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Cap. 13Desarrollo o dependencia?

La era posindustrial (1968-1998)

Louie RAMREZ

Crisis y reestructuracin de Manos a la Obra


Entre 1973 y 1982 hubo grandes problemas econmicos.
Llev a muchos boricuas a reexaminar los principios sobre los cuales se bas la industrializacin de la economa. Tambin los llev a cuestionar la modernizacin social bajo la gobernacin de Muoz y el PPD.

La economa no tuvo la capacidad para levantar a millares de familias boricuas; tampoco para expandirse ms all de los confines del dominio federal. En esta poca se discuten los grandes asuntos del Puerto Rico contemporneo.

Estancamiento y retroceso
La segunda mitad de 1970 y la primera de 1980 marcan la peor crisis econmica que padeci Puerto Rico desde la Gran Depresin. La industrializacin que venia desarrollndose desde la era de Muoz se vio afectada por el grave alza en los precios del petrleo (importado).
El combustible crudo va a ser la principal va de las necesidades energticas en la Isla.

Estos datos tienen alguna conexin con el presente?

Estancamiento y retroceso
De 1973-1976 y 1980-1983 hubo ciclos de recesin econmica. Hubo un periodo de recuperacin breve. Se puede concluir que la crisis se extendi de 1973-1983. Inflacin el alza de los precios que ocurre cuando el flujo de dinero es mayor que la produccin.
Precios aumentan, produccin y empleos se reducen.

La ayuda del gobierno federal aumenta de:


1975 338 millones. 1976 775 millones = programa de cupones de alimentos.

La difcil situacin econmica agudiz la dependencia en virtud las autoridades federales, y la redujo el marco de accin del ELA.

Estancamiento y retroceso
Por qu fue tan aguda la crisis de 19731983 en PR, y ms severa que en EEUU?
1. Puerto Rico dej de ser un pas de fuerza de trabajo barata. Ciertos costos relacionados con la manufactura de exportacin eran ms altos en la Isla que en otros lugares.
La Autoridad de Navieras es organizada en 1974.

2.

3.

La industria de refinacin y produccin de derivados de petrleo sector clave de la economa perdi de repente su viabilidad.
La Commonwealth Oil Refining Company (CORCO) se desmantela a partir de 1974; definitivo en 1982. Las condiciones de la industria de baja intensidad de capital y alta intensidad de mano de obra ya no eran aceptables.

La bonanza de las Corporaciones 936


El PPD y PNP despus de 1976 sigui poniendo nfasis en la atraccin de inversionistas de afuera, pero fue modificada a las circunstancias del momento. Desde 1970, Fomento deja de atraer industrias que emplean mucha gente. Como la crisis econmica y social estaba costando caro al tesoro federal, se enmienda en 1976 el Cdigo Federal de Rentas Internas.
Legisladores sustituyen la Seccin 931: consignaba el cobro de los impuestos sobre ganancias obtenidas en Puerto Rico.

El cambio fue motivado por el deseo de mitigar la crisis econmica y social que estaba costando mucho al Tesoro Federal de EEUU.

La bonanza de las Corporaciones 936


En la nueva seccin del Cdigo Federal de Rentas Internas, la 936: se dispona subsidiarias o empresas secundarias puertorriqueas de corporaciones estadounidenses pudieran repartir sus ganancias, libres de impuesto corporativo federal. Las ganancias obtenidas en PR fueron a parar a los mercados financieros europeos; tendran incentivos para mantener esos fondos dentro de la economa estadounidense. Para evitar que los fondos 936 abandonaran la Isla, desde 1976 el gobierno del ELA les cobraba un impuesto de salida de 10% antes de ser repatriados.
Si invertan en bonos del Estado, en las corporaciones semiestatales, o depositaba el dinero en bancos locales, el ELA reduca dicha contribucin.

La bonanza de las Corporaciones 936


Desde ese momento se experiment una masiva penetracin del capital financiero extranjero espaol y estadounidense. Los grandes bancos nativos se consolidaron, y los bancos pequeos casi desaparecieron debido a la compra de numerosos bancos extranjeros (fusin). PR se convierte, en la dcada de 1970-1980, en uno de los centros mundiales de la industria farmacutica.
Las leyes contributivas, bajo la Seccin 936, ayudan a que se den casi exclusivamente empresas de alta intensidad de capital.

La bonanza de las Corporaciones 936


En 1983 el Congreso aprueba el Plan del Caribe:
Proyecto de la administracin de Ronald Reagan que ofreci a la mayor parte de los pases del Caribe y Amrica Central el libre acceso para algunos de sus productos al mercado de EEUU (y, por extensin, al de PR).

A partir de 1993, el programa de promocin industrial cay en la mayor incertidumbre debido a que el Congreso comenz a recortar los beneficios contributivos que disfrutaban las empresas acogidas a al Seccin 936, debido al dficit fiscal. En 1996, EEUU le dio fin al 936. Se estableci un trmino de diez aos para la desaparicin gradual de sus beneficios. Algunos pronosticaron un desastre en el desempleo. Otros vean una oportunidad para que PR pusiera el programa de desarrollo econmico sobre bases ms slidas.

El recurrente dilema del empleo


El empleo manufacturero se estanc y creci el del sector terciario (el gobierno y los servicios). La proporcin de puertorriqueos que trabajaba se redujo considerablemente.

Como consecuencia de todo lo anterior, se multiplic el nmero de personas que tratan de ganarse la vida en el llamado sector informal.
A pesar de la escasez de buenos empleos que padeca la Isla, la poblacin continu aglomerndose cada vez ms alrededor de los principales centros urbanos.

El recurrente dilema del empleo


Al igual que la poca dorada del azcar a principios del siglo XX, la economa creca prospera, pero su gente viva mseramente. Adems, las compaas del 1970-1980 terminaron siendo igual de ausentistas que la de hace medio siglo. Qu hubiera sucedido si no se hubiese dado la emigracin de 1950-1960? Estos retos econmicos tienen que ver por extensin con los problemas del presente?