanciare.Laboccamisi
riempdacquae,dibattendomiconvulsamente,fuitrascinato
nellabisso.
Allimprovvisomisentiiafferraredaunafortemanoetrarrein
superficie,dovemigiunseroallorecchioparoleincredibili.
Seilsignorevuoleaverelacortesiadiappoggiarsiallamia
spalla,potrnuotarepiagevolmente.
Tu,Conseil!esclamai.Seitu!
S,signore,agliordinidelsignore.
Lurtohascagliatoinmareanchete?
No,signore.Masonoalserviziodelsignoreelhoseguito.
Perluieraunacosadeltuttonaturale.
Elanave?
Credocheilsignorefarebbebeneanoncontarcirispose
Conseil.Almomentodeltuffo,signore,houditountimoniere

gridarecheleelicheeiltimoneeranospezzati.
Spezzati?
S,signore:daldentecorneodelmostro.Credosialunica
avariachelAbrahamLincolnabbiasubito,signore,eora,
sfortunatamenteperilsignoreeperme,nonpiingradodi
governare.
Allorasiamoperduti.
Pensodis,signorerisposeconflemmaConseil.Per,
signore,abbiamoancoraqualcheoradavantianoiprimadimorire,
einqualcheoramoltecosepossonosuccedere,signore.
LimperturbabilesanguefreddodiConseilmiridiedecoraggio.
Nuotaiconmaggiorvigore,mastentavoatenermiagallaacausa
delpesodegliindumenti.Conseilseneaccorse.
Seilsignorepermette,interverreiconunincisionedisse.
Fecescivolarelalamadiuncoltellosottoimieiabitieli
taglidallaltoinbassoconuncolporapido.Poimeneliber,
mentreionuotavosostenendotuttiedue.Infineciscambiammoi
compiti.
Nonperquestolanostrasituazioneeramenoterribile.Forsela
nostrascomparsanonerastatanotataeinognicasolafregata
noneraincondizionidivirarepervenireallanostraricerca,
essendorimastasenzatimone:potevamocontaresoltantosullesue
scialuppe.
Conseilesposeconfreddezzaquellipotesieorganizzilsuo
pianodiconseguenza.
Citrovammosubitodaccordo:lanostraunicasperanzadisalvezza
eradiessereraccoltidallescialuppedellAbrahamLincoln,
quindidovevamoprepararciadattendereperuntempoassailungo.
Fudeciso,perrisparmiarelenostreforze,didividerelafatica:
mentreunodinoidue,stesosuldorso,sarebberimastoimmobile
conlegambesteseelebracciaallargateacroce,laltro
nuotandolavrebbespintoavanti.Iruolisisarebberoscambiati
nonoltreidieciminutie,alternandociinquestamaniera,
potevamonuotarequalcheorainpi,magarifinoallospuntaredel
giorno.Lincontrotralafregataeilcetaceoeraavvenutoverso
leundici,quindidovevamocalcolareottooredinuotocircaprima
delsorgeredelsole.Impresafattibile,arigordilogica,seci
davamoilcambioIlmare,moltotranquillo,noncistancava
affatto.Qualchevoltacercavoconlosguardodiperforarele
tenebre,masembravachefossimopiombatiinunbagnodimercurio.
Lastanchezzasifecesentireversolunadelmattinoeimuscoli
siindurironoacausadeicrampi.Conseildovettesostenermiela
speranzadellanostrasalvezzaeraripostasoloinlui.Maben
prestolosentiiansimare:ilsuorespirodiventavasemprepi
cortoeaffannoso.Capiichenonavrebbepotutopiresisterea
lungo.
Lasciami!gliordinai.
No,signore,maireplic.Annegherioprimadelsignore.
Dopounpo,lalunafececapolinoattraversolefrangediuna
grossanuvolacheilventostavatrasportandoversoestela
superficiedelloceanobaluginavasottoisuoiraggi.Cimi
sembrdibuonaugurio:alzailatesta,scrutaituttiipunti

dellorizzonteeriusciiascorgerelafregata.Eraacircacinque
migliadanoieormainoneraaltrocheunamassaoscura,appena
percettibile.Madiimbarcazioninemmenounsegno.
Avreivolutogridare,maachesarebbeservitoaunadistanza
simile?
Tentai,madallemielabbragonfienonuscalcunsuono.Conseil
articolqualcheparolaelosentiiripetereapiriprese:
Aiuto!Aiuto!
Smettemmoperunmomentodinuotareperascoltaremeglioe,nel
ronziopulsantechemiinvadevaleorecchie,misembrcheuna
vocerispondessealgridodiConseil.
Haisentito?mormorai.
S,signore.
Conseillanciunsecondogridoequestavoltanoncifudubbio:
unavoceumanarispondevaalrichiamo.Eralavocediuno
sventuratocomenoi,sbalzatoinmaredalloscontroconil
narvalo?Oprovenivadallascialuppachelafregataavevamandato
allanostraricercaechelombranascondeva?
RaccolsituttelemieforzepersostenereConseilche,
appoggiandosisullamiaspalla,sisollevconuncolpodireni
fuoridallacquaperpoiricaderespossato.
Checoshaivisto?
Hovisto...balbettConseil....Manonparliamone.
Conserviamotuttelenostreforze.
Alloranonsonemmenoioperchperlaprimavoltamitorn
allamentelimmaginedelmostro.Maquellavoce?
Nelfrattempo,Conseilcontinuavaatrascinarmi.Ognitantoalzava
latestaelanciavaungridodirichiamocuiognivoltarispondeva
unavocesemprepivicina.Ioerointontitoeallostremodelle
forzeelemieditasiaprirono:sottolamanononavevopialcun
puntodappoggio,labocca,convulsamenteaperta,siriempiva
dacquasalata,ilfreddomintorpidiva.Alzailatestaper
lultimavoltaeaffondai...
Nellosprofondare,urtaicontrounasuperficieduraelabbrancai.
Poisentiichequalcunomiafferrava,chemiriportavain
superficie.Imieipolmonisisgonfiaronoesvenni.
Pensodiessererinvenutoabbastanzapresto,nonfossaltroche
perivigorosimassaggichescaldavanoilmiocorpo.Socchiusigli
occhi.
Conseilmormorai.
Ilsignorehasuonato?
Inquelmomento,allultimochiaroredellalunachesinabissava
allorizzonte,scorsiunafigurachenoneraquelladiConseil,
anchesemieraugualmentefamiliare.
Ned!
Inpersona,professore,esempreallacacciadelpremioscherz
ilcanadese.
Sietefinitofuoribordoinseguitoalloscontroconilmostro?
S,professore,masonostatocosfortunatodafinireproprio
sullisolottogalleggiante.
Unisolotto?
Be,nonpropriounisola:ilnarvalo.

Comedite?Spiegatevimeglio.
Nonpotrei,professore:lunicacosachehocapitoilmotivo
percuiilmioramponenonhapotutoattraversarnelapelleesi
smussato.Questacotenna,professore,dilastredacciaio.
Leparoledelcanadeseprodusserouncambiamentorepentinonelmio
spirito.Mispostaivelocementeversolasommitdellessereo
delloggettocheciservivadarifugioelosaggiaiconunpiede.
Nonceradubbio:sitrattavadiuncorpoduroeimpenetrabile,
noncertodiquellamassamollechecostituisceilcorpodei
grandimammiferimarini.
Nonceradubbio:citrovavamosulpontediunaspeciedinatante
sottomarinoche,aquantopotevogiudicare,avevalaformadiun
immensopescedacciaio.
Maalloradissidevecontenereunmotoreeunequipaggioper
guidarlo.
Certamenterisposeilfiociniere.Mamitrovoquidapidi
treoreenonhonotatoalcunsegnodivita.
Nonsimosso?
No:silasciasemplicementecullaredalleonde.
Eppuresappiamochepuraggiungereunelevatavelocitper
arrivareallaqualesononecessariunamacchinaeuominiperfarla
funzionare.Bisognaconcludereche...siamosalvi.
Mah!feceNed.
Inquellistante,sisentribolliredallaparteposterioredel
congegno,ilcuisistemadipropulsione,evidentementeaelica,si
miseinmovimento.Facemmoappenaintempoadaggrapparcialla
partesuperiore,cheemergevadallasuperficienonpidiottanta
centimetri.Perfortunalasuavelocitnoneraeccessiva.
FinoachenavigainsuperficievatuttobenecommentNed
Land.Maseglisaltailticchiodiimmergersi,nonscommetterei
undollaroperlanostrapelle.
Bisognavatentaredimetterciincomunicazioneconchisitrovava
allinternodelnatante.Cercaiunapertura,unabotola,un
passaggioqualsiasisuquellasuperficie:lelineedeibulloniche
tenevanounitelepiastrediferrosintersecavanoregolarmentee
uniformemente.
Perdipilalunaerascomparsa,lasciandociinunoscurit
profonda.Bisognavaattendereilgiornopertrovarelaperturae
poterpenetrarenelsottomarino.
Perilmomentolanostrasalvezzadipendevaunicamentedal
timonieremisteriosochepilotavaquellancorapimisterioso
natante.Sesifosseimmersopernoisarebbestatalafine.Le
speranzediesseresalvatidalcomandanteFarraguteranogi
scomparsedatempo,ancheperchilbattelloseguivaunarotta
diametralmenteoppostaaquelladellafregata.Lavelocitera
relativamentemoderata,sulledodicimiglialora,elelica
giravaconregolaritfacendoribollireloceanoperunvasto
tratto.
Versolequattrolavelocitdellordignoacuieravamoaggrappati
crebbe.Leondecipiombavanoaddossocomefrustateedovevamo
fareenormisforzipernonesseretrascinativia.Perfortuna,Ned
eraattaccatoaunanellodaormeggio,cheerafissatosullaparte

culminantedellaschienadelmostro,eioeConseil,anostra
volta,citenevamoattaccatialcanadese.
Eanchequellalunganotteebbefine.Leemozionidiallorami
impedisconodiricordareesattamentetuttiiparticolaridiquelle
ore,maunorimastoimpressonellamiamemoria:durantecerti
momentiincuiilmareeilventoeranopicalmi,misembravadi
sentireunaspeciedimusicasommessa,prodottadaunostrumento
lontano,sottoleonde.
Spuntilgiorno,ecitrovammoavvoltinellafoschiadelmattino
checicausunaltroperiododiansia.Quandofinalmentela
nebbiasialz,poteiesaminarelinvolucrocheformavalaparte
superioredelbattello.Eraunaspeciedipiattaformaorizzontale,
quasiimpercettibilmenteincurvata.
Ehi,ehi,accidentialdiavolo!urlNedLandsferrandocalci
allelastrecherivestivanoilbattello.Aprite!
Maeradifficilefarsisentireconlassordantefragoredellelica
efunecessariopazientarefinchilmotoresiferm.
Pocodoposentimmounfortesferragliareprovenientedallinterno
euninterapiastrasisollev,apparveunuomo,gettungridoe
scomparve.
Qualcheminutodopocomparveroottorobustiuominiconilviso
coperto,inapparenzamuti,checiafferraronoecitrascinarono
nellinternodelmisteriosoordigno.

7.Mobilisinmobile.

Laggressionesierasvoltaconlamassimacelerit.Nioni
mieicompagniavemmoiltempodireagire.Nonsocosaprovassero
loronelsentirsitrascinareinquellaspeciediprigione
galleggiante,ma,permioconto,sentiiunbrividogelido
percorrermilaschiena.Conchiavevamoachefare?Senzadubbio
conqualchepiratadinuovotipochesfruttavaimariinquel
modo.
Nonappenailpannellodacciaiosifurichiusosudinoi,ci
trovammoavvoltiinunoscuritprofonda.Avevogliocchiancora
abbagliatidallaluceesternaenonriusciiadistinguerenulla.
Sentiisottoipiedinudiigradinidiunascalettadiferro.Ned
LandeConseileranodietrodime.
Infondoallascalettaunaportasiapreimmediatamentesi
richiusesudinoiconsordorumore.Eravamosoli.Dove?Intorno
ilbuioeraassoluto.
NedLand,furiosoperlaccoglienzariservataci,diedesfogoalla
suaindignazione.
Corpodimillediavoli!gridava.Questagenteinfattodi
ospitalitpuandareascuoladaicannibali.Eforselosono,
cannibali.Nonmenestupireiperniente.Manonmilascer
mangiaresenzadifendermi,eh,no!

Calma,amicoNed,calmamormorplacidamenteConseil.Non
prendetevelaprimadeltempo:nonsiamoancorastatiinfilati
nellospiedo.
Nelfornopercisiamogiribattilcanadese.Perfortuna
hosempreconmeilmiocoltellodabalenieree,perquantobuio
facciaquidentro,civedrsempreabbastanzaperservirmene.Il
primodiqueibanditichemitocca...
Nonagitatevilinterruppi.Noncompromettetelanostra
situazionecongestidinutileviolenza.Pudarsichecistiano
ascoltando.Tentiamo,piuttosto,discopriredovesiamo.
Mimossiatastonifinch,dopocinquepassi,incontraiunaparete
diferro,formatadilamiereimbullonate,poi,spostandomi,andai
asbatterecontrountavolodilegno,attornoalqualeerano
sistematiparecchisgabelli.Ilpavimentodellanostraprigione
eraricopertodaunospessostratodimaterialecheattutivail
rumoredeipassi.Leparetinudenonrivelavanotracciadiporteo
difinestre.Conseil,cheavevaseguitolapareteinsenso
inverso,miraggiunseeinsiemetornammoalcentrodellacabina
chedovevaesserelungasettemetrielargatre.Quanto
allaltezza,NedLand,nonostantelasuaaltastatura,nonpot
misurarla.
Giunamezzoraeratrascorsasenzachesuccedessenullaper
cambiarelanostrasituazione,quando,dallestremaoscurit,
passammoistantaneamenteaunaluceviolenta.Lanostraprigione
sillumin,omeglio,siriempdiunalucetalmentesfolgorante
che,allinizio,cifuimpossibilesopportarla.Dallasua
chiarezzaeintensit,riconobbililluminazioneelettrica,cheil
battellosottomarinodiffondevaattornoas.Dopoaver
istintivamentechiusogliocchi,liriapriievidichelaluce
provenivadaunmezzoglobosmerigliatoappesoalsoffitto.
Menomale,oracisivede!esclamNedLandche,colcoltello
inpugno,sitenevasulladifensiva.
Sglirisposimanonperquestolasituazionemeno
oscura.
Ilsignoreabbialacompiacenzadipazientaredisse
limperturbabileConseil.
Lalucemipermetteva,ora,diesaminarelacabinaintuttiisuoi
particolari:noncontenevacheuntavoloecinquesgabelli.La
porta,invisibile,dovevaesserechiusaermeticamente.Nessun
rumorearrivavaainostriorecchi.Sistavanavigandosulla
superficiedelloceanoonellesueprofondit?Eraimpossibile
farseneunidea.
Seavevanoaccesoilgloboluminosodovevaesserciunaragione,e
iosperavochequalcunodellequipaggiononavrebbetardatoa
comparire:quandosivuoledimenticarequalcuno,nonglisi
accendelaluce.
Nonmisbagliavoaffatto.Unrumoredichiavistelloelaportasi
apr.Apparverodueuominivigorosi.
Unoerabassodistatura,mamoltomuscoloso,conlespalle
larghe,lemembramassicce,unafoltachiomanera,losguardovivo
epenetrante.Intuttalasuapersonasinotavaquellavivacit
tipicamentemeridionalechecaratterizzaipopolilatini.

Ilsecondosconosciutomeritaunadescrizionepi
particolareggiata.Ilsuoaspettorispecchiavasenzaombradi
dubbiolesuequalitpredominanti:lafiduciainsstesso,la
calma,lenergiaeilcoraggio.Latestasistagliavanobilmente
sullelarghespalle,gliocchieranoneriepenetranti,la
carnagionepiuttostopallida.Eradietindefinibile:avrebbe
potutoaveretrentacinqueannicomecinquanta.
Misentiiinvolontariamenterassicuratodallasuapresenzaene
trassibuoniauspiciperilnostrofuturo.
Iduesconosciutiportavanoberrettidipellicciadilontra
marina,calzavanostivalidamarinaiodipelledifoca,
indossavanovestitidiuntessutoparticolare,moltoaderenti,che
pureconsentivanounagrandelibertdimovimento.
Ilpialtodeidue,cheeraevidentementeilcapo,cistava
esaminandocongrandeattenzione,senzapronunciareparola.Poi,
rivolgendosialsuocompagno,lintrattenneinunalinguachenon
avevomaisentito.Eraunlinguaggiosonoroearmonioso,lecui
vocalisembravanosuscettibilidiunagrandediversitdaccento.
Laltrorisposescuotendolatestaebrontolandoalcuneparoledel
tuttoincomprensibili.Poi,conlosguardo,sembrvolermi
interrogare.
Glidissiinfrancesechenoncapivolasualingua,mamiparve
chenonconoscessequestoidioma:lasituazionecominciavaa
diventareimbarazzante.
Ilsignoredovrebbeprovareariferirequantociaccaduto
intervenneConseil.Pudarsichequestisignoriarrivinoa
capirciqualcosa.
Cominciaiilraccontodellenostreavventure,senzasaltareun
particolare,pronunciandodistintamenteogniparola.Poipresentai
mestessoeimieicompagniconledovuteregole.
Luomodagliocchidolciecalmimiascolttranquillamentee
perfinoconattenzione.Manientenellasuaespressionelasci
trapelarecheavessecompresoilmiodiscorsoe,quandoebbi
finito,nonpronunciunasolaparola.
Avevamoancoralarisorsadiparlareininglese,potevadarsiche
sarrivasseaintendersiinquellalinguachequasiuniversale.
Conoscevoancheiltedescoinmanierasufficienteperleggerlonon
perparlarlo.Malimportanteerafarcicomprendere.
Coraggio,toccaavoidissialcanadese.Sfoderateil
miglioringlesechemaianglosassoneabbiaparlatoesperiamoche
siatepifortunatodime.
Nednonsifecepregareeattaccundiscorsoilcuisuccoera
ugualealmio,malaformadiversa.Protestconveemenzaper
esserestatoimprigionatocontrolenormedeidirittidelluomo,
chieseinnomediqualeleggecitenesseroancorarinchiusi,
minaccididenunciarequellichecitrattenevanoingiustamente,
sidimen,gesticol,gride,allafine,fececapireconungesto
moltoespressivochestavamomorendodifame.
Consuagrandemeraviglia,ilfiocinierefucompresoquantome:
glisconosciutinonbatteronociglio.
NonsapevopichepesciprenderequandoConseilsugger:
Seilsignoremiautorizza,ripeterildiscorsointedesco.

Tusaiiltedesco?
Comeognifiammingo,sealsignorenondispiace.
Figurati!Coraggio,attacca.
Conseilraccontperlaterzavolta,colsuosolitotonopacato,
lenostredisavventuremaottenendoilmedesimoesito.
Ridottoalladisperazione,raccolsituttiimieiricordidiscuola
ecominciaiaparlareinlatino.Stessorisultato.
Fallitoanchequestultimotentativo,iduesconosciutisi
scambiaronoancoraqualcheparolanelloroincomprensibile
linguaggioesiritirarono,senzafarcinemmenounodiqueigesti
rassicurantichevengonocompresiinognipartedelmondo.La
portasirichiuse.
Euninfamia!scoppiperlennesimavoltaNedLand.Noisi
parlainfrancese,ininglese,intedescoepersinoinlatinoe
quellinemmenosidegnanodidarciunsegnodirisposta.
Calmatevi,Neddissialfocosoramponiere.Nonrisolvenulla
andareincollera.
Manonvirendeteconto,professore,chefiniremocolmoriredi
fameinquestagabbiadiferro?
BedissedabuonfilosofoConseilpermoriredifame
occorretempo.
Nondisperiamoci,amicimieidissi.Probabilmentetuttici
siamogitrovatiinsituazionipeggiori.Abbiatepazienzae
aspettateprimadiformularegiudizisulcomandantee
sullequipaggiodiquestobattello.
LamiaopinionegichiararisposeNedLand.Sitratta
semplicementedibanditi.
Edichenazione?
Delpaesedeimascalzoni.
MiocaroNed,questopaesenonancorastatochiaramente
segnatosulmappamondo.
Nonmeneimportaunbelniente.Hofameevogliodamangiare.
Inquelmomento,laportasiapredentruncamerierecheci
portavabiancheriaevestitidamarinaio,fattidiquellastoffa
chenoneroriuscitoariconoscere.
Mentreioeimieicompagnicistavamorivestendo,ildomestico,
chesicomportavacomesefossestatosordomuto,aveva
apparecchiatolatavolaedispostotrecoperti.
FinalmentequalcosachepromettebeneosservConseil.
Checosavoletechesimangi,qui?ribattilfiociniere
ancorastizzito.
Fegatoditartaruga,filettodipescecaneobistecchedibalena.
Staremoavedere.
Alcunipiattiricopertidallalorocampanadargentofuronoposati
simmetricamentesullatovagliaenoiprendemmopostoatavola.Il
paneeilvinobrillavanoperlaloroassenzaelacqua,bench
fosselimpidaefresca,nonriuscivatroppograditaaNedLand.
Tralevivandechecifuronoservitericonobbidiversequalitdi
pescicucinatiaccuratamente,madialtre,peraltroeccellenti,
nonavreinemmenosaputodireseappartenesseroalregnoanimaleo
aquellovegetale.Suognipezzodelservizioeraincisala
letteraNcircondatadaunmottoMobilisinmobile,quantomai

adattoaquelbattellosottomarino.LaletteraNerasenzadubbio
linizialedelnomedellenigmaticopersonaggiochecomandava
negliabissimarini.
NedeConseilnonsiperdevanoinsimiliragionamenti,impegnati
comeranoaingozzarsi,eionontardaiaimitarli.Appariva
evidentechesepurinostriospitiintendevanodisfarsidinoi,
nonciavrebberolasciatimoriredinedia.Soddisfattolappetito,
laspossatezzasifecepigreve.
Oramifareiunbuonsonno,seilsignorepermettedisse
Conseil.
EiopuredisseNedLand.
Sisteserosultappetodellacabinaedilapochiminutierano
profondamenteaddormentati.
Permeprenderesonnofuassaimenofacile:troppipensierimi
turbinavanonellamente,troppiproblemirichiedevanouna
soluzione,troppeimmaginisipresentavanoallamiafantasia.Dove
eravamo?Qualemisteriosapotenzacitenevasegregati?Sentivo,o
forsecredevodisentire,ilbattelloaffondareneipicupi
abissidelloceanoeunansiatremendamiopprimeva.Intravedevo
tuttounmondodianimalisconosciutidicuiilbattello
sottomarinosembravafarparte,movendosiinessocomeun
gigantescocetaceodacciaio...Poilamentemisicalm,
limmaginazionesfuminunavagasonnolenzaealloraanchio
piombaiinunsonnoprofondo.

8.Lefuriedelcanadese.

Ignoroladuratadiquelsonno,madovetteesseremoltolungodato
checiristorcompletamente.Fuiilprimoasvegliarmi.Imiei
compagnidormivanoancoraegiacevanosulpavimentocomemasse
inerti.
Nelfrattemponienteeracambiatonellanostracella.Laprigione
erarimastaprigioneeiprigionieriprigionieri,solochedurante
ilnostrosonnoqualcunoavevasparecchiato.Cominciavoa
chiedermiseriamenteseeravamodestinatiaviverepersemprein
quellacella.NedeConseilsisvegliaronodilapocoquasi

contemporaneamente,sistrofinaronogliocchi,sistiraronoein
unattimofuronoinpiedi.
Ilsignorehariposatobene?fulaprimafrasecheConseil
pronunci.
Benissimo,evoi?
Anchenoi,grazierisposeNedLand.Soltantononhonessuna
ideadicheorasia.Nonsarpercasooradicena?
Oradicena,miocaroamico?Ditealmenooradipranzo,poich
certosiamonelgiornodopoaquellodellanostracattura.Questo
vorrebbedirecheabbiamodormitocircaventiquattroorerilev
Conseil.
Elamiaopinione.
NonvicontraddicoreplicNedLandmapranzoocena,il
camerieresarebbeilbenvenuto,cheportilunoolaltra.
LunoelaltraaggiunseConseil.
Giusto:seabbiamodormitoventiquattroore,abbiamodirittoa
duepastie,percontomio,misentodifareonoreatuttedue.
Stiamocalmi,Nedintervenni.Eevidentechequesti
sconosciutinonhannointenzionedifarcimoriredifame,
altrimentiilpastochecihannoportatoierinonavrebbeavuto
senso.
Amenochenoncimettanoallingrasso.
Perchviostinateapensarechesiamocadutiinmanodi
cannibali,Ned?
Unavoltanonvuoldireabitudinerisposeconserietil
canadese.
Chissdaquantotempoquestagentesenzacarnefrescae,in
questocaso,treindividuisaniedibuonacostituzionecomeme,
ilsignorprofessoreeilsuodomestico...
Levatevisimiliideedallatesta,caroLandreplicai.Enon
partitedacertesupposizioniperscagliarvicontroinostri
ospiti,altrimentipotresteaggravarelasituazione.
Inognicasodisseilfiocinierenoncivedopidallafame,
e,pranzoocena,ilpastononarriva.
Bisognaadeguarsialregolamentodibordodissi.Inoltreho
limpressionecheilnostrostomacosiaavantirispetto
allorologiodelcuciniere.
IntalcasobisognaregolarlointervenneplacidamenteConseil.
Cisietetuttovoi,inquestarisposta,amicoConseildisse
limpazientecanadese.Nonviammaleretemaindifegatondi
nevrastenia.Sarestecapacedimorirepiuttostochechiedereda
mangiare.
Daltraparteachecosaservirebbe?
Servirebbealamentarsi,sarebbeunosfogo.Esequesti
pirati...edicopiratiperrispettoversoilprofessorechenon
vuolechelichiamicannibali...sequestipiratipensanodi
potermitrattenereinquestaprigionedovesoffoco,senzaavereun
saggiodelleimprecazioniconcuisocolorirelemielagnanze,si
sbagliano.SignorAronnax,credetecheciterrannoancoraper
moltotempoinquestabottediferro?
Peresseresincero,nesomenodivoi,amicomio.
Fateperlomenounipotesi.

Ilcasociharesipartecipidiunsegretomolto,molto
importante.Ora,selequipaggiodiquestobattellosottomarinoha
interesseaconservarloesequestointeressepiimportantedl
noitre,nondareiunsoldobucatoperlenostrevite.Incaso
contrario,allaprimaoccasioneilmostrochecihainghiottitoci
restituiralmondodacuisiamovenuti.Amenochenonci
arruolinofralequipaggio,tenendocicos...
FinoalmomentominterruppeNedLandincuiqualchefregata
pivelocedellAbrahamLincolnsimpadronirdiquestocovodi
furfanti,cicatturerconlequipaggioecifarrespirareper
lultimavoltaimpiccatisulpennonepialtodellalberomaestro.
Ragionamentomoltosensato,caroLandosservaima,daquanto
mirisulta,noncihannoancorafattopropostediquestogenere.
Perciinutilediscuteresulledecisionidaprendereinquel
caso.Veloripeto,aspettiamo,atteniamociallecircostanzeenon
tentiamoniente,poichnoncnientedafare.
Alcontrario,caroprofessorerisposeNedLand,chenon
intendevaarrendersi.Bisognafarequalcosa.
Eche,dunque?
Fuggire.
Emoltodifficilescapparedaunaprigioneterrestre,
figuriamocidaunasottomarina.Misembraassolutamente
impossibile.
Coraggio,amicomiointervenneConseil.Checosarispondete
alprofessore?Nonpossocrederecheunamericanopossarimanere
senzanessunasoluzione.
Ilramponiere,visibilmenteimbarazzato,taceva.Nellecondizioni
incuiilcasociavevacacciatolafugaeraproprioimpossibile
MauncanadesemezzofranceseeNedLandlodimostrconlasua
risposta.
Be,professoredissedopoqualcheistantediriflessione
sapetecichedevonofarelepersonechenonpossonofuggiredi
prigione?
Iono.
Esemplice,bisognachefaccianoinmododirestarci.
Eh,direi!esclamConseil.Esempremeglioesseredentro
chesopraosotto.
Madopoaverbuttatofuoricarcerieri,secondinieguardiani
completNedLand.
Checosa?Pensateseriamenteaimpadronirvidelbattello?
Moltoseriamente.
Maimpossibile.
Perchimpossibile,professore?Potrebbepresentarsiloccasione
favorevoleeinquelcasonessunopotrebbeimpedircidi
approfittarne.Senoncisonocheunaventinadiuominiabordodi
questoaggeggio,nonsarannoingradodifermareduefrancesieun
canadese.
Erapreferibileaccettarelaffermazionedelramponiereche
mettersiadiscutere.Cosmilimitaiarispondere:
Aspettiamocheloccasionesipresentiealloravedremo.Mafino
aquelmomento,fateinmododifrenarelavostraimpazienza.
Lunicasperanzanellastuziaelasciarsitrasportaredainervi

pusignificaretrascurarelecircostanzefavorevoli.Promettete
percicheaccetteretelasituazionesenzalasciarvitrascinare
dallira.
Loprometto,professorerisposeNedLandconuntonopoco
tranquillizzante.Nondirunasolaparolacciaenessungesto
tradirlemieintenzioni,nemmenoselaregolaritdeipasti
lascermoltoadesiderare.
Bene:ricordatecheholavostraparola,Ned.
Laconversazionesiinterruppeeognunosimiseariflettereper
proprioconto.Confessoche,nonostantelasicurezzadelcanadese,
nonmifacevomolteillusioni.Noncredevonellecircostanze
favorevolidicuiNedavevaparlato.Peresseremanovratocon
tantasicurezza,ilbattellosottomarinodovevaavereun
equipaggionumerosoe,diconseguenza,lalottasarebbestata
impari.Inoltrebisognavachefossimoliberiperpoteragireenoi
nonloeravamo.Nonriuscivoaimmaginarenessunsistemaper
fuggiredaquellacelladiferroermeticamentechiusa.Eseil
comandanteavevaunsegretodadifendere,difficilmenteciavrebbe
lasciatideltuttoliberiabordo.Probabilmentesisarebbe
sbarazzatodinoiociavrebbeabbandonatiinqualcheangolodella
terra.Tutteleipotesipotevanorivelarsiesatte.Bisognava
essereunfiocinierepersperarediriconquistareconlaforzala
libert.
PotevoquasisentireipensieridiNedLand,semprepibellicosi
conilpassaredeltempo.Misembravadisentirelesue
imprecazionistrozzatenellagolaevedevoisuoigestidiventare
dinuovominacciosi.Sialzava,giravacomeunabestiaingabbia,
battevaimuriconipiedieconipugni.Intantoiltempopassava
elafamesifacevasentire,ilcamerierenoncomparivaecerada
pensarechesifosserodavverodimenticatidinoi,ammessoche
avesseroavutoancoradellebuoneintenzionineinostriconfronti.
LumorediNedLand,tormentatodaicrampiallostomaco,andava
semprepeggiorandoetemevounasuaesplosionenonappenasifosse
trovatodavantiunodegliuominidelbattello.
Lacolleradelcanadeseaumentnelledueoresuccessive:
chiamava,gridava,mainutilmente.Imuridacciaioeranosordi.
Nonsentivonessunrumoreallinternodelbattello,chesembrava
dormire.Dovevaesserefermo,vistochenonsisentivailvibrare
dellachigliasottolaspintadellelica.Probabilmenteeravamo
nelprofondodelloceano,lontanissimidallaterra.
Quelsilenzioeraspaventoso.Equantoalnostroisolamentoin
quellacella,nonavevoilcoraggiodipensarequantosarebbe
potutodurare.Lasperanzacheavevoaccarezzatodopoilprimo
incontroconidueuominicheioritenevofosseroilcomandante
eilsuosecondosiandavaspegnendoapocoapoco.Ladolcezza
dellosguardodiquelluomo,lespressionesinceradellasua
fisionomia,lanobiltdeisuoiatteggiamentisparivanodalmio
ricordo.Orarivedevoilmisteriosopersonaggiocomedovevaessere
inrealt:crudeleespietato.Losentivofuoridellumanit,
inaccessibileaognisentimentodipiet,implacabilenemicodei
suoisimili...
Maerapossibilechequelluomovolesselasciarcimoriredinedia,

chiusiinquellaprigione,abbandonatiallorribilesupplizio
dellafame?
Fuunpensieroterribilecheinvaseilmiospiritoconintensit
drammatica,mentremisentivoafferraredaunterrore
incontrollato.Conseilsimantenevacalmo,NedLandruggivacome
unleoneingabbia.
Inquelmomentocigiunseunrumoredallesterno,alcunipassi
risuonaronosulmetallo,laportasiaprecomparveilcameriere.
Primachepotessifareunmovimentoperimpedirglielo,ilcanadese
sieraprecipitatosuldisgraziato,lavevagettatoaterraelo
stringevaallagola.Ilcamerieresoffocavasottolastrettadella
suamano.
Conseilcercavagidistrapparelavittimamezzosoffocatadalle
manidelfiociniereeiostavoperunireimieisforziaisuoi
quando,improvvisamente,fuiinchiodatoalmiopostodaqueste
parolepronunciateinfrancese:
Calmatevi,NedLand,evoi;professore,ascoltatemi.

9.Ilsignoredelleacque.

Erailcomandantecheparlava.
NedLandlascilapresa,alzandosidiscatto.Ilcameriere
malconciouscbarcollandoauncennodelsuocapoetantaerala
soggezionecheneavevachenonazzardunsologestodi
risentimentocontroilcanadese.Io,deltuttoattonito,e
Conseil,perunavoltatantointeressato,aspettavamoinsilenzio
ilseguitodellascena.
Appoggiatoalbordodeltavoloeconlebracciaconserte,lo
sconosciutociosservavaconprofondaattenzione.Sembravache
esitasseaparlareesisarebbedettopentitoperessersilasciato
sfuggirequellafraseinfrancese.
Dopoalcuniistantidiunsilenziochenessunoosrompere,disse
convocecalmaesicura:
Signori,ioparloilfrancese,linglese,iltedescoeil
latino.Perciavreipotutorispondervigidalnostroprimo
incontro,mahovolutoprimaconoscervieriflettere.Dalvostro
raccontohoappresochisieteeorasocheilcasomihafatto
incontrareilprofessorAronnax,incaricatodistorianaturaledel
MuseodiParigi,inviaggioperunamissionescientifica;Conseil,

ilsuodomestico,eNedLand,dioriginecanadese,fiocinierea
bordodellafregataAbrahamLincoln,dellamarinadaguerra
degliStatiUniti.
Minchinaiinsegnodiassenso.Nonmierastatarivoltanessuna
domanda,quindinoneranecessariocheparlassi.Quelluomostrano
siesprimevaconassolutapadronanzadellalinguaesenza
inflessioniparticolari,usavasenzaesitareleparolegiusteela
scioltezzadelsuolinguaggioeranotevole.Tuttaviaioerosicuro
dinonaverdifronteuncompatriota.Egliripreseaparlare.
Avretecertopensatochehotardatoparecchioafarviquesta
secondavisita.Ilfattoche,unavoltaconosciutalavostra
identit,hovolutoriflettereperstabilirecomecomportarminei
vostriconfronti.Hoesitatomolto.Unadisgraziatacircostanzavi
hacondottoallapresenzadiunuomocheharottoognirapporto
conilrestodellumanit.Aveteportatoloscompiglionellamia
esistenza...
Involontariamentelinterruppi.
Involontariamente?ripetlosconosciutoconvoceunpo
alterata.EinvolontariamentechelAbrahamLincolnmista
dandolacacciapertuttiimari?Eforseinvolontariamenteche
voivisieteimbarcatoabordodiquellafregata?Ivostri
proiettilisonorimbalzatisullachigliadellamianave,NedLand
lhacolpitaconilsuoarpione:tuttoquestoinvolontariamente?
Intuivoinquesteparoleunirritazionetrattenuta,mapertutte
quellerecriminazioniavevounarisposta.
Voiignoratecertolediscussionichesisonoaccesesulvostro
contoinEuropaeinAmerica.Nonsapetechealcuniincidenti
causatidacollisioniconilvostromezzosottomarinohannoscosso
lopinionepubblica.Virisparmioilresocontodelleinfinite
ipotesiconcuisicercatodispiegarelostranofenomenodicui
voisoltantoconosceteilsegreto.Vidicosoltantoche,
inseguendovifinoallapartepisettentrionaledelPacifico,
lAbrahamLincolncredevadidarelacacciaaunenormemostro
marinodacuibisognavaliberareimariaqualsiasicosto.
Unsorrisettosfiorlelabbradelcomandantechereplic
tranquillamente:
Eavresteilcoraggiodiaffermare,professorAronnax,chela
vostrafregatanonavrebbeinseguitoecannoneggiatoilmio
battellosottomarinoseavessesaputochenonsitrattavadiun
mostro?
Quelladomandamimiseinimbarazzo,poichsapevocheil
comandanteFarragutnonavrebbeavutoesitazioni:avrebberitenuto
suodoveredistruggereunordignocomequello,esattamentecomese
fossestatoungigantesconarvalo.
Ammetteretedunque,professoreripreselosconosciutocheho
tuttiimotivipertrattarvicomenemici.
Nonrisposi:acheservediscutereunargomentodiquelgenere,
quandosiinpoteredichipudistruggereimiglioriargomenti?
Homoltoesitatoripreseilcomandante.Nullamiobbligavaa
darviospitaliteseavessidovutosepararmidavoi,nonavrei
avutonessunmotivoperrivedervi.Viavreiriportatosulla
piattaformadiquestobattelloemisareiimmersonellaprofondit

delmare,dimenticandopersinolavostraesistenza.Sarebbestato
miodiritto.
Pudarsichequestosiaildirittodiunselvaggioreplicai.
Nondiunuomocivile.
Effettivamenteiononsonoquellochevoidefiniteunuomo
civileribattvivacementeilcomandante.Horottoiponticon
lasocietinterapermotivicheriguardanosolamentemestesso.
Nonobbediscoaffattoallevostreregoleeviinvitoanon
invocarlemaiinmiapresenzapernessunmotivo.
Avevaparlatoseccamente,mentreunlampodicolleraedisdegno
glisiaccendevanegliocchi:intravidinellavitadiquelluomo
unpassatoformidabile.Dopounlungosilenzioilcomandante
riprese:
Comedicevo,hoesitatomoltoe,allafine,hopensatocheil
miointeressepotesseaccordarsiaquellapietnaturalecuiogni
essereumanohadiritto.Voiresteretequiabordo,datochela
fatalitvicihagettati.Incambiodellarelativalibertche
godrete,viimporrunasolacondizionecheviimpegneretea
rispettaresullavostraparoladonore.
Credetesiaunacondizioneaccettabileperunuomoonesto?
domandai.
Certo,signore.Epossibilecheavvenimentiimprevistimi
obblighinoachiuderviincabinaperqualcheoraoperqualche
giorno,secondoicasi.Poichdesideroevitareogniviolenza,mi
attendodavoi,intalifrangenti,unobbedienzaassoluta.Questo
viliberadaogniresponsabilit,poichsarmiacuramettervi
nellimpossibilitdivederecosechenondebbonoessereviste.
Accettatequestacondizione?
Ceradapensarecheabordosuccedesserodellecoseperlomeno
singolaridicuisoltantochisifossepostofuoridelleleggi
umanepotesseessereaconoscenza.Fralesorpresechelavvenire
miriservava,quellanonavrebbedovutoesserelaminore.
Daccordorisposi.Vorreirivolgerviqualchedomanda,
signore.
Ditepure.
Avetedettochesaremodeltuttoliberiabordo?
Certo.
Vorreisaperechecosaintendeteperlibert.
Lalibertdiandare,venire,vedereeanchediosservaretutto
cichesuccedequi,salvonelleparticolaricircostanzedicuiho
parlatoprima:lamedesimalibertdicuigodiamonoistessi,ioe
imieicompagni.
Eraevidentechesuquestopuntononcicapivamoaffatto.
Scusate,signoreripresimaquestalibertnonaltroche
quellachehaunprigionierodipercorrerelapropriaprigione.
Dovrbastarvi.
Ecosdovremmorinunciarepersemprearivederelanostra
patria,inostriparentieinostriamici?
S,signore.Marinunciareariprenderequegliinsopportabili
obblighidellaterra,chegliuominicredonosialibert,pu
darsinonviriescacospenosocomevoiorasupponete.
PeresserechiariintervenneNedLandionondarmailamia

paroladinontentaredifuggire.
Nonchiedoaffattolavostraparola,signorLandrispose
freddamenteilcomandante.
Voiabusatediquestieventianoisfavorevoli!esclamaiin
tonodaccusa.Questacrudelt!
No,signore,clemenza.Vihofattoprigionieridopoun
combattimento.Visalvo,quandomibasterebbeunasolaparolaper
ributtarvinegliabissidelloceano.Sietestativoiad
attaccarmi.Voisieteriuscitiasorprendereunsegretochenessun
uomoalmondoavevaildirittodiscoprire,ilsegretodituttala
miaesistenza.Evoicredetechepossarimandarvisuquellaterra
dovenonsidevepisaperecheesisto?No,mai!Trattenendovinon
avoichepenso,maamestesso.
Quelleparoleindicavanodapartedelcomandanteunapresadi
posizionecontrolaqualenessunragionamentoavrebbepotuto
prevalere.
Inparolepovereripresicilasciatesemplicementelascelta
fralaprigioniaelamorte.
Precisamente.
Amicimieidissirivoltoaicompagnistandocoslecose,
noncnientedaggiungere.Manessunaparoladonoreciterr
legati.
Nessuna,infattiprecisilcomandante.Poi,convocemeno
dura,riprese:Orapermettetemidiconcludere.Viconoscobene,
signorAronnax.Almenovoi,senonivostricompagni,nonpotrete
rimpiangeretantoilcasochevihalegatoalmiodestino.
Troverete,frailibricheservonoperimieistudipreferiti,il
volumecheavetepubblicatosuimisterideigrandifondali
sottomarini.Lholettoeriletto.Voiavetespintolavostra
operatantolontanoquantolopermettevalascienzaodierna.Ma,a
partiredaoggi,voientrateinunelementonuovo,vedreteciche
nessunuomohaancoravisto,trannemeeilmioequipaggio,che
perilmondononcontiamopi,eunnuovouniverso,grazieame,
stapersvelarviisuoiultimisegreti.
Nonpossonegarecheleultimeparoledelcomandantefacesserosu
dimeunavivaimpressione.Inquelmomentoeropresodallamia
passioneeavevodimenticatochelacontemplazionedicosesiapur
subliminonpotevavalerelalibertperduta.Inoltre,speravonel
futuroperdareuntaglionettoaquellasituazione.
Ancheseaveterottoconlumanitintera,vogliocredereche
nonabbiaterinnegatotuttiisentimentiumanidissi.Noisiamo
deinaufraghichevoiavetecaritatevolmenteaccoltoabordo,e
nonlodimenticheremo.Quantoame,nondisconoscoche,anchese
linteressedellascienzanonarrivaapareggiareildesideriodi
libert,cicheilnostroincontromipromettemicompenserin
parte...
Aquestopuntopensaicheilcomandantemiavrebbetesolamano
persuggellareilpatto,manonlofeceemidispiacqueperlui.
Unultimadomandasoggiunsi,vedendochequelluomo
inesplicabileaccennavaaritirarsi.
Dite,professore.
Conqualenomepossochiamarvi?

PervoisonosemplicementeilcapitanoNemorispose.Evoie
ivostricompagnisiete,perme,solamentedeipasseggeridel
Nautilus.
Chiamuncameriere,glidiededegliordiniinquellalinguache
nonriuscivoaclassificare,poi,rivolgendosiversoilcanadesee
Conseil,disse:
Ilpranzoprontonellavostracabina:questuomovifar
strada.
EccounacosadanonrifiutareosservNed.
LuieConseilpoteronofinalmenteusciredaquellacelladove
eravamorinchiusidapiditrentaore.
Ancheilvostropranzoservito,professoredisseil
comandante.Sepermettete,vifacciostrada.
Viseguo,signore.
Oltrelaporta,percorremmounaspeciedicorridoioilluminato
elettricamente,simileallecorsiedellanavi.Dopounadecinadi
metri,davantianoisiaprunasecondaporta.
Davainunasaladapranzoarredataeammobiliataconungusto
severo.
Alcentrodellastanzavieraunatavolariccamenteimbandita:il
capitanoNemomiindicilpostochemierastatodestinato.
Sedeteenonfatecomplimentidisse.Doveterifarvidella
famearretrata.
Ilpranzosicomponevadiuncertonumerodipiattidicui
soltantoilmareavevafornitoilcontenutoedialtrepietanzedi
cuiignoravolanaturaelaprovenienza.Confessercheerano
eccellentieche,benchavesseroungustoparticolare,mici
abituaifacilmente.Quegliinsolitialimentimisembraronoricchi
difosforo,coschepensaifosseroanchessidioriginemarina.
IlcapitanoNemomiguardava.Esebbenenongliavessichiesto
nulla,miinform,comeseavesselettonelmiopensiero.
Perlamaggiorpartequesticibivisonosconosciutispiegma
potetemangiarlitranquillamente:sonosanienutrienti.Damolto
tempohorinunciatoaglialimentiterrestrienonnehorisentito
affatto.Ancheilmioequipaggio,cheformatodapersone
robuste,sinutrecosenonsenetrovamale.
Tuttiquesticibisonoprodottidelmare?domandai.
Certo,ilmaresopperisceatuttiinostribisogni.
GuardaiilcapitanoNemoconuncertosbalordimentoereplicai:
Mirendocontochelevostreretidebbanofornire
delleccellentepesceperlatavoladibordo,manoncomprendo
perchnonvicompaianemmenounpezzettodicarne,perpiccolo
chesia.
Nonfacciomaiusodicarnedianimaliterrestririsposeil
capitanoNemo.
Perquellacarnedissiindicandounpiattocheeraappena
statoservito.
Nonaltrochefilettoditartarugamarina.Edeccoquianche
delfegatodidelfinochevoiscambierestefacilmenteperstufato
dimaiale.Ilmiocuocoabileedeccellenelconservareivari
prodottidelloceano.Assaggiatetuttiquestipiattievi
accorgeretechenonhannorivalialmondo.

Eioliassaggiaipipercuriositchepergolosit,mentreil
comandantemiincantavaconisuoiinverosimiliracconti.
Mailmare,signorAronnaxcontinunonsilimitaadarmi
tuttoilciboelebevandenecessarie:mifornisceancheil
vestiario.Lastoffacheportateaddossotessutaconilbissodi
certimolluschi.Iprofumichetroveretenellavostracabinasono
fabbricatidistillandopiantemarine.Tuttomiprovienedalmaree
adessoungiornotuttoritorner.
Amatemoltoilmare,comandante?
Certocheloamo.Ilmaretutto.Copreisettedecimidella
superficiedelgloboelasuaariapuraesana.Elimmenso
desertodoveluomononmaisolo,poichlavitapulsa
tuttintornoalui.
IlcapitanoNemosiinterruppeduncolpo,forsepentitodi
essersilasciatotrascinaredallentusiasmooltrelasuaabituale
riservatezza.Sialzeperqualchetempopassegginervosamente,
poisicalmelasuaespressioneripreselabituale
impassibilit.
Eora,signorprofessoredissevolgendosiversodimese
desideratevisitareilNautilus,sonoavostradisposizione.

10.IlNautilus.

IlcapitanoNemosiavvieioloseguii.Unadoppiaportaposta
infondoallasalasiapredentraiinunacameradidimensioni
ugualiaquellacheavevamoappenalasciato.Eralabiblioteca.In
enormiscaffalidipalissandroneroconfregidibronzoerano
allineatiingrannumeroalcunivolumirilegatituttinellostesso
modo.Guardavosbalorditoeammiratoquellorganizzatissima
bibliotecasottomarinaenonriuscivoacredereaimieiocchi.Mi
rivolsialmioospite,cheavevapresopostosuuncomododivano.
Eccounabibliotecacheformerebbeilvantodiparecchipalazzi
sullaterra,capitanodissi.Mistupiscemoltoilfattoche
siateriuscitoaportarlaconvoinelleprofonditdeimari.
Dovesipotrebbetrovareunamaggioresolitudineeunmaggior
silenzio,professore?replicilcapitanoNemo.Forsechela
saladiletturadelvostroMuseovioffrealtrettanta
tranquillit?

No,signore,edevoaggiungerechebenmiseracosarispetto
allavostra.Quicisarannoalmenoseiosettemilavolumi...
Dodicimila,perlaprecisione.Sonoisolilegamichemi
unisconoancoraallaterra.Mailmondofinpermeilgiornoin
cuiilNautilussiimmerseperlaprimavoltasottolasuperficie
delmare.Quelgiornoacquistaiimieiultimivolumi,leultime
riviste,gliultimigiornali.Daquelmomentopreferiscocredere
chelumanitnonabbiapinpensatonscritto.Naturalmente
tuttiquestilibrisonoavostradisposizione,professore:potete
consultarliliberamente.
RingraziaiilcapitanoNemoemiavvicinaiagliscaffaliincuisi
allineavanolibridiscienze,difilosofiaediletteratura,
scrittiintuttelelingue.Notaichetuttiqueivolumierano
classificatipermateria,manonperlingua,equellamescolanza
provavacheilcomandantedelNautilusdovevasaperleggere
correntementeilibriinqualsiasilinguafosseroscritti.
Notaiicapolavorideipigrandimaestriantichiemoderni,
quantodimegliolumanitavevaprodottonelromanzo,nella
poesiaenelcampodellastoriaedellascienza.Predominavano
perleoperescientifiche;ilibridimeccanica,dibalistica,
idrografia,geografiaegeologiavioccupavanounpostononmeno
importantedelleoperedistorianaturale,ederaevidenteche
costituivanolaletturapreferitadelcapitanoNemo.Fraleopere
diJosephBertrand,illibrointitolatoIFondatori
dellAstronomiamifornunindicazione;sapevocheerastato
pubblicatonel1865,enededussicheilvarodelNautilusnon
dovevaessereanterioreaquelladata.Dunque,noneranotrascorsi
piditreannidaquandoilcapitanoNemoavevainiziatolasua
crocierasottomarina.
Viringrazioperavermimessoadisposizionequestabiblioteca,
signoredissi.Visonodeitesoridiscienzaene
approfitter.
Questasalanonservesolocomebibliotecadisseilcapitano
Nemo.Eancheunsaloneperfumatori.
Masifumaabordo?
Certamente.
Questomifapensarecheabbiateconservatobuonerelazionicon
lAvana.
PernienterisposeilcapitanoNemo.Graditequestosigaro,
signorAronnax,esesieteunintenditore,nesaretesoddisfatto,
anchesenonvienedallAvana.
Accettaiilsigarochemieraofferto,lacuiformaricordavagli
avana,masembravafabbricatoconfogliedoro.Laccesiaun
piccolobracieresostenutodaunelegantepiededibronzoe
aspiraileprimeboccateconlavoluttdiunfumatorechenon
fumadaduegiorni.
Eeccellenteosservaimanontabacco.
Infatticonfermilcomandante.Sitrattadiunaspeciedi
algariccadinicotinacheilmaremifornisce,manontroppo
abbondantemente.Rimpiangetegliavana,signore?
Daquestomomento,comandante,lidisprezzo.
Fumate,allora,avostroagio,senzapensarealloriginedi

questisigari.
Quindiilmioospiteaprunaportachesitrovavadifrontea
quelladacuieravamoentratiinbibliotecaepassammoinun
vastissimosalonesplendidamenterischiarato.
Eraunampioquadrilaterodagliangolismussati,lungodieci
metri,largoseiealtocinque.Ilsoffittoluminoso,ornatodi
piccoliarabeschi,emanavaunalucechiaraesoffusasututtele
meravigliecontenuteinquelmuseo.Poichsitrattatarealmente
diunmuseo,incuiunapersonadibuongustoeprodigaaveva
riunitotuttiitesoridellanaturaedellarte,inquella
confusioneartisticachedistinguelostudiodiunpittore.
Ornavanolepareti,ricoperteconunastupendaesevera
tappezzeria,unatrentinadiquadridigrandimaestri.Alcune
copiediottimafattura,inmarmooinbronzo,dellepibelle
statuedellantichitclassica,eranodispostesudeipiedistalli
negliangolidelsalone.Eroletteralmentestupefatto.Proprio
comemiavevapredettoilcomandantedelNautilus.
Vogliatescusare,professore,seviricevosenzacerimonieein
questodisordinedisseilcomandante.
Nontentodiconoscerelavostraveraidentitdissimasono
sicurochesieteunartista.
Semplicementeunamatore,professore.Untempomidivertivoa
collezionarelebellezzecreatedallemanidelluomo.Eroungran
cercatore,efrugandoinogniluogohopotutoriunirequalche
oggettodigranvalore:sonogliultimiricordidiunmondoche
permenonesistepi.
Ilcomandantetacqueefucomesesifosseperdutoinunsuosogno
lontano.Ioloosservavotentandodianalizzarelasuafisionomia.
Stavaappoggiatoaunpreziosotavolointarsiatoenonmivedeva
pi,sembravaavertotalmentedimenticatolamiapresenza.
Rispettaiquelsuosilenzioeripresiaesaminareglioggetti
meravigliosiriunitinelsalone.
Oltrealleoperedarte,ceraancheunveroepropriomuseodi
storianaturalecheoccupavaunazonaassaiampia.Ilcapitano
Nemoavevadovutospenderemilioniperacquistaretuttequelle
meraviglieemistavochiedendoaqualefontepotesseattingere
persoddisfarecoslasuapassionedicollezionista,quandofui
interrottodaquesteparole:
Vedochestateammirandolemieconchiglie,professore.Possono
veramenteinteressareunnaturalista,mapermehannounfascino
inpi,poichlehoraccoltetuttedimiamanoenoncstato
maredelglobochesiasfuggitoallemiericerche.
Comprendobenissimo,comandante,qualepiacerepossiateprovare
ritrovandoviinmezzoataliricchezze,manonvoglioconsumarela
miaammirazioneperesse,altrimentinonmeneresterpiperla
navechelecontiene.Nonvoglioscopriresegreticheappartengono
soloavoi,tuttaviaconfessochequestoNautilus,laforza
motricechevirinchiusa,gliapparecchichepermettonodi
sfruttarla...tuttocieccitaalpialtogradolamiacuriosit.
Vedoappesiaimuridiquestasaladeglistrumentiilcuiscopomi
ignoto.Potreiconoscerlo?
SignorAronnaxrisposeilcapitanoNemovihogidettoche

sarestestatoliberoabordoequindinessunapartedelNautilus
viproibita.Potretevisitarloaccuratamenteeioavril
piaceredifarvidacicerone.
Nonsocomeringraziarvi,signore,manonabuserdellavostra
compiacenza.Milimitoachiederviachecosaservonoquesti
strumentidagabinettodifisica.
Caroprofessore,imedesimistrumenticisonoanchenellamia
cabinaedlcheavrilpiaceredispiegarviilloroimpiego.
Maprimavisitiamolalloggiochevistatoriservato:beneche
vediatecomesareteospitatoabordodelNautilus.
SeguiiilcapitanoNemochemicondusseaprua,finoaunaverae
propriastanzaelegantementearredata,conunveroletto,un
tavoloealtrimobili.Ringraziai:eromoltostupito.
Lavostracabinaafiancodellamiacheddirettamentenella
salacheabbiamoappenalasciato.
Entrainellastanzadelcomandante,cheavevaunaspettoaustero,
quasimonacale:unacuccettadiferro,untavolinoe
lindispensabileperlatoeletta,iltuttoinpenombra.Nientedi
confortevole:lostrettonecessarioebasta.
IlcapitanoNemomiindicunasedia.
Sedete,viprego.Comefuisedutocominciaparlare.

11.Tuttoelettrico.

QuestidisseilcapitanoNemoindicandomiglistrumentiappesi
alleparetidellasuacabinasonogliapparecchicheservono
allanavigazionedelNautilus.Qui,comenelsalone,lihosempre
sottogliocchiedessimifornisconotuttiidatiutilialla
navigazione.Alcunivisonocertamentenoti,comeiltermometro
chesegnalalatemperaturainternadelNautilus,ilbarometroper
lapressionedellariaechemiavvertedeicambiamenti
atmosferici,ligrometrochesegnalalumiditdellatmosfera,lo
stormglasschemiavvertedellarrivodelletempeste,la
bussolaperladirezione,ilsestantecherilevalalatitudine,i
cronometriperlalongitudine,einfineicannocchialiperil
giornoeperlanottecheadoperoquandoilNautilusin
superficie.
Sonoquellichesiusanoabitualmentepernavigarerisposi.Ne
conoscoancheluso.Macenesonoaltricherispondonosenza
dubbioaparticolariesigenzedelNautilus.Quelquadrante,per
esempio,continuamentepercorsodaunagomobileecheassomiglia

aunmanometro...
Epropriounmanometro.Eincontattoconilmareeciindica
sialapressioneesterna,sialaprofonditacuinavighiamo.
Equestestranesonde?
Sonosondetermometrichecheindicanolatemperaturadeidiversi
stratidacqua.
Etuttiqueglialtristrumentidicuinonriesconemmenoa
indovinarelimpiego?
Bisognachevidiaqualchespiegazione,professoredisseil
capitanoNemo.Rimaseinsilenzioalcuniistanti,poiriprese:
Lanimadeimieiapparecchimeccanicilelettricit.
Lelettricit?
Precisamente.
Malavostranavehaunestremarapiditdimovimentoprotestai
equestomalsiaccordaconlaforzadellelettricit.Finorala
suapotenzadinamicaancoramoltoridotta.
Lamiaelettricitnoncomequelladituttoilrestodelmondo
spiegilcapitanoNemoconunlievesorriso.Midispiace,ma
pidicosnonpossodirvi.
Eiononpretenderdisapernedipi:milimitoaessere
stupitoditalirisultati.Pervorreifareancoraunadomanda,
allaqualepotretenonrispondere,sevisembrerindiscreta.Gli
elementiperprodurrelenergiasiconsumano:comefatea
rimpiazzarlisenonavetepicontatticonlaterra?
LarispostasemplicedisseilcapitanoNemo.Infondoal
mareesistonominieredizinco,diferro,diargento,doro,che
sipotrebberobenissimosfruttare.Maiohodecisodistrappareal
maresoltantoimezzinecessariperprodurrelamiaelettricit.
Almare?
S,professore,eimezzinonmimancano.Avreipotutoottenere
energiaelettricadalladifferenzaditemperaturache
incontravamo,mahopreferitousareunsistemapipratico.
Quale?
Voiconoscetelacomposizionedellacquamarina.Ilclorurodi
sodioinproporzionenotevoleedproprioquestosodiocheio
ricavodalmareedacuitraggoglielementichemisono
necessari.
Dalsodio?
Propriocos.Ilsodio,mescolatoconilmercurio,duna
composizionechesostituiscelozinco;ilmercuriononsiconsuma
mai,eilsodiolotraggodalmarestesso.Perdipi,lepileal
sodiosonolepipotentielaloroforzaelettromotricealmeno
doppiadiquelladellepileallozinco.
Capisco,comandante,lapreferenzaperilsodio,datocheil
marelocontieneinabbondanza.Maoccorrefabbricarlo,estrarlo
dallacqua.Comefate?Lepilepotrebberoevidentementeservirea
questoscopo,ma,senonsbaglio,ilconsumodisodiorichiesto
dagliapparecchielettricisupererebbelaquantitprodotta.Mi
sembrapercichenedebbaconsumarepidiquantoneproduce.
Infatti,nonloestraggoconlepile.Usoilcaloredelcarbone.
Carboneterrestre?
DiciamocarbonedimarerisposeilcapitanoNemo.

Potetesfruttareminieredicarbonesottomarine?
Mivedreteallopera.Vichiedosolounpodipazienza,edel
restoneavretetuttoiltempo.Ricordatesoltantoquesto:cheio
devotuttoalloceano.Essoproducelenergiaelettricaequesta
dalNautiluscalore,luce,movimento:lavita,insomma.
Manonlariacherespirate!
Volendo,potreianchefabbricarelarianecessaria,ma
inutile:possorisalireallasuperficiequandovoglio.Tuttavia,
selelettricitnonmiforniscedirettamentelaria,servea
mettereinmotolepompechelaimmagazzinanoinserbatoi
speciali.Intalmodosonoingrado,incasodinecessit,di
prolungareindefinitamentelamiapermanenzasulfondodelmare.
Sonosbalordito.Voiavetescopertocichegliuomini
scoprirannoungiorno:laverapotenzadinamicadellelettricit.
NonsoselascoprirannoribattgelidamenteilcapitanoNemo.
Comunquesia,voiconoscetegilaprimaapplicazionedame
fattadiquestapreziosaenergia.Manonabbiamoancorafinitola
nostravisita,signorAronnax:sevoleteseguirmi,vimostrer
tuttalapartepoppieradelNautilus.
SeguiiilcapitanoNemolungolecorsieearrivaialcentrodel
sottomarino,dovesitrovavaunaspeciedipozzo.
Unascalettadiferroinchiodataaunapareteconduceva
allestremitsuperiore.Chiesiaqualescopofosseadibitaquella
scala.
Portaalcanottofularisposta.
Uncanottoabordodiunanavesottomarina?domandai
meravigliato.
Certamente.Uneccellenteimbarcazione,leggeraeinaffondabile,
cheserveperdiportooperlapesca.
Maallora,quandovoleteimbarcarvi,sietecostrettoasalirein
superficie?
Nienteaffatto.Ilcanottoaderisceallapartesuperioredella
chigliadelNautilus,inunacavitcreataappositamenteper
contenerlo.Questascalaconduceaunabotoladellachigliadel
Nautiluschecorrispondeesattamenteaunaperturaugualesul
fiancodellascialuppa.Attraversoquestadoppiaapertura
mintroduconellimbarcazioneenerichiudouna,quelladel
Nautilus,poilaltra,conunsistemaapressione;allentole
ventosechetengonounitaalbattellolascialuppa,laquale
risaleinsuperficieconunarapiditprodigiosa.Alloraaprole
paratiesuperiori,chefinoaquelmomentosonoermeticamente
chiuse,quindiissolavelaoafferroiremi.
Eperritornare?
Nonilcanottoaritornare:ilNautiluscherisale.
Acomando?
Acomando.Unfiloelettricotienesempreincomunicazionele
dueimbarcazioni,percuibastalanciareunsegnale.
Gicommentaiio,incantatodatantemeraviglienientedi
pisemplice.
Dopoaversuperatolagabbiadellascalacheportavaalla
piattaforma,vidiunacabinalungacircaduemetri,doveConseile
NedLand,entusiastidelloropasto,stavanomasticandoaquattro

ganasce.Pocopioltresiaprivalaportacheconducevaalla
cucina,postadavantiallenormecambusadelbattello.
Ancheincucinatuttofunzionavaelettricamente.Lenergia
elettricaazionavaapparecchiaturedidistillazionechefornivano
uneccellenteacquapotabile.Dopolacucina,ceraunastanzada
bagnodotatadituttelecomodit,conacquafreddaecalda.
Venivapoilalloggiodellequipaggio,lungocinquemetri,mala
portaerasbarrataenonpoteivedernelinterno.Nerimasi
deluso:miavrebbefornitolideadiquantiuominioccorrevanoper
manovrareilNautilus.
Infine,uncompartimentostagnodividevalalloggio
dellequipaggiodallasalamacchine.Siaprunaportaemitrovai
nellocaledoveilcapitanoNemoavevadispostoimacchinaridi
locomozione:lasalamisuravaalmenoventimetridilunghezza.Era
divisaindueparti:laprimacontenevagliapparatiperla
produzionedellelettricit,lasecondailmeccanismoche
trasmettevailmovimentoallelica.Fuicolpitodaunodore
indefinitocheriempivaillocale;ilcapitanoNemoseneaccorse.
Sonofughedigasprodottenellimpiegodelsodio,maun
inconvenientediscarsaimportanzaperchognimattino
purifichiamolaria.
Efacileimmaginareconquantointeresseesaminaiimacchinari
delbattellosottomarino.
Chevelocitpuraggiungere?domandai.
Cinquantamigliaallorafularisposta.
Ceraunmisterolsotto,manoninsistettiperconoscerlo.Come
potevalelettricitraggiungereunatalepotenza?Dadovetraeva
lasuaoriginequestaforzaquasiillimitata?
CapitanoNemodissiriscontroirisultatienoncerco
nemmenodispiegarmeli.HovedutoilNautilusmanovraredavanti
allAbrahamLincolnesochevoinonesagerateapropositodella
suavelocit.Macorrerenonsufficiente:bisognaanchevedere
dovesiva,bisognapotersidirigereasinistra,adestra,in
alto,inbasso.Comefatearaggiungerelegrandiprofondit?Come
trovatelaresistenzapersopportareunasemprecrescente
pressione,valutabileinmigliaiadiatmosfere?Comeriuscitea
ritornareagallasulloceano?E,infine,comepotetemantenervi
allaprofonditchepreferite?Sonoindiscretoselochiedo?
Perniente,professoremirisposeilcomandante,dopouna
lieveesitazioneconsiderandochenonpotretemailasciare
questobattellosottomarino.Andiamoinsala.Lilnostrovero
gabinettodilavoroelvispieghertuttocichedovetesapere


12.Alcunecifre.

Pocodopoeravamosedutisuundivanodellasala,conunsigaro
acceso.Ilcomandantemimisesottogliocchiundisegnocontutti
idatiriguardantiipiani,insezioneorizzontaleeverticale,
delNautilus.Poicomincilasuaspiegazione.
Ecco,signorAronnax,tutteledimensionidelnostrobattello.
Euncilindromoltoallungatoapunteconiche.Siavvicina
sensibilmenteallaformadiunsigaro,formagiadottataaLondra
permoltecostruzionimarine.Lalunghezzadiquestocilindro,da
uncapoallaltro,esattamentedisettantametrielasua
larghezzamassimadiottometri.Non,perci,costruitoconle
stesseproporzionideivostrivapori,malesuelineesono
sufficientementeallungateelasuacarenamoltoaffusolata,
affinchlacquaspostatascivolifacilmenteenonoppongaalcuna
resistenzaallasuamarcia.
Leduemisurechevihodatovipermetterannofacilmentedi
ottenere,conunsemplicecalcolo,lasuperficieeilvolumedel
Nautilus.Limbarcazionesicomponediduescafi,unoesternoe
unointerno.
NormalmenteilNautilusemergeperundecimo,maseriempio
dacquaimieiserbatoi,chehannounacapacitpariaquesto
decimo,ilbattellosarinteramenteimmerso.Eccocomeavviene.I
serbatoisitrovanosulfondoapoppa:bastacheapralevalvolee
siriempiono.Allorailbattellosiimmerge.
Bene,capitano,maoraarriviamoallaveradifficolt.Che
possiateimmergervi,locomprendo,maamanoamanochescende
versoilfondo,lavostranavesottomarinanontrovaunamaggior
pressioneenonriceve,diconseguenza,unaspintadalbassoverso
lalto?
Propriocos,professore.
Perci,amenochenonallaghiatecompletamenteilNautilus,non
vedocomepossiatespingervinelleprofonditmarine.
Noncivuolemoltafaticaperraggiungeregliabissimarini,
poichtuttiicorpihannolatendenzaadaffondare.Seguiteil
mioragionamento.
Vistoascoltando.
Quandovollicalcolarelaccrescimentodipesonecessarioal
Nautilusperimmergersi,dovettipreoccuparmisoltantodella
riduzionedelvolumechelacquadelmarehamanmanocheisuoi
stratidiventanosemprepiprofondi.
Eevidente.
Percihocostruitodeiserbatoisupplementari,capacidi
imbarcarecentotonnellatedacqua.Inquestamanieraposso
raggiungereprofonditconsiderevoli.Quandovogliorisalirealla
superficieeaffiorare,misufficientepomparefuoriquestacqua
evuotareinteramenteiserbatoi,sedesiderocheilNautilus
emergaperundecimodelsuovolume.
Ataliragionamentisostenutidallecifrenonavevonullada
obiettare.
Questomiportanaturalmenteaspiegarvicomesimanovrail

Nautilus.
Sonoimpazientedisaperlo.
Perfarlovirareababordoeatribordo,cioperfarlo
manovraresulpianoorizzontale,miservodiuntimonenormalea
palelarghe.MaquandovogliopossoanchemanovrareilNautilussu
unpianoverticale,dalbassoinaltoedallaltoinbasso,per
mezzodiduealettoniinclinati,fissatiaisuoifianchi.Sono
superficimobili,ingradodiassumeretutteleposizioniechesi
manovranodallinternopermezzodilevepotenti.Seglialettoni
sonomantenutiparallelialbattello,questosimuove
orizzontalmente.Sesonoinclinati,ilbattello,seguendolaloro
inclinazioneesottolaspintadellelica,siimmergeseguendola
diagonalecheiodetermino.Conunamanovraanaloga,macontraria,
risalgo.
Magnifico,comandante!esclamai.Macomepuiltimoniere
seguirelarottacheglifissate,standoinimmersione?
Iltimonieresitrovainunacabinanellapartesuperioredella
chigliadelNautilus,chefornitadivetrilenticolari.
Vetriingradodiresistereaunapressionediqueltipo?
Esattamente.
Ammettiamolopure,comandante,mapervederebisognaanzitutto
checisialuceemistochiedendocome,inmezzoalletenebredel
fondo...
Allespalledellacabinadeltimoniereinstallatounpotente
riflettoreelettrico,icuiraggiilluminanoilmareperuna
distanzadimezzomiglio.
Magnifico,veramentebenpensato,comandante.Eoramispiego
quellapresuntafosforescenzadelnarvalochetantohafatto
discutereglistudiosi.Senonsonoindiscreto,desiderereisapere
selacollisionetrailNautiluselaScotia,chetantoecoebbe
nelmondo,stataonouncasofortuito.
Assolutamentefortuito,signore.Navigavoaduemetrisottola
superficiedelmare,quandocstatolurto.Permiaccorsi
subitochenoncerastatanessunaconseguenzapericolosa.
Daccordo,malincontroconlAbrahamLincoln...
Midispiacemoltissimoperlanave,cheunadellepibelle
dellamarinaamericana,mamihaattaccatoeiohodovuto
difendermi.Delrestomisonolimitatoametterla
nellimpossibilitdinuocermi:leavariepotrannoessereriparate
senzadifficoltalprimoscalo.
Everamentemeravigliosounbattellocomeilvostrodissicon
convinzione.
Grazie.
Oraunadomandaprobabilmenteindiscretamivenivanaturaleenon
seppitrattenermidaformularla.
Sieteuningegnere?
S,signorAronnaxrispose.HostudiatoaLondra,aParigie
aNewYork,nelperiodoincuianchiofacevopartedegliabitanti
dellaTerra.
MacomeavetepotutocrearequestoammirabileNautilus,senza
chenetrapelasseilsegreto?
Ognunadellesuepartistatacostruitaindifferentipartidel

globoemistataspeditasottodiversinomi.
Mainsisteiquestepartifabbricateinpostidiversihanno
dovutobenesseremontateeadattate.
Carissimoprofessore,avevostabilitoimieicantieriinun
isolottodesertoinpienooceano.L,conimieibravicompagni,
cioquegliuominicoraggiosichehopreparatoeistruito,ho
messoapuntoilNautilus.Poi,terminatiilavori,ilfuocoha
distruttoognitracciadellanostradimorasuquellisola.Se
avessipotuto,lavreiaddiritturafattasaltare.
Alloracredosialecitosupporrecheilcostodiquestobattello
siastatoesorbitante.
Ilsuoverovalorequellodelleoperedarteedelle
collezionicheracchiude.
Possofareunultimadomanda,comandante?
Ditepure.
Sietedunquecosricco?
Riccoinmanieraincommensurabile,signore:perfarviun
esempio,potreitranquillamentepagareidiecimiliardididollari
didebiticheoccorronopersanarelabilanciadeipagamentidella
Francia.
Guardaifissamente,conariasbalordita,ilbizzarropersonaggio
chemiparlavainquelmodostraordinario.Stavaburlandosidime?
Soloilfuturoavrebbepotutochiarirequestopunto.

13.Lacquariosottomarino.

IlcapitanoNemosiallontanerimasisolo,assorbitodaimiei
pensierichesiriferivanotuttialcomandantedelNautilus.Sarei
mairiuscitoasaperedaqualepaeseveniva,quellostrano
personaggiochesivantavadinonaverepatria?Equellodioche
nutrivacontrolumanit,quellodiochesembravastessecercando
vendetteterribili,chilavevaprovocato?Eraunodiquei
sapientimisconosciuti,unodiqueglistudiosiaiqualierastato
fattodelmale.SecondoladefinizionediConseil,unmoderno
Galileo?Noneroingradodidirlo.Avevaaccoltome,cheilcaso
avevagettatosulsuosottomarino,confreddezza.Tenevalamia
vitafralesuemani,rispettavatuttiicanonidellospitalit,
manonavevamaipresolamanochegliavevotesoemaimiaveva
tesolasua.
Eroimmersoinquesteriflessioni,cercandodipenetrarequel
misteropermecosappassionante,quandoNedLandeConseil
apparverosullasogliadellasala.
Imieibravicompagnirimaserosbalorditiallavistadelle
meravigliechesiammassavanodavantiailoroocchi.
Dovesiamo?domandilcanadese.Dovesiamocapitati?Al
museodiQuebec?
SealsignorenondispiaceosservConseilloparagonerei,

piuttosto,aquellodiParigi.
Amicimieirisposi,facendolorosegnodientrarenonsiamo
ninCanadaninFrancia,masemplicementeabordodelNautilus,
acinquantametrisottoillivellodelmare.
Noncirimanechecrederlo,poichilsignoreaffermachecos
replicConseil.Sinceramente,per,questasalahailpotere
dimeravigliareancheunfiammingocomeme.
MentreConseilammiravailmuseo,NedLand,moltopiprosaico,si
interessavaalmiocolloquiocolcapitanoNemo:avevoscopertochi
era,dadovevenivaodoveeradiretto,versoqualiabissici
stavatrascinando?
Gliriferiituttoquellochesapevoo,piuttosto,quelloche
credevodisapereeamiavoltaglichiesichecosaavesseveduto
osentitolui.
Nonhonvistonsentitonienterisposeilcanadese.Nonho
nemmenointravistolequipaggio.Nonsarelettricoanchequello,
percaso?
Elettrico?
Infedemia,sonotentatodicrederlodisseNedLand,
evidentementefissatonellasuaidea.Dite,signorAronnax:non
aveteideadiquantiuominicisianoabordo?Dieci,venti,
cinquantaocento?
Nonsapreipropriocosarispondervi,caroLand.Madatemiretta:
abbandonate,perora,lideadiimpadronirvidelNautilusodi
evadere.Questobattellouncapolavorodellindustriamodernae
avreideirimpiantisenonpotessivederlo.Moltagente
accetterebbelasituazioneincuicitroviamopurdipoter
ammiraretuttequestemeraviglie.Perci,statevenequietoe
aspettiamodivederequellochesucceder.
Vedere!esclamilcanadese.Manonsivedenulla,nonsi
vedrmainullainquestaprigionediferro.Avanziamo,navighiamo
comeciechi...
Nonpotfinireildiscorsocheinquelmomento,dicolpo,sifece
unbuioassoluto.Ilsoffittoluminososispenseecos
rapidamentecheimieiocchineriportaronounasensazione
dolorosa,analogaaquellacontrariachesiprovaalpassaggio
dalletenebreprofondeallalucepiabbagliante.
Restammosenzaparole,incapacidimuoverci,nonsapendoquale
sorpresabuonaocattivaciattendesse.Udimmoilrumoredi
qualcosachescivolava.Sisarebbedettocheleparatie
strisciasserocontrounostacolo.
Elafine!disseNedLand.
Allora,attraversodueapertureoblunghe,dicolpo,lasalafu
illuminata.Lamassafluidadelmaresidistinsemolto
chiaramente:soloduespessicristalliciseparavanodalloceano.
Mivenneroisudorifreddialpensierochequelfragileriparo
potesserompersi,maeratrattenutodarobustearmaturedirame
cheglidavanounaresistenzaenorme.
Ilmareeraperfettamentevisibilenelraggiodiunmiglio.Che
spettacolo!Nessunapennasarebbeingradodidescriverlo,nessuno
potrebberendereglieffettidellaluminositattraversola
trasparenzadiqueivetrieladolcezzadellesuesfumature

progressiveversoglistratiinferioriesuperioridelloceano.
Sisacheilmarediafanoedrisaputochelasualimpidezza
superioreaquelladelleacquesorgive:lesostanzemineralie
organichechevistannosospese,contribuisconoadaumentarela
suatrasparenza;inalcunezonedelloceano,pressoleAntille,si
puvedereadunaprofonditdi145metriillitoralesabbioso,e
conunanitidezzadavverosorprendente.Pareperfinochel,la
forzadipenetrazionedeiraggisolariarriviaunaprofonditdi
300metri.Mainquestocaso,losplendoreelettricosembrava
nascereinmezzoalleonde:nonerapiacqualuminosa,maluce
limpida.
Guardavamoestasiati,ederacomesequeicristallifosserole
vetrinediunimmensoacquario.
SembravacheilNautilusnonsimuovesse,manonavevamonessun
puntodiriferimentoperstabiliresecosfosse,finchnon
notammochelelineedacqua,divisedallaprua,filavanodavanti
ainostriocchiagrandevelocit.
Pienidimeravigliacieravamoappoggiatiaunvetroenessunodi
noiinterrompevaquelsilenziocaricodistupore.
Volevatevedere,Ned?disseinfineConseil.Ecco,ora
vedete.
Curioso,moltocuriosodicevailcanadese,cheaveva
dimenticatolasuarabbiaeisuoiprogettidevasionesotto
linflussodiquellincomparabilescenario.Siverrebbedamolto
lontanoperammirareunospettacolosimile.
Oracapiscolavitadiquestuomodissi.Siritiratoinuna
partedelmondochegliriservalepistupefacentimeraviglie.
Eipesci?domandilcanadese.Dovesonoipesci?
Checosaveneimporta,senonliconoscete?replicConseil.
Io?Unpescatore!
Esuquestopuntointavolaronounadiscussione,perchentrambi
conoscevanoipesci,maliconsideravanosottoaspettimolto
differenti.
Voisieteunuccisoredipesci,caroNeddisseConseil,il
qualenonpotevaammetterechelaltronesapessepidilui.
Sieteungranpescatoreeavetecatturatounbuonnumerodiquesti
interessantianimali.Perscommettereichenonsapreste
classificarli.
Comeno?ribattconserietilramponiere.Sidividonoin
pescichesimangianoeinpescichenonsimangiano,ossianon
commestibili.
QuestaunaclassificazionedaghiottonebrontolConseil.
Sapetepiuttostochedifferenzactrapesciosseiepesci
cartilaginei?No,eh?Be,ipesciosseisisuddividonoinsei
ordini:lordinedegliacanthopterigi,chehannolamascella
superiorecompletaelebranchieaformadipettine,comprende
quindicifamiglie,ossiaitrequartideipesciconosciuti.Tipo:
ilpescepersico.
OttimoalburrocommentNedLand.
Gliaddominalihannolepinneventralisospesesottoladdome
continuimperterritoConseil.Questoordinesidivideincinque
famiglieecomprendelamaggiorpartedeipescidacquadolcecome

illuccio...
Poh!feceilcanadesedisgustato.
Isubbranchiati,tracuiilrombo,lapassera,lasogliola...
Ah,eccellenti!
Conseilcontinuavasenzascomporsi:
Gliapodiidalcorpoallungato,comelanguillaeilgimnoto...
Boh,piuttostomediocri.
Ilobobranchi,ossiagliippocampie...
Schifezza,schifezzadichiarilfiociniere.
ElordinedeiplettognaticoncluseConseilchecomprendedue
famiglie.Iltetrodoneeilpesceluna...
BuonisoloasporcarelapadellacommentNed.
QuantoaipescicartilagineiriattaccsubitoConseilnon
comprendonochetreordini.
Tantomegliodisseilcanadese.
Iciclostomi,dallebranchiechesiapronoinnumerosifori,
comelalampreda.
NientemaledisseNedLand.
Iselaci,chehannolamascellainferioremobile.Questoordine
comprendetrefamiglie.Tipi:larazza,glisquali...
Checosa!strillilramponiere.Razzeepescecaniinsieme?
Be,caromio,nellinteressedellerazzenonviconsigliereidi
metterlenelmedesimomastello.
TerzocontinuimpassibileConseilglistorionidi,ordine
checomprendequattrofamiglie.Lostorione...
Ah,avetetenutoperultimoilmigliore,almenosecondoimiei
gusti!esclamNed.Etutto?
Ehno:quandosisatuttoquestononsisaancoraniente,amico
miorisposeConseil.Lefamigliesidividonoingeneri,in
variet...
Bene,miocarolinterruppeNedpiegandosisulcristallo.Ecco
chepassanodellevariet.
S,eccoipesci!esclamConseil.Parediesseredavantia
ungrandeacquario!
Eh,no!dissiio.Lacquariounagabbia,mentrequesti
pescisonolibericomeuccellinellaria.
Dunque,Conseil?disseironicoNed.Ditemiinomi.
NonsonoabbastanzacompetenterisposeConseil.Questotocca
alprofessore.
Infattiquelclassificatorearrabbiatononeracertoun
naturalistaeprobabilmentenonavrebbedistintountonnodaun
pescecane.Inveceilcanadeseconoscevatuttiipesciesenza
esitareneprecisavailnomeviaviachepassavano.
Unabalestradicevoio.
ENed:Unabalestracinese.
Generedellebalestre,famigliadeglisclerodermi,ordinedei
plettognatiprecisavaConseil.
Sequeidueavesseropotutocompenetrarsi,avrebberoformatoun
eminentenaturalista.
Unafrottadibalestredaicorpipiatti,dallapellegranulosa,
armatediunaspinasuldorsale,giocherellavanointornoal
Nautilusagitandolecodepuntute,facendoscintillarelemacchie

dorateneltenebrosogorgogliaredelleonde.Inmezzoadessele
razzesimovevanocomeveleabbandonateaiventi.
Perdueoreinteretuttaunarmataacquaticafecedascorta
donorealNautilus.Levarietdipescieranoinnumerevolietra
lepirare,coschelanostraammirazionesimantenevasempreal
pialtolivello.Leesclamazionidimeravigliasisusseguivano.
Nonmieramaistatopossibileosservarequestianimalivivinel
loroelementonaturale.
Poinellasalatornlaluce,ipannellidiferrosirichiuseroe
lincantevolevisionescomparve.
AspettavamoilcapitanoNemo.Lorologiosuonlecinque,maegli
nonapparve.
NedLandeConseilsiritirarononellalorocabinaeanchio
raggiunsilamiastanza,dovetrovaiilpastogipronto:una
minestraditartaruga,incuinegalleggiavanolepartimigliori,
eunatrigliadallecarnidelicate;ilcuifegatoerastato
cucinatoaparteconunasalsadeliziosa.
Passailaserataaleggere,ascrivereeapensare.Poimi
addormentaiprofondamente,mentreilNautilusproseguivalasua
navigazione.

14.Unbigliettodinvito.

Lindomani,il9novembre,misvegliaidopounlungosonnodi
dodiciore.Conseilvenne,comesuaabitudine,persaperecomeil
signoreavessepassatolanotteeoffrirmiisuoiservizi.Aveva
lasciatoilsuoamicoNedLandchedormivacomeunuomonatoper
nonfarenientaltro.
Lasciaicheilbuongiovanottochiacchierasseasuopiacere,
rispondendogliditantointanto:pensavounpopreoccupato
allassenzadelcapitanoNemoduranteedopolospettacolodel
giornoprecedenteemiauguravodirivederloingiornata.

Nonappenafuipronto,mirecainellagrandesala.Eradeserta.Mi
immersinellostudiodeitesoridiconchigliologiaammassatinelle
vetrine,passaiinrivistaigrandierbarichecomprendevanole
erbemarinepirarelequali,benchfosserodisseccate,
conservavanoiloromeravigliosicolori.
LinteragiornatatrascorsesenzacheilcapitanoNemomionorasse
diunavisita.Ipannellisulcristallononsiaprirono,forseper
evitarecheciabituassimoaquellebellevisionifinoad
annoiarci.
LarottadelNautilussimantenevaindirezionenordnordest,la
velocitaquindicimigliaelaprofonditacinquantametri.Il
giornodopo,lastessasolitudine:nonvidinemmenounmembro
dellequipaggio.NedeConseilpassaronoconmelamaggiorparte
dellagiornata,anchelorostupitidellinspiegabileassenzadel
comandante.Quellostranouomoeraammalatooavevamodificatoi
suoiprogettineinostriconfronti?
Delresto,comeavevafattonotareConseil,godevamodiuna
libertcompletaederavamonutritinonsoloabbondantementema
moltobene.Ilnostroospiterispettavaiterminidellaccordo.
Nonpotevamolamentarci:lastessasingolaritdelnostrodestino
cicompensavalargamenteeinmododeltuttoinaspettato.
Quelgiornocominciaiatenereildiariodellavventurachestavo
vivendo,coscheorasonoingradodiriferireogniparticolare
conscrupolosaesattezza.Fattocuriosocheusaiatalescopo
dellacartafabbricatautilizzandounalgaparticolare.
Lindomaninellaprimamattinataunafrescaariamarinasisparse
allinternodelNautilus,facendomicapirecheeravamosalitiin
superficie,probabilmenteperrinnovarelescortediossigeno.
Raggiunsilascalacentraleesaliisullapiattaforma.
Ilcieloeracoperto,ilmaregrigiomacalmo,appenaincrespato.
SperavodiincontrareilcapitanoNemoemidomandavoansiosose
sarebbevenuto.Perilmomentononvedevocheiltimoniere
imprigionatonellasuagabbiadivetro.Sedutosullasporgenza
prodottadallachigliadelcanotto,respiravoapienipolmoni
lariapuradelmare.
Lentamentelanebbiasisciolsesottolazionedeiraggidelsole
chesalivamaestosoallorizzonte,ilmaresiaccesecomeun
mantellodiporpora,icirrisparpagliatisicoloraronodi
incredibilisfumatureeunaseriedinubileggereestriate
annuncicheperlinteragiornatailventoavrebbesoffiato.Ma
checosapotevaimportaredelventoalNautilus,chenontemeva
nemmenoletempeste?
Stavoammirandoquellalbagaiaevivificante,allorchsentii
qualcunochesalivasullapiattaforma.
MiaspettavodivedercomparireilcapitanoNemo,masitrattava
delsuosecondo,cheavevoconosciutoalmioprimoincontroconil
comandante.Eglisinoltrsullapiattaformasenzadaresegnodi
essersiaccortodellamiapresenza.Portagliocchiilsuo
potentebinocoloescrutognipuntodellorizzonteconenorme
attenzione,quindisiaccostalboccaportoepronuncialcune
parolechetrascrivoesattamente:lericordobeneperchogni
mattinailritosiripetevaconidenticacerimonia.

Nautronrespoclornivirch.
Checosasignificassenonlosapreidire.
Poiilsecondoridiscese.Allora,pensandocheilNautilusstesse
perriprenderelanavigazionesottomarina,raggiunsiilboccaporto
etornainellamiacabina.
Cinquegiornipassaronocos,senzachelasituazionesi
modificasse:ognimattinasalivosullapiattaforma,lastessa
frasevenivapronunciatadallostessoindividuo.Eilcapitano
Nemonon
comparivamai.
Ormaieroconvintochenonlavreirivistopiquando,il16
novembre,rientrandoincabina,trovaisullatavolaunbiglietto
indirizzatoame.
Apriilabustaconmanoimpaziente.Lascritturaerachiarae
sicura,unpogotica:ricordavalontanamenteicaratteri
tedeschi.

AlprofessorAronnax,
abordodelNautilus.
16novembre1867.
IlcapitanoNemoinvitailprofessorAronnaxaunagitadicaccia
cheavrluogodomanimattinaneiboschidellisoladiCrespo.
Sperachenoncisianullacheimpediscaalprofessoredi
parteciparviesarlietoseisuoicompagnisiunirannoalui.
IlcomandantedelNautilus
capitanoNemo.

Unagitadicaccia!esclamNed.
EneiboschidellisoladiCrespo!aggiunseConseil.
Allora,intalcaso,siscendeaterra?domandNedLand.
Questomisembraevidenterisposi,rileggendolalettera.
Benissimo,accettiamosenzaltrodisseconentusiasmoil
canadese.Unavoltaaterra,potrebbepresentarsiqualchebuona
occasione.Inoltre,nonmidispiacerebbeaffattounassaggiodi
selvagginaappenacacciata.
Senzacercarediapprofondireilcontrastofralorrore
manifestatodalcapitanoNemopericontinentieleisolee
linvitoaunacaccianeiboschi,milimitaiaproporre:
Innanzitutto,vediamodovsituataquestisoladiCrespo.
Consultandoilplanisfero,trovailisolottoa32gradie40primi
dilatitudinenordea167gradie50primidilongitudineovest.
Erastatoscopertonel1801dalcapitanoCrespo,manelleantiche
cartespagnoleerachiamatoRocadelaPlata,valeadire
Rocciadargento.Daquestoparticolarepoteirilevareche
eravamoacircamilleottocentomigliadalnostropuntodipartenza
echelarottadelNautilusciportavaversosudest.
Mostraiaimieicompagniquellapiccolarocciasperdutainmezzo
allOceanoPacifico.
SeilcapitanoNemovaqualchevoltaaterra,bisognadireche
sceglieisolebendeserteosservai.NedLandscrollilcapo
senzaparlare,poisiallontanconConseil.
Dopounacenachemifuservitadalsolitocamerieremutoe

impassibile,miaddormentainonsenzaqualchepreoccupazione.Il
giornosuccessivo,quandomisvegliai,miaccorsicheilNautilus
eraimmobile.Mivestiiinfrettaemiprecipitainelsalone.Il
capitanoNemoeralemiaspettava.Sialz,salut,michiesese
miavrebbefattopiacereaccompagnarlo.
Poichnonavevafattoalcunaallusioneallasuaassenzadegli
ultimiottogiorni,miastennidalparlarglieneeglirisposiche
ioeimieicompagnieravamoprontiaseguirlo.
Permettetemisolounadomandasoggiunsi.Compossibile,se
aveterottoognirelazioneconlaterra,chepossediatedeiboschi
nellisoladiCrespo?
Iboschichepossiedononhannobisognondellalucendel
caloredelsoleeglirisposesorridendo.Nonsonoabitatin
daleonindatigrindapantereeneppuredaaltriquadrupedi.
Sononotisolamenteame,perchsitrovanoinfondoalmare.
Boschisottomarini?
S,professore.
Evoimioffritediportarmici?
Infatti.
Apiedi?
Easciutti.
Acaccia?Conilfucile?
Sicuro.
GuardaiilcomandantedelNautilusconunespressionechenon
avevanulladilusinghieroneisuoiconfronti.
Certamentehaqualchemalattiamentale,pensai.Haavutoun
attaccocheduratoottogiorniedicuirisentetuttorale
conseguenze.Peccato.Lopreferivostravaganteapazzo...
Quelpensierodovevaleggersichiaramentesulmioviso,mail
capitanoNemosiaccontentdiinvitarmiaseguirloeioobbedii
conlospiritodispostoaqualsiasicosa.
Arrivammonellasaladapranzodoveeraprontalacolazione.
SignorAronnax,visareigratosevorretefarecolazioneconme
disseilcomandante.Intantoparleremo.Vihopromessouna
passeggiatanellaforesta,manonpossoimpegnarmiafarvitrovare
unristorante.Mangiateetenetepresentecheprobabilmente
pranzeretemoltotardi.
Fecionorealpasto,compostodipescirariedifettedi
oloturie,zoofitieccellenti,edialghe,comelaporphiria
laciniataelalaurentiaprimafetida.Dabere,acqualimpida
mescolataaunliquorefermentatoestrattodallalganotacolnome
dirodomeniapalmata.Mangiammoinsilenzio.Poiilcapitano
Nemomidisse:
Quandovihopropostodivenireacaccianellamiaforestadi
Crespo,voiprobabilmenteavetecredutochemicontraddicessi.
Poi,quandovihospiegatochesitrattavadiboschiinfondoal
mare,miavetecredutomatto.Nonbisognerebbemaigiudicaregli
uominiallaleggera.
Ma,comandante,credeteche....
Ascoltatemi,perfavore,poivedreteseilcasodiaccusarmi
dicontraddizioneodifollia.
Viascolto.

Voisapetequantome,professore,cheluomopuvivere
sottacquaacondizionediportareconsunascortadaria.
Duranteilavorichesifannosulfondo,loperaio,rivestitoda
unoscafandro,ricevelariadallasuperficiepermezzodipompe.
Conoscoilfunzionamentodegliscafandri.
Allorasapeteanchecheinquellecondizioniluomonon
libero,perchcongiuntoallapompacheloriforniscedaria
attraversountubodigomma,veracatenachelotienelegatoalla
terra.SenoidovessimoesserelegatialNautilusallastessa
maniera,nonpotremmoandaremoltolontano.
Cunmezzopermuoversiliberamente?domandai.
S.Sitrattadiunserbatoiodiferroincuisiimmagazzina
ariaconunapressionedicinquantaatmosfere.Questoserbatoiosi
fissasullaschienacondellebretelle,piomenocomeunozaino.
Daunasfera,conuncongegnopreparatopropriodame,partonodue
tubiperinspirareedespirare,senzachelossigenosia
contaminato.
Sorprendentedissi.Ancoraunacosa,comandante:comefarete
ailluminareilpercorsosulfondomarino?
Sfruttandolanidridecarbonicacheespiriamo,terremoaccesa
unalampada.
Pertuttelemieobiezioniaveterispostecosstupefacentiche
nonosopidubitaredinulla.Ma...comepotrusareunfucile?
Nonesattamenteunfucileconpolveredasparorisposeil
comandante.
Eunfucileadariacompressa?
Certamente.Comepotreifabbricaredellapolveredasparo,a
bordo?
Misembra,per,cheinquellasemioscurit,inunelemento
liquido,percimoltopidensodellatmosfera,icolpinon
possanoarrivaremoltolontanoechedifficilmenteriescano
mortali.
Conquestotipodifuciletuttiicolpisonomortaliequandoun
animalecolpito,siapurleggermente,fulminato
dallelettricit.
Nonlevoaltreobiezioniconclusi,alzandomidatavola.Nonmi
restacheprendereilmiofucilee...dovevoiandrete,vi
seguir.
IlcapitanoNemomiprecedetteapoppae,passandodavantialla
cabinadiNedediConseil,chiamaiimieiduecompagnichesubito
siunironoanoi.


15.Passeggiatasulfondo.

Arrivammoinunacabinacheservivadaarsenaleedamagazzinodel
Nautilus.Unadozzinadiscafandriattendevanoicacciatori,
appesiaunaparatia.NedLand,vedendoli,mostrunevidente
ripugnanzaaindossarli.
Tenetepresente,caroamico,cheiboschidellisoladiCrespo
sonoforestesottomarineglifeciosservare.
Peccatocommentilcanadesecondisappunto,vedendosvanire
ilsuosognodicarnefresca.Mavoi,professore,vificcherete
dentroaquellaroba?
Enecessario.
Padronedifarecomevoletereplicilfiociniere,scrollando
lespalle.Maperquantoriguardame,amenochenonvisia
obbligato,nonentrermaildentro.
Nessunoviobbligher,signorLandlotranquillizzil
capitanoNemo.
EConseil?Checosafar?
Iosonosempredovevailsignore.
Dueuominidellequipaggiociaiutaronoaindossareipesanti
indumentidigommaimpermeabile,senzacucitureefattiinmododa
potersopportarepressioniconsiderevoli.Eranounaspeciedi
armaturapieghevole,morbidaeauntemporesistente,costituivano
uncorpounicoeterminavanoconcalzatureappesantitedaspesse
suoledipiombo.Iltessutoerarinforzatodastriscedimetallo
cheformavanocomeunacorazzasultorace,difendendolodalla
pressionedellacqua,malasciandoliberalarespirazione.Le
manicheterminavanoaformadiguantichenonostacolavano
minimamenteimovimentidellamano.
IlcapitanoNemo,unodeisuoiuomini,Conseileioinfilammoin
frettaloscafandro.Noncirestavacheintrodurrelatestanella
sferametallicae,primadifarlo,chiesialcapitanoNemodi
esaminarelarmacheavremmodovutousare.Unodegliuominidel
Nautilusmipresentunsemplicefucileilcuicalcio,fattodi
metalloevuotoallinterno,erapigrandedelnormaleeserviva
daserbatoioperlariacompressachepenetravanellacanna
medianteunavalvolamanovratadaungrilletto.Unserbatoioperi
proiettilierascavatonellospessoredelcalcioeneconteneva
unaventina,naturalmenteelettrici,chepassavanoautomaticamente
nellacannadelfucile:nonappenauncolpoerastatosparato,ce
nerasubitoprontounaltro.Nerimasiammirato.
Questarmastraordinaria,comandantedissi.Edanchemolto
faciledamaneggiare.Nonvedoloradiprovarla.Comefaremoora
atoccareilfondomarino?
InquestomomentoilNautilusarenatoadiecimetri,
professore,enoncirestaaltrodafarecheuscire.
Ecome?
Lovedrete.
IlcapitanoNemointrodusselatestanellacalottasfericaeioe
Conseilloimitammo,mentreilcanadesecilanciavaunironico
Buonacaccia.

Lapartesuperioredellatutadigommaterminavaconunaspeciedi
collarediramesulqualesiavvitavailcasco.Treaperture,
protettedavetrirobusti,permettevanodiguardareintuttele
direzionigirandolatestaallinternodellacalotta.Appena
avvitatalasfera,gliapparecchidirespirazionesistematisul
dorsocominciaronoafunzionareesubitomiaccorsichepotevo
respirarebenissimo.Conlalampadaelettricaallacinturaein
manoilfucile,eroprontoallapasseggiata,mamipareva
impossibilechesareiriuscitoamuovermi,imprigionatocomeroin
quellaguainaeinchiodatoaterradallepesantisuoledipiombo.
Maanchequestoerastatoprevisto:fummosospintiinunacabina
contiguaeunaportasichiusedietrodinoi,lasciandociimmersi
inunoscuritprofonda.
Dopoqualcheistantemisembrdisentireunfortesoffioeuna
sensazionedifreddomisaldaipiediversoilpetto.Capii
allorachelacabinasistavariempiendodacquachevipenetrava
attraversoqualchefessuraotubo.Inbreveloceanoavrebbe
invasolinterolocale.Inquelmomentounasecondaportasiapr
nelfiancodelNautilus,unadebolelucecolpinostriocchi.E
unattimodopocamminavamosulfondodelmare.
IlcapitanoNemociprecedevaeilsuocompagnociseguiva
tenendosiaqualchemetrodidistanza,mentreioeConseil
avanzavamoaffiancati,comeseinsimilicircostanzefossestata
possibileunaconversazione.
Nonsentivopiilpesodiquantoavevoaddosso,dellescarpedi
piombo,diquellagrossasferaincuilamiatestaballonzolava
comeunamandorlanelguscio.Tuttocicheportavo,immerso
nellacqua,perdevaunapartedelsuopesougualeaquelladel
liquidospostato,coschegodevodiunagrandelibertdi
movimento.Avanzavamosuunasabbiafineecompatta,diversada
quelladellespiaggecheconservalimprontadelleonde.Quel
tappetosofficerifrangevairaggidelsoleconunaintensit
sorprendente.Intornoungrandiosoriverberorivestivailliquido
elemento.Potrsembrareincredibile,maadiecimetridi
profonditcisivedevacomeinpienogiorno.
Camminaiperunquartodorasuquellarenadisseminatadi
unimpalpabilepolveredifossili.LasagomadelNautilus,simile
aunlungosqualo,amanoamanocheproseguivamosfumava,
svanendoalnostriocchi.
Dirassicurantenonrimanevacheilsuoriflettorecheciavrebbe
facilitatoilritornoabordo,unavoltaarrivatalanotte,
proiettandointornoisuoiraggidieccezionalelimpidezza,cosa
unpodifficiledacomprendereperchihavistosoltantole
striscebiancastredeiriflettorisullaterra.Lapolveredicui
lariasaturatrasformaifascidiluceinunaspeciedinebbia
luminosa,masulmareesottoilmare,essisidiffondonocon
purezzaincomparabile.
Continuavamoadavanzareesembravachelavastadistesasubacquea
nonavessemaifine.Conlamanospostavolacquachesi
richiudevaallemiespalle,mentreleormedeimieipassivenivano
subitocancellate.Incominciaiascorgere,appenadelineate,
alcuneforme;riconobbistupendiprimipianidirocciatappezzata

dizoofitidellepibellespecieefuicolpitoistantaneamenteda
unostraordinarioeffettodiluce.Eranolediecidelmattino:i
raggisolaricolpivanolasuperficiedellacquaconuna
angolazionemoltoobliquae,alcontattodellalucescomposta
dallerifrazioni,ifiori,lerocce,lepiante,leconchiglieei
polipiassumevanonelcontornotuttelesfumaturedeisettecolori
delliride.Comeinunprisma.Eraungodimentopergliocchi
quellaccavallarsidicolori,unverocaleidoscopiodiverde,
giallo,arancio,violetto,indacoeblu.Tuttaunatavolozzada
pittore,chemitrasmettevasensazionistraordinariechepernon
potevocomunicareanessuno,neppureagesti,comesapevanofare
ilcomandanteeisuoiuomini.Inmancanzadimeglio,parlavoda
solo,gridavonellacalottadimetallochemichiudevalatesta,
consumandoforseintalmodopiariadiquantonondovessi.
Mabisognavacamminare.Sopradinoivagavanointerefamigliedi
piccolipolipicherimorchiavanoilorotentacoli,meduse
dallombrelloopalino,contornatodiazzurro,epiccolianimali
fosforescenticheavrebberoilluminatoilnostroprocedere.
Tuttequestemeravigliemiapparveronellospaziodiunquartodi
migliochepercorsifermandomiognitantoeseguendoilcapitano
Nemochemirichiamavaconlamano.
Poiilsuolocambi:alladistesadisabbiasisostituuntappeto
dilimovischioso,compostodiconchiglie;percorremmounadistesa
dialghecheleacquenonavevanoancorastrappateeche
crescevanorigogliose.Questafittaamorbidapraterianonaveva
nientedainvidiareaipibeitappetitessutidagliuomini:una
vegetazionechesistendevasottoinostripiediesopralenostre
teste.Unapergoladipiantemarine,dellagrandefamigliadelle
alghe,siintrecciavaversolalto,allasuperficiedellacqua.
Fluttuavanolunghinastridaifilamentisottili;notaichele
pianteverdisimantenevanopivicinoallasuperficiedelmare,
mentrequellerossestagnavanoamediaprofonditepiantemarine
nereobruneformavanogiardinieaiuolesulfondo.
AvevamolasciatoilNautilusdacircaunoraemezzo.Eraquasi
mezzogiornoemeneaccorsidairaggidelsole,perpendicolari
sullacqua,chenonsirifrangevanopi.Lamagiadeicolorisvan
lentamenteeconessalesfumaturedismeraldoedizaffiro.Col
terrenochescendevaconunafortependenza,laluceassunseuna
intensituniforme.Avevamoraggiuntoicentometri,sopportando
unapressionedidieciatmosfere.Maloscafandroeradavvero
eccezionale:nonnerisentivoperniente.Provavosoltantoun
certoformicolioalleditachebenprestocess.Anchela
stanchezza,deltuttonaturaleperqueltipodipasseggiata,non
sifacevasentire.Riuscivoacompiereognimovimentocon
sorprendentefacilit.
Superatalaprofonditdicentometri,intravedevoancorairaggi
delsole,madebolmente:allaloroluminositintensaeraseguito
uncrepuscolorossastro.Tuttaviavedevamoabbastanzabeneper
orientarcienoneraancoranecessariousarelelampade.Il
capitanoNemosiferm,aspettcheloraggiungessi,poimiindic
alcunemasseoscurechesiprofilavanonellombra,apocadistanza
danoi.EccolaforestadiCrespo,pensai.

Nonmiingannavo.

16.Laforestasottomarina.

Avevamoraggiuntoimarginidiquellafantasticaforesta,
certamenteunadellepibelledellimmensodominiosottomarino
delcapitanoNemo.Eglilaconsideravasuaesiattribuivasudi
essaglistessidiritticheiprimiuominiavevanosullaterra
aglialboridelmondo.Daltraparte,chiavrebbepotuto
contestargliilpossessodiquellazonasottomarina?Qualealtro
pionierepiarditosarebbevenuto,asciaallamano,aesplorare
loscurobosco?
Laforestasicomponevadigrandipiantearborescentie,dopoche
fummopenetratisottolesueampievolte,ilmiosguardofusubito
colpitodallasingolaredisposizionedeilororamicomenonavevo
mairiscontrato.
Nessunadelleerbechetappezzavanoilsuolo,nessunramoche
sporgevadagliarbustisistendevaorizzontalmenteosiincurvava:
tuttitendevanoversolasuperficiedelloceano.Lelianesi
sviluppavanoseguendounalinearigidaeperpendicolare,costrette
intaleposizionedalladensitdellelementoincuierano
cresciute.Eranoimmobilie,quandolespostavoconlamano,
riprendevanosubitolaloroposizioneprimitiva.Eravamonelregno
dellaverticalit.
Miabituaiprestoaquelladisposizionebizzarra,comepurealla
relativaoscuritcheciavvolgeva.Ilsuolodellaforestaera
cosparsodisassitaglienticheeradifficileevitare.Laflora
sottomarinamisembravabenrappresentata,piriccadiquella
dellezonearticheotropicali.
Osservaicometuttaquellamanifestazionedelregnovegetalesi
tenesseunitaalsuoloconunimpastoindefinito.Sprovvistadi
radici,indipendentedaicorpisolidi,sabbia,conchiglieesassi
cuisisorreggeva,vicercavasolamenteunpuntodappoggio,non

nutrimento.Perlamaggiorparte,invecedifoglie,germogliava
laminediformecapricciose,circoscritteinunaristrettagamma
dicolorichecomprendevasoloilrosa,ilcarminio,ilverde,il
verdeoliva,ilfulvoeilmarrone.Lpoteirivedere,manonpi
disseccatecomeirepertidelNautilus,alghedisposteaventaglio
chesembravanocercarelabrezza,raggruppateinmazziche
raggiungevanoiquindicimetri.
Fraquellavegetazionealtacomelepiantedellezonetemperatee
sottolaloroumidaombra,siammassavanodeivericespuglidai
fioriviventi:glizoofiti.
Versoluna,ilcapitanoNemoordinlalt.Permioconto,nefui
moltosoddisfattoemistesisopraunapoltronadimusco,
accarezzatodalaminelungheesottilichesidrizzavanocome
frecce.Quelmomentodiriposomisembrdelizioso.Mancavasolo
ilpiaceredellaconversazione:eraimpossibileparlare,era
impossibilerispondere.Avvicinailasferadibronzocheconteneva
lamiatestaaquelladiConseilevidigliocchidiquelbravo
ragazzobrillaredicontentezza.Insegnodisoddisfazione,egli
preseadagitarsinelloscafandroelasuaespressioneeraquanto
maibuffa.Dopoquattroorediquellapasseggiata,ero
meravigliatodinonsentireglistimolidellafame:acosafosse
dovutaquellinsolitadisposizionedellostomacononsapreidirlo.
Incompenso,provavouninsormontabilevogliadidormire,cos
comecapitaatuttiipescatoridiperle.Benprestoimieiocchi
sichiuserodietrolospessovetrodelmiocascoecaddiin
uninvincibilesonnolenzachesoloilmovimentodellamarciaaveva
potutocombatterefinoaquelmomento.AncheilcapitanoNemoeil
suorobustocompagno,stesiinquellimpidoelemento,si
addormentarono.
Nonpossodiredopoquantotempomisvegliai.IlcapitanoNemoera
giinpiedieiocominciavoastiracchiarmi,quando
unapparizioneinattesamifecesaltaresudiscatto.
Apochipassididistanza,unmostruosoragnodimare,altooltre
unmetro,miguardavafissamente,prontoaslanciarsisudime.
Quantunqueilmioscafandrofosseabbastanzaspessodaproteggermi
daimorsidiquellabestia,nonpoteifrenareunmovimentodi
orrore.InquelmomentosisvegliaronoancheConseileilmarinaio
delNautilus.IlcapitanoNemomostralsuocompagnolorribile
animaleequestilabbattprontamentecolcalciodelfucile.Vidi
leterribilizampedelmostrotorcersiinconvulsionitremende,
nellabreveagonia.
Quellincontromifecepensarechealtrianimali,pipericolosi,
dovevanoabitarequelleoscureprofonditecheilmioscafandro
nonsarebbestatoingradodiproteggermidailoroattacchi.Fino
aquelmomentononciavevopensato,madaalloracominciaia
stareinguardia.Inoltre,pensavochequellasostasegnassela
finedellanostrapasseggiata,mamisbagliavo:anzichfar
ritornoalbattello,ilcapitanoNemoripreselasuaaudace
escursione.
Ilterrenocontinuavaascendereeilpendiosiaccentuavasempre
dipi,conducendociamaggioriprofondit.Dopoavercamminatoa
lungo,arrivammoaunavallestretta,incassatafragrandipareti

apicco,postaacircacentocinquantametridiprofondit.Grazie
allaperfezionedellanostraattrezzatura,avevamocossorpassato
dinovantametriillimitechelanaturasembravaaverposto,
almenofinoaquelmomento,allescursionisottomarinedelluomo.
Hodettocentocinquantametri,pernonavevonessunostrumento
chemipermettessedicalcolarelaprofondit.Mibasavo
semplicementesulfattochegeneralmente,anchenelleacquepi
limpide,Iraggisolarinonpenetranooltre.Oraloscuritera
profonda;nonsivedevanullaalladistanzadidiecipassi.
Stavocamminandoatentoni,quandoallimprovvisovidibrillare
unalucebiancaassaiviva:ilcapitanoNemoavevamessoinazione
ilsuoapparecchioelettrico.Ilsuocompagnoloimiteanchioe
Conseilseguimmoilloroesempio.Stabiliiilcontattogirandoun
interruttoreeilmare,rischiaratodainostriquattrofanali,si
illuminperunraggiodiventicinquemetri.
IlcapitanoNemocontinuadavanzarenelleoscureprofondit
dellaforesta,icuialberisiandavanosemprepidiradando:vidi
chelavitavegetalevenivaamancareprimadellavitaanimale:le
piantesottomarineeranogispariteeilsuoloeraarido,maun
grannumerodianimali,zoofiti,articolati,molluschiepescidi
ognigenerecisgusciavanointorno.
Continuavoacamminareepensavochelenostreluciavrebbero
certamenteattiratoqualcheabitantediquestezonebuie.Mi
sbagliavo:anchesesiavvicinavano,sitenevanosempreauna
distanzatroppograndeperinostrifucili;parecchievolte
osservaiilcapitanoNemofermarsieprepararelarma,madopo
qualcheistanteeglilariponeva,riprendendolamarcia.
Quellameravigliosaescursioneebbeterminequandounmurodi
roccesuperbeediunagrandezzaimponentesidrizzdavantia
noi,ammassodiblocchigiganteschi,enormescoglieradigranito
perforatadagrotteoscure,machenonpresentavanessunpassaggio
praticabile.EranolepropagginidellisoladiCrespo.Erala
terra.
Ilcomandantesifermdicolpo.Conungestocifecefermaree,
perquantodesiderosofossidiscalarequellaparete,dovetti
obbedire.LfinivaildominiodelcapitanoNemoedeglinon
lavrebbesuperato:dilvieraquellapartedelglobocheegli
nonvolevapitoccare.
Cominciilritorno.Ilcomandantesieradinuovomessoalla
testadelpiccologruppo,guidandolosenzaunattimodi
incertezza.Miaccorsichenonseguivamolastradapercorsa
allandata,maunnuovosentiero,moltoripidoediconseguenza
moltofaticoso,cheperciavvicinavapirapidamentealla
superficie.
Riapparvelaluce.Ilsoleeragibassosullorizzonteeconi
suoiraggicreavadinuovointornoaglioggettiunalone
iridescente.Adiecimetridiprofondit,avanzavamoattorniatida
sciamidipesciolinidiognispecie,pinumerosiepiagili
degliuccellinellaria.Tuttavia,loccasioneperuncolpodi
fucilenonsieraancorapresentata.Inquelmomento,vidiperil
capitanoNemoimbracciarerapidamentelarmaeprenderedimira,
attraversolealghe,unamassamobile.Ilcolpopart,sentii

appenaunfruscioeunanimalecaddefulminatoapochipassida
noi.Eraunalontradimare,unesemplaresplendidodellunico
quadrupedeesclusivamentemarino.Lanimale,lungounmetroe
mezzo,dovevavalereparecchio:lapelle,marroneeargentata,
avrebbepotutodiventareunadiquellemeravigliosepelliccetanto
ricercatesuimercatirussiecinesi,elafinezzaelalucentezza
delsuopelolavrebberofattavalutarealmenoduemilafranchi.
Sentiidellautenticaammirazioneperquellostranomammiferocon
latestarotondaeleorecchiepiccole,occhitondiebaffi
bianchisimiliaquellideigatti,conlezampepalmateedotate
diunghieelacodavoluminosa.Uncarnivoro,ricercatissimodai
pescatori,cheormaidiventatorarissimo,tantochlositrova
soltantoinalcunezonedelPacifico,doveprobabilmentelasua
razzadestinataadestinguersi.
IlmarinaiocheseguivailcapitanoNemoraccolselanimale,selo
caricsullespalleecirimettemmoincammino.
Perunoradavantianoisisteseunapianuradisabbiacondegli
avvallamenti.Qualchevoltasiarrivavaaduemetridalla
superficieealloravedevolanostraimmagineriflessachiaramente
allarovescia.
Altrofenomenodanotareerailpassaggiodigrossenuvolechesi
formavanoesparivanorapidamente.Riflettendo,compresiche
quellepresuntenuvolealtrononeranocheilvariospessoredelle
lungheondateeriusciiancheadistinguerelefrangespumoseche
lalorocresta,ricadendorifrangevasulmare.Noneranoche
ombre,comequelledeigrossiuccellichevolavanosullenostre
teste.
Inquelloccasionefuitestimonediunodeipibeicolpidi
fucilecheabbiamaifattoentusiasmareilcuorediuncacciatore.
Ungrandeuccello,conunampiaaperturaalare,siavvicinava
planando.IlcompagnodelcapitanoNemolopresedimiraespar,
nonappenafuaqualchemetrosullasuperficiemarina.Lanimale
caddefulminatoelimpetodellacadutalotrascinfinoalpunto
dovesitrovavailcacciatore.Eraunalbatrotraipibelliche
avessimaivisto.
Lanostramarcianonerastatainterrottadaquellavvenimento.
Perdueorecontinuammoacamminaresuunfondospessovarioe
semprepenosodasuperare.Francamente,nonnepotevopi,e
finalmentevidiunavagalucecherompeva,acircamezzomiglio,
loscuritdelleacque.ErailfanaledelNautilus.Primadiventi
minutiavremmodovutoraggiungerloelavreirespiratoamio
agio:misembravainfatticheilmioserbatoiomifornisseormai
unariamoltopoveradiossigeno.Maavevofattoicontisenza
prevedereunincontrocheciavrebbefattoperderedeltempo.Ero
rimastoindietrodiunaventinadipassi,quandovidiilcapitano
Nemoritornarebruscamenteversodime.Conlesuemanivigorose
mipiegversoilbasso,mentreilsuocompagnofacevalostesso
conConseil.Alliniziononsapevochecosapensaredi
quellattaccoimprovviso,mamirassicuraiosservandocheil
capitanoNemomisiaccucciavaaccantoerestavaimmobile.
Eravamostesialsuolo,alriparodiuncespugliodialghe,
quando,alzandolatesta,distinsidueenormimassechepassavano

rumorosamente,proiettandobagliorifosforescenti.
Ilsanguemisigelnellevene.Avevoriconosciutoiterribili
squalicheincombevanosudinoi:eraunacoppiaditintoreas
dallacodaenorme,dallosguardosmortoevetroso,cheemettevano
unamateriafosforescenteattraversoforiintornoalmuso.Nonso
seConseilsiricorddiclassificarli:percontomioguardavoil
loroventreargentato,laterribilegolaeiformidabilidenti
sottounaspettopocoscientifico,picomevittimachecome
studioso.
Perfortunaquestiterribilianimalicivedonopocoelacoppia
passviasenzascorgerci,sfiorandociconlepinnebrunastre,
coschesfuggimmopermiracoloaunpericolosenzadubbio
peggioredellincontroconunatigreinpienaforesta.Dopouna
mezzora,guidatidallaluceelettrica,raggiungemmoilNautilus.
Laportaesternaerarimastaapertae,nonappenafummonella
primacabina,ilcapitanoNemolarichiuse.Poipremetteun
pulsante.Sentiimanovrarelepompeallinternodellanavee
lacquacominciadiminuireattornoame.Pocodopo,quandola
cabinafudeltuttovuota,siaprlaportainternaenoipassammo
nelmagazzino.
L,nonsenzafatica,ciliberammodeinostriscafandri,quindi
esausto,intontitoepienodisonno,raggiunsilamiacabina,
ancorastorditodallemeraviglieincontrateinquellasorprendente
escursionesulfondodelmare.
Ilgiornodopomieroperfettamenterimessodallafatiche
dellescursioneesaliisullapiattaformaproprionelmomentoin
cuiilsecondodelNautiluspronunciavalasuamisteriosafrase
quotidiana.Mivenneallorainmentechesiriferissealle
condizionidelmareochepotessesignificareNienteinvista.
Effettivamenteloceanoeradeserto.Nonunavelaallorizzontee
lecostedellisoladiCrespoeranoscomparsedurantelanotte.Il
mareassorbivatuttiicoloridelprisma,aeccezionedeiraggi
blucheriflettevaintutteledirezioni,rivestendosidiuna
magnificatintaindaco.Riflessicangiantiapparivanoregolarmente
sullacrestadelleonde.
Stavoammirandoilmagnificospettacolodelloceano,allorch
apparveilcapitanoNemo.Sembrchenonsiaccorgessedellamia
presenzaecominciunaseriediosservazioniastronomiche.Quando
ebbeterminatiicalcoli,andadappoggiarsiallagabbiadel
fanaleeilsuosguardosipersenellimmensitdelloceano.
Nelfrattempo,unaventinadimarinaidelNautilus,tuttagente
vigorosaeagile,eranosalitisullapiattaformaperritirarele
retimesseatrainodurantelanotte.Quegliuominidimare
appartenevanochiaramenteanazionidifferenti,benchtutti
avesseroincomunetrattieuropei.Sonocertodinonsbagliarmi
dicendochevihoriconosciutodegliirlandesi,deifrancesi,
qualcheslavo,ungrecoouncipriota.Quegliuomini,moltoparchi
diparole,comunicavanofralorosolamenteconquellinguaggio
bizzarrodicuinonpotevoimmaginarenemmenolorigine.Percifu
giocoforzarinunciareainterrogarli.
Leretifuronotirateabordo.Enormisacchecheunsostegno
galleggianteeunacatenainfilatanellemaglieinferioritenevano

aperte.Questesacche,trainatedagomenedimetallo,spazzavano
ilfondodelmare,raccogliendotuttocicheincontravanonel
loropassaggio.
Raccoltelereti,calcolaichequellapescaavessefruttatopidi
millelibbredipesce.Eraunabellaretata,manonsorprendente
datocheleretieranorimastealtrainoperparecchieore,
chiudendonelleloroprigionedicordatuttounmondoacquatico.
Veramentenoncerapericolocherestassimosenzaviveridibuona
qualit,poichlavelocitdelNautiluselattrazionedelsuo
fanaleelettricopotevanorinnovareleprovvisteincontinuazione.
Queidiversiprodottidelmarefuronoimmediatamenteavviatialla
cambusaattraversoilboccaporto,alcunidestinatiaessere
mangiatifreschi,altriaessereconservati.
Finitalapescaerinnovatalaprovvistadaria,pensandocheil
battelloriprendesselasuanavigazionesottomarina,mistavo
avviandoperdiscendereincabina,quandoilcapitanoNemo,
volgendosiversodime,midissesenzaltropreambolo:
Vedete,professore,cheancheloceanodotatodiunavita
reale?Anchessohaisuoiscattidiraeisuoimomentidi
dolcezza.Ierisiaddormentatocomenoie,dopoaverpassatouna
buonanottediriposo,eccocomesirisveglia.
Nonunbuongiornooaltrosaluto.Sisarebbedettochequeltipo
stranocontinuasseunaconversazionegiiniziata.
Guardateriprese.Sisvegliasottolecarezzedelsoleesta
perricominciareilsuonuovogiorno.Sarebbeunostudio
interessanteseguirelearticolazionidelsuoorganismo,poich
possiedepolsi,arterie,haisuoispasimi.Sonodaccordocon
quellostudioso,Maury,chehacredutodiscoprirviunavera
circolazionecomequellasanguignadeglianimali.
EraevidentecheilcapitanoNemononsiattendevadamenessuna
risposta,coschemisembrinutileammannirglideicertoodei
precisamente.Picheame,stavaparlandoasestessoefaceva
lunghepausetraunafraseelaltra:lasuapotevaessere
definitaunameditazioneavocealta.
Sricominciloceanopossiederealmenteunsistema
circolatorio.Ilcalorecreadelledensitdiverse,causando
correntiecontrocorrenti.Levaporazione,nullanellezone
iperboreeemoltoattivanellezoneequatoriali,causauncontinuo
scambiofraleacquepolariequelletropicali.Vedretealpolole
conseguenzediquestofenomenoecomprendereteperch,acausa
dellapreveggenzadellanatura,ilcongelamentodelleacquepu
prodursiesclusivamentesullasuperficiedelmare.
MentreilcapitanoNemoterminavailsuodiscorso,iomidicevo:
ilpolo?Chequestostranoeaudacepersonaggiovogliacondurci
finl?
Nelfrattempoilcomandanteavevasmessodiparlareeguardava
quelleacquechecoscompletamente,cosincessantementeaveva
studiato.Poiriprese:
Nelmarelavita,pichesuicontinenti,esuberante,
completa,esiriversaintuttelepartidelloceano.Elementodi
morteperluomo,lhannodefinito,maelementodivitaperuna
miriadediesseriviventieperme.

Quandoparlavacos,quelluomositrasfigurava,creandoinme
unemozionestraordinaria.
Cosaggiunselaveravitaqui.Ioconcepireilacreazione
dicittsottomarine,diagglomeratidicasenauticheche,comeil
Nautilus,ritornasseroognimattinainsuperficieperrespirare.
Cittlibere,semaivenefurono,cittindipendenti.Amenoche,
chiss,qualchedespota...
Sifermconungestoviolento,poi,rivolgendosidirettamentea
me,comeperscacciareunpensierotormentoso,domand:
Sapetequantoprofondoloceano,professore?
Conoscosoloirisultatiottenutidaiprincipalisondaggi.
Potetecitarmeli,cosche,alcaso,possacontrollarli?
Eccovenequalcunochemitornaallamenterisposi.Senonmi
sbaglio,nellAtlanticodelNordhannotrovatounaprofondit
mediadiottomiladuecentometriediduemilacinquecentonel
Mediterraneo.Mairisultatipiriguardevolisonostatiottenuti
nellAtlanticodelSud,attornoaltrentacinquesimoparallelo,e
furonorispettivamentedidodicimilametri,
quattordicimilanovantunometriequindicimilacentoquarantanove
metri.Insommasistimachesesilivellasseilfondodeimari,la
profonditmediasarebbedisettechilometricirca.
Grazie,professorerisposeilcapitanoNemo.Sperodipotervi
mostrarequalcosadimegliodiquesto.Perquantoriguardala
profonditmediadiquestapartedelPacifico,possodirviche
diquattromilametrisoltanto.
Cidetto,sidiresseversoilboccaportoespar.Loseguiie
ritornainellagrandesala.Pocodoposentiilelicamettersiin
movimentoeilsolcometroindicunavelocitdiventinodi.

17.Ilregnodelcorallo

Il18gennaio,ilNautilussitrovavaa105gradidilongitudinee
a15gradidilatitudinesud.Iltempoeraminaccioso,ilmare
oleosoeduro;ilventosoffiavapesantementedaest.Il
barometro,chegidaqualchegiornocontinuavaascendere,
annunciavacomeprossimaunalottafraglielementi.
Erosalitosullapiattaformanelmomentoincuiilsecondostava
rilevandoconilsestantelalatitudine.Aspettavo,comeal
solito,chefossepronunciatalanotafraseinlinguasconosciuta,
maquelgiornoessafusostituitadaunaltranonmeno
incomprensibile.SubitodopovidiapparireilcapitanoNemoche,
munitodiunbinocolo,simiseascrutarelorizzonte.

Perparecchiminutieglirestimmobile,senzaperderedivistail
campovisivocheavevainquadrato.Poi,dopoaverabbassatoil
binocolo,scambialcunefrasiconilsecondo,ilqualesisarebbe
dettoinpredaaunemozionechecercavainvanodicontenere.Il
capitanoNemo,chesapevadominarsimeglio,rimanevaimpassibile.
Apparentemente,sembravacheilsecondofacessedelleobiezioni
allequaliilcomandanterispondevacondelleassicurazioni
formali.Cosalmenointerpretaiillorocolloquio,dalla
differenzaditonoedigesti.
Percontomio,avevoaccuratamentescrutatonellamedesima
direzione,masenzadistinguereniente.Ilcieloeilmaresi
confondevanosuunalineadorizzontediunaperfettachiarezza.
IntantoilcapitanoNemopercorrevadauncapoallaltrola
piattaforma,senzaguardarmie,forse,senzanemmenovedermi.Il
suoincedereerasicuro,mamenoregolaredelsolito.Atrattisi
fermavae,conlebracciaconserte,osservavailmare.Checosa
cercavasuquellimmensospazio?Infattiinquelmomentoil
Nautilussitrovavaaqualchecentinaiodimigliadallacostapi
vicina.
Ilsecondoavevapresoasuavoltailbinocoloescrutava
lorizzonte.Andavaeveniva,pestavaipiedicontrastando,nella
suaagitazionenervosa,conlatteggiamentodelsuocomandante.
Daltraparte,quelmisterodovevaesserebenprestosvelato,
poichdilaunpo,perordinedelcapitanoNemo,lemacchine,
aumentandolaloropotenzapropulsiva,impresseroallelicauna
rotazionepirapida.
Subitodopo,ilsecondoattirdinuovolattenzionedel
comandante,ilqualeinterruppeilsuoandareediresseil
binocoloversoilpuntoindicatochescrutalungo.
Conlanimoinquieto,scesinelsaloneeneritornaiconun
eccellentecannocchialedicuiavevolabitudinediservirmie,
dopoaverloappoggiatosullagabbiadelfanale,cheformavaun
ottimosostegnoapruadellapiattaforma,midisposiaosservare
tuttalalineadellorizzonte.
Mailmioocchiononseraancoraappoggiatoalloculare,quando
lostrumentomifustrappatoconforzadallemani.
Mivoltai.DavantiamestavailcapitanoNemo,mastentavoa
riconoscerlo.Lasuafisionomiasieratrasfigurata:gliocchi
brillavanodiunfuococupoequasiscomparivanosottole
sopraccigliaaggrottate;identieranoametscoperti;ilcorpo
erateso,ipugnichiusi,latestaincassatafralespalle.Tutto
stavaatestimoniarelodioviolentodacuierapreso.Nonfeceun
gesto:ilcannocchialestrappatomidimanoeracadutoaisuoi
piedi.
Eroio,allora,chesenzavolerloavevoprovocatoquellaccessodi
collera?Quellincredibilepersonaggiopensavaforsecheioavessi
scopertoqualchesegretovietatoagliospitidelNautilus?
No,nonpotevoessereiologgettodiquellodio,poichnon
guardavame:ilsuosguardorestavaostinatamentefisso
allorizzonte,persoinunpuntofracieloemare.
Infine,padronedis:isuoitratti,primacosprofondamente
alterati,ripreserolacalmaespressioneabitualeedeglirivolse

alsecondoalcuneparoleinquellalinguasconosciuta.
SignorAronnaxmidissepoiconuntonomoltoimperioso
giuntoilmomentocheioviricordilosservanzadiunodegli
impegnicheaveteassuntoconme.
Diquale,comandante?
Bisognachevoieivostricompagnivilasciaterinchiuderefino
almomentoincuiriterropportunoridarvilalibert.
Ilpadronesietevoidissiguardandolofissamente.
Potreifarviunadomanda?
Nessuna.
Difronteaquelseccodiniegononcerapidadiscutere,mada
obbedire,nonfossaltroperchogniresistenzasarebbestata
impossibile.
Discesinellacabinadeimieicompagnieliinformaidella
decisionedelcomandante.Vilascioimmaginarecomefuaccoltala
notiziadalcanadese.Daltraparte,manciltempoperqualsiasi
spiegazione,perchquattrouominidellequipaggioapparverosulla
portaecicondusseronellapiccolacelladoveavevamopassatola
nostraprimanotteabordodelNautilus.
NedLandavrebbevolutoreclamare,mapertuttarispostalaporta
sirichiuseallenostrespalle.
Ilsignoresarcosgentiledadirmichecosasignificatutto
ci?michieseConseil.
Riferiiquantoerasuccessoeimieicompagnirimaseroperplessi
quantome.
Nelfrattempomieroimmersoinunabissodiriflessioniela
stranaapprensionedelcapitanoNemononabbandonavalamia
memoria.Miriuscivaimpossibilecollegareduepensierilogicie
miperdevoinipotesiassurde,quandofuiriportatoallarealt
dallavocediNedLand:
To,prontointavola!
EvidentementeilcapitanoNemoavevadatolordinediservireil
pranzocontemporaneamenteaquellodiaumentarelavelocitdel
Nautilus.
Ilsignorepermettecheglifacciaunaraccomandazione?mi
domandConseil.
Certamente.
Preghereiilsignoredimangiare.Perprudenza,poichnon
sappiamochecosapotrcapitarci.
Hairagione.
DisgraziatamenteinterloquNedLandcihannoportatosolo
quellochepassalacucinadibordo.
Checosanedireste,allora,seciavesserofattosaltareil
pastocompletamente?ribattConseil.Ciindusseilramponiere
aringoiareognirecriminazione.
Cimettemmoatavolaepranzammoinsilenzio.Iomangiaipoco,
Conseilsisforz,sempreperprudenza,eNedLand,perquanto
ilcibononfossedisuogradimento,divoraquattropalmenti.
Poitornarintanarsinelsuoangoletto.
Comesefossestatounsegnale,ilgloboluminosocherischiarava
lacellasispense,lasciandocinellacompletaoscurit.NedLand
nontardadaddormentarsie,cosachemimeravigliassai,anche

Conseilsilasciandareaunsonnopesante.Stavochiedendomiche
cosaavessepotutocausargliquellimperiosobisognodidormire,
quandomiaccorsicheanchelamiamentestavacedendoaun
pesantetorporeechegliocchimisichiudevanocontrolamia
volont.Evidentementeicibichecieranostatiserviti
contenevanoqualchesostanzasoporifera.Noneradunque
sufficientelacella,pertenercinascostiiprogettidelcapitano
Nemo:bisognavaanchechedormissimo.
Feciintempoasentirecheilboccaportosichiudeva,poile
ondulazionidelmare,cheprovocavanounleggerorollio,
cessarono.DunqueilNautilussieraimmerso?Erarientratonel
lettoimmobiledelleonde?
Avreivolutoresisterealsonno,mafuimpossibile:lamia
respirazionesindebol,mentreunsensodigelominvadevail
corpoappesantitoequasiparalizzato.Lepalpebre,verecalotte
dipiombo,sceserosugliocchiediocaddiinunsonnomorboso,in
unintrecciarsidiallucinazioni.Poilevisionisparironoemi
lasciarononelpiassolutoannientamento.
Ilgiornodopomisvegliaiconlamenteinaspettatamentelucidae,
conmiagrandesorpresa,miritrovainellamiacamera.Certamente
ancheimieicompagnieranostatiriportatinellelorocabine
senzacheseneaccorgessero,comeerasuccessoame.Ecomeme
essiignoravanoquellocheeraaccadutoinquelleultimeore:per
svelarneilmisteropotevocontaresolosuuncaso,infuturo.
Pensaidiusciredallastanza,maeroliberooprigioniero?Andai
allaporta:siapr.Erodinuovolibero.Percorsiilcorridoioe
saliilascalacentrale:ilboccaportoeraapertoepoteiissarmi
sullapiattaforma.
VitrovaiNedLandeConseilchemiattendevano.Liinterrogaima,
comeavevoimmaginato,nonsapevanoniente:immersiinunsonno
pesanteesenzasogni,eranorimastimoltosorpresidiritrovarsi,
allororisveglio,incabina.
QuantoalNautilus,cisembravatranquilloemisteriosocomeal
solito.Navigavainsuperficieavelocitmoderataeabordo
nienteparevamutato.
NedLandscrutavailmareconisuoiocchipenetranti.Eradeserto
edeglinonscorsenientedinuovoallorizzonte,nvelen
terra.Unabrezzaabbastanzafortesoffiavadaovesteleonde
lungheebasse,sospintedalvento,imprimevanoallimbarcazione
unsensibilerollio.
IlNautilus,dopoaverrinnovatolaria,siimmerseesimantenne
aunaprofonditmediadiquindicimetri,inmododapotertornare
prontamenteinsuperficie.Contrariamentealleabitudini,questa
manovrafuripetutaparecchievoltenelcorsodiquel19gennaio.
Ognivolta,ilsecondosalivasullapiattaformaelafrase
abitualerisuonavaallinternodelbattello.
IlcapitanoNemononcomparve:degliuominidellequipaggiovidi
sololimpassibilecameriere,chemiservconlaprecisioneeil
mutismocheglieranosoliti.
Versolequattordici,mentreeroinsaloneoccupatoariordinarei
mieiappunti,laportasiapreapparveilcomandante.Losalutai
eluimirisposeconuncennoquasiimpercettibile,senza

rivolgermilaparola.Mirimisiallavoro,sperando,per,chemi
dessespiegazionisugliavvenimentidelgiornoprecedente.Manon
disseniente.Losservai:parevastanco,gliocchiarrossati
stavanoadimostrareilsonnoperdutoetuttonelsuoviso
esprimevaunatristezzaprofonda,unverodolore.Andavaeveniva,
sisedevaesirialzava,prendevaunlibroacasoesubitodopolo
rimettevaaposto,consultavaglistrumentisenzaprenderei
solitiappunti:sembravanonpotessetrovarpace.Allafinemi
chiese:
Sietemedico,voi,signorAronnax?
Nonmiaspettavocertounadomandasimileeloguardaiperplesso,
senzarispondere.
Sietemedico?tornachiedere.Moltivostricolleghihanno
studiatoanchemedicina.
Certamenteconfermai.Sonolaureatoinmedicinaehofatto
anchelinternatoinospedale.Hoesercitatoperparecchianni
primadidedicarmialMuseo.
Moltobene.
EvidentementelamiarispostaavevasoddisfattoilcapitanoNemo.
Ma,nonsapendodovevolessearrivare,aspettainuovedomande,
riservandomidirisponderesecondolecircostanze.
Consentiresteaprestarelevostrecureaunodeimieiuomini,
professore?
Cunmalatoabordo?
S.
Sonoprontoaseguirvi.
Venite.
Confessercheeroemozionato.Nonsoperch,masentivochecera
uncertonessofralamalattiadiquelmarinaioegliavvenimenti
delgiornoprecedenteequelmisteromipreoccupavaalmenoquanto
linfermo.
IlcapitanoNemomiportapoppaemifeceentrareinunacabina
situatapressoglialloggidellequipaggio.L,sulletto,giaceva
unuomodiunaquarantinadanni,dallespressioneenergica;
esemplaretipicodellanglosassone.
Micurvaisudilui.Noneramalato:eraferitoelasuatesta,
avvoltainbendeinsanguinate,eraappoggiatasuduecuscini.
Svolsilefasceeilferito,guardandomiconisuoigrandiocchi
fissi,milascifaresenzaemettereunsololamento.
Laferitaeraorribile.Ilcranio,fracassatodaunostrumento
contundente,mostravalamateriacerebraleprofondamentelesa.
Grumisanguignisieranoformatinellamassachenefuoriusciva.
Larespirazionedelferitoeralentaequalchemovimento
spasmodicoagitavaimuscolifacciali.
Presiilpolsodelferito:ilbattitoeraintermittente.Le
estremitsistavanogiraffreddandoemiaccorsichelamortesi
stavaavvicinando,senzachemisembrassepossibileallontanarla.
Dopoaverpulitolaferita,glifasciainuovamentelatestaemi
volsiversoilcapitanoNemo.
Comaccaduto?
Cheimportanzaha?disseevasivamenteilcomandante.Un
colpodelbattelloharottoilbracciodiunalevaehacolpito

questuomo.Maqualilsuopareresulsuostatodisalute?
Esitavoarispondere.
Parlateliberamentedisseilcomandante.Questuomonon
capisceilfrancese.
Guardaiancoraunavoltailferito,quindirisposi:
Sarmortoentrodueore.
Nientepusalvarlo?
Niente.
IpugnidelcomandanteNemosistrinseroeduelacrimespuntarono
inquegliocchichenonavreimaicredutocapacidipiangere.
Perqualchetempoancora,osservaiilmarinaiochelavitastava
abbandonandoapocoapoco.Ilsuopallorecrescevanelvivido
chiaroredellaluceelettricacheilluminavailsuolettodi
morte.Guardavoquelvisodallespressioneintelligente,solcato
darugheprecocicheledisgrazieeforselemiserieavevano
scavatodatempo.Speravodisorprendereilsegretodellasuavita
nelleultimeparolechesisarebbelasciatosfuggirenellagonia.
Manonmifupossibile.
Poteteritirarvi,signorAronnaxdisseilcapitanoNemo.Lo
lasciainellacabinadelmoribondoeritornainellamiastanza
profondamentecolpitodaquellascena.Pertuttalagiornatafui
agitatodasinistripresentimenti.Lanottedormiimalee,trai
sognifrequentementeinterrotti,ebbilimpressionedisentiredei
sospirilontanieunamelodiafunebre.Sitrattavaforsediuna
preghieraperimorti,mormoratainquellalinguachenonpotevo
comprendere?
Quando,ilmattinosuccessivo,saliisulponte,vidicheil
capitanoNemomiavevapreceduto.Nonappenamiscorsemisi
avvicin.
Vorrestefareunescursionesottomarina,professore?mi
domand.
Conimieicompagni?
Seneavrannopiacere.
Siamoavostradisposizione.
Alloraprovvedeteaindossareivostriscafandri.
Almoribondo,omortochefosse,nonaccennaffatto.
RaggiunsiimieicompagnieriferiilapropostadelcapitanoNemo.
Conseilaccettprontamenteeancheilcanadese,questavolta,si
mostrbendispostoaseguirci.
Eranoleottodelmattino:alleottoemezzoeravamoprontiperla
nuovapasseggiata.Ladoppiaportadellacabinastagnafuaperta
e,accompagnatidalcapitanoNemo,cheeraseguitodaunadozzina
diuominidellequipaggio,ponemmopiedeaunaprofonditdiuna
decinadimetri,sulsuolodoveeraadagiatoilNautilus.
Unaleggeradiscesaportavaaunfondoaccidentato,profondocirca
quindicibraccia,cheeracompletamentediversodalfondaleche
avevovistodurantelaprimaescursionesottoleacquedellOceano
Pacifico.Quinientesabbiasottile,nienteprateriesottomarine,
nessunaforestaacquatica.Riconobbiimmediatamentelaregione
meravigliosaincuiilcapitanoNemociconduceva:erailregno
deicoralli.
Ilcorallouninsiemedianimalettiriunitisuunpolipaio

fragileepietroso.Essihannoununicogeneratorecheliproduce
pergemmazioneepossiedonounavitapropria,purpartecipando
allesistenzacomune.E,insomma,unaspeciedisocialismo
naturale.Avevostudiatoleultimescopertefattesuquesto
bizzarrozoofitochesimineralizzavegetando,secondouna
giustissimadefinizionedeinaturalisti.Nientepotevaesserepi
interessantepermechevisitareunadiquelleforeste
pietrificatechelanaturahaimpiantatoinfondoalmare.
Gliapparecchiperlilluminazionefuronoazionatienoiseguimmo
unbancodicoralliinviadiformazioneche,tramoltotempo,
chiuderquellaporzionedellOceanoIndiano.Lastradaera
circondatadainestricabilicespugliformatidagroviglidi
ramoscelli,copertidapiccolifioristellatidaipetalibianchi.
Ma,alcontrariodicomeavvieneallepiantesullaterra,quelle
infiorescenzesiprotendevanotuttedallaltoversoilbasso.
Laluceproducevamilleeffettimeravigliosi,giocandoinmezzoa
quegliarabeschicosvivamentecolorati.Misembravachequei
ramifioritiecilindricioscillasserosottolacarezza
dellacqua.Avevolatentazionedicoglierelelorofresche
corolleornatedadelicatitentacoli,alcunegiaperte,altreche
stavanoappenasbocciando,mentrepescisottili,rapidinuotatori,
lesfioravanopassandocomeunostormoduccelli.
Maselamiamanosiavvicinavaaqueifioriviventi,subito
linteracoloniaerainallarme:lecorollebiancherientravano
neilororifugirossi,ifiorisvanivanosottoimieiocchienon
vedevopicheunbloccodiammassipietrosi.
Proseguendo,icespuglidivenneropifolti,lavegetazionepi
alta.Veriboschipietrificatielunghiarchitravidi
unarchitetturafantasticacicomparivanodavanti.Ilcapitano
Nemosispinseinunagalleriaoscuralacuidiscesadolceci
condusseaunaprofonditdicentometri.Lalucedeinostri
fanaliproducevatalvoltaeffettimagici,stagliandolerugose
asperitdiquegliarchinaturalieilluminandoiramipendenti,
disposticomefestoni,cherilucevanocomepuntedifuoco.Trai
cespuglicorallini,notaialtripolipinonmenocuriosicomei
meliti,irididalleramificazioniarticolateealcunemacchiedi
coralline,alcuneverdi,altrerosse,verealgheincrostatenei
lorosalicalcareicheinaturalisti,dopolunghediscussioni,
hannodefinitivamenteclassificatonelregnovegetale.
Infine,dopodueoredimarcia,raggiungemmounaprofonditdi
circatrecentometri,valeadireilpuntopibassoincuiil
corallocominciaaformarsi.Malnoncerapiilcespuglio
isolatonilmodestoboscoceduodibassofusto.Ceralaforesta
immensa,lagrandevegetazioneminerale,glienormialberi
pietrificati,unitidaghirlandedielegantiplumarie,lianedel
maretuttesfumatureeriflessi.
Unospettacoloentusiasmante.Erapropriounpeccatononpoterci
comunicarelenostreimpressioni,imprigionaticomeravamonelle
sferemetalliche,senzapossibilitdiparlarci.Perchnon
potevamoviverecomeipesciopiuttostocomeglianfibi,che
possonopercorreretutteleprateriedellaterraedellacqua?
AuncertopuntoilcapitanoNemosiferm.Anchioeimiei

compagnisospendemmolamarciae,girandomi,vidichegliuomini
dellequipaggioformavanounsemicerchioattornoalloro
comandante.Guardandoconmaggiorattenzione,miaccorsiche
quattrodiloroportavanosullespalleunoggettodiforma
oblunga.
Cieravamofermatiproprioalcentrodiunavastaradura,
circondatadallaltavegetazionedellaforestasottomarina.Le
lampadeproiettavanosuquellospaziounaspeciediluce
crepuscolarecheallungavasmisuratamenteleombresulsuolo.Al
limitedellaportatadellenostreluci,loscuritridiventava
profondaenonraccoglievachepiccolescintilletrattenutedai
viviprofilidelcorallo.
NedLandeConseileranoalmiofiancoeauntrattomisorprese
ilpensierochestavamoperassistereaunascenaquantomai
singolare.Osservandoilsuolo,vidicheincertipuntipresentava
lievitumescenzeincrostatedidepositicalcarei,disposteconuna
regolaritchetradivalamanodelluomo.
Inmezzoallaradura,suunpiedistallodirocciarozzamente
intagliata,siinnalzavaunacrocedicorallodallelunghebraccia
tesechesisarebbedettafattadisanguepietrificato.
AuncennodelcapitanoNemo,unuomosifeceavantie,apochi
metridallacroce,cominciascavareunafossaconunpicconeche
avevastaccatodallacintura.
Oramaieraevidente:quellaraduraerauncimitero,quellafossa
unatomba,loggettooblungoerailcadaveredelluomomortonella
notte.IlcapitanoNemoeisuoiuoministavanoperseppellireil
lorocompagnoinquelcimiterosegreto,infondoallinaccessibile
oceano.
Maiilmiospiritofueccitatoinunmodosimile,maiideetanto
impressionantiturbinarononelmiocervello:nonvolevocrederea
cicheimieiocchivedevano.
Nelfrattempo,latombasiapprofondivalentamente,ipesci
fuggivanoquael,disturbatinellorotranquillorifugio.
Sentivorisuonarecontroilsuolocalcareoilferrodelpiccone
cheavoltescintillava,urtandocontroqualchesiliceperdutosul
fondodelmare.Lafossasiallungava,siallargavae,benpresto,
fuabbastanzaampiaperriceverelasalma.
Alloraiportatorisiavvicinaronoeilcorpo,avvoltoinun
tessutodibissobianco,discesenellatombasottomarina.Il
capitanoNemoetuttiisuoiamicisiinginocchiaronoin
atteggiamentodipreghieraeanchio,conimieicompagni,
minchinaireligiosamente.Latombafusubitoricopertadidetriti
raccoltidalsuolo,cheformaronounpiccolorigonfiamento.Allora
ilcapitanoNemoeisuoiuominisiraddrizzarono,poi,
avvicinatisiallatomba,tuttitornaronoainginocchiarsie
steserolemaniinsegnodieternoaddio.
Dopodiche,lacomitivadolenteripreselastradaversoil
Nautilus,ripassandosottogliarchidellaforesta,inmezzoai
boschicedui,lungoicespuglidicorallo,continuandoasalire.
Infine,ifaridiposizioneapparveroelalorotraccialuminosa
ciguidalbattello.Altoccoeravamoabordo.
Dopoessermiliberatodelmiocostumesottomarino,saliisulla

piattaformainpredaaunaterribilefolladiideeeandaia
sedermivicinoalfanale.
QuandoilcapitanoNemomiraggiunse,mialzaieglichiesi:
Cos,comeavevoprevisto,quelmarinaiomortodurantela
notte?
S,signorAronnaxeglirispose.
Eorariposainsiemeconisuoicompagninelcimiterodicorallo
osservai.
S,dimenticatodatutti,manondanoi.
Enascondendoconungestobruscoilvisodietroipugniserrati,
ilcapitanoNemotentinvanodireprimereunsinghiozzo.Poi
aggiunse:
Laggiilnostrotranquillocimitero,atrecentometrisotto
lasuperficiedelmare.
Ivostrimorti,almeno,vipossonodormireinpace,comandante,
alsicurodagliassaltideipescecani.
S,professorerisposecongravitilcapitanoNemo.Al
sicurodaipescecaniedagliuomini.

PARTESECONDA.
1.Ilviaggiocontinua.

Quicomincialasecondapartedelmioviaggiosottoimari.La
primasichiusaconlemozionantescenanelcimiterodicorallo,
chehalasciatounatracciacosprofondanelmiospirito.Cos
dunquelavitadelcapitanoNemosisvolgevainteramentenelseno
dellimmensomareeperfinolatombaerapreparataperluinegli
abissiprofondidelloceano,dovenessunmostromarinosarebbemai
andatoadisturbarelultimosonnodegliabitantidelNautilus,
unitinellamortecomeloeranostatinellavita.Bastacongli
uomini,persempre!avevadettounavoltailcomandante.
Ancoraquelladiffidenzaarrabbiata,implacabilecontrotuttoil
genereumano!

Percontomio,nonmiaccontentavopidelleipotesiformulateda
Conseil.Quelbravofiglioloinsistevanelvederenelcomandante
delNautilusunodiqueigenimisconosciuticherispondevanocol
disprezzoallindifferenzadellumanit.Perluisitrattava
semprediungenioincompresoche,stancodelledelusionidella
terra,avevapreferitorifugiarsinelleinaccessibiliprofondit
marinedovepotevavivereasuogradimento.Ma,secondome,tale
ipotesispiegavasolounodeilatidelcomportamentodelcapitano
Nemo.
Ilmisterodiquellanotteincuieravamostatiimprigionatinella
cellaeaddormentaticolsonnifero,laviolenzaconcuiil
comandantemiavevastrappatoilcannocchialedallemaniprimache
fossiriuscitoaportarloagliocchi,laferitamortalediquel
marinaio,dovutaaunoscontroinesplicabiledelNautilus...Erano
tuttecosechenonsuccedononellavitadiunsemplice,tranquillo
studioso.IlcapitanoNemo,amioparere,nonsiaccontentavadi
sfuggireagliuomini:ilsuoformidabileapparecchionongli
servivasolamentepersoddisfareisuoiistintidilibert,ma
forseanchepernonsoqualeterribilevendetta.
Inquelmomento,nonceranientedievidenteperme,non
intravedevo,inquelletenebredimistero,chepiccolescintillee
dovevoaccontentarmidiscrivere,comesisuoldire,sottoil
dettatodegliavvenimenti.
Inoltre,midicevo,nientecilegaalcapitanoNemo,ilqualesa
cheimpossibilefuggiredalNautilus.Nonsinemmenocuratodi
tenerciprigionierisullaparola,coschenoncitrattienealcun
impegnodonore.Siamosolodeiprigionierichiamatiospitiper
unaragionedicortesia.AognimodoNedLandnonhamai
rinunciatoallasperanzadirecuperarelalibertedcertoche
riusciradapprofittaredellaprimaoccasionecheilcasogli
offrirAnchiofarcomelui,noncdubbio,anchesenonsenza
unaspeciedirimpiantoperlagenerositconcuiilcapitanoNemo
cihapermessodipenetrareimisteridelsuoNautilusedelle
profonditmarine.Inverit,bisognaodiarequestuomoo
ammirarlo?Euncarneficeounavittima?Epoi,peresser
franchi,vorrei,primadiabbandonarlopersempre,chefosse
finitoquestogirodelmondosottomarino,ilcuiiniziostato
cossorprendente;vorreiaverosservatolaseriecompletadelle
meraviglieracchiusenellaprofonditdituttiimari.Vorreiaver
vistoquellochenessunuomohaancoracontemplato,anchese
dovessipagareconlavitaquestomiobisognoinsaziabiledi
sapere.Checosasiscopertofinqui?Nienteoquasi,poich
abbiamopercorsosoltantoseimilalegheattraversoilPacifico.
SobenecheilNautilussistaavvicinandoalleterreabitatee
che,sequalchepossibilitdifugacisioffrir,sarebbeuna
crudeltsacrificarelalibertdeimieicompagnialmiodesiderio
diconoscere.Sarnecessarioseguirlie,sedelcaso,guidarli.
Maquestaoccasionesipresentermai?Luomo,privatoconla
forzadellaproprialibert,desiderachecapitiquestaoccasione,
malostudioso,ilcurioso,lateme.

2.UnanuovapropostadelcapitanoNemo.

Amezzogiornodel28gennaio,ritornandoinsuperficiea9gradie
4primidilatitudinenord,ilNautilussitrovinvistadiuna
terraaottomigliaaovest.Osservai,primaditutto,unacatena
montagnosaaltacircasettecentometri,lacuiconfigurazionesi
snodavamoltocapricciosamente.Quandoilsecondoebberilevatoil
punto,rientrainelsalonee,nonappenalaposizionefuriportata
sullacarta,riscontraicheeravamoinpresenzadellisoladi
Ceylon,laperlachependealloboinferioredellapenisola
indiana.
Andaiinbibliotecaacercarequalcheletturarelativaa
quellisola,unadellepifertilidelglobo,etrovailoperadi
SirrCeylonandthecingalese.Rientratonelsalone,laprima
cosachefecifudiannotarelaposizionediCeylon,cui
nellantichiteranostatidatitantinomidiversi.Sitrovafrai
5gradie55primiei9gradie49primidilatitudinenord,e
frai79gradie42primiegli82gradie4primidilongitudine
estdalmeridianodiGreenwich.Elungaduecentosettantacinque
miglia,lasualarghezzamassimadicentocinquantamiglia,la
suacirconferenzanovecentomiglia,lasuperficie
ventiquattromilaquattrocentoquarantottomiglia,ossiadipoco
inferioreaquelladellIrlanda.
DimprovvisoapparveroilcapitanoNemoeilsuosecondo.Il
comandantegettunocchiatasullacarta,poi,volgendosiversodi
me:
LisoladiCeyloncelebreperisuoibanchiperliferidisse.
Vipiacerebbevisitarneuno,signorAronnax?
Certamente.
Bene.Sarmoltofacile.Viavvertoperche,sevedremolezone
dipesca,nonvedremoipescatori,perchlaraccoltaannualenon
ancoracominciata.DarlordinedipuntarelapruasulGolfodi
Mannar:viarriveremonellanottata.
Mormorqualcheparolaalsecondochesubitousc.Pocodopo,il
Nautilustornavaaimmergersieilmanometroindicavache
navigavamoaunaprofonditdinovemetri.
ConunacartasottogliocchicercaiilGolfodiMannarelo
trovaialnonoparallelo,sullacostanordovestdiCeylon,vicino
allisolaomonima.Perraggiungerlobisognavarisaliretuttala
costaoccidentalediCeylon.
SipescanoperlenelgolfodelBengala,nellOceanoIndiano,nei
maridellaCinaedelGiappone,neimaridelSudamerica,nelGolfo
delMessicoeinquellodellaCaliforniadisseilcapitanoNemo
maaCeylonquestapescaottieneimiglioririsultati.Noivi
arriviamounpopresto:nelGolfodiMannaripescatorinonsi
radunanochenelmesedimarzoel,pertrentagiorni,iloro
trecentobattellisidedicanoallucrososfruttamentodeitesori
delmare.Ognibattellohaunequipaggiodidiecirematoriedieci
tuffatoriequesti,divisiinduegruppi,situffano
alternativamenteraggiungendounaprofonditdidodicimetri,
aiutandosiconunapesantepietrachetrattengonoconipiedie
cheunacordatienelegataallimbarcazione.

Come?osservaistupito.Esempreusatoquestometodo
primitivo?
Sempreconfermilcomandante.Pureibanchiperliferi
appartengonoalpopolopiindustrialedelglobo,agliinglesi,ai
qualisonostaticedutinelmilleottocentodue.
Stopensandocheloscafandro,comelousalei,sarebbemolto
utileinsimilioperazioni.
S,poichattualmenteipescatorinonpossonorestaremolto
temposottacqua.Mirisultachealcunituffatoriresistanofinoa
cinquantasettesecondiequellimoltoabilifinoaottantasette,
personoeccezioni.Delresto,doposimiliprove,capitadi
perderesanguedalnasoedagliorecchi.Secondoimieicalcoli,
iltempomediocheunpescatorepusopportaresenzarisentirne
trentasecondi:inquestotempoessisiaffrettanoarinchiudere
inunareticellatutteleostricheperliferecheriesconoa
prendere.Aognimodo,questipescatorinonarrivanoalla
vecchiaia:lalorovistasiindebolisce,finoallacecit,tutto
ilcorposicopredipiagheespessouninfartolicogliementre
sonosulfondodelmare.
S,unmestiereduroconvenni.Epensarecheservesoloa
soddisfareinutilicapricci.Dite,comandante:chequantitdi
ostrichepuesserepescatadaunbattello,inunagiornata?
Daquarantaacinquantamila.Siracconta,anche,chenel
milleottocentoquattordici,ilgovernoingleseabbiafattopescare
perpropriocontoituffatoriperventigiornatelavorative,
raccogliendosettantaseimilionidiostriche.
Questituffatorisonoperlomenoretribuitiinmanieraadeguata?
domandai.
Malissimo,professore.APanamanonguadagnanocheundollarola
settimanaeperlopivengonoricompensatisoltantoperle
ostrichechecontengonolaperla.Malamaggiorpartediquelle
cheraccolgonononnecontengono.
Unasimilemiseriaperquellapoveragentechearricchiscei
suoipadroni!Maunoscandalo!E...
IlcapitanoNemominterruppe:
Voi,professore,eivostricompagnivisitereteibanchi
perliferidiMannaresepercasoqualchetuffatorearrivatoin
anticipovisitrovagi,vipermetterdivederloallopera.
Daccordo.
Aproposito,signorAronnax,avetepauradeglisquali?
Ladomandamisembravaquantomenooziosa.
Deglisquali?
Eallora?Avetepaura?
Viconfesso,comandante,chenonhoancoratroppafamiliarit
conqueltipodipesce.
NoicisiamoabituatireplicilcapitanoNemo.Conil
tempo,viabituereteanchevoi.Inoltre,saremoarmatie,strada
facendo,forsepotremocacciarequalchepescecane.Sitrattadi
unacacciainteressante.Alloraadomani,professore,edibuon
mattino.Econquelsalutolasciilsalone.
SeviinvitasseroacacciarelorsosullemontagnedellaSvizzera,
direste:Moltobene:domaniandiamoacacciadellorso.Sevi

invitasseroacacciareilleonesullemontagnedellAtlanteola
tigrenellegiungledellIndia,direste:Bene,sembrachesi
possaandareacacciadileonioditigri.Maseviinvitasseroa
cacciareipescecaninelloroelementonaturale,pensocheanche
voichiederestedlriflettereprimadiaccettare.
Percontomio,mipassailamanosullafrontechestava
imperlandosidigocciolinedisudorefreddo.
Pensiamocisopra,midicevo,eprendiamotempo.Sesitrattassedi
cacciarelontrenelleforestesottomarine,comeabbiamofattonei
boschidellisoladiCrespo,noncisarebbenulladistrano.Ma
passeggiaresulfondodelmare,quandosipressochcertidi
incontrarvideglisquali,unaltropaiodimaniche!Sobeneche
incertipaesi,gliindigeninonesitanoadattaccareipescecani
conunpugnaleinunamanoeunlaccionellaltra,masoancheche
molti,fracolorocheaffrontanoquestiterribilianimali,non
ritornanovivi.Inoltre,iononsonounindigenoe,seanchelo
fossi,credocheinunsimilecasounaleggeraesitazionedaparte
mianonsarebbefuoriluogo.
Edeccomiimpegnatoapensareaipescecani,aricordarequelle
enormimascellefornitedimultiplefiledidenti,capacidi
tagliareunuomoindue.Sentivogiuncertodoloreallereni...
Inoltre,nonriuscivoadigerirelaspigliatapacatezzaconcuiil
capitanoNemoavevalanciatoquellincredibileinvito,comeseper
luifossepiomenocomeandarenelboscoatenderetrappolea
qualchevolpeinoffensiva.
Conseilnonaccetterdiandarciecimidispenser
dallaccompagnareilcomandante,midissi.
QuantoaNed,confessochenonmisentivoaltrettantosicurodel
suobuonsenso.Ilpericolo,perquantograndefosse,avrebbe
sempreavutounattrattivaperilsuoistintobellicoso.
RipresiillibrodiSirr,mariuscivosoloasfogliarlo
macchinalmenteevivedevoappariretralerighedelleformidabili
mascellespalancate.
Finalmente,eccosopraggiungereConseileilcanadese,entrambi
conlariatranquilla,perfinoallegra:nonsapevanochecosali
attendeva.
Parolamia,signore,ilcapitanoNemo...cheildiavoloselo
porti!Cihaappenafattounapropostaveramentemolto
interessantedisseNed.
Ah!esclamaiVoisapete...
SealsignorenondispiacespiegConseililcomandantedel
Nautiluscihainvitatiavisitaredomani,insiemeconilsignore,
imagnificibanchiperliferidiCeylon.Lhafattointermini
compitiesicomportatodaverogentiluomo.
E...nientaltro?
No,signorerisposeilcanadese.Haaggiuntochevoici
avresteparlatodiquestapiccolapasseggiata.
Esitavo.
Maveramente...nonvihadatonessunparticolare?
Nessuno,signornaturalista.Voiciaccompagnerete,nonvero?
Io?Certo,s,senzaalcundubbio!Vedochelacosaviattira,
caroNed.

Certo:interessante.
Eforseanchepericolosoaggiunsiintonoinsinuante.
Pericoloso!esclamconariascandalizzatailcanadese.Una
sempliceescursionesuunbancodiostriche!
EvidentementeilcapitanoNemoavevagiudicatoinutilerisvegliare
ilpensierodeipescecaninellamentedeimieicompagni.Li
guardavoconocchiturbati,comesealoromancasserogialcune
membra.Dovevometterliinguardia?S,sicuramente,ma...non
sapevodachepartecominciare.
Lapescadelleperlepericolosa?domandConseil,che
pensavasempreallatoistruttivodellecose.
Norisposi.Soprattuttosesiprendonocerteprecauzioni.
Cherischisicorronoinquestomestiere?disseilcanadese.
Quellodiinghiottirequalchesorsatadacquadimare.
Propriocos,Ned.Apropositosoggiunsi,tentandodiassumere
larianoncurantecheavevasfoggiatoconmeilcapitanoNemo
avetepauradeglisquali?
Io?siscandalizzilcanadese.Unfiocinieredi
professione!Fapartedelmiomestiereinfischiarmenedegli
squali.
Perquinonsitrattadicacciarliconunramponeeissarlisul
pontediunanave,ditagliarcodeconuncolpodascia,aprirei
ventri,strapparcuoriepoigettarlinuovamenteinmare.
Allora,sitratterebbe...?
Precisamente.
Inacqua?
Inacqua.
Perchno?Conunabuonafiocina!Comesapete,professore,
questipescecanisonobestiemoltomalcombinate.Bisognachesi
girinosuldorso,perpoterviprendere,enelfrattempo...
NedLandavevapronunciatolaparolaprendereinunmodochemi
davaibrividinellaschiena.
Benissimodissi.ErivolgendomiaConseil:
Etu,amicomio,chenepensideglisquali?
Sarfrancoconilsignore...
Bravo.
SeilsignoreaffrontaipescecaniterminConseilionon
vedoperchilsuofedeledomesticonondebbaaffrontarliasua
volta.

3.Unaperladadiecimilioni.

Lanottearrivemicoricai,madormiimoltomale.Glisquali
giocaronounruolomoltoimportanteneimieisogni.
Ilgiornodopofuisvegliatoallequattrodelmattinodal
camerierecheilcapitanoNemoavevamessoamiadisposizione.Mi
alzairapidamente,mivestiiepassainelsalone.IlcapitanoNemo
miaspettava.
Sieteprontoperpartire,professore?domand.
S,comandante.

Seguitemi.
Eimieicompagni?
Sonostatiavvisatieciattendono.
Nonindossiamogliscafandri?chiesi.
Nonancora.NonhopermessocheilNautilussiavvicinasse
troppoallacostaeoracitroviamoallargodelbancodiMannar.
Perhofattoarmareilcanottochecicondurralpuntopreciso
dovedovremoimmergerciequestocirisparmieruntragittomolto
lungo.Visonoimbarcatiinostriscafandricheindosseremosolo
almomentoincuicomincerlesplorazionesottomarina.Il
capitanoNemomicondusseversolascalacentralechedavasulla
piattaforma.NedeConseileranogil,felicidellagitadi
piacerecheciaspettava.CinquemarinaidelNautilusci
attendevanoabordodelcanottoaccostatoalbordodelbattello.
Eraancorabuioemassedinuvolecoprivanoilcielo,non
lasciandovederecherarestelle.Giraigliocchiversoterra,ma
nonvidicheunalineaincertachesegnavaitrequarti
dellorizzontedasudovestanordovest.IlNautilusaveva
risalito,durantelanotte,lacostaoccidentalediCeyloneora
sitrovavaaovestdellabaiao,piuttosto,diquelgolfoformato
dallaterrafermaedallisoladiMannar.L,sottoquelleacque
oscure,sistendevailbancodiostriche,inesauribilecampodi
perlelungopidiventimiglia.IlcapitanoNemo,Conseil,Nede
ioprendemmopostoapoppadelcanotto.Unmarinaiosimisealla
barradeltimone,isuoicompagniimpugnaronoiremi,gliormeggi
furonomollatieallargammodalbordo.
Ilcanottosidiresseversosud.Irematorinonsiaffrettavano.
Osservaichelalorovoga,vigorosamenteimpegnatasottacqua,
avevailritmodidiecibattuteindiecisecondi,seguendoil
sistemageneralmenteusatonellemarinedaguerra.Piccoleondate,
provenientidalmareaperto,imprimevanoallimbarcazioneun
leggerorollioelecrestedialcuneondesciabordavanosulla
prua.
Procedevamoinsilenzio.GuardaiilcapitanoNemo:fissavala
terrachesistavaavvicinandoecertopensavafossetroppo
vicina,alcontrariodelcanadeseilqualesicuramentela
consideravaancoratroppolontana.PerquelcheriguardaConseil,
eralsemplicementecometurista.
Versolecinqueemezzoleprimelucisullorizzontesegnaronopi
nettamentelalineamontuosadellacosta.Eraacircacinque
migliadidistanzaelesuespiaggesiconfondevanoancoraconle
acquebrumose.Ilmareeradeserto:nonunbattello,nonun
tuffatore:lasolitudineeracompletanelluogodiritrovodei
pescatoridiperle.ComeilcapitanoNemoavevarilevato,
arrivavamoconduemesidanticiposulliniziodellapesca.
Allesei,improvvisamente,fugiorno,conquellaistantaneitche
caratteristicadellezonetropicalichenonconosconon
lauroranilcrepuscolo.Iraggisolariforaronolacortinadi
nuvolechesiammucchiavanoallorizzonteorientaleelastro
fulgentesiinnalzrapidamente.
Oralaterrasidistinguevanitidamente:eraarida,conqualche
alberosparsoquael.

IlcanottosidirigevaversolisoladiMannarchesiergevaverso
sud.IlcapitanoNemosieraalzatoinpiedisulbancodei
rematoriestavascrutandoilmare.
Aunsuocennolancorafumollata,malacatenascorsepoco,
poichilfondaleeraapocopidiunmetro,formandoinquella
baiaunodeipuntipialtideibanchidiostriche.Ilcanottofu
postoalriparodallacorrentecheildeflussodellamareacreava
versoilmare.
Eccociarrivati,signorAronnaxdisseilcapitanoNemo.Vedete
questabaiaristretta?Quitraunpaiodimesisiriunirannoi
battellidapescadeiraccoglitoriesonoproprioquesteacqueche
ituffatoriesplorerannoaudacementeapalmoapalmo.Questabaia
dispostainmanieraidealeperquelgeneredipesca:protetta
controiventipifortieilmarenonmaitroppoondoso,
circostanzemoltofavorevoliallavorodeituffatori.Eadesso
tempodiinfilaregliscafandriediiniziarelapasseggiata.Non
risposie,sempreguardandoquelleacquesospette,cominciaia
indossareilpesanteabbigliamentosottomarinoconlaiutodidue
marinai.IlcapitanoNemoeimieiduecompagnisiprepararonoa
lorovolta.Nessunmembrodellequipaggiociavrebbeaccompagnati
nellescursione.
Prestofummoimprigionatifinoalcollonellagomma,icontenitori
conlariservadariacifuronofissatisullespalle,manessuno
ciforngliapparecchielettriciperilluminareilpercorso,cos
che,primadintrodurrelatestanellacapsuladirame,lofeci
notarealcomandante.
Nonciservonoeglirispose.Nonandremoagrandiprofondit
eiraggidelsolesarannosufficienti.Inoltre,nonprudente
portareinquesteacqueunalampadaelettrica:lasualuce
potrebbeinopportunamenteattirarelattenzionediqualche
abitantedeidintorni.
MigiraidiscattoaguardareConseileNedLand,maessiavevano
giinfilatolatestanellacalottametallicaenonpotevanon
sentirenrispondere.
MirestavaancoraunadomandadarivolgerealcapitanoNemo.
Elenostrearmi,ifucili?
Fucili!Eperfarneche?Imontanariattaccanolorsoconil
solopugnale,nonvero?Noncredetechelacciaiosiapisicuro
delpiombo?Eccounalamasolida:infilatelanellacintura.
Tornaiaguardareimieicompagni.Anchessieranoarmaticomeme,
maNedLand,inpi,brandivaunenormefiocinacheavevacaricato
sulcanottoprimaditrasbordaredalNautilus.
Allora,seguendolesempiodelcomandante,milasciaiinfilarela
pesantesferadirameeiserbatoidariafuronoimmediatamente
messiinazione.
Imarinaidelcanottociaiutaronoasbarcareunodopolaltroe,
sottounmetroemezzodacqua,ponemmopiedesullasabbia.Il
capitanoNemocifeceuncennoconlamano:loseguimmoe,
percorrendounadiscesadolce,sparimmosottolasuperficiedel
mare.
Alloraitimorichemiavevanooccupatolamentesparironoemi
ritrovaisorprendentementecalmo.Lafacilitconcuipotevo

muovermiaumentlamiafiducia,mentregiilsingolarepaesaggio
assorbivainteramentelamiaattenzione.
Lalucedelsolearrivavafinlaggiaungradosufficiente,cos
cheeranopercettibilipersinoiminimiparticolari.Dopodieci
minutidimarciacieravamoimmersipercinquemetrieilsuolo
tendevaadiventarepianeggiante.
Alnostropassaggio,comestormidiuccelliinunapalude,si
alzavanosciamidipescicuriosi.Riconobbiilgiavanese,veroe
proprioserpentelungoottocentimetri,dalventrelivido.
Nelfrattempo,nellasuaprogressivaelevazione,ilsole
rischiaravasempremaggiormentelamassadellacqua.Ilsuolo
cominciavaacambiare:allasabbiasottilesuccedevaunvero
sentierodirocceabbastanzalisce,ricopertediuntappetodi
molluschi.
Versolesette,raggiungemmoilbancodiostriche,lenorme
distesadoveleperliferesiriproduconoamilioni.Ipreziosi
molluschiaderivanoallerocceevieranofortementeattaccaticon
queifilamentidicolorebrunochenonpermettonospostamenti.In
ciquesteostrichesonoinferioriperfinoallecozze,allequali
lanaturanonharifiutatointeramentelapossibilitdimuoversi.
Lostricameleagrina,lecuivalvesonopressappocouguali,si
presentasottoformadiconchigliaarrotondata,dallepareti
spesseemoltorugoseallesterno.Avolteleconchigliesono
filettateepercorsedastrisceverdastrechesidipartonodalla
punta:sonotipichedelleostrichegiovani.Lealtre,dalla
superficierugosaenera,vecchiedioltrediecianni,arrivanoa
misurarefinoaquindicicentimetrididiametro.
IlcapitanoNemomiindicconlamanolosterminatobancodi
ostricheeiocompresichequellaminieraeraveramente
inesauribile,poichlaforzacreatricedellanaturasuperiore
allasmaniadistruttricedelluomo.NedLand,fedelealsuo
istinto,siaffrettavaariempireconimolluschimiglioriuna
retelegataalsuofianco.
Manonpotevamoattardarci:bisognavaseguireilcapitanoNemoche
percorrevasentieridaluisoloconosciuti.Ilsuolosaliva
sensibilmenteequalchevolta,sealzavoilbraccio,sentivoche
superavoillivellodelmare.Poiilsuolodelbancosprofonddi
nuovo.Spessodovevamogirareattornoadalterocceconformatea
piramide.Neilorooscurianfratti,grossicrostacei,puntati
sullezampearticolate,somigliantiamacchinedaguerra,ci
guardavanoconocchisbarrati.
Auncertomomento,siaprdavantianoiunagrottaampia,
scavatainunpittorescoammassodirocce,tappezzatadatuttii
festonidellaflorasottomarina.Allinizio,quellagrottami
sembrprofondamenteoscuraeracomeseiraggisolarivisi
spegnesseroinsuccessivegradazioni.Lasuavagatrasparenzasi
eratrasformatainunchiarorenebuloso.
IlcapitanoNemovientrenoiloseguimmo.Imieiocchiben
prestosiabituaronoaquellarelativaoscurit.Distinguevole
ricadutedellavolta,sostenutedapilastrinaturalidisposti
capricciosamente,appoggiatisugrandibasigraniticheche
assomigliavanoallegrossecolonnedellarchitetturatoscana.Mi

stavochiedendoperchlanostraincomprensibileguidacistesse
portandoversoilfondodiquellacriptasottomarina,ma
naturalmentenonpotevointerrogarla.
Dopoaverdiscesounpendiomoltoripido,inostripieditoccarono
ilfondodiunaspeciedipozzocircolare.LilcapitanoNemosi
fermeconlamanociindicunoggettodicuinonmieroancora
accorto.
Eraunostricadidimensionistraordinarie,unacquasantierache
avrebbepotutocontenereunlagodiacquabenedetta,unavascala
cuiampiezzasuperavaiduemetriequindipigrandediquella
cheornavailsalonedelNautilus.
Miavvicinaiaquelmolluscofenomenale.Conisuoifilamentiera
attaccatoaunatavoladigranitoel,nelleacquecalmedella
grotta,sisviluppavaindisturbato.Calcolaichepesassesui
trecentochilogrammi,unostricadiquindicichilidipolpa.
EraevidentecheilcapitanoNemoconoscevalesistenzadiquel
mollusco.Nondovevaesserelaprimavoltachelovisitava,edio
eroconvintocheciavessecondottoinquellagrottaproprioper
mostrarciquellacuriositdellanatura.
Misbagliavo,ilcapitanoNemoavevauninteresseparticolarea
riscontrarelostatoattualedellostrica.
Levalvedelmolluscoeranosocchiuseeperimpedirechesi
accostasseroilcapitanoNemoviintrodusseilpugnale,poicon
unamanosollevlatunicamembranosaefrangiatasuibordiche
formavailmantellodellanimale.
L,fralepieghefoliacee,vidiunaperlaliberalacuigrossezza
eraugualeaquelladiunanocedicocco.Lasuaformaaglobo,la
perfettalimpidit,nefacevanoungioiellodivalore
inestimabile.Spintodallacuriosit,stesiunamanopertoccarla,
perpesarla,peraccarezzarla,mailcapitanoNemomifermconun
cennocheesprimevadiniegoe,ritiratoilpugnaleconunrapido
movimento,lascicheleduevalvesirichiudessero
istantaneamente.Alloracompresiqualefosseilsuoprogetto.
Lasciandoquellaperlarifugiatasottoilmantellodellostrica,
lepermettevadicontinuareacrescere.Ogniannolasecrezione
delmolluscoavrebbeaggiuntonuovistraticoncentrici.Soltanto
luiconoscevalaviapergiungereallagrottadovecrescevaquel
mirabilefruttodellanatura,luisoloavrebbesceltoilmomento
ditoglierladilpertrasferirlanelsuomuseonavigante.Del
resto,potevadarsiche,seguendolesempiodeicinesiedegli
indiani,fossestatoluiaprovocarelaproduzionediquella
perla,introducendofralepieghedelmolluscounascheggiadi
vetroounaperlapiccolacheapocoapocoseraricopertadi
materiamadreperlacea.Inognicaso,paragonandoquellaperlaa
quellechegiconoscevoeaquellechebrillavanonella
collezionedelcomandante,stimaiilsuovaloreindiecimilioni
difranchi,comeminimo.Superbacuriositdellanaturaenon
gioiellodilusso,poichnessunorecchiofemminileavrebbepotuto
portarla.
Lavisitaeraterminata:ilcapitanoNemouscdallagrottaenoi
loseguimmo,risalendoalbancodelleostricheinmezzoalleacque
chiare,nonancoraturbatedallavorodeituffatori.

Camminavamodistaccati,comeveribighelloni;ognunosifermavao
siallontanavacomeglisuggerivalafantasia.Permioconto,non
avevopialcunapauradeipericolichelamiaimmaginazioneaveva
esageratoinmanieraridicola.Ilfondalesiavvicinava
sensibilmenteallasuperficiedelmaree,dopononmolto,arrivai
inunpuntodovelamiatestasuperavaillivellodelloceano.
Conseilmiraggiunsee,appoggiandolasuacapsulaallamia,mi
rivolseunsorrisogioioso.Maquelbassofondononmisuravache
pochetesee,inbreve,fummounaltravoltaimmersinelmare,in
quellelementochepotevamooramaiconsiderarenostro.
Dopounadecinadiminuti,ilcapitanoNemosifermdiscatto.
Credettichefacessesostaperritornarealcanotto,manonera
cos.Conungestociordindirannicchiarcivicinoaluisul
fondoinunlargoanfratto,quindiciindicunpuntodellamassa
liquida.Guardammo.
Acinquemetridanoi,unombraapparveesiabbassfinoa
toccareilsuolo.Subitolinquietanteideadeipescecanimi
attraverslamente,mamisbagliavo:nemmenoquellavoltaavevamo
davantianoiimostridelloceano.
Eraunuomo,unuomovivo,unindianoounnegro,unpescatore,un
poverodiavolo,senzadubbio,chevenivaaspigolareprimadel
raccolto.Scorsiancheilfondodelsuocanottochegalleggiava
sopralasuatesta.Situffavaerisalivaconmetodicit.Una
pietraaformadipandizuccherochetenevafraipiedigliserviva
adiscenderepirapidamenteinfondoalmare,mentreunacordala
tenevaunitaallasuaimbarcazione.Tuttal,lasuaattrezzatura.
Giuntosulfondo,acircacinquemetridiprofondit,si
affrettavaainginocchiarsieriempivalareticelladiostriche
cheraccoglievaacaso.Quindirisaliva,vuotavalareticella,
riprendevalapietraericominciavaloperazionecheduravacirca
trentasecondi.
Nonpotevavederci,perchlombradelloscogliocisottraevaalla
suavista.Inoltrecomeavrebbepotutosupporrequelpovero
indianochedegliuomini,degliesserisimilialui,fosserol,
sottacqua,aspiareisuoimovimenti,nonperdendounsolo
particolaredellasuapesca?
Parecchievoltesaletornaimmergersi.Aognitufforiusciva
senoaraccogliereunadecinadiostriche,dovendostrapparle
albancocuieranoattaccateconilorofilamenti.Epensareche
moltediesse,percuieglirischiavalavita,eranosenzaperla.
Losservavoconvivaattenzione.Lasuamanovraprocedeva
regolarmenteepermezzoranessunpericolocomparvea
minacciarlo.Nelfrattempo,iomifamiliarizzavoconqueltipodi
pescachemioffrivaunospettacolointeressante.Ma,auntratto,
inunmomentoincuilindianoerainginocchiatoalsuolo,lovidi
fareungestodispavento,alzarsidiscattoeprendereloslancio
perrisalireinsuperficie.
Unistantedopovidilacausadellasuapaura.Unombragigantesca
apparvesopraalpoveropescatore.Eraunpescecanedigrossa
tagliacheavanzavaindiagonale,locchiofisso,labocca
semiaperta.
Eroparalizzatodallorrore,incapacedifareilminimomovimento.

Conuncolpodipinne,labestiasislancivelocementecontro
lindigenochesigettdilato,evitandoneidentimanonil
colpodicodache,colpendoloalpetto,labbattalsuolo.
Lascenaeradurataappenaqualchesecondo.Ilpescecanetornava
e,girandosisullaschiena,siapprestavaatagliareindue
lindiano.
InquelmomentoilcapitanoNemo,cheeraappostatoaccantoame,
sialzdiscattoe,colpugnaleinmano,sislancidrittocontro
ilmostro,preparandosiallalottaacorpoacorpo.
Losqualo,nelmomentoincuistavaperafferrareildisgraziato
pescatore,siaccorsedelnuovoavversarioe,tornandoagirarsi
sulventre,glisidiresserapidamentecontro.
VedoancorailcapitanoNemoche,piegatosusestesso,aspettava
conammirevolesanguefreddolattaccodellosqualoe,quandoil
formidabilemostrosilancisudilui,gettandosidilatocon
unagilitprodigiosa,evitloscontroegliaffondilpugnale
nelventre.Manoneraancoradettalultimaparola.Un
combattimentoterribilecominci!
Ilpescecaneavevailfiancosquarciatoeilsanguesgorgavaa
fiottidallaferita.Ilmaresieraimmediatamentecoloratodi
rossoe,attraversoquelliquidoopaco,nonmifupipossibile
distinguereniente.Niente,finoalmomentoincui,inuna
schiarita,scorsiilcoraggiosocapitanoNemoche,aggrappatoa
unapinnadellanimale,lottavaacorpoacorpoconlabestia
mostruosa,lacerandoacolpidipugnaleilventredelsuo
avversario,senzatuttaviapotervibrareilcolpodefinitivo,
senzacioraggiungerloalcuore.Losqualo,dibattendosi,agitava
lamassadacquaconunatalefuriacheilrisucchiominacciavadi
rovesciarmi.
Avreivolutocorrereinaiutodelcomandante,ma,inchiodato
dallorrore,nonriuscivoamuovermi.
Guardavocongliocchisbarrati,vedevocheapocoapocolefasi
dellalottasimodificavano.IlcapitanoNemopiombalsuolo,
rovesciatodallamassaenormechegravavasudilui.Poile
mascelledelpescecanesiaprironoadismisuracomeuna
tranciatricedimetalli.Sarebbestatalafinedelcomandantese,
rapidocomeilpensiero,conlafiocinainmano,NedLandnonsi
fosseprecipitatocontroilpescecane,colpendolocontuttalasua
forza.Lacquasimpregndisangue,turbinsottoimovimenti
dellosqualochesidibattevacondisperatofurore.Nednonaveva
sbagliatoilcolpoequellaeralagoniadelmostro.Colpitoal
cuoresiagitavaconspasimispaventosi,ilcuicontraccolpogett
aterraConseil.
Nelfrattempo,NedavevaliberatoilcapitanoNemoche,rialzatosi
senzaferite,andsubitoversolindiano,taglirapidamentela
cordachelolegavaallapietrae,presolotralebraccia,conun
vigorosocolpoditalloniloriportallasuperficiedelloceano.
Loseguimmotuttietree,inbreviistanti,miracolosamente
salvi,raggiungemmolimbarcazionedelpescatore.
LaprimapreoccupazionedelcapitanoNemofudifarrinvenirequel
poverodisgraziato.Nonsapevosecisarebberiuscito,macerada
sperarlo,perchilperiododitempoincuierarimastoimmerso

nonerastatoeccessivamentelungo.Mailcolpodicodadel
pescecanepotevaavercolpitoamortequelpoveretto.
Fortunatamente,sottolevigorosefrizionidiConseiledel
comandante,unpocoallavoltatorninseaprgliocchi.
Chissqualefulasuasorpresa...eancheilsuospavento,nel
vederelequattrogrossetestediramepiegatesudilui.
Ma,soprattutto,chisschecosapensquandoilcapitanoNemo,
levatosiditascaunsacchettodiperle,glielomiseinmano.Quel
magnificodonodeldominatoredelleacquefuaccettatoconmano
tremantedalpoveropescatorediCeylon,icuiocchispalancati
esprimevanochiaramentecheeglisistavachiedendoaqualeessere
sovrumanodovevacontemporaneamentelavitaelaricchezza.
AunsegnodelcapitanoNemoriguadagnammoilbancodiostrichee,
seguendolastradagipercorsa,dopounamezzoradimarcia
arrivammoallancorachetenevaattraccatoilcanottodel
Nautilus.
Unavoltaimbarcati,imarinaiaiutaronotuttinoialiberarcidei
pesantiindumenti.
LaprimaparoladelcapitanoNemofuperilcanadese.
Grazie.
Eunarivincita,comandanterisposeNedLand.Veladovevo.
UnpallidosorrisosfiorlelabbradelcapitanoNemoefututto.
AlNautilusordin.
Limbarcazionevolsulleonde.
Qualcheminutodopoincontrammoilcadaveredelpescecaneche
galleggiavaedalcolorenerodelleestremitdellepinnepotei
riconoscereilterribilemelanotterodeimaridelleIndie,della
speciedeipescecanipropriamentedetti.Lasualunghezzaeradi
quasiottometrielaboccaoccupavaunterzodelcorpo.Eraun
adulto,comesipotevastabilireinbasealleseifiledidenti
dispostiatriangoloisoscelesottolamascellasuperiore.Alle
ottoemezzoeravamodiritornoalNautilus.
Abordo,cominciaiarifletteresugliincidentisuccessidurante
lescursionealbancodiMannar.Dueosservazioniebberola
preponderanzasullealtre.Laprimariguardavalaudaciasenza
ugualidelcapitanoNemo,laltrailsuogenerososlancioperun
essereumano,perunrappresentantediquellarazzacheegli
sfuggivavivendosottoilmare.Qualunquecosasipotevadiredi
quelluomostrano,manonchefossearrivatoacancellareogni
misericordianelsuocuore.
Quandoglielofeciosservare,mirisposeconuntonofermo,appena
ombratodicommozione:
Quellindiano,professore,unabitantedeipaesioppressieio
sonoancora,elosarfinoallultimorespiro,cittadinodiquei
paesi.

4.Larcipelagogreco.

Il12febbraio,allospuntaredelgiorno,ilbattellorisalalla
superficieeiomiprecipitaisullapiattaforma:atremiglia
versosudsidisegnavavagamentelacostaafricana.
NedeConseilmiraggiunseroversolesette.Iduecompagni,che
ildestinoavevaresoinseparabili,avevanodormito
tranquillamente,senzapreoccuparsidelleprodezzedelNautilus.
Dovesiamo?domandilcanadeseconuntonoleggermente
ironico.
StiamonavigandonelMediterraneo.
Come?Conseilmiguardstupito.Questanotte...
S,proprioquestanotte:inpochiminuti,abbiamosuperato
listmoinvalicabilecheseparailMarRossodalMediterraneo
attraversounpassaggiosottomarinochesoloilcapitanoNemo
conosce.
Noncicredodisseilcanadese.
Esbagliate,caroLandribattei.Quellabassacostache
vedetelaggiasudlaspondaegiziana.
Raccontateloaqualcunaltro,professoreribattintestardito
canadese.
SeilsignoreloaffermaintervenneConseilbisognacredere
chesiacos.
Inoltre,Ned,ilcapitanoNemohavolutofarmilonoredi
invitarmiconluinellagabbiadeltimoniere,mentredipersona
pilotavailbattelloattraversoilpassaggio.
Capito,Ned?disseConseil.
Mavoi,cheavetelavistabuonaaggiunsipotretedistinguere
legettatediPortoSaidchesiallunganonelmare.
Ilcanadeseguardconattenzione.
Evero,professore!esclampoi.Bisognaammetterecheil
capitanoNemounuomoingamba.SiamoproprionelMediterraneo.
Bene.Parliamodunque,senonvidispiace,deinostriaffari
personali,mainmanierachenessunopossaintenderci.
Capiisubitoachecosailcanadeseintendessealludereemidissi
cheinognicasoerameglioparlarne,datochelodesiderava.
Andammotuttietreasedercivicinoalfanale,doveeravamomeno
espostiaglispruzzidelleonde.
Coraggio,Ned,viascoltiamodissi.
Quellochehodadirvimoltosempliceattaccilcanadese.
SiamoinEuropaeprimacheicapriccidellafantasiadelcapitano
Nemocitrascininoinfondoaimaripolariociriconducanoin
Oceania,desiderolasciareilNautilus.
Confesserchediscuterequellargomentomiimbarazzavasempre.
Nonvolevoinnessunmodoostacolareildesideriodilibertdei
mieicompagni,daltrapartenonavevonessunavogliadilasciare
ilcapitanoNemo.Permeritosuoegraziealsuostraordinario
battello,approfondivosempredipiimieistudisottomarinie
riscrivevoilmiolibrosulfondodegliabissi,standonelsuo
stessoelemento.Avreimaipiavutounoccasionesimileper
osservarelemeravigliedelloceano?Nodicerto.Nonpotevo
quindiadattarmiallideadiabbandonareilNautilusprimadiaver

compiutoilmiociclodiosservazioni.
Ditemifrancamente,Neddissi.Viannoiateabordo?Vi
dispiacepoitantocheildestinoviabbiagettatonellemanidel
capitanoNemo?
Ilcanadeserimasequalcheistantesenzarispondere.Poi,
incrociandolebraccia:
Francamenterisposenonpossodirechequestoviaggiosotto
imarimidispiaccia,anzi,sarcontentodiaverlofatto.Maper
averlofatto,bisognachetermini.Eccocomelapenso.
Terminer.
Doveequando?
Dovenonloso,quando,nonpossoimmaginarlo.Tuttaviasuppongo
cheterminerquandoquestimarinonavrannopinullada
insegnarci.Tuttocichecominciadeveavereuntermine,su
questaterra.
AnchiolapensocomeilsignoremisoccorseConseil.E
possibilissimoche,dopoaverpercorsotuttiimaridelglobo,il
capitanoNemodialalibertatuttietre.
Lalibert!ironizzilcanadese.Lalibertdimorire
vorretedire.
Nonesageriamo,caroNedripresi.Nonabbiamonienteda
temeredalcapitanoNemo.Perneppureiocondividolesperanzedi
Conseil.SiamoidepositarideisegretidelNautilusenoncredo
cheilsuocomandantesirassegniavederlidiffusinelmondosolo
perdareanoilalibert
Allora,inchediavolosperate?midomandilcanadese.
Lecircostanzeveramentefavorevolidicuipotremo,anzi
dovremo,approfittarepossonopresentarsifracinque,seimesi.
S,eh?sbuffNedLand.Edovesaremotraseimesi,signor
naturalista?
Forsequi,forseinCina.Comesappiamo,ilNautilusun
navigatoreveloce,attraversaglioceanicomeunarondine
attraversalariaounespressoattraversaicontinenti.Enon
sembratemeretroppoimarifrequentati.Chicidicechenonvada
acosteggiarelerivedellaFrancia,dellInghilterrao
dellAmerica,sullequaliunafugapotresseretentatain
condizionipivantaggiosediqui?
Ivostriragionamentipeccanoinpartenza,professorerisposeil
canadese.Voiparlatealfuturo:saremoqua,saremol...Maio
parloalpresente:oracitroviamoquiequibisogna
approfittarne.
StrettodallalogicaferreadiNed,dovevoriconoscerediessere
battuto,suquelterreno.Nonsapevopicheargomentifarvalere
inmiofavore.
Supponiamo,perpuraipotesi,cheilcapitanoNemovioffraoggi
stessolalibertripreseNed.Laccettereste?
Nonso.
Eseaggiungessechequelloffertachevifaogginonla
riproporrebbepinelfuturo,accettereste?
Nonrisposi.
ChecosanepensalamicoConseil?domandNedLand.
Nienterisposetranquillamentequelbravoragazzo.Lamico

Conseildeltuttodisinteressatoallaquestione.Comeilsuo
padroneecomeilsuocompagnoNed,scapolo.Nmoglien
genitorinfigliloaspettanoinpatria.Eglialserviziodel
signoreepensacomeilsignore,parlacomeilsignoree,siapur
consuodispiacere,nonsipucontaresudiluiperformareuna
maggioranzainopposizionealsignore.Duesolepersonesitrovano
difronte:ilsignoredaunaparteeNedLanddallaltra.Lamico
Conseiltaceeascolta,disponibilesolamentepersegnareipunti.
Nonpoteiimpedirmidisorridere,nelvedereConseilannullare
coscompletamentelasuapersonalit.
Infondo,ilcanadesedovevaesserecontentodinonaverlocontro.
Allora,professore,poichConseilnonesiste,bisognachecela
sbrighiamofranoiduedisseNedLand.Iohoparlato,voimi
avetesentito.Checosamirispondete?
Bisognavaevidentementearrivareaunaconclusioneelescappatoie
mihannosempreripugnato.
Eccovilamiarisposta,amicoNeddissi.Voiaveteragionee
imieiargomentinonpossonoteneretestaaivostri,poich
ragionevolmentenonsipusperarenellabuonavolontdel
capitanoNemo,alqualelapielementareprudenzaimpediscedi
metterciinlibert.Inoltreilbuonsensocisuggerisceancheche
bisognaapprofittaredellaprimaoccasioneperandarcenedal
Nautilus.
Bene,signorAronnax:aveteparlatoconmoltasaggezza.
Solocontinuainecessariocheloccasionesiaveramente
favorevole.Bisognacheilnostroprimotentativodifugariesca,
poich,incasocontrario,nonavremmounasecondaoccasioneper
tentare:ilcapitanoNemononceloperdoner.
Tuttoquestogiustoapprovilcanadese.Lavostra
osservazioneperriguardaesclusivamenteiltentativodifuga,
cheabbialuogofraduegiorniofradueanni.Mentreilproblema
restasemprequesto:seunoccasionefavorevolesipresenta,
bisognacoglierla.
Daccordo.Eora,Ned,vorrestedirmicicheintendeteper
occasionefavorevole?
Potrebbeesserequelladitrovarsi,inunanotteoscura,apoca
distanzadaunacostaeuropea.
Pensatediscappareanuoto?
S,sesiamoabbastanzaviciniallarivaese,naturalmente,il
Nautilusnavigainsuperficie.Nocertamente,sesiamolontani
dallacostaosenavighiamoinimmersione.
Einquestocaso?
Inquestocaso,cerchereidiimpadronirmidelcanotto:socome
sifaamanovrarlo.Unavoltastaccatiibulloni,risaliremmoalla
superficiesenzapericolocheiltimoniere,chepiazzatoaprua,
siaccorgadellanostrafuga.
Bene,Ned.Spiate,dunque,questoccasione,manondimenticate
maicheunosbagliociperderebbe.
Nonlodimenticher,signore.
Sapetequallamiaopinionesulvostroprogetto?Penso...
badatechehodettopenso,nonspero...chequestaoccasione
favorevolenonsipresentermai.

Perch?
PerchilcapitanoNemononcredercertamentechenoiabbiamo
rinunciatoallasperanzadifilarcelaestaringuardia,
soprattuttoinmareeinvistadellecosteeuropee.
Sonodelvostroparere,signoreintervenneConseil.
StaremoavederedisseNedLand,scotendolatesta
ostinatamente.
Perorachiudiamoladiscussioneconclusi.Nonneparleremo
pi.Ilgiornoincuivoi,Land,saretepronto,ciavviseretee
noiviseguiremo.Cirimettiamointeramenteavoi.
Quellaconversazione,cheavrebbeavutopitardicosgravi
conseguenze,terminl.Devodireoracheifatti,congrande
disperazionedelcanadese,sembravanoconfermarelemie
supposizioni.NonsoseilcapitanoNemodiffidassedinoi,in
queimarifrequentati,osevolessesemplicementesfuggirealla
vistadeinumerosibattellidiogninazionalitcheincrociavano
nelMediterraneo,fattostachemantennelarottaabuonadistanza
dallecoste,navigandocostantementeinimmersione.Quandoil
Nautilusemergeva,nonlasciavasopraillivellodellacquachela
gabbiadeltimoniere,mapispessosiscendevaagrandi
profonditpoichtralarcipelagogrecoelAsiaMinorenonsi
raggiungeilfondonemmenoaduemilametri.
Lindomani,stabiliididedicarequalcheoraallostudiodeipesci
dellarcipelago,ma,pernonsoqualemotivo,ipannellirestarono
ermeticamentechiusi.NelrilevarelarottadelNautilusnotaiche
sidirigevaversolisoladiCreta.Altempoincuimiero
imbarcatosullAbrahamLincoln,lagentedellisolaeraappena
insortacontroladominazionedeiturchieioignoravoquale
seguitoavesseavutolinsurrezione.Certononsarebbestatoil
capitanoNemo,cheavevatroncatoognirapportocolgenereumano,
adaggiornarmiinmerito.Percinonfecinessunaallusionea
quellavvenimentoquando,lasera,miritrovaisoloconluinel
salone,tantopichemisembravapreoccupatoetaciturno.Dopoun
po,contrariamenteallesueabitudiniserali,egliordindi
aprireiduepannellidelsalonee,spostandosidalluno
allaltro,osservattentamentelamassadacqua.Conqualescopo?
Nonriuscendoacapirlo,midedicaiallostudiodeipesciche
passavanodavantiaimieiocchi.
Unabitantediqueimariattrasselamiaattenzione.Sitrattava
diunaremora,pescecheviaggiageneralmenteattaccatoalventre
deglisquali.
Seguivoconocchiincantatilemeravigliedelmare,quandofui
improvvisamentescossodaunapparizioneinattesa.
Inmezzoallacquasiscorgevaunuomo,untuffatore,cheportava
allacinturaunaborsadicuoio.Nonuncadavereabbandonato
sottacqua:eravivoenuotavaconbracciatevigorose.Spariva
ognitantoperrisalireinsuperficiearespirare,perpoi
rituffarsisubitodopo.
MivolsiversoilcapitanoNemoesclamando,convocerotta
dallemozione:
Cunuomoinmare!Bisognacercaredisalvarlo.Senza
rispondermiilcomandantemisiportaccanto.Luomosiera

avvicinatoeoraciguardavaconlafacciaincollataaivetri.
Conmiostupore,ilcapitanoNemoglifeceuncennoamichevolee
iltuffatoreglirisposeagitandolamano,poirisalversola
superficieenonriapparvepi.
Nonstatealambiccarviilcervellomidisseilcomandante.E
Nicola,dicapoMatapn,unarditotuffatoreenuotatore
soprannominatoIlPesce.EconosciutissimointutteleCicladi.
Lacquailsuoveroelementoecivivepichesullaterra,
andandosenzasostadaunisolaallaltraespingendosifinoa
Creta.
Loconoscetepersonalmente?
Perchno,signorAronnax?
Cidetto,ilcapitanoNemosidiresseversounaspeciedigrande
cassafortefissataallaparatiadisinistradelsalone,vicino
allaqualeeraposatouncofanocerchiatodiferrosulcui
coperchiobrillavaunaplaccadirameconlinizialedelNautilus
eilsuomotto:Mobilisinmobile.
Senzapreoccuparsiperlamiapresenza,egliaprlacassaforte
che,comepoteivedere,contenevaungrannumerodilingotti
doro.
Dadovepotevaprovenirequelpreziosometallo,cherappresentava
unasommaenorme?DoveequandoilcapitanoNemoavevapotuto
raccoglieretuttoquelloroechecosastavaperfarne?Nondicevo
unaparola,limitandomiaguardare.
IlcapitanoNemopreseaunoaunoilingottielisistem
metodicamentenelcofanocheriempcompletamente.Aocchioe
croce,dovevanoessercildentropidimillechilogrammidoro,
atrasformarneilvaloreinfranchisisarebbeottenutaunasomma
dacapogiro.
Quandoilcofanofusolidamentechiuso,ilcapitanoNemoscrisse
sulcoperchiounindirizzoincaratteriche,adistanza,
sembravanoappartenerealgrecomoderno,quindipremetteun
bottone.Subitoapparveroquattrouominiche,insilenzioenon
senzafatica,spinseroilcofanofuoridelsalone.Sentiipoiche
loissavanopermezzodiunparancosullascalinatacentraleSolo
allora,ilcapitanoNemosivolseversodime.
Stavatedicendoqualcosa,professore?michiese.
Io?Niente.
Allora,signore,sepermettete,viaugurolabuonanotte.Econ
cilasciilsalone.
Rientrainellamiastanzamoltoincuriosito,loconfesso.Invano
tentaididormire.Cercavounarelazionefralapparizionediquel
tuffatoreeilcofanoriempitodoro.Dopononmolto,compresida
alcunimovimentidirollioebeccheggiochestavamoabbandonando
glistratiinferioripertornareinsuperficie.Infinesentiiun
rumoredipassisullapiattaformaecompresichestavanostaccando
ilcanottoelanciandoloinmare.Urtperunattimocontrola
muratadelNautilus,poiognirumorecess.
Circadueoredopo,landirivieniriprese;ilcanotto,issatoa
bordo,erastatorimessonelsuoalloggiamentoeilNautilus
sprofondsottoiflutti.
Ecostuttiqueimiliardieranostatiportatialloroindirizzo.

Inqualepuntodellarcipelago?Chierailcorrispondentedel
capitanoNemo?
IlgiornodoporaccontaiaConseilealcanadesegliavvenimenti
diquellanotte,cheavevanoeccitatolamiacuriositalmassimo
grado,eimieicompagninonfuronomenostupefattidime.
Madovepuprenderetuttiqueimiliardi?continuavaachiedere
NedLand.
Aquelladomandanoncerarispostapossibile.
Andainelsaloneappenaebbifinitodimangiareemimisial
lavoro,redigendolemienotefinoallecinquedelpomeriggio,
quandofuiassalitodauntalesensodicalorechedovetti
togliermiivestitidibisso.Subitopensaiaunamia
indisposizione,datocheilfenomenononeraspiegabile
altrimenti:citrovavamoinunazonatemperataeinoltre,essendo
ilbattelloinimmersione,nonavreidovutorisentiredialcun
eventualeaumentoditemperatura.Guardaiilmanometro.Segnava
unaprofonditdiventimetri:ilcaloreatmosfericononpoteva
raggiungerci.
Ripresialavorare,malatemperaturasialzalpuntoda
diventareintollerabile.Chesiascoppiatounincendioabordo?mi
domandai.
Stavoperabbandonareilsalone,quandoentrilcapitanoNemo,si
avvicinaltermometroeloconsult.
Quarantaduegradidisse,volgendosiversodime.
Meneaccorgo,comandanterisposi.Perpocochequesto
caloreaumenti,nonpotremosopportarlo.
Oh,nonaumenter,senonlovogliamonoi,professore.
Poteteregolarloavostropiacere?
No,mapossoallontanarmidallafontecheloproduce.
Eunacausaesterna?
Certo.Stiamonavigandonellacquabollente.
Possibile?
Guardate.
IpannellisiaprironoevidiilmareattornoalNautilus
completamentebianco:unafumatadivaporisolforosisisnodavain
mezzoallacquachebollivacomeinunacaldaia.Appoggiailamano
suunvetro,mailcaloreeratalechedovettiritirarla.
Dovesiamo?
VicinoallisoladiSantorini,professore.Hovolutooffrirvi
questospettacolodieruzionesottomarina.
Credevochelaformazionediquestenuoveisolefosseterminata.
Nientemaiterminatonellezonevulcanichereplicil
capitanoNemo.Laterravisempretormentatadafuochi
sotterranei.
Ritornaidavantialvetro.IlNautiluseraimmobile,ilcalore
divenivaintollerabile.Dabiancocheera,ilmaresiandava
facendorosso,colorazionedovutaallapresenzadisalediferro.
Nonostantelachiusurastagna,nellasalasispandevaunodore
solforosoinsopportabileediovedevobalenarefiammescarlattela
cuivivacitoscuravailchiaroredelfanaleelettrico.
Eroinunbagnodisudore,soffocavo,miparevachemistessero
arrostendo.

Nonsipurestarepialungoinquestacquabollentedissi
alcapitanoNemo.
No,nonsarebbeprudenteegliconferm.
Detteunordine,ilNautilusvirdibordoesiallontanda
quellafornacechenonsipotevasfidareimpunemente.Unquarto
doradoporespiravamoinsuperficie.
Mivenneallorailpensieroche,seNedavessesceltoquelluogo
pereffettuarelanostrafuga,nonsaremmouscitivividaquel
maredifuoco.
Ilgiornoseguente,lasciammoquelbacinoche,fraRodie
Alessandria,haprofonditdianchetremilametri.EilNautilus
abbandonlArcipelagoGreco.

5.IlMediterraneoinquarantottoore.

IlMediterraneo,ilmareazzurropereccellenza,ilgrandemare
pergliebrei,ilmaredeigreci,ilmarenostrumdeiromani,
circondatodiaranci,dialoe,dicactusedipinimarittimi,
profumatodaimirti,inquadratodarudimontagne,saturodi
unariapuraetrasparente.
Ma,perbellochesia,nonpoteiaverecheunarapidavisionedi
quelbacino,lacuisuperficiecopreduemilionidichilometri
quadrati.Mimancaronoanchelespiegazionipersonalidelcapitano
Nemo,poichlenigmaticopersonaggiononcomparveunasolavolta
durantequellatraversatafattaagranvelocit.Calcolosulle
seicentoleghecircailpercorsocheilNautilusfecesottole
ondediquelmareetuttoilviaggiosicompinquarantottoore.
Partitilamattinadel16febbraiodallevicinanzedellaGrecia,
il18,alsorgeredelsole,superavamoloStrettodiGibilterra.
AmefuevidentechealcapitanoNemononerapernullagradito
quelMediterraneoracchiusoinmezzoalleterrecivilicheegli
volevafuggire.Lesueondeelesuebrezzegliavrebberoportato
troppiricordi,troppirimpianti.Lnonavevapilalibertdi
manovracheglidavanoglioceanieilsuoNautiluspareva
muoversiadisagiotralerivedellAfricaedellEuropa.
Coslanostravelocitfudiventicinquemigliaallora,ciodi
quarantacinquechilometricirca.NoncbisognodidirecheNed
Land,consommodispiacere,dovetterinunciareaisuoiprogettidi
fuga.Nonpotevaservirsidelcanotto,mentrefilavamoadodicio
tredicimetrialsecondo.LasciareilNautilusinquelle
condizioni,sarebbestatocomesaltaredauntrenocheviaggiasse
allastessavelocit,manovraimprudentequantaltremai.Inoltre,
ilsommergibilerisalivasolodinotteinsuperficieperrinnovare
lasuaprovvistadariaenavigavaseguendoleindicazionidella
bussolaeirilevamentidelsolcometro,senzarisalireperfareil
punto.
Diconseguenzavidi,dellinternodelMediterraneo,solociche

unviaggiatorediuntrenoespressodistinguedelpaesaggioche
fuggesottoisuoiocchi,valeadirelorizzontelontanoenoni
primipiani,chepassanoviacomeunlampo.Ciononostanteioe
ConseilpotemmoosservarealcunidiqueipescidelMediterraneo,
lacuicapacitnatatoriapermettevalorodimantenersiqualche
istanteallaltezzadelNautilus.Restavamoinosservazionedietro
ivetridelsaloneperoreintereadammirarli,perlomenoquelli
chepotevamovedere.
SorpassatelesecchedelCanalediSicilia,ilNautilusripresela
suanormalevelocitdicrocierainacquepiprofonde.
Durantelanottefrail16eil17febbraio,eravamoentratiin
quelsecondobacinomediterraneolacuimassimaprofonditsi
trovasuitremilametri.IlNautilus,sottolimpulsodellelicae
scivolandoconisuoialettoniinclinati,siimmergevafinoagli
stratipiprofondidelmare.
L,inmancanzadimeraviglienaturali,lamassadacquaoffriva
aimieiocchisceneemozionantieterribili.Stavamoproprio
alloraattraversandotuttaquellapartedelMediterraneoincui
sonotantofrequentiinaufragi.Quantenavisonoaffondate,
quantibastimentisonoscomparsidallacostaalgerinaallerive
dellaProvenza!IlMediterraneononcheunlago,paragonatoalle
vastedisteseliquidedelPacifico,maunlagocapricciosodoveil
tempocambiaimprovvisamente,orapropizioecarezzevoleperla
fragiletartanachesembragalleggiaresospesafraildoppio
oltremaredellacquaedelcielo,domanitormentato,rabbioso,
flagellatodaiventi,capacediaffondarelenavipirobustecon
lesueondecortecheinvestonoacolpirapidi.
Cos,inquellavelocepasseggiataattraversoglistratipi
profondi,quantirottamividigiaceresulfondo,alcunigi
corrosiericopertidicorallo,altririvestitisolamentediuno
stratodiruggine!Quantencore,cannoni,palle,guarnizionidi
ferro,pezzidelica,brandellidimacchine,cilindrispezzati,
caldaiesfondateechigliecheancoranonsieranoposatesul
fondoalcunedritte,altrerovesciate...
Diquesteimbarcazionisommerse,alcuneeranonaufragatein
seguitoaunacollisione,altreperaverurtatocontroqualche
scoglio.Nevidicheeranocolateapiccoconlalberaturadritta
elattrezzaturaresarigidadallacqua:avevanolariadiessere
allncorainunimmensarada,inattesadelmomentodisalpare.
QuandoilNautilusvipassavainmezzoeleavviluppavaconilsuo
fasciodiluce,sembravachequellenavistesseropersalutarlo
innalzandoilgranpaveseecomunicargliilloronumerodicodice
marittimo.Nonceranoinvececheilsilenzioelamorte.Osservai
cheifondalimediterranei,amanoamanocheilbattellosi
avvicinavaalloStrettodiGibilterra,apparivanosemprepi
ingombridiqueirelittisinistri.L,lecostedAfricae
dEuropasistringonofraloroeallora,inquellangustospazio,
lecollisionisonopifrequenti.Vidinumerosecarenediferro,
fantasticherovinedivapori,alcuneinclinate,altredritte,
somigliantiaformidabilianimali.
Unadiquelleimbarcazionidallefiancatesquarciate,colfumaiolo
piegato,leruotedicuirestavasololoscheletro,iltimone

staccatodaltelaiodipoppaetrattenutoancoradaunacatenadi
ferro,ipontirosidaisalimarini,presentavaunaspetto
terribile.Quanteesistenzesieranoinfrantenelsuonaufragio!
Quantevittimeavevatrascinatoconssottoiflutti!Qualche
marinaioerariuscitoasopravvivereoppureilmareconservava
ancorailsegretodiqueldisastro?
Nonsoperqualemotivo,mivennedapensarechequellanavein
fondoalmarepotesseesserelAtlas,scomparsa,corpoebeni,
daunaventinadianniedicuinonsieramaiavutonotizia.Che
storiaterribilesarebbe,sesipotesseraccontare,quelladel
fondodelMediterraneo,diquelvastoossariodovetantericchezze
sisonoperdute,dovetantiesseriumanihannotrovatolamorte.
Nelfrattempo,ilNautilus,indifferenteerapido,correvaatutta
forzainmezzoaquellerovineeil18febbraio,versoletredel
mattino,sipresentallimboccaturadelloStrettodiGibilterra.

6.LaBaiadiVigo.

LAtlantico!Vastadistesadacqualacuisuperficiecopredue
milionidichilometriquadrati,conunalunghezzadinovemila
migliaeunalarghezzamediadiduemilasettecento.
SbucatodalloStrettodiGibilterra,ilbattellosottomarinoaveva
puntatoallargo,infineemerseinsuperficieecospotemmo
riprenderelenostrepasseggiatequotidianesullapiattaforma.
VisaliisubitoaccompagnatodaNededaConseil.Aunadistanza
didodicimigliasinotavavagamenteCapoSanVincenzo,cheforma
lapuntasudoccidentaledellapenisolaiberica.Soffiavaunforte
ventodasud.Ilmareeramosso,ondoso,eimprimevaunviolento
motodirollioedibeccheggioalNautilus.Poicheraquasi
impossibiletrattenersisullapiattaformacheilmareflagellava
conenormiondateaogniistante,dopoaverrespiratoqualche
boccatadaria,preferimmoridiscendere.Tornainellamiastanza
mentreConseilrientravanellasuacabinaeilcanadese,conaria
assaipreoccupata,misegu.Lavelocitconcuiavevamo
attraversatoilMediterraneonongliavevapermessodimetterein
attoisuoiprogettiedeglinonriuscivaadissimulareil
disappunto.Quandolaportadellacamerafurichiusa,sisedettee
mifissinsilenzio.
Iovicapisco,Nedglidissi.Manonavetenullada
rimproverarvi.Nellecondizioniincuinavigavailbattello,
pensarediabbandonarlosarebbestataunapazzia.
Ilramponierenondissenulla.Lelabbraserrate,lesopracciglia
aggrottaterivelavanoquantofossetormentatodallasuaidea
fissa.

Aspettiamoripresi.Nonancorailcasodidisperarsi.
StiamorisalendolecostedelPortogallo:nonsiamolontanin
dallaFranciandallInghilterradovepotremmotrovareunrifugio
sicuro.SeilNautilus,uscitodalloStrettodiGibilterra,avesse
fattorottaversosud,sefossimodirettiversozonedimare
aperto,lontanodaogniterra,condividereiivostritimori.Ma
orasappiamoconcertezzacheilcapitanoNemononfuggeimari
deipaesicivilieiocredochefraqualchegiornopotreteagire
conunacertasicurezza.
NedLandmiguardancorapifissamentee,aprendofinalmentele
labbra,midisse:
Eperstasera.
Mialzaidiscatto.Ero,loconfesso,pocopreparatoaquella
notizia.Avreivolutorispondere,maleparolenonmivenivano.
Eravamorimastidaccordodiaspettareunoccasioneripreseil
canadeseeloccasioneoralabbiamo.Questaseranonsaremoche
apochemigliadallacostaspagnola.Lanottesenzalunaeil
ventosoffiadallargo.Miavetedatolavostraparola,signor
Aronnax:contosudivoi.
Poichcontinuavoataceresialze,avvicinandosiame,
continu:
Questaseraallenove.HogiavvisatoConseil.Aquellorail
capitanoNemosisarritiratonellapropriacabinae
probabilmentesaraletto.Nimacchinistingliuominidi
copertapotrannovederci.IoeConseilraggiungeremolascala
centrale.Voi,signorAronnax,restereteinbibliotecainattesa
delmiosegnale.Iremi,lalberoelavelasonoginelcanotto.
Sonoriuscitoaimbarcarvianchealcuneprovviste.Misono
procuratounachiaveinglesepersvitareibullonichefissanoil
canottoallachigliadelNautilus.Comevedete,tuttoprevistoe
preparato.
Ilmarecattivoosservai.
Neconvengorisposeilcanadesemaunrischiochebisogna
correre.Lalibertbisognaguadagnarsela.Inoltrelimbarcazione
solidaealcunemigliaconilventoinpoppanonsonopoiuna
grancosa.Chipudircisedomaninonsaremoacentomigliaal
largo?Selecircostanzecisarannofavorevoli,fraleventiduee
leventitrsaremogisbarcatiinqualchepuntodellaterraferma.
Oppuresaremomorti.Noncirestacheconfidarenellafortuna.A
questasera.
Cidetto,ilcanadesesiritir,lasciandomisbalordito.Avevo
immaginatoche,alloccorrenza,avreiavutotempodirifletteree
didiscutere,mailmiotestardocompagnononmelavevapermesso.
E,daltraparte,cheavreipotutodire?NedLandavevacento
volteragione.Eraunacircostanzaunicaeneapprofittava.Potevo
rimangiarmilaparolaeassumermilaresponsabilitdi
compromettereperuninteressedeltuttopersonalelavveniredei
mieicompagni?NonavrebbepotutoilcapitanoNemotrasportarci
lindomanistessolontanodatuttiicontinenti?
Inquelmomento,unsibilomoltosonoromifececapirechei
serbatoisistavanoriempiendoecheilNautilussisarebbe
immersosottoleondedellAtlantico.

Restainellamiastanza.Volevoevitarediincontrarmiconil
comandante,neltimoredinonsapernasconderelemozionechemi
turbava.Trascorsicosunabentristegiornata,combattutofrail
desideriodirientrareinpossessodellamialiberteil
rimpiantodiabbandonarequelmeravigliosobattello,lasciando
incompiutiimieistudisottomarini.Abbandonarecosilmio
oceano,ilmioAtlantico,comemipiacevachiamarlo,senza
averneosservatoglistratiinferiori,senzaaverglirubatoquei
segretichemiavevanorivelatolIndianoeilPacifico!Ilmio
romanzomicadevadallemanidopoilprimovolume,ilmiosognosi
interrompevanelmomentopibello!
Quelleoredolorosetrascorserocos,unpovedendomiliberoe
salvoaterraconimieicompagni,unpodesiderando,controogni
logica,chequalchecircostanzaimprevistaimpedissela
realizzazionedelprogettodiNedLand.
Feciduepuntateinsaloneperconsultarelabussola.Volevo
vedereseeffettivamentelarottadelbattellociavvicinavaoci
allontanavadallacosta.IlNautiluscontinuavaanavigarein
immersionenelleacqueterritorialiportoghesiepuntavaverso
nord,seguendolecostedellEuropa.
Bisognavadunqueapprofittarneeprepararsiafuggire.Ilmio
bagagliononeracertopesante:imieiappuntienientaltro.
QuantoalcapitanoNemo,midomandaichecosaavrebbepensato
dellanostraevasione,qualiinquietudini,qualiguai,forse,gli
avrebbecausatoecheavrebbefattonelduplicecasoincuifosse
riuscitaofallita.Certoiononpotevolamentarmidilui,
tuttaltro.Maiospitalitfupigenerosadellasua.Tuttavia,
lasciandolo,nonpotevoessereaccusatodiingratitudine.Nessun
giuramentocilegavaalui.Solosullaforzadegliavvenimentie
nonsullanostraparolaegliavevacontatopertrattenercicons.
Maquellasuapretesaditenercieternamenteprigionierisullasua
navegiustificavaogninostrotentativodifuga.
Nonavevopivistoilcomandantedallanostravisitaallisoladi
Santorini.Ilcasodovevafarmelorivedereprimadellapartenza?
Lodesideravoelotemevoinsieme.Tesilorecchio,manessun
rumoregiungevadallasuacabina,cheeracontiguaallamia.
Sembravachelastanzafossedeserta.
CominciaialloraadomandarmiseilcapitanoNemofosseabordo.
Dopoquellafamosanotteincuiilcanottosierastaccatodal
Nautilusperunmisteriososervizio,lemieideesierano
modificate,siapurleggermente,perquantoloconcerneva.Pensavo
che,nonostantetuttocicheavevadetto,eglidovesseaver
conservatoqualchelegameconilgenereumano.Erapropriovero
chenonabbandonavamaiilbattello?Spessoeranotrascorse
settimaneinteresenzachelovedessi.Checosafacevadurante
queiperiodi?Untempolocredevoinpredaadaccessidi
misantropia,maorasospettavochefossealtrove,occupatoin
qualcheattivitdicuimisfuggivalanatura.
Tantipensieriemillealtriancoramiturbinavanonelcervello.
Ilcampodicongetturepotevaessereinfinito,nellastrana
situazioneincuicitrovavamo.Sentivouninsopportabile
malessere.Quellagiornatadiattesasembravainterminabile.Le

orepassavanotroppolenteperlamiaimpazienza.
Ilpranzomifuservito,comesempre,nellamiastanza.Mangiai
assaipoco,preoccupatocomero,emialzaidatavolaallesette.
Centoventiminutilicontavomiseparavanodalmomentoincui
avreidovutoraggiungereNedLand.Lamiaagitazioneaumentava,il
polsomibattevaconviolenza,nonriuscivoastarefermo.Andavo
evenivo,sperandodicalmareconilmovimentoilturbamentodel
miospirito.Lideadimoriredurantelanostratemerariaimpresa
eralapreoccupazionemenopenosachemiturbasselamente.Maal
pensierodivedereilnostroprogettoscopertoprimadi
abbandonareilbattello,diesserericondottodavantialcapitano
Nemofuribondoocichesarebbestatopeggiorammaricatoper
ilmiocomportamento,ilcuoremibalzavanelpetto.
Vollitornareinsaloneperlultimavolta.Seguiilecorsiee
arrivaiinquelmuseodoveavevopassatotanteorepiacevolie
utili.Dinuovostettiaguardaretuttequellericchezze,tutti
queitesori,comeunuomoallavigiliaduneternoesilio,che
partepernonpitornare.Quellemeravigliedellanatura,quei
capolavoridellarte,traiqualidatantigiorniscorrevalamia
vita,stavoperabbandonarlipersempre.Avreivolutotuffareil
miosguardoattraversoivetridelsalonenelleacque
dellAtlantico,maipannellieranoermeticamentechiusieun
mantellodiferromiseparavadaquelloceanocheancoranon
conoscevo.
Passeggiandocosperilsalone,arrivaiallaporta,cheera
situatainunodegliangolismussatiedavanellacameradel
comandante.Conmiagrandemeravigliaerasocchiusa.
Involontariamenteindietreggiai.SeilcapitanoNemofossestato
ldentroavrebbepotutovedermi.Manonudendoalcunrumore,mi
avvicinaidinuovo,bussaiepenetraidiqualchepassonella
stanza.Avevailsolitoaspettoseverodacellamonacaleedera
deserta.
Miguardaiattornoeosservaialcuneacquefortichenonavevo
notatodurantelamiavisitaprecedente.Eranoritrattidigrandi
uomini,dipersonaggistoricilacuiesistenzaerastata
interamentededicataaungrandeidealeumano.
Qualelegamepotevaesisteretraqueglispiritieroicieil
capitanoNemo?Forseinquellagalleriadiritrattieranascosta
lachiavedelmisterodellasuavita.Chefosseancheluiun
campionedeipopolioppressi,unliberatoredellegentischiave?
Erastatounprotagonistanegliultimisovvertimentipoliticio
socialidiquestosecolo?
Lorologiochebattevaleottointerruppelemieriflessioni:gi
alprimorintoccomistrappaiaimieisognietrasaliicomeseun
occhioinvisibileavessepotutoscrutarenelpiprofondodeimiei
pensieri.Miprecipitaifuoridellacamera.
Nelsalone,ilmiosguardosifermsullabussola:lanostra
direzioneerasemprepuntataanord.Ilsolcometroindicavauna
velocitmoderataeilmanometrounaprofonditmediadicirca
diciottometri.Lecircostanzecontinuavanodunqueafavorireil
progettodelcanadese.
Ritornainellamiastanzaemivestiiinmododipoteraffrontare

leintemperie:stivalidamarinaio,berrettodilontra,casacca
foderatadipelodifoca.Eroprontoerimasiinattesa.Soloil
fremitodellelicarompevailsilenzioprofondocheregnavaa
bordo.Ascoltavoconlorecchioteso.Seavessiuditoungrido,
unoscoppioimprovvisodivoci,avreicompresocheNedLande
Conseileranostatisorpresiduranteiloropreparatividi
evasione.
Eroinpredaauninquietudinemortaleetentavoinutilmentedi
ritrovareilmiosanguefreddo.
Allenovemenoqualcheminuto,incollailorecchioallaportache
dividevalamiastanzadaquelladelcomandante:nessunrumore.
Lasciailacabinaeritornainelsalonecheeraimmersoinuna
semioscurit.Eradeserto.
Apriilaportachecomunicavaconlabiblioteca.Lastessa
oscurit,lastessasolitudine.Andaiadappostarmivicinoalla
portachedavasulpianerottolodellascalacentraleeattesiil
segnalediNedLand.
Proprioallorailronziodellelicadiminusensibilmente,poi
cessdeltutto.Perchquestocambiamentonellamarciadel
Nautilus?Unarrestoavrebbefavoritoodostacolatoidisegnidi
NedLand?Nonavreisaputodirlo.Orasoloibattitidelmiocuore
rompevanoilsilenzio.
AuntrattovifuunleggerourtoeiocompresicheilNautilussi
eraposatosulfondodelloceano.Lamiainquietudineraddoppi:
ilsegnaledelcanadesenonarrivava.Avevounagranvogliadi
raggiungerlopertentarediconvincerloarimandareiltentativo.
Sentivochelanostranavigazionenonsisarebbepipotuta
svolgerenellecondizionipreviste.
Inquelmomentosiaprlaportadelsaloneeapparveilcapitano
Nemo.Miscorsee,senzanessunpreambolo,midisseintono
affabile:
Vistavocercando,professore.
Conuncennomiinvitaseguirlo.Io,cheavevoavutoiltempodi
riprendereilcontrollodimestesso,obbedii.Cerabuionel
salone,maattraversoivetritrasparentibrillavanoleacquedel
mare:guardai.
PerunraggiodimezzomiglioattornoalNautilus,lacqua
sembravaimpregnatadiluceelettricaeilfondosabbiosoera
chiaramentevisibile.Alcuniuominidellequipaggio,rivestitidi
scafandri,eranointentiasospingerebottimarciteecasse
sventrateinmezzoairelittidunnaufragio.Daquellecasse,da
queibarilitraboccavanolingottidoroedargento,cascatedi
moneteedigioielli.Lasabbianeeracosparsa.Curvisottoquel
preziosocarico,gliuominitornavanoalNautilus,videpositavano
illorobottinoetornavanoaquellinesauribilepescadargentoe
doro.Oracapivo:eravamonellabaiadiVigo,quelloerail
teatrodellabattagliadel22ottobredel1702epropriolerano
affondati,peroperadellenaviinglesi,igaleonispagnoli
carichiditesoriprovenientidallAmerica.
QuiilcapitanoNemovenivaaincassare,secondoisuoibisogni,i
milionicheglioccorrevanoperilsuoNautilus.Perlui,soloper
lui,lAmericaerastataprivatadeisuoimetallipreziosi.Egli

eralerededirettoesenzacontendentidiqueitesoriche
FernandoCortsavevastrappatoagliIncaseaglialtripopoli
vinti.
Loimmaginavate,professore,cheilmarecontenessetante
ricchezze?midomandsorridendo.
S,losapevorisposi.Largentochevisitrovastato
valutatoinduemilioniditonnellate.
Evero,maperestrarrequellargentolespesesarebbero
superiorialprofitto.Qui,invece,noncchedaraccogliereci
chegliuominihannoperduto.EnonsolamentenellabaiadiVigo,
maancheinmillealtriteatridinaufragichehogisegnato
sullamiacartasottomarina.Capite,ora,perchiosono
immensamentericco?
Menerendoconto,comandante.Permettetemiperdidirviche,
sfruttandopropriolabaiadiVigo,nonavetefattoaltroche
precedereitentatividiunasocietrivale.
Quale?
Unasocietchehaottenutodalgovernospagnoloilprivilegio
diricercareigaleoniaffondati.Gliazionistisonostati
allettatidallasperanzadiunenormeguadagno,poichilvalore
dellericchezzenaufragatevienevalutatoincinquebilionidi
franchi.
Cinquebilionidifranchi!commentironicamenteilcapitano
Nemo.Untempo,maoranonpi.
Giustoripresi.Perciavvertirequegliazionistisarebbeun
attodicarit.Chiss,per,selanotiziasarebbebenaccolta,
datochegeneralmenteigiocatoritengonodipiallelorofolli
speranzecheaiquattrini.Cichepersonalmenterimpiangola
perditadiunacosgrandericchezzache,sebenripartita,
avrebbepotutogiovareamigliaiaemigliaiadidisgraziatieche
inveceresterinutilizzata.
Avevoappenaespressoquelrammaricochecompresidiaverferito
ilcapitanoNemo.
Inutilizzata!egliscattirritato.Credetedunque,signore,
chequellericchezzesianoperdutesoloperchfinisconoinmano
mia?Sarebbeperme,secondovoi,chemipreoccupodiraccogliere
queitesori?Chividicechenonnefarbuonuso?Credeteforse
cheignorilesistenzadiesserisofferentisuquestaterra,
popolioppressi,gentemiseraesventuratadaaiutare,vittimeda
vendicare?Noncapiteche...
Siinterruppesuquesteultimeparole,forserimpiangendodiaver
dettotroppo.Maioavevocapito.Qualichefosseroimotiviche
avevanospintoquelluomoacercarelindipendenzasottoimari,
erarimastoinnanzituttounessereumano.Ilsuocuorepalpitava
ancoraperlesofferenzedellumanitelasuaimmensacaritera
rivoltasiaagliindividui,siaaipopolisottomessi.
Ecompresiancheachieranodestinatiimilionispeditidal
capitanoNemo,quandoilNautilusnavigavanelleacquedellisola
diCretainsorta.

7.Uncontinentescomparso.

Ilmattinodopo,19febbraio,eccoilcanadeseentrarenellamia
stanza.Ilsuovisolasciavatraspariretuttoilsuodisappunto.
Eallora,professore?michiese.
Ilcasosimessocontrodinoi,lascorsanotterisposi.
S,bisognavachequeldannatofermasseilbattelloproprio
nelloraincuiavevamostabilitodifuggiredaluiedalsuo
diabolicoNautilus.
Disgraziatamente,caroNed,dovevasbrigareunaffareconilsuo
banchierespiegai.
Banchiere?
Opiuttostoallasededellasuabanca.Miriferiscoaqueipunti
delloceanodovelesuericchezzesonopialsicurodiquantolo
sarebberonellecassediunoStato.
Riferiialcanadesegliavvenimentidellavigiliaconlasegreta
speranzadiconvincerloarinunciareallideadifuggire,mail
mioraccontononebbealtrorisultatocheilrimpianto,espresso
energicamentedalfiociniere,dinonaverpotutofareuna
passeggiataperpropriocontosulcampodibattagliadiVigo.
Peraggiunsenoncrediatechesiafinitaqui!Questonon
altrocheuncolpodifiocinasfortunato.Laprossimavoltaci
riusciremoe,selasituazionesarpropizia,tenteremoquesta
serastessa.Daccordo?
QualerottatieneilNautilus?domandai.
Nonloso.
Vabene,allorabisognaaspettaremezzogiorno,quandopotremo
conoscereilpunto.
Nedtornnellasuacabina,iomivestiieandainelsalone.La
bussolanoneraconfortanteperipianidifuga:larottadel
battelloerasudsudovest.AvevamovoltatolespalleallEuropa.
Aspettaiconunacertaimpazienzacheilpuntofosseriportato
sullacarta.Versoleundiciemezzo,iserbatoifuronosvuotatie
ilNautilusrisalinsuperficie.Miprecipitaisullapiattaforma
doveNedmiavevapreceduto.
Nessunaterrainvista:nientaltrochelimmensomareesolo
qualchevelaallorizzonte,indubbiamenteimbarcazionidirettea
CapoSanRoccoincercadeiventifavorevoliperdoppiareilCapo
diBuonaSperanza.Ilcieloeracoperto:sistavapreparandouna
tempesta.
Ned,rabbioso,tentavadiperforareconlosguardoilbrumoso
orizzonte.Speravaancorache,dietroquellemassegrigiastre,si
stendesselaterratantodesiderata.
Amezzogiornoilsolefecelasuacomparsaeilsecondoapprofitt
dellaschiaritaperfareilpunto.Subitodopoilmaredivent
ancorapigrosso.Scendemmoeilboccaportofuchiuso.
Unoradopo,quandoconsultailacarta,vidichelaposizionedel
battelloeraindicataa16gradie17primidilongitudineea33
gradie22primidilatitudine,cioacentocinquantaleghedalla
pivicinacosta.Nonceraneppuredasognarselodipoterfuggire
elascioimmaginareconqualecollerailcanadeseappresela
notiziaquandoglicomunicailasituazione.
Percontomio,nonmirattristaipiditanto.Misentivo
sollevatodalpesochemiopprimevaepoteiriprendereconcalma

relativaimieilavoriabituali.
Lasera,versoleundici,ebbiunavisitadeltuttoinattesadel
capitanoNemo.Michieseconmoltagentilezzasemisentivoancora
stancoperlavegliadellanotteprecedente.Risposidino.
Allora,professore,vorreiproporviunescursioneinteressante
disse.
Dite,comandante.
Finora,avetevisitatoifondalisottomarinisoltantodigiorno
econlalucedelsole.Chenedirestedivederlidinotte,con
loscuritpifitta?
Verrconmoltopiacere.
Viprevengochequestapasseggiatasarmoltofaticosa.
Bisognercamminarealungoescalareunamontagna.Equaggile
stradenonsonomoltobentenute.
Questononfacheraddoppiarelamiacuriosit,comandante
risposi.Sonoprontoaseguirvi.Quandosiva?
Venitedunque,professoredisseilcapitanoNemo.Andiamoa
indossaregliscafandri.Arrivatialvestibolo,miresicontoche
nimieicompagninunsolomembrodellequipaggiociavrebbero
accompagnatiinquellescursione.IlcapitanoNemononaveva
nemmenopropostodicondurreconnoiNedLandoConseil.
Inpochiminutiavevamoindossatolenostreapparecchiatureeci
eravamosistematisullespalleiserbatoiabbondantemente
rifornitidaria.Manonvedevolelampadeelettricheefeci
osservarelacosaalcapitanoNemo.
Sarebberoinutilirispose.
Credevodiavercapitomaleestavoperripetereladomanda,mail
comandanteavevagiinfilatolatestanellasuasferametallica.
Presiilbastoneferratocheeglimitendevaeunistantedopo
mettevamopiedesulfondodellAtlantico,aunaprofonditdi
trecentometri.
Mezzanotteeravicinaelacquaeraprofondamentescura,mail
capitanoNemomiindicinlontananzaunpuntorossastro,una
sortadivastofalchebrillavaacircaduemigliadalNautilus.
Dichefuocositrattasse,qualematerialeloalimentasse,perch
ecomesimantenessevivonelleprofonditmarine,nonavrei
saputodirlo.Limportanteerachefacevaluce,unaluceblanda,
vero,masufficienteperchpotessiorizzontarmi.Effettivamente,
inquellacircostanza,lelampadeelettrichesarebberostate
inutili.Camminavamounodietrolaltro,puntandodirettamentesu
quelfuoco.Ilfondalesalivainsensibilmente.Procedevamoa
lunghipassi,aiutandociconibastoni,malanostramarciaera
lenta,nelcomplesso,poichinostripiediaffondavanosoventein
unaspeciedimelmapietrosa,mescolataadalghe.
Mentreavanzavosentivocomeuntambureggiaresopralatesta,un
rumorechediquandoinquandocrescevadintensit,producendo
unoscoppiettiocontinuo.Dopounponecompresilacausa:erala
pioggiachescrosciavaviolentementesullasuperficiedelmare.
Istintivamentemivennedapensarechemisareibagnato,poimi
ricordaiditrovarmisottacquaenonpoteiimpedirmidirideredi
quelmiotimore.Mabisognatenercontodelfattoche,dentrolo
scafandro,noncisisentivainmezzoallelementoliquido:la

sensazionechesiprovavaeradiessereimmersiinunatmosferaun
pocopidensadiquellaterrestre.
Dopomezzoradicamminoilsuolodiventroccioso.Lemeduseei
crostaceimicroscopicilorischiaravanoleggermenteconlaloro
fosforescenza.Intravidideimucchiettidipietracopertidi
qualchemilionedizoofitiedialghe.Spessoimieipiedi
scivolavanosuqueivisciditappetidierbee,senzailbastone
ferrato,sareicadutopidiunavolta.Quandomigiravovedevo
sempreilfanalebiancastrodelNautiluschecominciavaa
impallidireacausadelladistanza.
Imonticellipietrosiaiqualihoaccennatoeranodispostisul
fondodelloceanoseguendounacertaregolaritchenonriuscivoa
spiegarmi.Distinguevogiganteschisolchichesiperdevanolontano
nelloscuritelacuilunghezzasfuggivaaognivalutazione.
Ceranoanchealtriparticolaripermedeltuttoinesplicabili.Mi
sembravachelemiepesanticalzaturedipiomboschiacciasserouna
lettieradiossicinichescricchiolavanoconunrumoresecco.Che
coseramaiquellavastapianurachestavamopercorrendo?Avrei
volutochiederloalcomandante,malalfabetomutochegli
permettevadiparlareconisuoicompagni,quandoloseguivano
nelleescursionisottomarine,eraancoraincomprensibileperme.
Nelfrattempolalucerossastracheciguidavaaumentavae
rischiaravalorizzonte.Linesplicabilepresenzadiquelfuoco
nellacquamiincuriosivaalmassimo.Stavamoandandoversoun
fenomenonaturaleancorasconosciutoaglistudiosidellaterra?
Oppurecerastatalamanodelluomonellacreazionedi
quellenormebraciereederaessaadalimentarlo?Stavoper
incontrare,inquegliabissiprofondi,compagni,amicidel
capitanoNemo,gentechevivevacomeluiquellastranaesistenza?
Avreitrovatolaggituttaunacoloniadiesiliatiche,stanchi
dellemiseriedellaterra,avevanocercatoetrovato
lindipendenzanelpiprofondodelloceano?
Tuttequelleideepazzesche,inammissibili,miturbinavanonella
menteeintaledisposizionedanimo,eccitatosenzatreguadalla
seriedimeravigliecheeranopassatesottoimieiocchi,non
sareistatosorpresodiincontraresulfondomarinounadiquelle
cittsommersetantosognatedalcapitanoNemo.
Ilnostropercorsosiilluminavasempredipi.Laluce
biancheggiava,ora,saettandosullacimadiunamontagnaalta
trecentometricirca.Maquellochevedevononeracheunsemplice
riverberocausatodalcristallodeglistratidacqua.Ilfuoco,
fontediquellinesplicabilechiarore,sitrovavasulversante
oppostodellamontagna.
InmezzoaidedalipietrosichesolcavanoilfondodellAtlantico
ilcapitanoNemoavanzavasenzaesitazione.Conoscevaquelloscura
strada,dovevaaverlapercorsaparecchievolteederasicurodi
nonsmarrirsi.Ioloseguivoconlamassimafiducia.Eglimi
sembravacomeungeniodelmaree,mentrecamminavadavantiame,
ammiravolasuaaltafigurachesistagliavanerasulfondo
dellorizzonte.
Eralunadelmattinoederavamoarrivatialleprimerampedella
montagna.Maperaffrontarlabisognprimaavventurarsinei

sentieridifficilidiunbosco.
S.Unboscodialberimorti,senzafoglie,senzalinfa,
fossilizzatisottolazionedellacqua,dominatiquaeldapini
giganteschi.Sembravaunbacinocarboniferoverticale,tenutoin
piedidalleradiciaffondatenelsuolo,mentreirami,come
sottiliarabeschidicartanera,sidisegnavanonettamentesul
soffittodacqua.Cisiimmaginiunaforestaaggrappataaifianchi
diunamontagna,maconisentieriingombridialghetracuisi
agitavaunmondodicrostacei.
Andavo,scalandolerocce,scavalcandotronchiabbattuti,rompendo
lelianemarinechedondolavanofraunramoelaltro,spaventando
ipescichescappavanotraglialberi.Erotalmentepienodi
entusiasmodanonsentirelastanchezza.
Arrivammoaunprimopianoro,dovealtresorpresemiaspettavano.
Lsistagliavanopittorescherovine,evidentementeopera
delluomoenondellanatura.Eranograndicumulidipietreincui
sidistinguevanovagheformedipalazzi,ditempli,rivestitidi
unmondodizoofitiinfioreeaiquali,alpostodelledera,
algheefucoregalavanounospessomantellovegetale.
Machecosera,dunque,questaporzionedimondovivoinghiottita
daicataclismi?Chiavevadispostoquellerocceequellepietre
comeidolmendeitempipreistorici?Dovero,dovemiaveva
trascinatoilcapricciodelcapitanoNemo?
Avreivolutointerrogarloe,nonpotendolo,lafferraiperun
braccio.Malui,scotendolatesta,miindiclapialtacima
dellamontagna,comesevolessedirmiVenite,andiamoavanti!.
Loseguiiconunultimosforzoeinpochiminutiraggiunsila
vettachedominavadaunadecinadimetrituttoquellacrocoro
roccioso.
Guardaiversolapartedacuieravamosaliti.Lamontagnasi
alzavapernonpididuecentocinquantametrialdisopradella
pianura.Madallaltroversantesiergevasuunaprofonditdoppia
rispettoaquellaallenostrespalle.Imieisguardisispingevano
inlontananzaeabbracciavanounampiospaziorischiaratodauno
sfolgoriointenso.
Quellamontagnaeraunvulcano.Aunaquindicinadimetrisottola
sommit,inmezzoaunapioggiadipietreediscorie,unlargo
craterevomitavatorrentidilava,chesidisperdevanoincascate
difuoconellamassadacqua.Cosdisposto,ilvulcano,similea
unimmensafiaccola,rischiaravalapianainferiorefino
allestremolimitedellorizzonte.
Quelcrateresottomarinoeruttavalava,manonfiamme.Perle
fiammeoccorrelossigenodellaria,quindiessenonpossono
svilupparsinellacqua;malecolatedilava,chehannoinse
stesseloriginedellaloroincandescenza,possonoarrivareal
rossorovente,lottareaccanitamentecontrolelementoliquidoe
trasformarloinvaporealsuocontatto.
Rapidecorrentitrasportavanotuttoquelgasinformazione,mentre
itorrentidilavascivolavanoversolabasedellamontagna.L,
sottoimieiocchi,rovinata,distrutta,rasaalsuolo,appariva
unacittconitettisfondati,itemplidistrutti,gliarchi
abbattuti,lecolonnespezzateaterra,maincuisipercepivano

ancoralesolideproporzionidiunarchitetturasimileaquella
toscana.Pilontano,sidistinguevanoirestidiungigantesco
acquedotto.Quilelevazioneincrostatadiunacropolicon
strutturecheriecheggiavanoilPartenone;l,levestigiadiun
moloricordavanounanticoportoche,untempo,avevadato
rifugio,sullerivediunoceanoorascomparso,aivascelli
mercantiliealletriremidaguerra.Ancorapilontano,lalunga
lineadellemuragliecrollate,lelarghestradedeserte:unanuova
Pompeisprofondatasottoleacque,cheilcapitanoNemo
risuscitavaperlamiameraviglia.Dovemitrovavo?Avreivoluto
saperloaqualsiasicosto,avreivolutoparlare,strapparmila
sferadiramechemiimprigionavalatesta.
IlcapitanoNemomisiavvicinemifeceuncenno.Poi,
raccogliendounpezzodipietragessosa,sidiresseversounmasso
dibasaltoneroetracciunaparola:ATLANTIDE.
Qualelampoattraverslamiamente!LAtlantide:ilcontinente
negatodamoltistudiosidellantichitedelmondomoderno,che
neclassificavanolesistenzaelascomparsaallastreguadi
raccontileggendari;maricordatodainfinitialtristudiosie
scrittori.Eccolol,sottoimieiocchi,conancoraisegni
evidentidellasuacatastrofe.
Questaera,dunque,laregioneuntempoesistenteoltrelEuropa,
lAsia,lAfrica,dovevivevailpotentepopolodegliatlantidi
controcuisicombatteronoleprimeguerredellanticaGrecia.
Gliatlantidiabitavanouncontinenteimmenso,pivasto
dellAfricaedellAsiamesseinsieme,checoprivaunasuperficie
compresafraildodicesimoeilquarantesimogradodilatitudine
nord.IlloroimperosiestendevafinoallEgitto.Essiavrebbero
volutoimpadronirsianchedellaGrecia,madovetterorinunciaredi
fronteallindomabileresistenzadeglielleni.
Passaronoisecolievifuuncataclisma,inondazioni,terremoti.
Ungiornoeunanottefuronosufficientiperannientare
quellAtlantidelecuivettepialteMadera,leAzzorre,le
Canarie,leisolediCapoVerdeemergonoancora.
QuestiiricordistoricichelaparolascrittadalcapitanoNemo
avevarisuscitatonellamiamente.Cos,dunque,condottodauno
stranodestino,oramitrovavosuunamontagnadiquelcontinente.
Avevoaportatadimanorovineplurisecolari,appartenentiai
periodipiantichidelnostropianeta.Camminavoldoveavevano
posatoipiediicontemporaneidelprimouomo,calpestavoconle
miepesanticalzaturescheletridianimalideitempileggendari
chequeglialberi,orafossilizzati,avevanoospitatosottola
loroombra.
Avreivolutoscenderelechinescoscesedellamontagna,percorrere
inlungoeinlargoquelcontinenteimmensoche,indubbiamente,
univalAfricaallAmerica,evisitarelesuegrandicitt
antichissimeicuigiganteschiabitantivivevanosecoliinterie
sapevanocostruiretempliepalazziconenormiblocchiche
resistevanoancoraallazionedelmare.
Sonostatisegnalatinumerosivulcanisottomarini,inquestaparte
delloceano,eparecchienavihannoavvertitofortiscosse
passandosutalizonetormentate.Qualcunohasentitoquelrumore

sordochetipicodellalottacontinuatraglielementi;altri
hannoraccoltocenerivulcanichelanciateoltrelasuperficiedel
mare.Tuttaquestaregione,finoallequatore,ancoraagitata
dalleforzevulcaniche.Echissche,inunepocalontana,
aumentateleeruzionieisuccessivistratidilava,lecimedelle
montagnenonappaianoancoraallasuperficiedellAtlantico...
Mentrestavocosfantasticandoecercavodifissarenellamia
memoriatuttiiparticolaridiquelpaesaggiograndioso,il
capitanoNemo,appoggiatoaunarocciamuscosa,restavaimmobilee
sembravapietrificatoinunestasimuta.Pensava,forse,aquel
mondoscomparso,chiedendosiqualifosseroisegretideldestino
umano?Oforselostranouomosirituffavaneiricordidella
storiae,proprioluicherifiutavalavitamoderna,siritemprava
inquellaantica?Nonsochecosaavreipagatoperconoscerei
suoipensieri,percondividerli,percomprenderlo...
Restammoinammirazioneperpidiunora,contemplandolavasta
pianurasottoilampidellalavacheassumeva,qualchevolta,una
luminositsorprendente.Iribollimentiinteriorifacevano
scorrererapidibrividilungoifianchidellamontagna.Echi
profondi,chiaramentetrasmessidaquellamaterialiquida,si
ripercotevanoconampiezzamaestosa.
Auncertopunto,lalunaapparveperunistanteattraversola
massadellacquaegettalcunipallidiraggisulcontinente
inghiottito.Nonfucheunlampo,madieffettoindescrivibile.
Ilcomandantesialz,gettunultimosguardoaquellapianura
immensa,poimifece,conlamano,segnodiseguirlo.
Discendemmovelocementelamontagna.Nonappenasorpassatala
forestaminerale,vidiilfanaledelNautiluschebrillavacome
unastella.Rientrammoabordonelmomentoincuiiprimichiarori
dellalbailluminavanolasuperficiedelloceano.

8.Labanchisa.

Durantelanottedal13al14marzo,ilNautilusripreselasua
rottaversosud.Pensavoche,allaltezzadiCapoHorn,avrebbe
messolapruaaovestperraggiungereimarimeridionalidel
Pacificoecompletarecosilsuogiroattornoalmondo.Invecesi

continuaproseguireversoleregioniaustrali.
Imperturbabile,ilNautiluscontinulasuanavigazioneversosud,
seguendoilcinquantesimomeridianoagrandevelocit.Eradunque
stabilitocheavremmoraggiuntoilpolo?Nonneeroconvinto,
poichtuttiitentativiperarrivareaquelpuntodelgloboerano
falliti.Inoltre,lastagioneeramoltoavanzata.
Il14marzoscorsideighiaccichegalleggiavanoa55gradidi
latitudine,semplicilastresmorte,lungheseiosettemetri,che
formavanounascoglieracontrolaqualeilmaresifrangeva.Il
Nautilusnavigavasullasuperficiedelloceano.Ned,checonosceva
beneimariartici,eraabituatoallavistadegliiceberg,mentre
ioeConseilliammiravamoperlaprimavolta.
Sullacqua,versolorizzonteasud,sistendevaunastriscia
biancadallaspettostupefacente.Ibalenieriinglesilehanno
datoilnomediiceblinke,perquantospessesiano,lenuvole
nonpossonooscurarla.Annuncialapresenzadiunpack,obanco
dighiaccio.Infatti,prestoapparveroblocchipiconsiderevoli
lacuiluminositmutavasecondoicapriccidellanebbia.Qualcuno
diqueimassimostravavenatureverdi.
Altri,similiaenormiametiste,silasciavanopenetraredalla
luce,riflettendoiraggidelsoleconlemillesfaccettature
dellalorosuperficie.Alcunidiessi,sfumatidiviviriflessi
biancastri,sarebberostatisufficientiallacostruzionedi
uninteracittdimarmo.
Piscendevamoversosud,pileisolegalleggiantiaumentavanodi
numeroedigrandezza.Gliuccellipolarivinidificavanoa
migliaia.Qualcunodiessi,scambiandoilNautilusperunabalena
morta,venivaariposarsisullatoldaedavacolpidibeccoal
metallosonoro.
Durantelanavigazioneattraversoighiacci,ilcapitanoNemosi
trattennespessosullapiattaforma,osservandoconattenzione
quellezoneabbandonate,eilsuosguardocalmoqualchevoltasi
animava.Sembravacheinqueimaripolari,interdettialluomo,si
trovassecomeacasasua,padroneassolutodeglispaziinviolati.
Nonparlavamai,restavaimmobile.Soltantoquandoilsuoistinto
dinavigatoreavevailsopravvento,rientravains.Pilotava
allorailNautilusconestremadestrezza,evitandoabilmentele
collisioniconquellemasse,dicuiqualcunamisuravaparecchie
migliadilunghezzaesettantaoottantametridialtezza.Spesso
lorizzontenesembravainteramentebloccato.
Allaltezzadelsessantesimogradodilatitudine,ognipassaggio
erascomparso.MailcapitanoNemo,cercandoconcura,trov
infineunastrettaaperturaattraversolaqualepenetr
arditamente,pursapendochesisarebberichiusaallesuespalle.
CosilNautilus,guidatodallasuaabilemano,supertuttiquei
ghiacciclassificati,secondolaloroformaolagrandezza,con
unaprecisionecheaffascinavaConseil:icebergomontagne,
icefieldovastedistesepianeggianti,drifticeoghiacci
galleggianti,packopianoriaccidentati,dettipalkse
circolariestreamseformatidapezziallungati.
Latemperaturaeramoltobassaeiltermometro,portato
allesterno,segnavaparecchigradisottozero.Madisponevamodi

indumentipesantifoderatidipellicciafornitadallefochee
dagliorsimarini.LinternodelNautilus,riscaldatoregolarmente
daisuoiimpiantielettrici,potevasfidareanchefreddipi
intensi.Inoltre,erasufficienteimmergersiancheapochimetri
sottolasuperficiedelmarepertrovareunatemperatura
sopportabile.
Sefossimoarrivatiduemesiprima,avremmoavuto,aquella
latitudine,ilgiornocontinuoeavremmovistoilsoledi
mezzanotte;mainquelperiodolanotteduravagiquattroo
cinqueoreeinseguitoavrebbegettatoseimesidombrasulla
zonacircumpolare.
Il15marzofusuperatalalatitudinedelleisoleShetlandedelle
Orcadiaustrali.Ilcomandantemiinformche,inaltritempi,
quelleterreeranoabitatedanumerosibranchidifoche,mai
balenieriinglesieamericani,nellalorofuriadidistruzione,
massacrandoadultiefemmine,avevanolasciatodietrodis,l
doveesistevalanimazionedellavita,ilsilenziodellamorte.Il
16marzo,versoleotto,ilbattello,cheseguivail
cinquantacinquesimomeridiano,tagliilcircolopolareantartico.
Ighiaccicicircondavanodatuttelepartiechiudevano
lorizzonte.CiononostanteilcapitanoNemocontinuavalasua
rotta,guidandoilNautilussemprepiasud,versoilpolo.
Madovevorrandare?domandai.
Sempreavantirispose,sempreimpassibile,Conseil.Allafin
fine,quandoavantinonpotrpiandare,sifermer.
Noncigiurerei.
Peresserefranco,confesserchequellaescursioneavventurosa
nonmidispiacevaaffatto.Nonsodescriverefinoachepuntomi
incantavanolebellezzediquelleregioniinesplorate.Ighiacci
assumevanoformesuperbe:quiilloroinsiemesembravaformareuna
cittorientaleconinnumerevoliminaretiemoschee,l,unacitt
distruttacomesefossestataabbattutadaunterremoto,tra
fantasmagoriciaspetti,variatiincontinuazionedalcaleidoscopio
deiraggisolari,oppuresommersidabrumegrigieinmezzoa
uraganidineve.Edaognipartedetonazioni,ribollimenti,
icebergchesirovesciavano,checambiavanolascena.
SeilNautiluseraimmersomentresirompevanoquegliequilibri,
ilfragoresipropagavanellacquaconunaspaventosaintensite
lacadutadiquellemassecreavapericolosisconvolgimentifino
aglistratipiprofondidelloceano.Allorailbattellorollavae
beccheggiavacomeunanaveinpredaallafuriadeglielementi.A
voltenonsivedevapinessunpassaggioma,mentrepensavoche
eravamodefinitivamenteprigionieri,guidatodalsuoistinto,dai
pipiccoliindizi,ilcapitanoNemoscoprivaunnuovobuco.Non
sisbagliavamainellosservareisottilifilidacquabluastra
chesolcavanogliicefield,tantochecominciavoapensareche
sifossegiavventuratoconilsuoNautilusnelcuoredeimari
antartici.
Finalmente,il18marzo,dopoventiassaltiinutili,ilNautilus
eradefinitivamentebloccato.Nonsitrattavapidistreamn
dipackndiicefieldmadiuninterminabileeimmobile
barrieraformatadamontagneunitetraloro.

LabanchisaspiegNed.
Compresidaltonocheperlui,comepertuttiinavigatoricheci
avevanopreceduti,quelloeraunostacoloinvalicabile.
Versomezzogiorno,essendoapparsoilsole,ilcapitanoNemopot
fareilpuntoconesattezzaerilevammochelanostraposizione
eraa51gradie30primidilongitudineea67gradie39primi
dilatitudinesud.Eraunpuntomoltoavanzatodelleregioni
antartiche.
Dimare,ossiadisuperficieliquida,nonceranemmenopi
lapparenza,sottoinostriocchi.DavantialNautilussistendeva
unavastapianuraaccidentata,inframmezzatadablocchidi
ghiaccio,contuttaquellaconfusionecapricciosachecaratterizza
lasuperficiediunfiumequalchetempoprimadeldisgelo,perin
proporzionigigantesche.Quael,picchiaguzzi,aghislanciati
chesielevavanofinoaunaltezzadisettantametri;pilontano,
unsusseguirsidiscoglieretaglientiapiccoerivestiteditinte
grigiastre,enormispecchisucuisiriflettevanoalcuniraggidi
solemezzosoffocatidallebrume.Inoltre,suquelpanorama
desolatounsilenziospaventoso,appenarottodalbattitodalidi
qualcheuccellopolare.Tuttoeragelato,perfinoilsilenzio.
IlNautilus,dunque,dovetteinterromperelasuaavventurosacorsa
inmezzoaicampidighiaccio.
Seilcomandanteriesceapassare,significacheunvero
demoniodissequelgiornoNedLand.
Perch?domandai.
Perchnessunomairiuscitoasuperarelabanchisa.Emolto
potente,ilcapitanoNemo,manoncertopidellanatura,el
doveessahamessoisuoilimiti,bisognacheancheluisifermi,
chelovogliaono.
Evero,aveteragionericonobbiconunpodirimpiantonella
voce.Avreitantovolutosaperecosacdietroquellabanchisa.
Unmuro,eccocichemiirritadipi.
CapiscoquellochesenteilsignoredisseConseil.Imuri
sonostatiinventatiperirritareglistudiosi.Nondovrebbero
essercimuriinnessunluogo.
Nonvelaprendetetroppodisseilcanadese.Sisabenecosa
cdietroquestabanchisa.
Checosa?
Ghiaccio,sologhiaccio.
Voisietesicurodiquantodite,Neddissimaiononlosono
perniente.Perquestovorreiandareavedere.
Suvvia,professore,rinunciateaunasimileimpresarisposeil
canadese.Siamoarrivatiallabanchisaemisembrachesiagi
abbastanza.NilcapitanoNemonilsuobattellopotrannoandare
oltre:ormainonglirestachefarrottaversonordetornarenel
mondodellagentecivile.
DevoconvenirecheNedLandavevaragionee,finoaquandonon
sarannocostruitepernavigaresuicampidighiaccio,lenavi
dovrannosemprefermarsidavantiallabanchisa.
Effettivamente,nonostanteisuoisforzi,nonostantetuttiimezzi
impiegatiperperforareighiacci,ilNautilusfuridotto
allimmobilit.

Ingenere,quandounononhamododiprocedere,sigiraetorna
suipropripassi.Maltornareindietroeratantoimpossibile
quantoavanzare,poichipassaggisieranorichiusiallenostre
spallee,perpocoancoracheilnostroapparecchiofosserimasto
fermo,sarebbestatodeltuttobloccato.Efupropriociche
accaddeversoledue,quandodelghiaccionuovosiformsulle
nostremurateconunarapiditimpressionante.Dovettiammettere
chelacondottadelcapitanoNemoerastatapicheimprudente.
Inquelmomentomitrovavosullapiattaforma.Ilcomandante,che
daqualcheminutostavaconsiderandolasituazione,misirivolse
etranquillamentemidomand:
Ebbene,professore,checosanepensate?
Chesiamointrappolati,comandanterisposi.
Intrappolati?Checosaintendetedire?
Chenonpossiamopiandarenavantinindietronin
qualsiasialtradirezione.
Cos,signorAronnax,voipensatecheilNautilusnonpotr
liberarsidallamorsadeighiacci?
Moltodifficilmente,comandante;lastagionetroppoavanzata
perpotercontaresuundisgelo.
Ah,professore,sietesemprelostesso!esclamilcapitano
Nemointonoironico.Vedetesoloimpedimentieostacoli.Mavi
assicuroformalmentechenonsoloilNautilususcirdalla
trappola,maanchecheandravanti.
Avantiversosud,intendetedire?chiesi,guardandoloconaria
stupita.
Finoalpolo.
Finoalpolo?Voletescherzare?dissisenzariuscirea
dissimularelamiaincredulit.
Srisposelui,questavoltafreddamente.Alpoloantartico,
inquelpuntosconosciutodovesiincrocianotuttiimeridianidel
globo.Ormaiavrestedovutocapirecheriescoafarecolmio
battellotuttocichevoglio.
S,losapevo.Sapevochequelluomoeraaudacefinoalla
temerariet.Matentaredivinceregliostacolichesiergono
davantialPoloSud,piinaccessibiledelPoloNord,chepure
statoraggiuntosolamentedapochiardimentosi,eraunimpresa
insensatachesololamentediunfollepotevaconcepire.
MivennealloralideadichiederealcapitanoNemoseavessegi
raggiuntoprecedentementequelpolochenoneramaistato
calpestatodanessunpiedeumano.
No,signoremirisposetranquillamente.Loscopriremo
insieme.Ldovetuttiglialtrihannofallito,ioriuscir.Prima
doranonhomaicondottoilmioNautiluscoslontanoneimari
australi,per,veloripeto,questavoltaandremoalPoloSud.
Vivogliocredere,comandanterisposiconuntonounpoco
ironico.Vicredo.Andiamoavanti,allora!Noncnessun
ostacolodavantianoi,trannequellabazzecolachelabanchisa.
Speroniamolae,seresiste,facciamolasaltare.Enelcasoche
anchequestofosseinutile,mettiamolealialNautilusinmodo
chepossapassarcisopra.
Perchpropriosopra,professore?domandfreddamenteil

capitanoNemo.Nonsopra:sotto.
Sotto?
LapienaconfessionedeiprogettidelcapitanoNemofolgoraun
trattolamiamente:finalmenteavevocapito.Lemeravigliose
facoltdelNautilusstavanopervenirciinaiutoanchein
quellimpresasovrumana.
Vedochecominciateacapirmi,professoremidisseil
comandanteconunarisatina.Intravedeteoralapossibilit,io
direiilsuccesso,diquestotentativo?Cicheimpossibileper
unimbarcazionequalsiasidivienefacileperilmiobattello.Se
alPoloSudcuncontinente,ciarresteremodavantiadesso,ma
se,alcontrario,ilmareliberochelobagna,arriveremo
propriofinoalpolo.
Effettivamenteconfermai,trascinatodalragionamentodel
capitanoNemoselasuperficiedelmaresolidificatadai
ghiacci,glistratiinferiorisonoliberi,perquella
provvidenzialeleggechehastabilitoaungradosuperiorea
quellodellacongelazioneilmaximumdelladensitdellacqua
marina.Sericordobene,laparteimmersadiquestabanchisasta
allaparteemersacomequattrostaauno.
Allincirca,professore.Perognimetrochegliicebergmisurano
sopralacqua,nehannotresotto.Ora,poichquestemontagnedi
ghiacciononsuperanoicentometri,neconseguechenonpossono
pescarnepiditrecento.Echecosasonotrecentometriperil
Nautilus?
Niente.
Epotrancheandareacercare,aunamaggioreprofondit,la
temperaturauniformedelleacquemarine.Laggipotremosfidare
impunementeitrentaoquarantagradisottozerodellasuperficie.
Vero,signoredissiconentusiasmo.Verissimo.
LasoladifficoltripreseilcapitanoNemosarchedovremo
restareparecchigiorniimmersisenzapoterrinnovareleprovviste
daria.
Tuttoquiilproblema?replicaiconvigore.IlNautilusha
grandiserbatoi:lifaremoriempireedessicifornirannotutto
lossigenodicuiavremobisogno.
IlcapitanoNemosorrise.
Bendetto,signorAronnax.Maperevitarechepoimiaccusiate
ditemerariet,vogliosottoporviinanticipotuttelemie
obiezioni.
Neavetealtre?
Unasola.Epossibile,sealPoloSudcilmare,chequesto
siacompletamenteghiacciatoe,diconseguenza,checisia
impossibilesalireinsuperficie.
VoidimenticatecheilNautilusfornitodiunosperone
poderosochepotremolanciarediagonalmentecontroqueicampidi
ghiaccio.Noncredetechesifenderannosottoicolpi?
Perbacco,professore!esclamilcapitanoNemo.Neavetedi
idee,oggi!
Inoltreaggiunsi,entusiasmandomisempredipichividice
chenonsipossaincontrareilmareliberoalPoloSudcoscome
sitrovaalPoloNord?IpolidelfreddoequellidellaTerranon

coincidononnellemisferoborealennellemisferoaustralee,
finoaprovacontraria,sidevesupporreouncontinenteoun
oceanoliberodaghiacci,inqueiduepuntidelglobo.
Coscredoanchio,signorAronnaxdisseilcapitanoNemo.
Mipermettosolodifarviosservareche,dopoaverfattotante
obiezionialmioprogetto,oramistatesubissandodi
argomentazioniinsuofavore.
Avevaragione:eroarrivatoasuperarloinaudaciaederoioche
lostavotrascinandoalpolo!Loavevosuperatoelostavo
distanziando...Mano,chematto!IlcapitanoNemoconosceva
megliodimeilproeilcontrodelproblema,masidivertivanel
vedermieccitato,immersoinfantasticheriedellimpossibile.
Nelfrattempo,nonavevapersounistante.Aunsegnaleapparveil
secondoeiduesiintrattennerobrevementenellorolinguaggio
incomprensibile:siachefossestatoprecedentementeavvisato,sia
chegiudicasseilprogettodeltuttonormale,ilsecondonon
lascitrapelareilminimostupore.
Maperquantoapparisseimpassibile,nonarrivasuperare
Conseil,quandogliannunciailanostraintenzionedispingerci
finoalPoloSud.Uncomepiaceralsignorefulunicocommento
allamiacomunicazione,edovettiaccontentarmene.Perquanto
riguardaNedLand,semaivifuronospallechesialzarono,furono
proprioquelledelcanadesealmioannuncio.Milanciunocchiata
dicompatimento.
Scusate,professore,mavoieilcapitanoNemomifatepena.
Maarriveremoalpolo,Ned!
Pudarsi,pernonneritorneremo.
Erientrinfrettanellapropriacabinapernonfareuna
sciocchezza,comemormorandandosene.
Frattantocominciavanoipreparativiperlaudacetentativo.Le
possentipompedelNautilusingolfavanolarianeiserbatoiela
immagazzinavanoadaltapressione.Versolequattrodel
pomeriggio,ilcapitanoNemomiannuncicheilboccaportostava
peressererichiuso.Lanciaiunultimosguardoallavastabanchisa
cheavremmodovutosuperare.Iltempoerabuonoelatmosfera
moltolimpida,ilfreddointenso,dodicigradisottozero,mail
ventosieracalmatoequellatemperaturanonsembrava
insopportabile.
Unadecinadiuominisalironosullapiattaformae,armatidi
picconi,rupperoilghiaccioattornoallacarenachebenprestofu
libera.Loperazionefuportataaterminerapidamente,poichil
ghiaccioeragiovaneequindiancorasottile.Rientrammotuttia
bordo.IserbatoifuronoriempitidacquaeilNautilusnontard
aimmergersi.
InsiemeconConseilerodiscesonelsaloneeattraversoivetri
andavoammirandoglistratiinferioridelmare.Atrecentometri
circa,comeilcapitanoNemoavevaprevisto,ginavigavamosotto
lasuperficieaccidentatadellabanchisa.Tuttaviailbattellosi
immerseancoradipi,raggiungendolaprofonditdiottocento
metri.Latemperaturadellacqua,cheinsuperficieeradimeno
dodicigradi,nonarrivavaagliundici:avevamogiguadagnato
quasiduegradi.Nonilcasodiprecisarechelinternodel

Nautilus,grazieagliapparecchiperilriscaldamento,si
mantenevaaunatemperaturamoltosuperiore.Tuttelemanovresi
svolgevanoconestremaprecisione.
Sipasser,sealsignorenondispiacecommentConseil.
Losperobenereplicaiintonodiprofondaconvinzione.
Inquelmarelibero,ilNautilusavevaripresolarottaversoil
polo.
IlNautiluspreseunavelocitdicrocieradiventiseimiglia
allora,lavelocitdiuntrenoespresso.Selavessemantenuta,
quarantaoresarebberostatesufficientipergiungerealpolo.
Perunabuonapartedellanotte,lanovitdellasituazione
trattennemeeConseilalvetrodelsalone.Ilmaresiilluminava
sottolirradiazioneelettricadelfanale,maeradeserto.Ipesci
nonvivonoinquelleacquechiuse,dovenontrovavanocheun
passaggiotralOceanoAntarticoeilmareliberodelPolo.
Lanostramarciaeraveloce,losisentivadaltremoliodella
lungachigliadacciaio.
Infine,versoleduedelmattino,decisidiandarealettoe
Conseilmiimit.Passandoattraversolecorsie,nonvidiil
capitanoNemoesupposichefosseancoranellagabbiadel
timoniere.
Allecinquedelmattinodel19marzoripresiilmioposto
dosservazionenelsalone.Ilsolcometroelettricoindicavachela
velociterastatamoderataecheilNautilusstavarisalendo
versolasuperficie,maconprudenza,vuotandolentamentei
serbatoi.Ilcuoremipulsavaingola.Stavamoperemergeree
ritrovarcinellatmosferaliberadelPolo?
No!Uncolpomiinformcheilbattelloavevaurtatocontrola
superficieinferioredellabanchisa.Effettivamenteavevamo
toccato,perusareunespressionemarinaresca,manelsenso
inversoeatrecentocinquantadiprofondit.Questosignificava
checeranosettecentometridighiacciosopralenostreteste,di
cuiunapartesopraillivellodelmare.Labanchisapresentava,
inquelpunto,unospessoresuperioreaquellocheavevamo
rilevatoaisuoibordi.Circostanzapocorassicurante.
Durantequellagiornata,ilNautilusripetparecchievoltela
medesimamanovraesempreandaurtarecontroquellosbarramento
checifacevadasoffitto.Avoltelincontravaanovecentometri,
ilchevolevadiremilleeduecentometridispessore,dicui
trecentometrisielevavanosullasuperficiedelloceano,il
doppiodiquantoriscontratoalmomentodellimmersione.
Segnaiaccuratamentequellediverseprofondit,ottenendocosun
profilosottomarinodiquellacatenachesisviluppasottole
acque.
Aseranessuncambiamentoeraavvenutonellanostrasituazione:
sempreghiacciofraiquattrocentoeicinquecentometridi
profondit.Unafortediminuzione,maquantospessoreceraancora
franoielasuperficiedelloceano!
Eranoleottoe,secondoleabitudini,gidaquattrooresi
sarebbedovutocambiarelariadelNautilus.Tuttavia,bench
ancoranonavessimoattintounsupplementodiossigenodai
serbatoi,nonnerisentivamo.

Quellanotteilmiosonnofuinquieto,inuncontinuoalternarsi
disperanzaedipaura.Mialzaiparecchievolte,esentiichei
brancolamentidelNautiluscontinuavano.Versoletredelmattino
miaccorsicheoralasuperficieinferioredellabanchisalasi
incontravaasolicinquantametridiprofondit.Cinquantametri
ciseparavanodallasuperficiedelmare.Labanchisaapocoapoco
stavaridivenendoicefield,lamontagnasirifacevapianura.I
mieiocchinonabbandonaronopiilmanometro.Seguitavamoa
risalireseguendo,conunadiagonale,lasuperficierilucenteche
sprizzavascintillesottoilraggiodelfanale.Labanchisasi
assottigliavasopraesottoinrampeallungate.
Infine,alleseidelmattinodiquelmemorabilegiorno,laporta
delsalonesiapreapparveilcapitanoNemo.
Ilmareaperto!annunci.

9.IlPoloSud.

Miprecipitaisullapiattaforma.S,eravamoinmareaperto.
Soltantoqualchelastradighiacciosparsa,qualcheiceberg
vaganteeunmareestesofinoallorizzonte.Uninfinitdi
uccellinellariaemiriadidipesciinquelleacqueche,seguendo
ifondali,variavanodallazzurrointensoalverdeoliva.
Iltermometrosegnavatregradisoprazero.Erauntempo
primaverileracchiusodentrolabanchisa,lecuimassesi
profilavanolontanesullorizzonte,anord.
SiamogiarrivatialPoloSud?domandaiconilcuorein
subbuglio.
NonlosoancoramirisposeonestamenteilcapitanoNemo.A
mezzogiornofaremoilpuntoeconosceremolanostraposizione.
Mailsolesimostrerattraversolebrume?domandaiansioso,
guardandoilcielogrigiastro.
Perquantopocoappaia,misarsufficienterisposeil
capitanoNemo.
AdiecimigliadalNautilus,versosud,unisolottosolitariosi
elevavaaunaltezzadiduecentometrienoivicidirigemmocon
prudenza,poichquelmare,perquelchenesapevamo,poteva
esseredisseminatodiscogli.
Dilaunoraavevamoraggiuntolisolettaedueoredopoci
accingevamoaesplorarla.
Misuravadaquattroacinquemigliadicirconferenza.Unostretto
canaleladividevadaunaterramoltopivasta,forseun

continente,dicuinonpotevamocalcolarelestensione.
NelfrattempoilNautilus,perevitarediarenarsi,sierafermato
vicinoaungretochesistendevasottounasuperbapiladirocce.
IlcanottofuallargatoinmareevisaliiconConseil,il
capitanoNemoedueuominicheportavanoglistrumentinautici.
Eranolediecidelmattino.NonavevovistoNedLand,ilquale
probabilmentenonvolevariconoscereilpropriotortodavantial
Polo.
Pochicolpidiremoportaronoilcanottosullariva,dovesi
insabbi.Conseilfecepersaltareaterra,malotrattennie,
rivolgendomialcapitanoNemo,dissi:
Avoilonoredimettereperprimoilpiedesuquestaterra,
signore.
Grazie,professoreeglirispose.Senonesitoafarlosolo
perch,finora,nessunaltroessereumanohamaicalpestatoquesto
suolo.
Cidetto,saltagilmentesullasabbiaesiarrampicsuuna
rocciacheterminavaastrapiombosuunpiccolopromontorio.L,
conlebracciaincrociate,losguardoattento,immobile,muto,
sembravaprenderepossessodiquellezoneaustrali.Dopoaver
passatoparecchiminutiimmersoinquellestasi,sigirverso
noi.
Quandovolete,signore...migrid.
SbarcaiseguitodaConseil,mentreidueuominidellequipaggio
restavanonelcanotto.
Perunlungotrattoilterrenosipresentavacomeuntufodicolor
rossastro.Scorie,colatedilavaepietrapomicericoprivano
larghitratti,rivelandoneloriginevulcanica.Inalcunipunti
qualchepiccolosoffione,cheemanavaunodoresolforoso,
testimoniavacheglistratiinterninonavevanoancorapersola
potenzadelfuocoprimigenio.
Ciononostante,avendoscalatounaltascarpata,nonvidinessun
vulcanonelraggiodiparecchiemiglia.Sisache,inqueste
contradeantartiche,JamesRosshatrovatoicrateridellErebuse
delTerrorinpienaattivitsulcentosessantaseiesimomeridianoe
a77gradie32primidilatitudine.
Lavegetazionediquelcontinentedesolatomisembrestremamente
ristretta:radilichenidellaspecieunsneamelanoxantha
crescevanoastentosulleroccenere.
Incompensoceramoltavitanellaria,dovevolavanoe
volteggiavanomigliaiaduccellididifferentispecie,checi
assordavanoconlelorostrida.Altriingombravanolerocceeci
guardavanopassaresenzamostrarepaura,perfinoavvicinandosi
familiarmenteainostripassi.Ceranopinguiniagiliedeleganti.
Emettevanogridaraucheeformavanogruppinumerosi,sobridi
gestimaprodighidiclamori.
Dopomezzomiglio,ilterrenociapparvetuttocrivellatodinidi
disfenischi,unaspecieditanedacuiscappavanonumerosi
uccelli.PitardiilcapitanoNemoneavrebbefattocatturare
alcunecentinaia,poichlalorocarneneramoltoappetitosa.
Questianimalidellagrossezzadiunoca,conilcorpocolor
ardesia,ilpettobiancoeuncollarinocolorgiallolimone,

emettonosuonicheassomiglianoaraglidasinoesilasciano
uccidereacolpidipietrasenzanemmenocercaredifuggire.
Nelfrattempolabrumanonsieraalzataealleundiciilsolenon
eraancoracomparso.Questononsmettevadiinquietarmi,poichin
suaassenzanoneranopossibiliirilevamenti.Ealloracome
determinareseeravamoarrivatialPoloSud?
QuandoraggiunsiilcapitanoNemo,lotrovaiappoggiatoauna
roccia,intentoaosservareilcielo,evidentementeimpazientee
contrariato.Machefarci?Perquantoaudaceepotentefosse,non
potevacomandarealsolecomecomandavaalmare.
Mezzogiornopasssenzachelastrodelgiornosimostrasseun
soloistante.Nonsipotevanemmenoriconoscerelaposizioneche
dovevaoccuparedietrolacortinadinebbia,epocodopoquella
nebbiasitrasforminneve.
Adomanidissesemplicementeilcomandante,mentrestavamo
ritornandoalbattelloinmezzoaturbinidivento.
Durantelanostraassenzaeranostateteseleretieosservaicon
interesseipescichevenivanotrattiabordo.Imariantartici
servonodirifugioaungrannumerodimigratorichefuggonole
tempestedeimaripitemperatipercaderemaessiloignorano
sottoidentideimarsoviniedellefoche.
Latempestadinevedurpertuttoilgiornoefuimpossibile
trattenersisullapiattaforma.Dalsalone,dovestavoredigendole
notesugliavvenimentidellescursionenelcontinentepolare,
udivolestridadeglialbatrichegiocavanoinmezzoallabufera.
IlNautilusnonrestallncora,ma,costeggiandolariva,si
portancorapiasuddiunadecinadimiglia,inquellamezza
lucechemandailsolesfiorandoibordidellorizzonte.
Lindomani,20marzo,nonnevicavapi,perilfreddoerapi
pungenteeiltermometrosegnavaduegradisottozero.Lanebbia
sialzeiopensaichequelgiornosarebbestatopossibilefare
ilrilevamento.
PoichilcapitanoNemononeraancoraapparso,Conseileio
prendemmoilcanottoecifacemmoaccompagnareaterra.Lanatura
delterrenoeralasolita:vulcanica.Dappertuttotraccedilava,
discorieedibasalto,senzacheriuscissiadistinguereil
craterecheleavevaeruttate.Anchequi,comenelpuntoincui
eravamosbarcatiilgiornoprecedente,miriadidiuccelli
animavanoquellapartedelcontinentepolare.
Questavolta,per,dovevanodividereilloroimperocongrosse
greggidimammiferimarinicheciguardavanoconocchimiti.Erano
focheditipidifferenti,alcunestesealsuolo,altreaccucciate
sughiaccialladeriva,mentrealtreancorasituffavanoinmare.
Quandociavvicinavamononscappavano,poichnonavevanomai
avutocontatticonluomo.Necontaiquantebastavanoper
approvvigionarealcunecentinaiadibastimenti.
InfedemiadisseConseilunafortunacheNedLandnonci
abbiaaccompagnati.
Perch?chiesi.
Perchdaquellarrabbiatocacciatoreche,avrebbeammazzato
tutto.
Tuttounpotroppodissimasonopersuasochenonavremmo

potutoimpedirealnostroamicodifiocinarequalcunodiquesti
magnificiesemplari.Equestoavrebbecontrariatoilcapitano
Nemo,ilqualenonvuolechesiversiinutilmenteilsanguedi
bestieinoffensive.
Haragione.
Indubbiamente.Diunpo,Conseil:nonhaimaicacciatoquesti
superbiesemplaridifaunamarina?
No,signore.
Eranoleottodelmattino.Cirestavanoquattrooreprimache
arrivasseilmomentoincuiilsoleavrebbepotutoessere
osservatoinmanierautileperrilevareilpunto.
Maquandogiunsemezzogiorno,comeilgiornoprecedente,ilsole
nonsifecevedere.
Eraunafatalit.Ilrilevamentomancavaancoraeseilgiorno
dopononsifossepotutoeffettuare,avremmodovutorinunciare
definitivamenteafareilpuntodellanostraposizione.
Infatti,eravamoprecisamenteal20marzo.Lindomani,il21,era
ilgiornodellequinozio;poiilsolesarebberimastosotto
lorizzonteperseimesie,conlasuascomparsa,sarebbe
cominciatalalunganottepolare.Dopolequinoziodisettembre,
sarebbeemersodallorizzontesettentrionale,alzandosisecondo
spiraliallungatefinoal21dicembre,checorrispondeal
solstiziodestateperquellecontradeboreali.Alloraavrebbe
cominciatoaridiscendere,finoal21marzo,quandoavrebbe
saettatogliultimiraggi.
ComunicailemieosservazionieimieitimorialcapitanoNemo.
Aveteragione,signorAronnaxconferm.Sedomaninon
rileviamolaltezzadelsole,loperazionenonpotresserfatta
peraltriseimesi.Per,proprioeprecisamenteperchilcasomi
hacondottointempodiequinozioinquestimari,ilpuntosar
faciledarilevare,se,amezzogiorno,ilsolesifarvedere.
Perch?
Quandoilsoledescrivespiralicosallungate,difficile
misurareconesattezzalasuaaltezzasullorizzonteegli
strumentisonosoggettiacommetteregravierrori.
Comefarete,allora?
UserilmiocronometrospiegilcapitanoNemo.Sedomania
mezzogiornoildiscosolaretagliatoesattamentedallorizzonte
nord,vorrdirechecitroviamoalPoloSud.
Everoconvenni.Perquestaffermazionenon
matematicamenterigorosa,poichlequinoziononcade
necessariamenteamezzogiorno.
Perfettamente,signorereplicilcapitanoNemomalerrore
sarminimo,diqualchecentinaiodimetri,nonpi.Pernoipi
chesufficiente.Perci,adomani.Egliritornabordo,mentreio
eConseilrestammofinoallecinqueapasseggiaresullaspiaggia,
osservandoestudiandoognicosa.Ilgiornodopo,21marzo,salii
sullapiattaformaallecinquedelmattinoevitrovaiilcapitano
Nemo.
Ilcielosistaschiarendounpoegliminform.Hobuone
speranze.Dopocolazionecirecheremoaterraperscegliereil
luogodosservazione.Cistabilito,andaiaparlareaNedLand

pertentaredipersuaderloavenireconme,malostinatocanadese
rifiut.Avevonotatochelasuatetraggineeilsuocattivoumore
andavanoaumentandodigiornoingiornoedopotuttononmi
rammaricaitroppochesiintestardissecosinquellacircostanza.
Ceranoveramentetroppefoche,aterra,enonerabenemettere
quelcacciatoreirriducibileintantatentazione.Terminatodifar
colazione,mirecaiaterra.Durantelanotteilbattellosiera
ancoraspostatodialcunemigliaeorasitrovavaaunalega
abbondanteallargodellacostadominatadaunpiccoaguzzoalto
quattroocinquecentometri.Ilcanottoportavame,ilcapitano
Nemo,dueuominidellequipaggioeglistrumenti,cioun
cronometro,unbinocoloeunbarometro.Allenovetoccammoterra.
Ilcielosieraschiarito,lenuvolefuggivanoasudelanebbia
abbandonavalasuperficiefreddadellacqua.IlcapitanoNemosi
diresseversoilpiccodoveintendevasistemarelosservatorio.Fu
unascesafaticosasulaveaguzzeepietrapomice,inunatmosfera
spessosaturadiesalazionisolforoseprovenientidaisoffioni.Il
comandante,peressereunuomodisabituatoacalpestarelaterra,
scalavaleparetipiripideconunagilitcheavrebbefatto
invidiaauncacciatoredicamoscieconunandaturachenon
riuscivoatenere.Civollerodueoreperraggiungerelavettadi
quelpicco,metporfidoemetbasalto.Dalassinostrisguardi
abbracciaronounvastotrattodimareche,indirezionenord,
tracciavanettamentelasualineaterminalecontroilfondodel
cielo.Ainostripiediicampidighiacciorisplendevanodi
biancore,sullenostretesteunpallidoazzurroliberatodalla
nebbia.Anord,ildiscodelsolesimileaunapalladifuocogi
intaccatadallalamadellorizzonte.Dalsenodelmaresialzavano
centinaiadimagnificigettiliquidi.Indistanza,quellenorme
cetaceoaddormentatocheportavailnomediNautilus.Allenostre
spalle,versosudeversoest,unaterraimmensa,unsuccedersi
caoticodirocceedighiaccidicuinonsiriuscivaavederela
fine.
Amezzogiornomenounquarto,ilsolesimostrcomeundisco
doroedispensisuoiultimiraggisulcontinentedesolato,su
quelmarechegliuomininonavevanoancorasolcato.
IlcapitanoNemo,munitodiunbinocolograduato,osservava
lastrocheaffondavaapocoapocosottolorizzonte,seguendo
unacurvamoltoallungata.Iotenevoilcronometro.Ilcuoremi
battevaforte.Selascomparsadelmezzodiscodelsoleavesse
corrispostoconilmezzogiornosegnatodalcronometro,volevadire
cheeravamoproprioalpolo.
Mezzogiorno!urlai.
IlPoloSuddisseilcapitanoNemoconvocegrave,passandomi
ilbinocolo.
Lastrodelgiornoeradivisoesattamenteinduepartiuguali
dallorizzonte.
Guardaigliultimiraggicoronareilpicco,mentreleombre
cominciavanoapocoapocoadarrampicarsisuisuoifianchi.
Oggi,ventunmarzomilleottocentosessantotto,io,Nemo,ho
raggiuntoilPoloSudalnovantesimogradoeprendopossessodi
questapartedelglobo,pariaunsestodeicontinenticonosciuti.

Anomedichi?
Anomemio.
Cosdicendo,ilcapitanoNemospiegunabandieranera,che
portavaunaNdoro.Poi,rivolgendosiversoilsole,icui
ultimiraggilambivanolorizzontesulmare,esclam:
Addiosole!Sparisci,astroradioso!Tramontasuquestomare
liberoelasciacheunanottediseimesistendalesueombresul
mionuovodominio!
Alleseidelmattinodelgiornosuccessivo,il22marzo,
cominciaronoipreparativiperlapartenza.Leultimelucidel
crepuscolosifondevanonellanottepolare.Ilfreddoeraintenso.
Lecostellazionirisplendevanoconsorprendenteintensit.
Iltermometrosegnavadodicigradisottozeroeilvento,quando
soffiava,sembravamordesselacarne.Sullacquailghiacciosi
moltiplicavadicontinuo,dappertuttoilmaretendevaa
solidificarsi.Numeroseplacchenerastre,chesistagliavanoin
superficie,annunciavanolaprossimaformazionedinuovighiacci.
Cidimostravacheilbacinoaustrale,gelatoduranteiseimesi
dellinverno,eraassolutamenteinaccessibile.
Nelfrattempo,idepositidiacquaeranostatiriempitieil
battellosiimmergevalentamente;sifermaunaprofonditdi
trecentotrentametri.Daquelmomentosidiressedirittoanorda
unavelocitdiquindicimigliaallora.Versosera,navigavagi
sottolimmensacorazzadellabanchisa.
Ipannellidelsaloneeranostatichiusiperprudenza,poichla
chigliadelNautiluspotevaurtarequalchebloccodighiaccio
sommerso,cospassailagiornataarimettereapostoimiei
appunti.Ilmiospiritoerainteramenteassorbitodairicordidel
polo.Avevamoraggiuntoquellametasenzafatica,senzapericoli,
comeseilnostrovagonenavigantefossescivolatosuibinari
dellaferrovia.Eoracominciavailveroritorno.Miavrebbe
riservatosorpresesimili?Neeroquasisicuro,talmentemi
sembravainesauribilelaseriedellemeravigliesottomarine.
Daquando,cinquemesiemezzoprima,ilcasociavevagettatia
bordodelbattellodelcapitanoNemo,avevamopercorso
quattordicimilaleghee,suquelpercorsopilungodellequatore,
quantiavvenimenticuriosioterribiliavevanomovimentatoil
nostroviaggio!LacaccianelleforestediCrespo,ilcimiterodi
corallo,ibanchiperliferidiCeylon,lArabiantunnel,i
miliardidellabaiadiVigo,lAtlantide,ilPoloSud...
Durantelanotteilsusseguirsiditantiricordinonpermiseche
ilmiocervellosiriposasseunistante.
Allecinquedelmattinovifuunurtoapruaepensaicheil
tagliamareavesseurtatounbloccodighiaccioacausadiuna
falsamanovra.AttesicheilcapitanoNemo,modificandolarotta
aggirasselostacolooseguisseimeandrideltunnel.Ma,contro
ognimiaaspettativa,ilbattellocominciaretrocederea
velocitsostenuta.
Andiamoaritroso?chieseConseil.
Srisposi.Probabilmentedaquestaparteilpassaggio
senzasbocchi.
Eallora?

Ealloracunasolamanovradafaredissi.Ritorniamosui
nostripassieusciamodallapartesud.Eccotutto.
Eneldirequesto,misforzaidisembrarepitranquillodiquanto
effettivamentefossi.Nelfrattempo,ilmovimentodiretromarcia
fuacceleratoe,navigandocontrelica,andavamoagrande
velocit.
QuestocifarritardarecommentNed.
Checosacontaqualcheorainpioinmeno?ribattei.
Limportanteuscirne.
PurchseneescamormorNed.
Passeggiaiperunpofrailsaloneelabiblioteca,mentreimiei
compagnisenestavanosedutiinsilenzio.Dopounpo,anchiomi
lasciaicaderesuundivanoepresiunlibrocheimieiocchi
cominciaronoascorreremacchinalmente.
Dilaunquartodora,Conseilmisaccost.
Emoltointeressantecicheilsignorestaleggendo?domand.
Interessantissimo.
LocredoreplicConseilsottovoce.Eillibrodelsignore.
Ilmiolibro?
E,veramente,avevoinmanolamiaoperasuigrandifondalidel
mare.Chiusiillibroeripresilamiapasseggiata.NedeConseil
fecerolattodiritirarsi.
No,restate,vipregodissitrattenendoli.Stiamoinsiemefino
achesaremofuoridiquestovicolocieco.
ComeilsignoredesideradisseConseil.
Leorepassavano.Parecchievolteosservaiglistrumentiappesi
allaparetedelsalone.IlmanometroindicavacheilNautilussi
mantenevaaunaprofonditcostanteditrecentometri;labussola,
chesidirigevasempreversosud;ilsolcometro,chesinavigavaa
unavelocitdiventimigliaallora.Unavelociteccessivaper
unpassaggiocosangusto.MailcapitanoNemosapevachenon
ceratempodaperdereecheiminutivalevanoore.
Alleottoeventicinque,avvertimmounaltrourto,questavoltaa
poppa.Impallidii.Imieicompagnieiocinterrogavamoconlo
sguardo,comprendendoinostripensierimegliocheseneavessimo
parlato.
DopopochiminutiilcapitanoNemoentrnelsalone.Gliandai
incontro.
Ilpassaggiosbarratoancheasud?domandai.
Srispose.Liceberg,capovolgendosi,habloccatoogni
uscita.

10.Mancalaria.

CosilNautiluseracircondatodaunimpenetrabilemurodi
ghiaccio:eravamoprigionieridellabanchisa.Nedsferralla
tavolaunterribilepugno.Conseiltacevaeiofissavoil
comandantelacuiespressioneeradinuovoimpassibile.Aveva
incrociatolebracciaerifletteva.Infineparl.
Signori,nellecondizioniincuicitroviamocisonoduemaniere

dimorire.
Quellinesplicabilepersonaggioavevalariadiunprofessoredi
matematicachefaunadimostrazioneaipropriallievi.
Laprimadifinireschiacciati.Lasecondadimorire
asfissiati.Nonparlodipossibilitdimoriredifame,perchle
provvistedelNautilusdurerannocertamentepidinoi.
Preoccupiamoci,dunque,delleprobabilitdimorireschiacciatio
asfissiati.
Maiserbatoinonsonostatiriempiti?dissi.
CertorisposeilcapitanoNemomasonotrentaseioreche
siamoinimmersioneegilatmosferapesante.
Intalcasodobbiamofareinmododirisalireinsuperficieal
pipresto.
Lotenteremocercandodiperforarelemuragliecheci
circondano.
Daqualeparte?
Questosarlasondaadircelo.FarappoggiareilNautilussul
bancoinferioreemanderimieiuominiadattaccarelaparetenel
puntodoveilghiacciomenospesso.
Sipossonoaprireipannellidelsalone?
Certo.
IlcapitanoNemouscebenprestodeisibiliciindicaronoche
venivaimmessaacquaneiserbatoi.Ilbattellosiabbass
lentamenteesipossulfondaleghiacciatoaunaprofonditdi
trecentocinquantametri.
Lasituazionegravedissiaimieicompagnimanon
disperataeiocontosulvostrocoraggioesullavostraenergia.
Statetranquillo,professorerisposeNed.Nonsarcertoin
unmomentosimilecheviannoierconlemierecriminazioni.Sono
prontoafareilpossibileperlasalvezzacomune.Iosousareil
picconecomelafiocinae,sepossoessereutile,ilcomandante
pudisporredime.
Nonrifiuterilvostroaiuto,Ned.Venite.
Condussiilcanadesenellastanzadovegliuominidellequipaggio
stavanoindossandogliscafandriecomunicaiilpropositodiNed
alcapitanoNemo,chelapprovsubito.Ilramponiereindossla
tenutasottomarinaefusubitoprontoaseguireisuoicompagnidi
lavoro.
QuandoNedLandfupronto,rientrainelsalonedoveipannelli
eranostatiapertie,postomiaccantoaConseil,esaminaigli
stratiambientaliincuicitrovavamo.
Dopoqualcheminuto,vedemmounadozzinadiuominidellequipaggio
sbarcaresulbancodighiaccioetraessi,riconoscibileperla
suaaltastatura,NedLand.AncheilcapitanoNemoeraconloro.
Primadiattaccarelemuraglie,fecepraticaredeisondaggiper
stabilireinchepuntoiniziareilavori.Lunghesondefurono
infilatenelleparetilaterali,madopoquindicimetrisi
trovaronoancoradifronteallamassaghiacciata.Attaccarela
superficiesuperioreeraperfettamenteinutile,poichsitrattava
propriodellabanchisa,chemisuravapidiquattrocentometridi
spessore.IlcapitanoNemofeceallorasondarelasuperficie
inferiore.Daquellaparte,solodiecimetridighiaccioci

separavanodallacqua.
Illavorofuiniziatosubitoeportatoavanticoninfaticabile
ostinazione.AnzichscavareattornoalNautilus,ilcheavrebbe
potutocomportareparecchipericoli,ilcapitanoNemofece
tracciarelimmensafossaaottometridallafiancatadibabordo.
Poigliuominicominciaronocontemporaneamenteatraforareinpi
puntidiquellacirconferenza.Peruncuriosoeffettodipeso
specifico,ilghiaccio,menopesantedellacqua,amanoamanoche
venivascavato,sisollevavafinoallavoltaerendevaaltrettanto
spessoilsoffittoquantosiassottigliavainbasso.
Dopodueoredilavorointenso,NedLandeisuoicompagni
rientraronospossatiefuronorimpiazzatidanuovilavoratori,a
cuiciaggiungemmoioeConseil,sottolaguidadelsecondo.
Lacquamisembrparticolarmentefredda,mafeciprestoa
riscaldarmilavorandodipiccone.
Quando,dopoaverlavoratoperunpaiodore,tornaiabordo,
rilevailagrandedifferenzatralariachemiforniva
lapparecchiorespiratorioelatmosferadelNautilus,gi
impregnatadianidridecarbonica.Larianonerastatacambiatada
quarantottooreeilsuopoterevivificantesiera
considerevolmenteaffievolito.Nelgirodidodiciore,nonavevamo
staccatodallasuperficiedisegnatacheunafettadighiaccio
spessaunmetro.Calcolandochelostessolavorofossecompiuto
ognidodiciore,sarebberooccorsicinquenottiequattrogiorni
perportareaterminelimpresa.
Cinquenottiequattrogiorni!dissiaimieicompagni.Laria
deiserbatoinonbaster.
SenzacontareaggiunseNedLandcheunavoltafuoridi
questadannataprigione,saremoancoraimprigionatisottola
banchisa,senzaalcuncontattoconlaria.
Comeavevoprevisto,durantelanotteunaltrafettadiunmetro
fuscavata.Inoltreilmattinodopo,quando,infilatolo
scafandro,percorsiquellamassaliquida,notaichelemuraglie
lateralisistavanoavvicinandoapocoapoco,mentreglistrati
inferioridellacquatendevanoasolidificarsi.
Nonparlaiaimieicompagnidiquelnuovopericolo.Maappena
ritornatoabordo,feciosservarealcapitanoNemolanuovagrande
complicazione.
Losomirisposeconqueltonopacatochenemmenoipi
terribiliavvenimentipotevanomodificare.Eunpericoloin
pi,manonvedoinchemodopotreibloccarlo.Lanostraunica
speranzadisalvezzadiriuscireadandarceneprimachesi
completiilprocessodisolidificazione.Sitrattadiarrivare
primi.Eccotutto.
Quelgiorno,duranteparecchieore,manovraiilpicconecon
ostinazione.Illavoromidavacoraggio;inoltre,lavorarevoleva
direlasciareilbattello,ciorespirarequellariapuracheci
venivafornitadaiserbatoidelloscafandro.
Versosera,lafossasieraapprofonditadiunaltrometro.Quando
rientraiabordo,mancpococherestassiasfissiatodallossido
dicarboniodicuilariaeraimpregnata.
Quellasera,ilcapitanoNemodovetteaprireirubinettidei

serbatoielanciarequalchecolonnadariapuranellinternodel
Nautilus.Senonlavessefatto,probabilmentepernoinonci
sarebbestatorisveglio.
Ilmattinosuccessivo,26marzo,ripresiilmiolavorodi
scavatore,attaccandoilquintometro.Leparetilateraliela
superficieinferioredellanostracelladighiacciodiventavano
semprepispesse.Eraevidentechesisarebberoriuniteprimache
ilbattellofosseriuscitoaliberarsi.Perunistantefuipreso
dalladisperazione.InquelmomentoilcapitanoNemo,chestava
dirigendoloperazionelavorandoluistesso,mipassaccanto.Lo
toccaiconunamanoeglimostraileparetidellanostraprigione.
Lamuragliaditribordosieraavvicinataalmenodiquattrometri
allachigliadelNautilus.
Ilcomandantecompreseemifecesegnodiseguirlo.Rientrammoa
bordoe,levandomiloscafandro,loseguiinelsalone.
SignorAronnaxeglidissebisognaricorrereaqualche
tentativoestremooresteremoinchiodatiinquestacqua
solidificatacomenelcemento.
Loso,machecosapossiamofare?
Ah,seilmiobattellofosseabbastanzafortedasopportare
questapressionesenzarestarneschiacciato!
Eallora?chiesi,nonriuscendoadafferrarelideadel
comandante.
Noncapitecheilcongelamentodellacquacisarebbediaiuto?
Nonpensatecheconlasuasolidificazionefarebbesaltareicampi
dighiacciocheciimprigionano,coscomefa,gelando,saltarele
pietrepidure?Noncapitechesarebbeunmezzodisalvezzaenon
unagentedidistruzione?
S,potrebbeessereconvenni.Maperquantaresistenza
abbia,ilbattellononpotrebbecertamentesopportarequella
spaventosapressioneesarebbeschiacciatocomeunalamiera.
Purtroppoloso.Percinonbisognacontaresullaiutodella
natura,masunoistessi.Bisognaimpedirequestasolidificazione.
Bisognafermarla.Nonsolosiavvicinanoleparetilaterali,ma
nonrestanonemmenodiecipiedidacquadavantiedietroal
Nautilus.Ilcongelamentocistaraggiungendodatutteleparti.
Perquantotempolariadeiserbatoicipermetterdirespirare?
domandai.
IlcapitanoNemomiguardinfaccia.
Dopodomanisarannovuoti.
Unsudorefreddomisceseperlaschiena.Ma,daltraparte,
perchdovevostupirmidiquellarisposta?Erail22marzoquando
ilNautilussieraimmersonelleacquedelpoloeneavevamo26.
Dacinquegiornivivevamoconleriservedibordo.Equanto
restavadiariarespirabilebisognavaconservarloperquandosi
lavorava.
Nelfrattempo,ilcapitanoNemorifletteva,silenzioso,immobile.
Capivocheunideagliserpeggiavainmente,masembravavolesse
respingerlaescotevalatesta,comerispondendonegativamentea
sestesso.Infineparleparvecheleparoleglisfuggisserosuo
malgrado.
Lacquabollente.

Lacquabollente?ripeteisenzacomprendere.
S,professore.Siamorinchiusiinunospaziorelativamente
stretto.Noncredetecheigettidiacquabollente,continuamente
iniettaticonlepompedibordo,potrebberoelevarelatemperatura
diquestospazio,ritardandoneilcongelamento?
Bisognaprovare.
Proviamo,professore.
Iltermometrosegnavaunatemperaturaesternadisettegradisotto
zero.IlcapitanoNemomicondussenellecucinedovefunzionavano
igrandiapparecchididistillazionechecifornivanolacqua
potabile.Furonocaricatidacquaetuttoilcaloreelettrico
dellepilefulanciatoattraversoleserpentinechecontenevanoil
liquido.Inbrevetempoquellacquaraggiunseicentogradi.Fu
direttaversolepompe,mentredivoltainvoltaaltraacquala
sostituiva.Ilcaloresviluppatodallepileeratalechelacqua
fredda,assorbitadalmare,arrivavabollenteallepompe,dopo
aversemplicementeattraversatoleserpentine.
Loperazionecomincie,treoredopo,iltermometrosegnavauna
temperaturaesternadiseigradisottozero.Eraungrado
guadagnato.Dueorepitardi,iltermometrononnesegnavache
quattro.
Ciriusciremodisseilcomandantedopoavercontrollatoapi
ripreseiprogressidelloperazione.
Lopensoanchiorisposi.Nonsaremoschiacciati.Ora
dobbiamotemeresolamentelasfissia.
Lindomani,27marzo,seimetridighiaccioeranostatiestratti
dalfondaleerestavanoancoraquattrometridascavare,valea
direancoraquarantottoredilavoro.Elarianonpotevaessere
rinnovataallinternodelNautilus.
Miprostravauntremendosensodipesantezzaeversolequindici
loppressioneangosciosaraggiunseungradoinsopportabile.
Tremavo,battevoidenti,ipolmoniansimavanonellaricerca
dellossigenonecessarioperlarespirazione.Untorpore
invincibilesiimpadrondime.Restavodistesosenzaforza,quasi
privodiconoscenza.AncheConseil,cheaccusavaglistessi
disturbi,sitrovavanellemiecondizioni.
Durantequelgiorno,illavoroabitualefucompiutoconmaggior
accanimento.Soloduemetrirestavanodascavare,soloduemetri
ciseparavanodalmarelibero.Maiserbatoieranoquasivuoti.
Nelsestogiornodelnostroimprigionamento,ilcapitanoNemo,
giudicandotroppolentaloperadelpicconeedellapala,decise
dischiantarelostratodighiacciocheancoracidividevadal
marelibero.
Alsuoordine,ilbattellosisolleve,nonappenacomincia
galleggiare,fuguidatosopralimmensafossalacuicirconferenza
erastatadisegnatasecondolalineadigalleggiamento.Poi,
riempitidacquaiserbatoi,disceseesiinfilnellalveolo.
Alloratuttolequipaggiorientrabordoeledoppieportedi
comunicazionefuronochiuse.IlNautilusgiacevasuquellostrato
dighiacciocheavevapocopidiunmetrodispessoreechele
sondeavevanoperforatoinmilleposti.
Irubinettideiserbatoifuronoapertiecentometricubidacqua

siprecipitaronodentro,aumentandodicentotonnellateilpeso
delbattello.
Attendevamoascoltando,dimenticandolenostresofferenze
nellultimasperanza.Stavamogiocandolanostrasalvezzasu
quellunicacarta.
Nonostanteibattiticupichemisquarciavanoletempie,udiiben
prestogliscricchioliisottolachigliadelbattello.Uninumana
forzasiprodusse,poiilghiacciosispezzconenormefracasso.
StiamopassandomormorConseilalmioorecchio.Nonpotevo
parlare:glicercailamanoelastrinsiconvigoreconvulso.
Dicolpo,trascinatodalpesoimmane,ilNautilussprofondcome
unsassosottacqua.
Alloratuttalaforzaelettricafudirettaallepompeche
cominciaronosubitoascaricarelacquadaiserbatoi.Dopoqualche
minutolanostracadutafuarrestataepocodopoilmanometro
indicunmovimentoascensionale.Lelica,girandoatutta
velocit,facevatremarelachigliadiferroecitrascinavaverso
nord.
Distesosuundivanodellabiblioteca,misentivosoffocare.Avevo
lafacciacianotica,lelabbrabluastre,lefacoltparalizzate.
Nonvedevopi,nonsentivopi.Avevopersolanozionedeltempo.
Nonpotevocontrarreimuscoli.
Allimprovvisotornaiinme:unsoffiodariamipenetravanei
polmoni.Eravamorisalitiinsuperficie?Avevamosuperatola
banchisa?No,eranoNedeConseil,imieiduebraviamicichesi
sacrificavanoperme.Qualcheatomodariaerarimastonelfondo
diunapparecchioe,invecedirespirarlo,lavevanoconservato
perme,mentrelorosoffocavano.Midavanocoslavitagocciaper
goccia.Avreivolutorespingereilrespiratore,mamitrattennero
lemanie,perqualcheminuto,respiraiconvolutt.
Ilmiosguardosiportversolorologio.Eranoleundiciedoveva
essereil28marzo.IlNautilusnavigavaallavelocitspaventosa
diquarantamigliaallora.
Inquelmomentoilmanometroindicavachenoneravamoapidi
settemetridallasuperficie.
Sentiicheilbattelloprendevaunaposizioneobliqua,
appesantendolapoppainmododiaverelosperonerivoltoverso
lalto.Poi,spintodallelicachegiravaatuttavelocit,
attacclicefielddalbassocomeunformidabileariete.Lo
rompevaapocoapoco,ritirandosieritornandocontroilcampo
chesistavastracciandoe,infine,trasportatodaunultimo
slancio,spezzlasuperficieghiacciata.
Comeraggiunsilapiattaformanonsapreidirlo,pudarsichemi
ciavessetrascinatoNed.
Ah,combuonolossigeno!esclamavaConseil.Ilsignore
nonabbiariguardoarespirare:cenpertutti.
QuantoaNedLand,nonparlava,maspalancavalaboccadafar
invidiaaunosqualo.
Leforzeciritornaronorapidamentee,quandomiguardaiattorno,
vidicheeravamosolisullapiattaforma.Nonceranessunuomo
dellequipaggio,nemmenoilcapitanoNemo.
Leprimeparolechepronunciaifuronodiringraziamentoedi

gratitudineperimieiduecompagni.
Nedsistrinsenellespalle.
Nonmettecontodiparlarne,professore.Chemeritocintutto
questo?Nessuno.Eraunasemplicequestionediaritmetica:la
vostraesistenzavalevapidellenostreequindibisognava
salvarla.
Orasiamolegatilunoaglialtripersempredissicommossoe
avetesudimedeidiritti...
Dicuiapprofitterfinilcanadese.
Come?disseConseil.
SrisposeNedLand.Deldirittoditrascinarviconme
quandoabbandonerquestodannatoaggeggio.
ApropositointerloquConseilandiamonelladirezione
buona?
Srisposi.Stiamonavigandoversoilsoleequiilsole
indicailnord.
EverodisseNedmarestadavederesepunteremoversoil
PacificooversolAtlantico,cioversoimaridesertioversoi
marifrequentati.
Aquelquesitononpotevorispondere,matemevocheilcapitano
Nemociavrebbericondottoversoquelvastooceanochebagnale
costedellAmericaedellAsia,completandocosilgirodelmondo
sottomarinoetornandoinqueimariincuiilNautilustrovavala
pienaindipendenza.
Ilbattellonavigavaafortevelocit.Ilcircolopolarefupresto
superatoelapruaeradirettasuCapoHorn.Il31marzoalle
settediseraeravamoaltraversodellapuntaamericana.
Inquelmomento,tuttelenostresofferenzepassateerano
dimenticateeancheilricordodellimprigionamentoneighiaccisi
stavacancellandonellenostrementi.Pensavamosoltantoal
futuro.Ilcomandantenonsifacevapivederennelsalonen
sullapiattaforma.Ilpuntovenivariportatoognigiornosul
planisferodalsecondoequestomipermettevadirilevarela
direzioneesattadelbattello.Quellasera,conmiagrande
soddisfazione,diventevidentechestavamoritornandoanord
seguendolerotteatlantiche.
MiaffrettaiacomunicareaNedrilevamento.
Buonanotiziacommentilcanadese.Madovesistadirigendo
questobenedettobattello?
Nonvelosodire.
IlvostrocapitanoNemononvorr,percaso,dopoilPoloSud,
fareungirettoalPoloNorderitornarenelPacificoperil
famosopassaggioNordovest?
NoncitrovereigranchedistranodisseConseil.
Ahs?scattilcanadese.Inquestocasoabbandoneremola
compagniaunpoprima.
AognimodoaggiunseConseilunuomoingamba,questo
capitanoNemo,enonrimpiangeremodiaverloconosciuto.
SoprattuttodopochelavremosalutatoterminNedLand.
Ilgiornodopo,primoaprile,quandoilNautilusrisalalla
superficiedelmarepochiminutiprimadimezzogiorno,riuscimmoa
vedereunacostaaovest.EralaTerradelFuoco,coschiamata

daipriminavigatoriacausadeinumerosifuochichebrillavano
davantiallecapannedegliindigeniesiscorgevanofinoinalto
mare.LaTerradelFuocoformaunvastoagglomeratodiisoleche
sistendeperottantaleghedilunghezzaetrentadilarghezza,
frai53gradiei56gradidilatitudineaustraleei67gradie
50primiei77gradie15primidilongitudineovest.Lecostemi
sembravanobasse,mainlontananzasidrizzavanoaltemontagne.
IlNautilus,chesieradinuovoimmerso,siavvicinallarivae
laseguapochemigliadidistanza.
VersoserasiportvicinoalleisoleFalklanddicuiilgiorno
successivopoteiscorgerelealtevette.Laprofonditdelmare
erascarsa,coschepensai,nonsenzaragione,chequelledue
isole,circondatedanumerosiisolotti,facesserounavoltaparte
delcontinente.
QuandoleultimevettedelleFalklandscomparveroallorizzonte,
ilNautilussiimmerseaventi,venticinquemetriesegulacosta
americana.IlcapitanoNemononsifacevavivo.
Finoal3aprilenonabbandonammoleterredellaPatagonia,
seguendoleunpoinemersioneunpoinimmersione.IlNautilus
oltrepassillargoestuariodelRiodelaPlataesitrov,il4
aprile,allaltezzadellUruguay,peracinquantamigliaal
largo.Larottaerasempreversonordeseguivalelunghe
sinuositdellAmericaMeridionale.Avevamogipercorso
sedicimilaleghedaquandocieravamoimbarcatineimaridel
Giappone.
Versoleundicidelmattino,superammoiltropicodelCapricorno
allaltezzadeltrentasettesimomeridiano.
Mantenemmounaltavelocitperparecchigiornieil9aprile,di
sera,rilevammolapuntapioccidentaledellAmericadelSud:il
CapoSanRocco.AllorailNautilussiallontandinuovoeanda
cercaremaggioriprofonditinunavallesottomarina.
Perduegiorniquelleacquedeserteeprofondefuronovisitatecon
laiutodeglialettoni.Mal11aprileemergemmoallimprovvisoe
laterraciapparveallargodelRiodelleAmazzoni,lacui
portatacosconsiderevoledafaravvertirelapresenza
dellacquadolceaparecchieleghedallacosta.Lequatoreera
superato.

11.Ipolpi.

PeralcunigiorniilNautilusnavigallargodellacosta
americana,evidentementeevitandodisolcareleacquedelGolfo
delMessicoedelMaredelleAntille.
Il16aprileavvistammolaMartinicaeGuadalupaaunadistanzadi
circatrentamiglia,masoloperpocotemponepotemmovederei
picchipielevati.
Ilcanadese,checontavadimettereinattoisuoiprogettidi
fugainquelgolfo,siaraggiungendounaterra,siaaccostandouno
deinumerosipiroscafichecolleganounisolaallaltra,fumolto
deluso.Lafugasarebbestatafacilissima,seNedfosseriuscitoa
impadronirsidelcanottoallinsaputadelcapitano,mainpieno
oceanononceranemmenodasognarselo.
EglieConseilebberoconmeunalunghissimaconversazionea
questoproposito.Daseimesiormaieravamoprigionieriabordo
delNautilus,avevamopercorsodiciassettemilaleghee,come
facevanotareilcanadese,pernoinonsipresentavaalcuna
possibilitdicambiarelasituazione.Egliavanzunaproposta
chenonmisareimaiaspettato:domandarechiaramentealcapitano
Nemoseintendessetrattenerciabordopersempre.
Secondomeunsimilemododiprocederenonpotevachefallire:non
ceradasperarenientedalcapitanoNemoebisognavacontaresolo
sunoistessi.Inoltre,daqualchetempoquelluomoeradiventato
picupo,pichiuso,menosocievole.Parevachemievitasse,
tantochenonriuscivoaincontrarlochearariintervalli.Una
voltasicompiacevadispiegarmilemeravigliesottomarine,ora
invecemilasciavasoloaimieistudienoncapitavapinel
salone.
Perquestimotivi,pregaiNeddilasciarmiriflettereprimadi
agire.Inrealtquelpasso,chedifficilmenteavrebbedatoun
risultatopositivo,avrebbepotutofarnasceredeisospettial
capitanoNemoecosnonsolorenderepenosalanostrasituazione,
maanchenuocereaiprogettidelcanadese.Delresto,nonpotevamo
lamentarcidinullaelanostrasaluteeraperfetta.Apartela
terribileprovasottolabanchisadelPoloSud,invitanostranon
eravamomaistatimeglio.Solochenoinonavevamorottoi
rapporticonlumanit.
Il20aprilenavigavamoaunaprofonditmediadimillecinquecento
metrieleterrepivicineeranoleisoledellarcipelagoLucaie,
disseminatesulmarecomeunamanciatadisassolini.Lsi
innalzavanoaltescoglieresottomarine,muragliedrittefattedi
blocchiscabridispostiinstratitraiqualisiaprivanonere
cavernecheinostriraggielettricinonriuscivanoarischiarare
finoinfondo.
Quellerocceeranotappezzatedierbe,laminarigigantie
giganteschifuchi,unaveraspallieradienormiidrofitidegnidi
unmondodltitani.
Eranocircaleundici,quandoNedattirlanostraattenzionesu
unformidabileformicoliochesintravedevaattraversolegrandi

alghe.
PerGiove!esclam.Sonopropriocavernedipolpienonmi
stupireidivedereunodiqueimostri.
Quali?chieseConseil.
Polpigigantirisposi.MapensochelamicoNedsisia
sbagliato,poichnonnotonulla.
MidispiacereplicConseil.Avreivolutovedereconimiei
occhiunodiquestipolpidicuihotantosentitoparlareeche,
dicono,possonotrascinarelenaviinfondoalmare.
Nonriuscirannomaiafarmicrederecheesistanoanimalisimili
affermNed.
Perchno?disseConseil.Nonabbiamoanchecredutoal
narvalodelprofessore?
Maavevamotorto.
S,maglialtriprobabilmentecicredonoancora.
Eprobabile,Conseil,mapercontomiononammetterlesistenza
dlqueimostrifinchnonneavrsezionatounoconlemiemani.
CosdisseConseilnoncredeteaipolpigiganti?
Echimalcihacreduto?replicilcanadese.
Moltagente.
Nondeipescatori.Deglistudiosi,forse.
Pescatoriestudiosidissi.
ProprioiocheviparlodisseConseilconlariapiseriadel
mondoricordoperfettamentediavervistounimbarcazione
trascinatasottoifluttidaitentacolidiunpolpo.
Lavetevistoconivostriocchi?
S.
Dove?
ASaintMalorisposelimperturbabileConseil.
Nelporto?domandironicamenteilcanadese.
No,inunachiesa.
Inunachiesa?
S,caroNed.Eunquadrocherappresentailpolpoin
questione.
Bene!esclamNedLand,scoppiandoaridere.Ilsignor
Conseilmiprendeingiro.
Pernienteintervenni.Hosentitoparlarediquelquadro,ma
ilsoggettocherappresentatrattodaunaleggendaevoisapete
checosabisognapensaredelleleggende,specialmenteinstoria
naturale.SiraccontacheilvescovodiNidriungiornoalzun
altaresuunarocciaimmensa,ma,appenafinitalamessa,la
rocciasimiseinmarciaetorninmare.Larocciaeraunpolpo.
Sulserio?
Nonbastaaggiunsi.Unaltrovescovoparladiunpolposul
qualepotevamanovrareunreggimentodicavalleria.
Leraccontavanogrossineivescovideitempiandati,eh?
commentNedLand.
Infineinaturalistidellantichitcitavanomostrilacuibocca
parevaungolfoecheeranotroppogrossiperchpotesseropassare
attraversoloStrettodiGibilterra.
Allanima!
Maintuttiquestiraccontichecosacdivero?domand

Conseil.
Niente,proprioniente,mieicari,tuttaviaallimmaginazione
deinarratoriserve,senonunacausa,almenounpretesto.Nonsi
punegarecheesistanopolpiecalamarididimensionimolto
grandi,persempreinferioriaquelledeicetacei.
Esenepescanoainostrigiorni?siinteressilcanadese.
Nonsenepescano,perinavigantinevedono.Unmioamico,il
capitanoPaulBos,mihariferitodiaverincontratounodiquesti
mostriditagliacolossalenellOceanoIndiano.Mailfattopi
stupefacente,chenonmipermettepidinegarelesistenzadi
animaligiganteschi,successoqualcheannofa,nel
milleottocentosessantuno.Inquellanno,anordestdiTenerife,
pressappocoallalatitudineincuicitroviamoora,lequipaggio
dellanaveAlectonscorseunmostruosocefalopodochenuotava
sottacqua.IlcomandanteBouguersiavvicinallanimaleelo
attaccacolpidiarpioneedifucile,masenzagrandesuccesso,
poichlepallottoleegliarpioniattraversavanosemplicemente
quellecarnimolli,inconsistenti.Dopomoltitentativi
infruttuosi,lequipaggioarrivapassareunnodoscorsoio
attornoalcorpodelmollusco.Ilnodoscivolfinoallebranchie
caudaliesifermSitent,allora,diissareilmostroabordo,
mailpesoeratalechelacodasistacce,senza
quellornamento,labestiascomparvenelmare.
Finalmenteeccounfatto.
Unfattoindiscutibile,miocaroNed.
Qualeralalunghezzadelmollusco?domandilcanadese.
Nonmisuravacircaseimetri?intervenneConseilche,
appoggiatoalvetro,eratornatoaesaminareglianfrattidella
scogliera.
Precisamente.
LatestaripreseConseilnoneracoronatadaottotentacoli,
chesiagitavanoinacquacomeunanidiatadiserpenti?
Propriocos.
Gliocchi,chesporgevanodallatesta,nonavevanounosviluppo
considerevole?
S.
Elaboccanoneraunveroepropriobeccodipappagallo,maun
beccoformidabile?
Precisamente.
Eallora,sealsignorenondispiaceripresetranquillamente
ConseilsenonilcefalopododiBouguer,questoqui,ne
almenoilfratello.
GuardaiConseil,mentreNedLandsiprecipitavaversoilvetro.
Chebestiaspaventosa!esclam.
Andaiaguardareanchioenonpoteireprimereunmotodi
repulsione.Davantiaimieiocchisiagitavaunmostroorribile,
degnodifigurarenelleleggendedelmare.
Eraunpolpodidimensionicolossalichesispostavadisghembo
versoilNautilusavelocitprodigiosa.
PudarsichesialostessodellAlectonazzardConseil.
Noribattilcanadese.Questocompleto,mentrelaltro
avevapersolacoda.

Nonsarebbeunaragionesufficientespiegaipoichitentacoli
elacodadiquestianimalisiriformanoperreintegrazioneein
setteannilacodadelcefalopododiBouguerhaavutoiltempodl
ricrescere.
InoltreaggiunseNedLandsenonfossequestopotrebbe
essereunodiquellil.
Infattialtripolpiapparivanoalvetroditribordo.Necontai
sette.Facevanocorteoalbattelloesentivoicolpideiloro
becchisullelamieredellachiglia.
AuntrattoilNautilussiferm.
Abbiamotoccato?domandai.
Intalcasocisiamogidisincagliatiosservilcanadese.
Stiamogalleggiando.
Indubbiamenteilbattellogalleggiava,manonsimuoveva:lelica
eraferma.PassunminutoeilcapitanoNemoentrnelsalone
seguitodalsecondo.
Eraunpoditempochenonlovedevoelotrovaiincupito.Senza
badareanoi,andallefinestre,guardfuoriedissequalcosaal
secondochesubitoseneand.Unistantedopoipannellisi
richiuseroeilsoffittosiillumin.
Uninsolitacollezionedipolpiosservaiconiltono
distaccatodiunostudiosodavantialcristallodiunacquario.
Davvero,professoremirisposeelicombatteremoacorpoa
corpo.
Loguardaiincerto,pensandodiavercapitomale.Eglispieg:
Lelicabloccataehoragionedicrederecheilbeccocorneo
diunodiquesticefalopodisiaimprigionatotralepale.
Echecosavoletefare?
Risaliremoinsuperficieelimassacreremo.Esiccomei
proiettilielettricisonoimpotenticontroquellemassemolliche
nonoffronoresistenza,liattaccheremoconlascia.
Econlafiocina,signore,seaccettereteilmioaiuto
intervenneilcanadese.
Daccordo,signorLand.
Noiviaccompagneremodissi.
E,seguendoilcapitanoNemo,cidirigemmoversolascala
centrale.
L,unadecinadiuominiarmatidiascedabbordaggioeranopronti
adattaccare.AnchioeConseilprendemmodueasce,mentreNed
Landafferrunafiocina.
Nelfrattempo,ilNautiluseraritornatoallasuperficie.Sugli
ultimigradini,unmarinaiostavasvitandoibullonidel
boccaporto.Liavevaappenaliberaticheilpannellofusollevato
conestremaviolenza,evidentementesucchiatodallaventosadiun
tentacolochesubitosiinsinucomeunserpentenellapertura.
ConuncolpodasciailcapitanoNemotroncilformidabile
bracciochescivolsullascala,torcendosi.
Mentrecercavamodiraggiungerelapiattaforma,altridue
tentacoli,sferzandolaria,siabbatteronosulmarinaiocheci
precedeva,lafferraronoelosollevaronoconestremaviolenza.
IlcapitanoNemolanciungridoesislancifuori.Enoici
precipitammodietrodilui.

Chescena!Ildisgraziato,presodaitentacolietrattenutodalle
ventose,dondolavainariasecondoilcapricciodiquellenorme
proboscide.Siagitava,mezzosoffocato,egridavaAiuto!
Aiuto!.Quelleparole,pronunciateinfrancese,micausaronoun
profondostupore:ceradunqueunmiocompatriotaabordo!Forse
parecchi!
Linfeliceeraperduto.Chiavrebbepotutostrapparloaquella
potentestretta?TuttaviailcapitanoNemosiscaglisulpolpoe
conuncolpodasciaglitroncunaltrotentacolo.Ilsecondo
lottavaconrabbiacontroaltrimostrichesiarrampicavanosulle
fiancatedelNautilus.Lequipaggiosibattevaacolpidiscuree
Conseil,ilcanadeseeioaffondavamolenostrearmiinquelle
massecarnoseemolli.Unviolentoodoredimuschioimpregnava
latmosfera.Eraorribile.
Perunistantecredettichequeldisgraziato,agganciatodal
polpo,sarebbestatostrappatodaquellapotentesuzione,dopoche
almostroeranostatitroncatisettetentacolisuotto.Unosolo,
quellochebrandivalavittimacomefossestataunapiuma,si
torcevainaria.ManelmomentoincuiilcapitanoNemoeilsuo
secondosigettaronosudilui,lanimalelanciunacolonnadi
liquidonerastro,secretodaunaborsasituatasulsuoaddome.Ne
fummoaccecatie,quandolanubenerasidissip,ilmostroera
scomparso.Econluiilmiosfortunatocompatriota.
Conqualefurorecispingemmoalloracontroqueimostri!Eravamo
fuoridinoi.Dieciododicipolpiavevanoinvasolapiattaforma
delbattello.Ciscagliammoallarinfusainmezzoaqueitronconi
serpentinichesussultavanosullapiattaformainunmaredisangue
edinchiostro.Sembravachequeivisciditentacoliricrescessero
comeletestedellidra.LafiocinadiNedLandsituffava,aogni
colpo,negliocchiglauchideipolpielifacevascoppiare.Ma,
allimprovviso,ilmiocoraggiosocompagnofurovesciatodai
tentacolidiunmostrochenonavevapotutoevitare.
IlformidabilebeccodelpolposieraapertosuNedLand,ilquale
stavaperesserespezzatoindue.Miprecipitaiinsuoaiuto,ma
ilcapitanoNemomiavevapreceduto.Lasuaasciascomparvetrale
enormimandibole,mentre,salvatopermiracolo,ilcanadese
scattavainpiedieaffondavalafiocinafinoaltriplicecuore
delpolpo.
MidovevoquestarivincitaglidisseilcapitanoNemo.Ned
sinchinsenzarispondere.
Ilcombattimentoeraduratounquartodora.Imostri,mutilati,
colpitiamorte,abbandonaronolalottaescomparverosottole
onde.
IlcapitanoNemo,rossodisangue,immobilepressoilfanale,
guardavailmarecheavevainghiottitounsuocompagnoegrosse
lacrimegliscendevanodagliocchi.

12.IlcolloquioconilcapitanoNemo.

IlcapitanoNemorientrnellasuacabinaeperunpoditempo
nonlovidipi.IlNautilusnontenevapiunarottaprecisa:
andava,veniva,galleggiavacomeuncadavereinbaliadelleonde.
Lelicaerastataliberata,tuttaviaseneservivaappena.
Navigavaacaso.Parevanonpotersistaccaredalteatrodellasua
ultimalotta,daquelmarecheavevadivoratounodeisuoi.
Diecigiornipassaronocosesoloilprimomaggioilbattello
ripreserisolutamentelarottaversonord.
Lottomaggio,eravamoancoraaltraversodiCapoHatteras
allaltezzadellaCarolinadelNord,eilNautiluscontinuavaa
errareallaventura.Sembravacheabordononvifossepialcuna
sorveglianza.Cominciaiapensareche,inquellecondizioni,
unevasionesarebbepotutariuscire.Leriveabitateoffrivano
dappertuttocomodirifugieilmareinquelpunto
incessantementesolcatodanumerosivaporichefannoserviziotra
NewYorkoBostoneilGolfodelMessico,percorsonotteegiorno
daquellepiccolegolettechesidedicanoalcabotaggiosui
diversipuntidellacostaamericana.Ceranobuonesperanzedi
essereraccolti.Eraquindiunoccasionefavorevole,nonostantele
trentamigliacheciseparavanodallecostedegliStatiUniti.
Maunacircostanzaseccantecontinuavaaostacolareiprogettidi
evasione:iltempoeramoltocattivo.Cistavamoavvicinandoa
quellezonedoveletempestesonofrequenti,allapatriadelle
trombemarineedeicicloni.
Affrontareunmarecosspessosconvoltosuunfragilecanotto
significavacorrereincontroaunamortesicura.Neconveniva
persinoNedLand.Percimordevailfreno,inpredaallasua
smaniosanostalgiachesololafugaavrebbepotutoguarire.
Bisognachetuttoquestofiniscamidissequelgiorno.
Desideroparlarechiaro.IlvostroNemosistaallontanandodalla
terraerisaleversonord.Maiovidichiarochenehoavuto
abbastanzadelPoloSudperesseredispostoaseguirloancheal
PoloNord.
Chevoletefare,Ned,vistocheunevasioneimpossibile,in
questomomento?
Ritornoallamiaidea:bisognaparlarnealcomandante.Voinon
avetedettonientequandoeravamoneimaridelvostrocontinente,
maio,orachesiamoneimaridelmio,parler.Nelgirodi
qualchegiornoilNautilussitroverallaltezzadellaNuova
Scoziael,versoTerranova,siapreunalargabaiaincuisfocia
ilSanLorenzo,cheilmiofiume,ilfiumedellamiacitt
natale:Quebec.Quandocipenso,ilsanguemisaleallatesta,mi
sidrizzanoicapelli.Vigiuro,professore,chemigettereiin
marepurdiandarmene.Quiiosoffoco!

Evidentementeilcanadeseeraallimitedellapazienza.Ilsuo
focosotemperamentononpotevasopportarequellaprolungata
prigionia.Gisettemesieranotrascorsisenzacheavessimoavuto
notiziedallaterra.
Eallora,signore?ripreseNed,vedendochenongli
rispondevo.
VoletepropriochechiedaalcapitanoNemoqualisonolesue
intenzionineinostririguardi?
S.
Anchesecelehagicomunicate?
S,vorreicheleconfermasse.Parlatesoloanomemio,se
preferite.
Maloincontroraramente:sembrachemieviti.
Ragionedipiperandaredalui.
Vabene,gliparler.
Quando?
Quandoavroccasionedivederlo.
Voletechevadaioaparlargli,professore?
No,no,lasciatefareame.Domani...
Oggi.
Daccordo,oggi.
Cosmirassegnaiacedere,persuasocomerocheseavesseagito
luidipersonaavrebbecompromessotutto.
Rientrainellamiastanza.Daoltrelaparatia,doveralacabina
delcomandante,giungevaunsuonodipassie,nonvolendo
lasciarmiscapparequelloccasione,bussai.Nonottennirisposta.
Bussaidinuovo,poigirailamanigliaelaportasiapr.
Entrai.IlcapitanoNemoeral,curvosulsuotavolodilavoro:
nonmiavevasentito.Risolutoanonandarmenesenzaavergli
parlato,miavvicinai.Alzlatestabruscamente,aggrottle
sopraccigliaemiparlconuntonomoltobrusco.
Oh,professore!Checosavolete?
Parlarvi,comandante.
Sonooccupato,ora,stolavorando.Noncredetechedebbapoter
godereanchiodiquellaliberdiisolarsicheconcedoavoi?
Laccoglienzaerapocoincoraggiante.
Devoparlarvidiunaquestionechenonammetteritardidissi
freddamente.
Ah,s?feceluiironicamente.Avetefattoqualchescoperta
cheamesfuggita?Ilmarevihasvelatonuovisegreti?
Eravamolontanidalpunto.Maprimachepotessirispondergli,
mostrandomiunoscrittospiegatosultavolo,eglispiegintono
grave:
Vedete,signorAronnax,eccounmanoscrittostesoinparecchie
lingue.Contieneilriassuntodeimieistudisulmaree,seil
cielovorr,nonperirconme.Questomanoscritto,firmatoconil
mionome,completatodallastoriadellamiavita,sarracchiuso
inunpiccoloapparecchioinsommergibile.Lultimosopravvissuto
dituttinoidelNautilusgetterinmarelapparecchiocheandr
doveleondeloporteranno.
Nonpossocheapprovareilsentimentochevispingeadagire
cos,comandantedissi.Bisognafareinmodocheifruttidei

vostristudinonvadanoperduti.Mailmezzocheintendete
impiegaremisembraprimitivo.Chissdoveiventipotrebbero
spingerelapparecchio.Inchemanicadr?Nonavetesistemi
migliori?Voiounodeivostri...
No,signoreminterruppeconvivacitilcapitanoNemo.
Maioeimieicompagnisiamodispostiaconservareil
manoscritto,secirendestelalibert...
Lalibert?
S,signore,appuntoaquestoriguardovolevoparlarvi.Dasette
mesisiamoabordodelNautiluseoggivichiedoformalmente,
ancheanomedeimieicompagni,sevostraintenzionetenerci
prigionieripersempre.
SignorAronnaxrisposeseccamenteilcapitanoNemovi
risponderoggiquellochevihogidettosettemesifa:chisi
imbarcasulNautilusnonpupiabbandonarlo.
Malaschiavitquellacheciimponete!
Chiamatelacolnomechepreferite.
Madappertuttoloschiavoconservaildirittodiricuperarela
proprialibertepuapprofittarediognimezzocheglisi
presentieglisembribuono.
Chivihamainegatoquestodiritto?disseilcapitanoNemo.
Homaicercatodilegarviconungiuramento?
Mifiss,incrociandolebraccia.Ioripresi:
Tornareunasecondavoltasuquestoargomentononndivostro
ndimiogusto,comandante,mapoichlabbiamointavolato,
esauriamolo.Viripetochenonsitrattasoltantodellamia
persona.Ogniuomo,perilsolomotivocheuomo,hadirittoche
sipensialui.Nonvisietemaichiestocichelamoreperla
libertelodioperlaschiavitpossonofarnascere?Nonavete
maipensatoaiprogettidivendettachepossonomaturareinuna
mentecomequelladelcanadese?Cichepupensare,tentare,
rischiare...
Tacqui.IlcapitanoNemosialz.
CheNedLandpensi,tenti,rischituttoquellochevuole.Che
cosameneimporta?Nonsonostatoioadandarloacercare,non
permiocapricciochelotengoabordo.Quantoavoi,signor
Aronnax,fatepartediqueltipodipersonechepossono
comprenderetutto,ancheilsilenzio.Nonhopinullada
aggiungere.Viprego,chequestaprimavoltaincuisitrattato
questoargomentosiaanchelultima:incasocontrario,nonpotrei
darviascolto.
Miritiraieacominciaredaquelgiornoimieirapporticonil
comandantesifecerotesi.Riferiilaconversazioneaimiei
compagni.
Adessosappiamochenondobbiamosperarenulladaquelluomo
disseNed.IlNautilussistaavvicinandoaLongIsland.
Fuggiremo,qualunquesiailtempo.
Mailcielodivenivasemprepiminacciosoesimanifestavanoi
sintomidiunuragano.Ilbarometrocontinuavaadiminuiree
indicavanellariaunestrematensionedivapori.Lalottadegli
elementieraprossima.
Latempestascoppi,propriomentreilbattellonavigava

allaltezzadiLongIsland,aqualchemigliodaNewYork.Potrei
descriverequellalottadeglielementipoich,anzichrifugiarsi
nelleprofonditmarine,ilcapitanoNemo,peruninesplicabile
capriccio,vollesfidarlainsuperficie.
Versolecinquecaddeunapioggiatorrenzialechenoncalmnil
ventonilmare.Luraganosiscatenconunavelocitdi
quarantacinquemetrialsecondo,cioquarantalegheallora.
Osservaiattentamenteleonde:misuravanofinoaquindicimetridi
altezzasuunalunghezzadicentocinquanta,centosettantametri.
Laseralintensitdellatempestaaument.
Alledieciilcieloeradifuoco.Latmosferaerasolcatadalampi
violentidicuinonpotevosopportareilbagliore,mentreil
capitanoNemo,cheliguardavafissamente,sembravaassumessein
slanimadellatempesta.Unfracassoterribileriempivalaria,
rumoreincuisiunivanolurlodelleondecheprecipitavano,il
muggitodelventoegliscoppideltuono.Ilventopiombavada
tuttiipuntidellorizzonteeilciclonepartivadaestper
tornaredanord,daovestedasud.
Allapioggiaeraseguitoundiluviodifuoco.Legoccedacquasi
trasformavanoinrazzifulminanti.Sisarebbedettocheil
capitanoNemo,volendounamortedegnadilui,sperassedivenir
fulminato.
Sfiancato,allostremodelleforze,miportaistrisciandoversoil
boccaporto,lapriieridiscesinelsalone.Inquelmomento,
luraganotoccavailmassimodellasuaintensitetenersiin
piedinellinternodelbattelloeraimpossibile.
IlcapitanoNemodisceseversomezzanotte.Sentiiiserbatoi
riempirsiapocoapocoeilNautilussiimmersedolcemente.
Attraversoivetridelsalonevedevograndipescispaventatiche
passavanocomefantasminellacquainfuocoesottoimieiocchi
alcunifuronofulminati.
Ilbattellocontinuavaaimmergersieiopensavocheavrebbe
trovatolatranquillitaquindicimetridiprofondit.Manonfu
cos:glistratisuperiorieranotroppoviolentementeagitati.
Bisognsprofondarefinoacinquantametrinelventredelmareper
trovarelacalma.
Acausadellatempestaeravamostatispintiaest,coscheogni
speranzadievaderepersbarcareaNewYorkosulSanLorenzo
svaniva.IlpoveroNed,disperato,siisolcomeilcapitanoNemo,
mentreioeConseilnoncilasciavamounistante.
Il15maggiocitrovavamosullestremitmeridionaledelbancodi
Terranova.
Nonrestammoalungoinquellazonaerisalimmofinoal
quarantaduesimogradodilatitudine,allaltezzadiTerranovaedi
HeartsContent,dovearrivailcavosottomarinocheunisce
telegraficamentelEuropaallAmerica.
IlNautilus,invecediproseguireversonord,miselapruaaest.
PensavocheilcapitanoNemosarebbesalitoversonordper
superareleisolebritannicheeinvece,conmiagrandesorpresa,
continulasuanavigazionecheloportavaasuddellInghilterra.
Subitounimportanteinterrogativosiaccesenellamiamente:il
NautilusavrebbeosatopenetrarenellaManica?NedLandche,come

semprequandocosteggiavamo,eraricomparso,noncessavadi
rivolgermidomande.Nonsapevocomerispondergli.IlcapitanoNemo
nonsifacevavedere.Dopoaverfattointravederealcanadesele
rivedellAmerica,stavapermostrareamelecostedellaFrancia?
SevolevaentrarenellaManicabisognavachepuntassedirettamente
aest.Nonlofece.
Durantetuttalagiornatadel31maggio,ilNautilusdescrissesul
mareunaseriedicerchichemieranoinspiegabili:sembrava
stessecercandounluogochenonriuscivaatrovare.Amezzogiorno
ilcapitanoNemovennedipersonaafareilpunto.Nondisseuna
parolaemisembrpicupochemai.Checosalorattristava
tanto?Forselavicinanzadelleriveeuropee,iricordidelpaese
cheavevaabbandonato?Avevoilpresentimentocheprestoilcaso
avrebbesvelatoisegretidiquelluomo.
Lindomani,primogiugno,ilNautiluscontinunellesuestrane
manovre.Oraeraevidentechecercavadiriconoscereunluogo
precisonelloceano.AnchequelgiornofuilcapitanoNemoche
venneafareilpunto.Ilmareeracalmoeilcielolimpido.A
ottomigliaaest,unagrandenaveavaporesidisegnavasulla
lineadellorizzonte.Nessunabandierabattevaalsuopiccoenon
poteiriconoscernelanazionalit.
IlcapitanoNemo,pochiminutiprimacheilsolepassassesul
nostrozenit,preseilsestanteerimaseassortoinosservazione.
Laquieteassolutadelmarefavorivailrilevamento.IlNautilus
immobile,nondavasegnondirolliondibeccheggio.
Compiutoilrilevamentodelpunto,ilcomandantepronuncidue
soleparole:
Equi.
Scomparvenelboccaporto.Avevanotatocheilbastimentoaveva
modificatolarottaestavadirigendosudinoi?Nonavreisaputo
dirlo.
Ritornainelsalone.Ilboccaportosichiuseesentiiilsibilo
dellacquacheentravaneiserbatoi.Ilbattellocomincia
immergersi,seguendounalineaverticale,comepotevocapirenon
sentendomuoversilelica.
Dilanonmoltosifermsulfondale,aottocentotrentatrmetri
diprofondit.
Sispenseallorailsoffittoluminoso,ipannellisiaprironoe,
attraversoivetri,vidiilmarechiaramenteilluminatodallaluce
delfanale,perunraggiodimezzomiglio.
Guardaiababordoenonvidichelimmensitdelleacque
tranquille.
Atribordo,sulfondo,attirlamiaattenzioneunagrossa
tumescenza.Sembravanoruderisepoltisottounostratodi
conchigliebiancastre,simileaunmantodineve.Esaminando
attentamentequellamassa,credettidiriconoscervileforme
ispessitediunanavedisalberatachedovevaessereaffondatadi
prua.Ilnaufragiorisalivacertamenteaunepocalontana:quel
rottame,peresserecosincrostato,dovevaaverpassatoparecchi
anniinfondoalloceano.
Nonsapevochecosapensarequando,vicinoame,sentiiil
capitanoNemodireconvocegrave:

InaltritempiquellanavesichiamavaMarseillais.Eraarmata
disettantaquattrocannoniederastavavaratanel
millesettecentosessantadue.Nelnovantaquattro,larepubblica
franceselecambinome.
Oggi,primogiugnomilleottocentosessantotto,sonosettantaquattro
annicheinquestostessopunto,aquarantasettegradie
ventiquattrodilatitudineeadiciassettegradieventottodi
longitudine,lanave,dopouneroicabattagliacontroivascelli
inglesi,completamentedisalberataeconunterzodellequipaggio
fuoricombattimento,preferaffondareconisuoi
trecentocinquantaseiuominidequipaggiopiuttostochearrendersi
e,conlabandierainchiodataapoppa,scomparvesottoleondeal
gridodi:Vivalarepubblica!.
LaVengeur!esclamai.
S,signore,laVengeur.Unbelnomemormorilcapitano
Nemo,incrociandolebracciasulpetto.

13.Unastrage.

IlNautiluscominciarisalirelentamenteversolasuperficiee
iovidiscomparireapocoapocoleformeconfusedellaVengeur.
Dopononmoltounleggerorollioindicchenavigavamoin
emersione.
Proprioallorasifecesentireunasordadetonazione.Guardaiil
capitanoNemo;eraimmobile.
Comandante...
Nonrispose.
LolasciaipersaliresullapiattaformadoveNedeConseilmi
avevanopreceduto.
Checosastato?domandai.
Uncolpodicannone.
Guardainelladirezionedoveavevovistolanave:siera
avvicinataalNautilusenavigavaatuttovapore.Seimigliala
separavanodanoi.
Chebastimento,Ned?
Dallasuaattrezzaturaedallaltezzadeisuoialberi
scommettereicheunanavedaguerrarisposeilcanadese.

Vogliailcielochepossaraggiungercie,senecessario,affondare
questodannatobattello.
ChedannopufarequellanavealNautilus?disseConseil.Pu
attaccarlosottacqua?Verracannoneggiarlonegliabissimarini?
Potetericonoscerelanazionalitdiquelbastimento,Ned?
domandai.
Ilcanadese,aggrottandolesopracciglia,abbassandolepalpebree
stringendogliocchi,fissperqualchetempolanave.
Norisposepoi.Nonriescoavedereaqualenazione
appartiene.Nonhaissatolabandiera.Lunicacosacheposso
affermareconcertezzachesitrattadiunanavedaguerra.Per
unquartodoracontinuammoaosservareilbastimentochesistava
dirigendosudinoi.
Nelfrattempoilcanadesemiandavadescrivendo,aunaauna,le
caratteristichedellanave:erafornitadisperone,avevadue
ponticorazzatieduecomignolicheemettevanounaspessanube
nera.
Levelechiusesiconfondevanoconlalineadeipennoni.Ilpicco
nonavevanessunabandiera.
Avanzavavelocemente.SeilcapitanoNemolepermettevadi
avvicinarsi,potevamosperareinunoccasionedisalvezza.
Searrivaaunmigliodanoi,migettoinmare.Viinvitoafare
altrettantodichiarNed.
Nonrisposiallapropostadelcanadeseecontinuaiaguardarela
navecheingrandivaavistadocchio.Qualunquefosselasua
nazionalit,eracertocheciavrebberoaccoltiabordo,se
lavessimoraggiunta.
Sperocheilsignorericordichenoiabbiamoqualcheesperienza
dinuotointervennealloraConseil.Pucontaresulnostro
aiutoperraggiungerequelbastimento,qualoradecidessedi
seguireNed.
Stavoperrispondere,quandounanuvolettabiancaapparveaprua
dellanave.Qualchesecondodopolacquafusconvoltadallacaduta
diuncorpopesantechepiombinacquaoltrelapoppadel
Nautilusecontemporaneamenteunadetonazionecolplenostre
orecchie.
Sparanosudinoi!
Bene!mormorilcanadese.
Dunquenoncihannopresipernaufraghirifugiatisuun
relitto...
SealsignorenondispiacespiegConseilscotendosididosso
lacquacheunsecondoproiettileavevaspruzzatosudilui
hannoriconosciutoilnarvalo.Ecannoneggianoilnarvalo.Ma
dovrebberobenvederechecisonodegliuominisopraosservai.
ForseproprioperquestodisseNedfissandomi.
Fuunarivelazione.S,orasapevanochecosapensare
sullesistenzadelmostro.Certodurantelabbordaggio
dellAbrahamLincoln,quandoilcanadeseloavevacolpitoconla
suafiocina,ilcomandanteFarragutavevariconosciutonelnarvalo
unbattellosottomarino,pipericoloso,perci,diuncetaceo
straordinario.
Apparecchioveramenteterribilese,comesipotevaimmaginare,il

capitanoNemoloimpiegavacomestrumentodivendetta.Durante
quellanotteincuiciavevatenutichiusiinunacella,inmezzo
allOceanoIndiano,nonpotevaforseaverattaccatoqualchenave?
S,dovevaproprioesserecos.Sisvelavaunapartedella
misteriosaesistenzadelcapitanoNemoe,ancheselasuaidentit
noneraconosciuta,oralenazionisieranocoalizzatecontrodi
lui.Eora,anzichincontraredegliamicisullanavechesi
avvicinava,avremmopotutotrovarenemicisenzapiet.Nel
frattempoicolpiattornoanoisimoltiplicavano,manessuno
avevaancorasfioratoilNautilus.Lanavecorazzatasitrovavain
quelmomentoanonpiditremigliae,nonostanteilviolento
cannoneggiamento,ilcapitanoNemononapparivasullapiattaforma.
Pureseunodiqueiproiettiavessecolpitoinpienolachiglia
delbattello,pernoisarebbestatalafine.
Dobbiamotentarequalsiasimezzopertrarcidaquestabrutta
situazionedisseilcanadese.Proviamoafaredeisegnali:
forsecapirannochesiamopersoneoneste.
NedLandpreseilfazzolettopersventolarloinaria.Malaveva
appenaspiegatoquando,afferratodaunamanodiferro,presoalla
sprovvista,fuatterrato.
Disgraziato!gridilcapitanoNemo.Vuoidunquecheti
inchiodisullosperonedelNautilusprimadiscagliarmicontro
quellanave?
Poi,abbandonandoNedLand,sivolseversolanavedaguerrache
continuavaabombardarci:
Ah!Losaichisono,navedellanazionemaledetta!urlcon
vocepotente.Iononhobisognodellatuabandieraper
riconoscerti!Guarda!Timostrerlamia!Espiegaproravia
dellapiattaformaunabandieranera,simileaquellacheaveva
piantatoalPoloSud.Inquelmomentounproiettile,colpendo
obliquamentelachigliadelbattello,viscivolpassandovicino
alcomandanteeandaperdersiinmare.IlcapitanoNemosi
strinsenellespalle,poisivolseversodime:
Scendeteordincontonoreciso.Scendeteinsiemeconi
vostricompagni.
Attaccheretequellanave?domandai.
Lacolerapicco.
No!
LofarribadfreddamenteilcapitanoNemo.Voinonsapete
abbastanzadapotergiudicare,signore.Ilcasoviponedavanti
cichenonavrestemaidovutovedere.Cihannoattaccato:la
rispostasarterribile.Scendete!
Noncirestavacheobbedire.Unaquindicinadimarinaidel
battellosieraschierataattornoalcomandanteeguardavacon
implacabilesentimentodiodiolanavecheavanzavaversodinoi.
Raggiunsilamiastanza.IlcapitanoNemoeilsecondoerano
rimastisullapiattaforma.Lelicafumessainmovimentoeil
Nautilus,allontanandosiinvelocit,siposefuoridellagettata
deicannonidelvascello.Mentrelinseguimentoproseguiva,il
capitanoNemosilimitavaamantenereladistanza.
Versolequattro,nonpotendodominarelimpazienzae
linquietudinechemidivoravano,ritornaiversolascala

centrale.Ilboccaportoeraapertoemiazzardaiasaliresulla
piattaforma.IlcapitanoNemostavapasseggiandoconagitazione.
Guardavalanavecherestavaacinqueoseimigliasottoventoesi
lasciavainseguire,trascinandolaversoest.Manonlattaccava.
Forseesitavaancora?Volliintervenireperunultimavolta,ma
lavevoappenainterpellatocheilcapitanoNemomiimposeil
silenzio:
Nehoildiritto,perchsonolagiustizia.Iosonoloppressoe
quelloloppressore:acausasuatuttocichehoamatoe
venerato,patria,moglie,figli,padreemadre,tuttohovisto
perire!Tuttoquellocheodiol!Tacete!
Dettiunultimosguardoallanavedaguerrachenavigavaatutto
vapore,quindiraggiunsiNedeConseil.
Fuggiamo!esclamai.
Bene!acconsentNed.Chenavequella?
Nonloso.Ma,qualechesia,sarprestocolataapicco.In
ognimodomegliomorireconessacherendersicomplicidi
rappresagliedicuinonsipuvalutarelequit.
EancheilmiopareredissefreddamenteNed.Aspettiamoil
buio.
Arrivlasera.Unprofondosilenzioregnavaabordoelabussola
indicavacheilNautilusnonavevacambiatolarotta.Sentivoil
rumoredellelicachebattevaleondeconrapidaregolarit.
Eravamosullasuperficiedelmareeunleggerorolliocicullava.
Ioeimieicompagniavevamostabilitodifuggirenelmomentoin
cuiilvascellofossestatoabbastanzavicinoperfarciudireo
farcivedere,allorchlaluna,chesarebbestatapienatregiorni
dopo,risplendesse.Unavoltaabordodellanave,anchesenon
avessimopotutoprevenireilcolpochelaminacciava,avremmo
almenofattotuttocichelecircostanzeciavesseropermessodi
tentare.
Unapartedellanottetrascorsesenzaincidenti,mentrenoi,
troppoemozionatiperparlare,spiavamoloccasioneperfuggire.
Nedavrebbevolutoprecipitarsisubitoinmare,maioloconvinsi
adaspettare.Secondome,ilNautilusavrebbeattaccatolanavein
emersioneeinquelmomentolafugacisarebbestatanonsolo
possibile,maanchefacile.
Alletredelmattino,moltoinquieto,saliisullapiattaformache
ilcapitanoNemononavevaancoraabbandonato.Erainpiedi,a
prua,vicinoallabandieracheunaleggerabrezzafaceva
sventolaresopralasuatesta.
Ilvascelloeraaduemigliadanoi.Sieraavvicinatoseguendo
semprelalucefosforescentechesegnalavalapresenzadel
battello.Distinguevochiaramentelesuelucidiposizione,verde
erosso,eilbiancofanale.Unvagoriverberoilluminavalasua
attrezzatura.Fascidiscintille,discoriedicarboneinfiammate
chesfuggivanodaisuoifumaiolistellavanolaria.
Rimasilassfinoalleseidelmattino,senzacheilcapitanoNemo
avesselariadiaccorgersidime.Lanaveoraeraappenaaun
miglioemezzoe,conleprimelucidelgiorno,il
cannoneggiamentoricominci.Nonpotevaesserelontanoilmomento
incui,mentreilNautilusavrebbeattaccatoilsuoavversario,

saremmofuggitipersempredaquelluomochenonosavogiudicare.
Mipreparavoadiscendereperavvertireimieicompagniditenersi
pronti,quandoilsecondosalsullapiattaformaseguitoda
parecchimarinai.Furonopresecertedisposizionichepotrei
definireipreparativiperilcombattimentodelNautilus.Erano
semplicissimi:ilparapettodellapiattaformafuabbassatoele
gabbiedelfanaleedeltimoniererientrarononellachigliain
mododisporgereappena.Lasuperficiediquellungosigarodi
ferrononoffrivapialcunrilievochepotesseintralciarnela
manovra.
Ritornainelsalonementreleprimelucimattutinegisi
infiltravanoneglistratiliquidi.Quelterribile2giugno
cominciava.
IlsolcometroindicavachelavelocitdelNautiluseradiminuita
eiocompresichesilasciavaavvicinare.Ledetonazionisi
facevanosemprepiviolente,iproiettilitormentavanolacqua
vicinoanoievisiimmergevanoconsibiliviolenti.
Ilmomentogiunto,amicidissi.Qualamanoechela
fortunaciassista!
NedLanderarisoluto,Conseilcalmoeiocosnervosoche
riuscivoappenaadominarmi.
Passammonellabiblioteca.Nelmomentoincuispingevolaporta
chesiaprivasulpianerottolodellascalacentrale,udiiil
boccaportorichiudersibruscamente.
Ilcanadesesislancisullescale,malotrattenni:unsibiloben
conosciutomiavevaavvisatochelacquastavagiriempiendoi
serbatoi.E,subitodopo,citrovavamoaqualchemetrosottola
superficiedelmare.
Compresicichestavaperaccadere,maeratroppotardiper
agire.IlNautilusnonavrebbesperonatolanavenellasua
impenetrabilecorazza,masottolalineadigalleggiamento,l
dovelascorzametallicanonlaproteggevapi.
Eravamonuovamenteprigionieri,testimoniimpotentidiquel
sinistrodrammachesistavapreparando.Avemmoappenailtempodi
riflettervi.Rifugiatinellamiastanza,ciguardavamosenza
pronunciareunasolaparola.Unostuporeprofondosiera
impadronitodellamiamente.Mitrovavoinquellostatoche
precedeunattesa,spaventosadetonazione.Attendevo,ascoltavo,
nonvivevoconaltrisensicheconludito...
LavelocitdelNautilusaumentsensibilmente.Stavaprendendolo
slancio.Tuttalachigliafremeva.
Lanciaiungrido.Cerastatounoscontro,marelativamente
leggero.Sentiilaforzadellosperonechepenetrava.Sentii
sfilacciare,raschiare,stracciare.Lordigno,trascinatodalla
potenzadeisuoimotori,passavaattraversoilvascellocomeun
agoattraversolatela!
Nonpoteitrattenermi:comeunpazzomiprecipitaifuoridellamia
stanzaepiombainelsalone.
IlcapitanoNemoeral:muto,accigliato,implacabile,guardava
attraversoivetridibabordo.
Unamassaenormeoscuravaleacquee,pernonperderenientedella
suaagonia,ilNautilussiimmergevaasuavolta.Adiecimetrida

me,sivedevanolachigliasventrata,incuilacquasi
precipitavacolrumoredicascata,poiladoppialineadei
cannoni.Inalto,ilponteeraricopertodiombrenerechesi
agitavano.Lacquasaliva.Glisventuratimarinaisislanciavano
sullesartie,siaggrappavanoaglialberi,sitorcevano.Un
formicaioumanosorpresodallinvasionedellacqua!
Paralizzato,irrigiditodallangoscia,locchiospalancato,il
respiroaffannoso,senzafiato,senzavoce,anchioguardavo.
LenormevascellosprofondavalentamenteeilNautilusloseguiva,
spiandonetuttiimovimenti.Allimprovviso,unesplosione:laria
compressafecesaltareipontidelbastimento.Lospostamento
dacquafutalecheilbattellosottomarinoebbeunoscarto.
Alloraladisgraziatanavesprofondpirapidamente.Apparverole
coffe,pienedivittime,legabbiepiegatesottograppolidi
uomini.Latestadellalberodimaestrasiimmerseefulafine:
lamassaoscurascomparveconilsuolugubrecaricotrascinato
nellenormerisucchio.
MigiraiversoilcapitanoNemo.Quelterribilegiustiziere,
quellarcangelodellodio,guardavasempre.Quandotuttofu
finito,sidiresseversolaportadellasuastanza,lapred
entr.Loseguiiconlosguardo.
Sullaparetedifondonotaiilritrattodiunadonnaedidue
bambini.IlcapitanoNemovisiinginocchidavanti.

14.LeultimeparoledelcapitanoNemo.

Ipannellisieranorichiusisuquellaspaventosavisione,manel
salonenoneratornatalaluce.LinternodelNautilusnonerache
tenebreesilenzio.Fuggivadaquelluogodidesolazioneconuna
velocitprodigiosa,tenendosiatrentacinquemetridiprofondit.
Dovesidirigeva?Anordoasud?Dovefuggivadopoquella
terribilerappresaglia?
ErorientratonellamiastanzadoveNedeConseilmiaspettavano,
entrambisilenziosi.Provavounorroreindicibileperilcapitano
Nemo.Qualunquecosaavessesofferto,nonavevaildirittodi
vendicarsiinquelmodo.Miavevareso,senoncomplice,almeno
testimonedellasuavendetta.Eratroppo.
Alleundiciriapparvelaluceelettricaetornainelsalone.Era
deserto.Consultaiidiversistrumenti.Stavamonavigandoverso
nordaunavelocitdiventiquattronodi,qualchevoltain

superficie,qualchealtrainimmersione.Dalrilevamentosegnato
sullacarta,vidichenavigavamoallargodellaManicaechela
nostrarottaciportavaversoimariborealiaunavelocit
straordinaria.Allaseraavevamosuperatoduecentoleghedimare.
Letenebrearrivaronoeilmarescomparvenellombrafinoal
sorgeredellaluna.
Ritornainellamiastanza,manonpotevodormire:la
raccapricciantescenadidistruzionesiripresentavadicontinuo
aimieiocchi.
Daquelgiorno,chipotrdiredoveciportilNautilusnel
bacinodelNordAtlantico,sempreaunavelocitincalcolabile,
sempreinmezzoallenebbie?Nonsapreidirlo.Iltempopassava
senzachepotessicalcolarlo.Sembravacheilgiornoelanotte
nonavesseropiuncorsoregolareeiomisentivotrascinatoin
quelregnodellignoto.
Credochequellacorsaavventurosadelbattellodurassedai
quindiciaiventigiornienonsoperquantotemposarebbeancora
duratasenzalacatastrofechemisefinealviaggio.
IlcapitanoNemoerascomparsoecosilsuosecondo,nessunuomo
dellequipaggiosimostrava,siapureperunistante.IlNautilus
navigavaquasicostantementeinimmersionee,quandorisalivain
superficie,ilboccaportosiaprivaesichiudevaautomaticamente.
Sulplanisferoilpuntononerapiriportato:nonsapevamodove
fossimo.
Devoaggiungerecheilcanadeseeragiuntoallimitedellasua
capacitdisopportazione:Conseilnonriuscivaastrappargliuna
solaparoladiboccaeio,temendoche,sottolapressionedella
nostalgiaoinunaccessodisconforto,sitogliesselavita,lo
sorvegliavodicontinuo,attentamente.
Sicapisceche,inquestecondizioni,lasituazionenonerapi
sostenibile.
Unmattinononsapreidirediqualegiornomieroaddormentato
nelleprimeoredellalba,piombandoinundormivegliapenosoe
inquieto.Quandomisvegliai,vidiNedchinosudimeeludii
mormorare:
Fuggiamo!
Mialzaidiscatto.
Quando?
Questanotte.Sembrachenoncisiapisorveglianzasul
Nautilus.Estrano.Sidirebbecheabordoregniunaspeciedi
torpore.
Madovesiamo?
Invistaditerrechehoappenarilevato,inmezzoallanebbia,
aventimigliaaest.
Cheterresono?
Nonloso,maqualichesiano,vicirifugeremo.
S,Ned,fuggiremoquestanotte,ancheseilmaredovesse
inghiottirci.
Ilmarebrutto,ilventoviolento,maventimigliadasuperare
inquelleggerocanottononmispaventano.Sonoriuscitoa
caricarviunpodiviveriequalchebottigliadacqua.
Eilcanadeseaggiunse:

Sonorisoluto:sesarscoperto,midifenderacostodifarmi
ammazzare.
Moriremoinsieme,Ned.
Ilcanadesemilascieioraggiunsilapiattaforma,sucuicisi
reggevaamalapenaacausadellaviolenzadelleonde.Ilcieloera
minaccioso,mapoichdietrolanebbiasinascondevalaterra,
dovevamotentaresenzaperderetempo.
Ritornainelsalonetemendoesperandocontemporaneamentedi
rivedereilcapitanoNemo.
Comefulungaquellagiornata,lultimachedovevopassareabordo
delNautilus!Erorimastosolo.NedeConseilevitavanodi
parlarmiperpauraditradirsi.
Cenaiversolesei,senzaappetito.Misforzaidiinghiottire
qualcosa,nonostantelaripugnanzachesentivoperilcibo,perch
volevotenermiinforze.Unamezzoradopo,NedLandentrnella
miastanza.
Noncivedremopiprimadellapartenzadisse.Allediecila
lunanonsarancoraalta.Approfitteremodelloscurit.Conseile
ioviaspetteremoalcanotto.
Conquesteparolemilasci,senzadarmiiltempodirispondergli.
VolliverificarelarottadelNautilusepassainelsalone.
Stavamoprocedendoindirezionenordnordestaunavelocit
spaventosa,acinquantametridiprofondit.
Tornaiincameradoveindossaiipesantiabitidamarinaioe
radunailemienote,riponendoleinunatascainterna.Avevoil
cuoreingolaenonriuscivoadominarmi.Indubbiamenteilmio
cruccioelamiaagitazionemiavrebberotraditoagliocchidel
capitanoNemo.
Eranolenoveemezzo.Mipremevolatestaconlemani,quasiper
impedirlediscoppiare.Chiusigliocchi.Nonvolevopipensarea
niente.Ancoramezzoradiquellincubospaventoso...Migiunsero
inquelmomentodeivaghiaccordidorganoesubitounpensieromi
folgor:ilcapitanoNemoavevaabbandonatolasuastanzaesi
trovavainquelsalonechedovevoattraversareperfuggire.L,
lavreiincontratoperlultimavoltaeluimiavrebbevisto,
forsemiavrebbeparlato...Unsuogestoavrebbepotutovolerdire
lafine:unasuasolaparolaesareirimastoincatenatoabordo.
Lediecistavanoperscoccare:ilmomentodiabbandonarelastanza
ediraggiungereimieicompagnieraarrivato.
Nonpotevopiesitare,ancheseilcapitanoNemomisifosse
drizzatodavanti.Apriilaportaconprecauzione,tuttaviami
sembrche,girandosuicardini,producesseunfracassoinfernale.
Miinoltraistrisciandoattraversolecorsieoscure,arrestandomi
aognipassopercalmareibattitidelmiocuore.
Arrivaiallaportadangolodelsalone,lapriipianopiano.Il
vastolocaleeraimmersonelloscurit,gliaccordidellorgano
risonavanodebolmente.IlcapitanoNemoeral.Nonmivedeva.
Credochenonmiavrebbescortonemmenoinpienaluce,tantoera
assortonellamusica.Avanzaitenendomisultappeto,evitandoil
pipiccolourtoilcuirumoreavrebbepotutotradirelamia
presenza.Micivollerocinqueminutiperraggiungerelaportadi
fondochedavanellabiblioteca.

Stavoperaprila,quandounsospirodelcapitanoNemomiinchiod
sulposto.Compresichesistavaalzando,lointravidi,anche,
poichqualcheraggiodallabibliotecailluminatafiltravafinoal
salone.Venneversodime,lebracciaconserte,silenzioso,
scivolandopichecamminando,comeunospettro.Elosentii
mormorarequesteparole,leultimechecolpironoilmioorecchio:
Basta,mioDio!Basta!
Miinfilainellabiblioteca,miprecipitaiallascalacentralee,
seguendolacorsiasuperiore,raggiunsiilcanotto,dovegisi
trovavanoimieicompagni.
Andiamo!dissiconcitato.
Subito!risposeilcanadese.
Lorifiziointagliatonellalamieradelbattellofurichiusoe
imbullonatoconunachiaveinglesedicuieglisieramunito.
Anchelaperturadelcanottofuchiusaeilcanadesepresea
svitareidadichecitenevanoancoraunitialbattello
sottomarino.
Allimprovvisounsuonoconcitatodivocicigiunsedallinterno.
Checosaerasuccesso?Sieranoaccortidellanostrafuga?Sentii
cheNedmifacevascivolareunpugnaleinmano.
Smormorai.Sapremomorire!
Ilcanadeseavevainterrottoilpropriolavoro,coschecifu
possibilesentireunaparolaripetutaintonoangoscioso,una
parolaterribilechemirivellacausadellagitazionechesiera
propagataabordo.
Maelstrm!
Ilmaelstrm!Potevaunnomepispaventosoraggiungereilnostro
orecchioinquellagitantospaventosasituazione?Citrovavamo,
allora,neipericolosiparaggidellacostanorvegese?Sisache,
almomentodelflusso,leacquerinserratefraleisoleFaroele
Loffodensiprecipitanoconunaviolenzairresistibile,formando
unvorticeacuinessunaimbarcazionepuresistere.Daognipunto
dellorizzonteaccorronoondemostruose.
LilNautilusinvolontariamenteovolontariamenteerastato
portatodalsuocomandante.Ilbattellodescrivevaunaspiraleil
cuiraggiosirestringevasempredipi,coscheilcanotto,
ancoraattaccatoallachiglia,eratrascinatoaunavelocit
vertiginosa.Sentivoqueltremendocapogirochesiprovaaogni
movimentocircolaretroppoviolentoeprolungato.Eravamo
nellorrido,alculminedelterrore,conlacircolazionesospesa,
senzapireazionenervosa,grondantidelgelidosudoredella
morte.Echespaventosofragoreattornoalnostrofragilecanotto!
Qualiruggitichelecomoltiplicavapermigliaemiglia!
InquellasituazionedisperatailNautilussidifendevacomeun
essereumanopresoinunatrappolamortale,magiisuoimuscoli
dacciaioscricchiolavano.Ditantointantosiimpennava,
raddrizzandosifuoridallacqua,enoiconlui.
BisognaresisteredisseNed.Dobbiamoriavvitareibulloni.
SerestiamounitialNautilus,abbiamoancoraunasperanzadi
salvarci.
Inquellistantesiprodusseunostrappo,ibullonisaltaronoeil
canotto,toltodiforzadalsuoalveolo,vennelanciatocomela

pietradiunafiondanelmezzodelvortice.
Batteilatestasuunacostadiferroeilcolpofutalechepersi
conoscenza.

15.Conclusione.

Edeccocomesiconclusequelviaggiosottoimari.
Nonsapreiriferireconprecisionequellocheaccaddequella
notte,comeilcanottosfuggalvorticedelmaelstrmecome
riuscimmoallafineasalvarci.Quandoritornaiinmemiritrovai
sdraiatonellacapannadiunpescatoredelleisoleLoffodenei
mieiduecompagni,entrambisalvi,eranochinisudimeemi
massaggiavanolemembra.Ciabbracciammocongrandeeffusione.
NonpossiamoancorapensaredifarritornoinFrancia,perchi
mezzidicomunicazionetralaNorvegiaeilSuddellEuropasono
rari.Siamodunquecostrettiadaspettareilpassaggiodelvapore
chefaserviziobimensiledaCapoNord.
Traquestabuonagentecheciharaccolto,vadorivedendola
relazionedellemieavventurechecompletaedesatta,senza
omissioninesagerazioni:ilraccontofedeledellinverosimile
spedizionesottounelementoinaccessibileperluomoedicuiil
progressorendercertolevielibere,infuturo.
Nonsosesarcreduto,madopotuttononmeneimportamolto.In
ognicasopossoaffermareilmiodirittodiparlarediquestimari
sottoiquali,innemmenodiecimesi,hopercorsoventimilaleghe
edelgirodelmondosottomarinochemiharivelatotante
meraviglieattraversoilPacifico,lOceanoIndiano,ilMarRosso,
ilMediterraneo,lAtlantico,imariaustralieboreali.
ChecosasaravvenutodelNautilus?Avrresistitoaigorghidel
maelstrm?VivrancorailcapitanoNemo?Proseguirsotto
loceanolesuespietaterappresaglieolavrfermato
quellultimaecatombe?Ungiornoleondeporterannoaterrail
manoscrittoconlastoriadellasuavita?Saprfinalmenteilnome
verodiquelluomo?Lanazionalitdelvascelloscomparsoci
suggeririlnomedelpaesedoriginedelcapitanoNemo?
Losperoesperoanchecheilsuoformidabilebattellosottomarino
abbiavintoilmarenelsuopiterribileabisso,cheilNautilus
sisiasalvatoldovetantenavisonoscomparse.Secos,seil
capitanoNemocontinuaadabitarequelloceanochelasuapatria
dadozione,possaspegnerglisinelcuorequelsuoodioferoce,la
contemplazioneditantemeravigliepossainfineattenuareinlui
lasmaniadellavendetta.Scompaiailgiustiziereesialo
scienziatoacontinuarenellaquietelesplorazionedeimari.Il
suodestinoterribile,masublime.Hopotutobencomprenderlo
io,dopoavervissutoperdiecimesifuoridelmondo.Percialla
domandapostadallEcclesiaste:Chimaihapotutoscandagliare
leprofonditdellabisso?,dueuominitratuttihannoorail
dirittodirispondere:ilcapitanoNemoeio.