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Esta ubicado en el hipocondrio derecho y abarca el epigastrio a la parte mas alta del hipocondrio izquierdo.

Colocado debajo del diafragma y encima del estomago y de las asas del intestino delgado.

Corresponde por detrs a las tres ltimas vrtebras dorsales, y al nivel de la lnea axilar derecha, a las siete ultimas costillas.


El primordio heptico aparece a mediados de la cuarta semana como una evaginacin del epitelio endodrmico en el extremo distal del intestino anterior. Esta evaginacin se denomina divertculo heptico o esbozo heptico, que consiste en cordones celulares de proliferacin rpida que se introducen en el septum transversum.

Durante el desarrollo posterior , los cordones hepticos epiteliales se entremezclan con las venas onfalomesentericas y umbilicales para formar los sinusoides hepticos. Las clulas hematopoyticas, las clulas de Kupffer y las clulas conectivas derivan del mesodermo del septum transversum.


En la decima semana de desarrollo el peso del hgado representa aproximadamente el 10% del peso corporal total. Aun cuando ello puede atribuirse, en parte, a los abundantes sinusoides, es su funcin hematopoytica. Entre las clulas hepticas y las paredes de los vasos se encuentran nidos voluminosos de clulas en proliferacin que darn origen a eritrocitos y leucocitos. Esta actividad disminuye en las ultimas dos meses de vida intrauterina.

Esta anomala es rara (1 de cada 100 000 nacidos vivos) y puede deberse a infecciones fetales. Por lo general sigue un curso benigno prolongado, aunque ocasionalmente es mortal. Se trata de una obstruccin de los conductos que transportan bilis desde el hgado hasta la vescula biliar. La atresia biliar ocurre cuando las vas biliares dentro y fuera del hgado no se desarrollan de manera normal. La atresia biliar ocurre cuando las vas biliares dentro y fuera del hgado no se desarrollan de manera normal.

Los recin nacidos con esta afeccin pueden parecer normales al nacer; sin embargo, la ictericia (una coloracin amarillenta de la piel y de las membranas mucosas) se presenta hacia la segunda o tercera semana de vida. El beb puede aumentar de peso durante el primer mes, pero luego lo pierde, se torna irritable y presenta empeoramiento de la ictericia.

Otros sntomas pueden abarcar:


Orina turbia Esplenomegalia.

Heces flotantes.
Heces con olor ftido. Heces plidas o de color arcilla

Crecimiento lento
Poco o ningn aumento de peso.


Es la glndula ms grande del organismo.

Pesa alrededor de 1500 gr.


Rodeado por una delgada capa de tejido conectivo.

Hilio heptico.
Recibe sangre arterial (arteria heptica) y venosa (vena porta). Secrecin de bilis, sintetiza sustancias que libera la sangre.

Cpsula de Glisson. Delgada capa de tejido conectivo que se continua hacia le interior de la glndula donde el parnquima heptico divide en lobulillos y se denomina tejido conectivo periportal dado que rodea las tradas portales o de Glisson.

Los lobulillos estn formados por cordones de hepatocitos, que irradian hacia la periferia desde un pequeo vaso central, la vena central y estn separados por sinusoides.

Los sinusoides comunican las ramificaciones terminales de la arteria heptica y la vena porta con la vena central, que representa el comienzo de las venas hepticas.

Se encuentran: Lagunas. Sinusoides. Espacio perisinusoidal o de Diesse. Placa limitante. Espacio central.
Los cordones de hepatocitos se componen en realidad de placas de clula de espesor que forman el muralium.

Se compone de la cantidad de parnquima heptico que se encuentra entre dos venas centrales e incluye ramificaciones terminales de arteria heptica, vena porta y sistema de vas biliares (un conductillo termina) como ejes. Irrigacin sangunea: Ramas terminales de la arteria heptica y la vena porta

Emite su producto de secrecin exocrina al conductillo terminal.

Acino heptico. Representa la mnima unidad funcional del hgado.

El hgado posee rica irrigacin sangunea a travs de la vena porta y la arteria heptica.

Las ramificaciones intrahepticas de la arteria heptica forman plexos capilares alrededor de las vas biliares de las triadas portales, desde done la sangre drena a las pequeas vnulas que se vacan en los sinusoides. Este plexo capilar peribiliar recibe gran parte de la sangre de las ramificaciones de la arteria heptica.

Los sinusoides corren hacia la vena central interna, en la que desembocan. Transcurre por el eje central y desemboca perpendicularmente en una vena intercalar, ubicada en el extremo del lobulillo. Las venas intercalares corren a lo largo de la base de los prismas lobulillares sin estar relacionadas con las tradas y luego se unen para formar venas hepticas, que presentan frecuentes anastomosis. Las venas hepticas corren aisladas, rodeadas por escaso tejido conectivo y, por ultimo, se vacan en la vena cava inferior.

VAS LINFATICAS.
El hgado tiene abundantes vas linfticas, de las cuales las vas linfticas superficiales forman un plexo en la cpsula que se anastomosa con las vas linfticas profundas. La mayor parte de la linfa heptica se forma en el espacio perisinusoidal de Diesse. En el tejido conectivo interlobulillar se junta el plasma en capilares linfticos ciegos y se denomina entonces linfa, que drena por las vas linfticas a lo largo de las triadas.


Comienzan como capilares biliares intralobulillares que a travs de los conductos de Hering y los conductillos terminales, se comunican con las vas biliares interlobulillares intrahepticos que transcurren en la triada de Glisson. Se unen para formar vas de mayor dimetro que, por ltimo, abandonan el hgado como vas biliares extrahepticas, los conductos hepticos derecho e izquierdo, que juntos forman el conducto heptico comn, que se fusiona con el conducto cstico que proviene de la vescula biliar y forma el conducto coldoco, que desemboca en el duodeno.


FUNCIONES DE DEPSITO.
Acumula glucosa como glucgeno.

Tambin cantidades importantes de vitamina A y B12, cido flico y hierro.


METABOLIZA NUMEROSOS COMPUESTOS LIPOSOLUBLES. Entre ellos numerosos medicamentos y varios pesticidas que contaminan los alimentos.