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LUniverso

Esci e guardati attorno. Tutte le case, e gli alberi, e le persone si trovano sulla superficie del nostro pianeta, la Terra. Adesso guarda in alto. Che cosa vedi? Il cielo blu, le nuvole, forse il Sole. Oppure, di notte, la Luna, le stelle, molte stelle, che disegnano forme nel cielo. Le stelle brillano anche durante il giorno. Solo che noi non possiamo vederle per il bagliore del Sole.

La nascita dellUniverso

La nascita dellUniverso
Ma se guardi in cielo in una notte stellata puoi vedere molto, ma molto lontano, e molto indietro nel tempo. Tutto quello che vedi, e tutto quello che non puoi vedere perch troppo piccolo o troppo fioco per i nostri occhi, o non brilla, fa parte di ci che definiamo Universo.

La nascita dellUniverso
Gli uomini hanno sempre osservato il cielo facendosi domande sulluniverso. E hanno inventato racconti sulluniverso, popolandolo di eroi e di creature fantastiche. In realt, abbiamo iniziato a capire veramente che cosa sia solo negli ultimi secoli.

La nascita dellUniverso
Gli antichi credevano che la Terra si trovasse al centro delluniverso. E cos si continu a credere per tutto il Medioevo: ci che pensavano gli antichi greci, Aristotele e Tolomeo era considerato vero e non si discuteva. Si pensava che le stelle fossero fissate sulla superficie di sfere perfette di cristallo, e che girassero attorno alla Terra insieme al Sole e agli altri pianeti.

La nascita dellUniverso
Nel 1543, invece, lastronomo polacco Niccol Copernico sostenne che erano la Terra e i pianeti a girare attorno al Sole. Poco tempo dopo, Galileo Galilei per primo studi attentamente il cielo con un cannocchiale e diffuse le idee di Copernico, anche se andavano contro la dottrina della Chiesa cattolica.

La nascita dellUniverso
Quando Isaac Newton elabor la sua teoria sulla forza di gravit, pot spiegare matematicamente in che modo la Terra e i pianeti orbitassero attorno al Sole.

La legge di gravitazione universale


La forza di gravit con cui due corpi si attraggono aumenta allaumentare del prodotto delle loro masse e diminuisce allaumentare del quadrato della distanza dei loro centri

Il Big Bang

Ci sono valide prove che luniverso sia iniziato circa 14 miliardi di anni fa, con unimmensa esplosione che chiamiamo Big Bang. Lo spazio e il tempo sono iniziati allora e da quel momento lo spazio si sta espandendo. Gli scienziati hanno addirittura captato una debole eco del Big Bang.

Il Big Bang
Immediatamente dopo il Big Bang luniverso era incredibilmente caldo e denso. Raffreddandosi, lenergia and via via trasformandosi in particelle, prima le pi leggere e poi le pi pesanti, fino agli atomi, che si sono formati dopo circa 300.000 anni.

Il Big Bang Il Big Bang


Gli atomi iniziarono ad aggregarsi originando le prime stelle. In questo fenomeno di aggregazione la forza in gioco fu la forza di gravit che fa attrarre reciprocamente due corpi.

Quale futuro per lUniverso?


Sembra che luniverso continuer a diventare sempre pi grande e sempre pi freddo (teria universo in espansione). Con il passare del tempo, il gas delle galassie servir a formare stelle. Le stelle invecchieranno e moriranno. Ma ci potrebbero essere cose di cui non siamo ancora a conoscenza.

Nebulose, stelle e pianeti


Le nebulose sono ammassi di polveri e gas (principalmente idrogeno, elio, azoto, ossigeno) da cui nascono continuamente nuove stelle.
Nebulosa Fiamma

Nebulose, stelle e pianeti


Le stelle sono corpi celesti capaci di emettere luce o come si usa dire di brillare di luce propria. Le stelle sono gigantesche palle di gas infuocato: idrogeno, un po di elio e tracce di altri elementi chimici. Il gas tenuto insieme dalla forza di gravit

Nebulose, stelle e pianeti


Nelle stelle, grazie allelevatissima temperatura dei gas che le costituscono, avvengono le reazioni di fusione nucleare.

Nebulose, stelle e pianeti


Si chiama fusione perch lunione, o fusione, di due nuclei di atomi, il cui risultato un nucleo pi pesante. Nella maggior parte dei casi si tratta della fusione di nuclei di idrogeno, che d nuclei di elio. Queste reazioni sprigionano energia e luce in quantit enormi.

Nebulose, stelle e pianeti


Anche il Sole, che una stella come molte altre, allinterno del suo nucleo (dove la temperatura raggiunge i 16 milioni di C) trasforma lidrogeno in elio.

Nebulose, stelle e pianeti


Il nostro Sole splende in maniera costante, ma non tutte le stelle sono cos regolari. Molte cambiano luminosit con il tempo e perci sono dette stelle variabili.

Nebulose, stelle e pianeti


Molte stelle non sono isolate come il nostro Sole, ma fanno parte di una coppia di stelle, detta sistema stellare binario, o di un sistema di tre o pi stelle.

Nebulose, stelle e pianeti


Le stelle nascono nelle nubi di gas e polvere, chiamate nebulose, che sono sparse nelle galassie. Se una parte della nebulosa si addensa, la forza di gravit inizia a compattarla ancora di pi e a tenerla insieme. Rimpicciolendosi e addensandosi, questa palla di gas e polveri si riscalda sempre di pi, finch il suo centro diventa talmente caldo da dare inizio alla fusione nucleare. La nuova stella inizia a brillare.

Nebulose, stelle e pianeti


Una volta accesa, la stella attraversa un lungo periodo di luminosit costante, durante il quale nel suo nucleo si trasforma lidrogeno in elio. La durata di questa fase dipende da quanto grande la stella.

Nebulose, stelle e pianeti


Che cosa succede quando lidrogeno inizia a scarseggiare? Il nucleo, ora pieno di elio, inizia a contrarsi e a riscaldarsi. Presto cos caldo da innescare altre reazioni nucleari

Nebulose, stelle e pianeti


Limprovviso rilascio di energia spinge in fuori gli strati esterni della stella, facendola diventare una grande, gonfia gigante rossa. Tra 5 miliardi di anni il Sole diverr una gigante rossa inglobando tutti i suoi pianeti!

Nebulose, stelle e pianeti


Lo stadio successivo della vita di una stella dipende dalle sue dimensioni. Il Sole da gigante rossa perder gran parte dellenergia trasformandosi in nana bianca che col tempo diverr una nana nera senza pi alcuna energia.

Nebulose, stelle e pianeti


Nelle stelle che sono dieci volte pi grandi del Sole la fase di combustione dellidrogeno dura solo alcuni milioni di anni. Al termine di questo periodo, gli strati esterni si gonfiano fino a dar vita a una supergigante rossa.

Nebulose, stelle e pianeti


Nella stella in questa fase avvengono reazioni nucleari diverse. Quando finisce il combustibile, il nucleo collassa improvvisamente, emettendo una violentissima onda durto che attraversa la stella e la fa esplodere in una nova o in una supernova.

Nebulose, stelle e pianeti


Le esplosioni di supernova sono rare ma molto impressionanti. Una stella che esplode in questo modo brilla un miliardo di volte di pi del normale, splendendo per alcuni mesi pi di unintera galassia.

Nebulose, stelle e pianeti


In genere, dopo unesplosione di supernova rimane al centro un piccolo oggetto densissimo che ruota, chiamato stella di neutroni.

Nebulose, stelle e pianeti


Se la stella era ancora pi grande, ci che resta della supernova non solo una stella di neutroni, ma un oggetto ancora pi denso, di densit addirittura infinita. Intorno a questo oggetto, la forza di gravit cos grande da attirare qualunque cosa e da non lasciar sfuggire neppure la luce; per questo, un tale oggetto chiamato buco nero.

Galassie
Le galassie sono giganteschi gruppi di stelle, che ruotano tutte insieme intorno a un centro comune. La nostra galassia, quella a cui appartiene il nostro Sole e tutto il Sistema solare, si chiama Via Lattea e contiene probabilmente pi di 200 miliardi di stelle. Altre sono ancora pi grandi.